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Matrimonio - sacramento 279

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M a t r im o n io - sa c r am e n t o *

I Sacram entalid ad del m atrim o n io en el Cdigo

J a s a c r a m e n t a l id a d del matrimonio cristiano es un dato teo-


1vico que en el Cdigo aflora con mucha sobriedad, a pesar de
& co n stitu ye el fundamento de la existencia misma del dere
cho can n ico matrimonial. En efecto, si el matrimonio cristiano
no fuese sacramento, la Iglesia no tendra jurisdiccin sobre el
m atrim onio de los bautizados, como ciertamente no la tiene so-
'bre el m a trim o n io de los no bautizados. Sin embargo, la tcnica
legislativa exige que los principios doctrinales que estn en la
base v en los que se inspiran cada una de las leyes no sean siem-
, pre afirmados de manera explcita. Basta con que den el sentido
v el espritu propio a las diversas prescripciones normativas del
ordenamiento.
El Cdigo de Derecho Cannico afirma de manera explcita
que Cristo elev a la dignidad de sacramento el pacto conyugal
entre bautizados (c.1055 1) y que, por tanto, entre bautizados
no puede haber un contrato matrimonial vlido que no sea por
eso mismo sacramento (ibd., 2). Se afirma tambin que las pro
piedades esenciales de la unidad y de la indisolubilidad en el
matrimonio cristiano obtienen una peculiar firmeza en razn del
sacramento (c.1056). El matrimonio de los bautizados, precisa
mente por esta peculiar firmeza que obtiene en virtud del sacra
mento, es denominado rato, es decir, ratificado; y si los cn
yuges han realizado entre ellos de modo humano el acto
conyugal se hacen una sola carne (c.1061 1) y su matrimonio,
denominado rato y consumado (ibd.), no puede ya ser di-
suelto por ninguna potestad humana ni por ninguna causa, fuera
de la muerte (c.l 141). El legislador, adems, precisamente porque
presupone que el matrimonio de los bautizados es un sacramen-
t0 Prescribe que los fieles sean instruidos con una catequesis
c ecuada sobre el significado del matrimonio cristiano y sobre la

- sacramento, en C. C orru - G. G iiiri.andx - V. di-. P xoi.is


1 1101)0 Di^ionario di Ditto Canonico (Cinisello Balsamo 1993) col. 677-684.
280 II. iLstructura n atim ily sacramental del matrimonio cristiano

tarea de los cnyuges y padres cristianos (c.1063, 1.); los esposos


deben disponer de una preparacin personal a la santidad y a las
obligaciones de su nuevo estado (ibd., 2.); en la celebracin lj,
trgica debe ponerse de manifiesto que los cnyuges cristianos
se constituyen en signo y participan en el misterio de unidad y
amor fecundo entre Cristo y la Iglesia (ibd., 3.); los cnyuges
tambin sern ayudados para que, manteniendo con fidelidad el
pacto conyugal, lleguen a una vida familiar cada da ms santa y
ms intensa (ibd., 4.). Precisamente porque el matrimonio es un
sacramento, de por s debe ser celebrado en una iglesia u oratorio
durante la celebracin de la eucarista y observando fielmente los
ritos litrgicos (cc.l 118-1120). Al referirse a los efectos del matri
monio, una vez indicados los efectos naturales, se seala que en
el matrimonio cristiano los cnyuges son fortalecidos y quedan
consagrados por un sacramento peculiar para los deberes y la dig
nidad de su estado (c.1134).

2. Teologa del matrimonio

Que el matrimonio de los bautizados es uno de los siete sa


cramentos de la Nueva Alianza instituido por Cristo es un dog
ma definido en el Concilio de Trento (sess. 7, c .l; sess. 24, c.l).
Se trata, sin embargo, de un sacramento que, aun conteniendo
las notas esenciales del concepto sacramento en sentido es
tricto y unvoco, se separa de todos los dems con peculiarida
des fuertemente divergentes. Interesa aqu poner de relieve dos
aspectos: 1) El matrimonio, por lo que tiene de institucin divina,
adems de la gracia que produce ex opere opralo, como los dems
sacramentos, significa la unin esponsal de Cristo con la Iglesia,
la cual, como es e v id e n te , no e st causada por el sacram en to ;
sin embargo, esta significacin extrnseca tiene una in cid en cia
teolgica y jurdica de alcance inmenso en la estructura de este
sacramento. 2) El matrimonio es el nico sacramento en el que
es asumida como presupuesto una realidad creacional lgica
mente preexistente, de valor humano primordial, como es el
pacto conyugal, el cual, por otra parte, surge de lo ms profun
do de la naturaleza sexuada del varn y de la mujer. El c .l055
1, inspirndose en la teologa escolstica, expresa este hecho
I
9. Matrimonio - sacramento 281

Ivfico con la imagen literaria de elevacin del pacto conyu-


Sr1 Por Parte Cristo, a dignidad de sacramento, imagen
^ue pone adecuadamente de manifiesto el principio de identidad
ntica entre pacto conyugal y sacramento. El Magisterio ordina-
. }a Iglesia ha reiterado en diversas ocasiones que el sacra
m ento no es algo que se aade extrnsecamente al pacto conyu-
cTa] ya constituido, sino que es el mismo pacto conyugal
asum ido en el orden sobrenatural, elevado a la dignidad de sa
cram ento. Obviamente, para que los sujetos puedan optar al
sacram ento del matrimonio, como a los dems sacramentos,
deben haber sido insertados en Cristo por medio del bautismo
de agua, puerta de los dems sacramentos. Por eso, se puede
afirm ar en sntesis que los requisitos esenciales del sacramento
del matrimonio son dos: pacto conyugal vlido y bautismo de
am bos cnyuges.
Esta estructura esencial del sacramento del matrimonio no
puede ser vista ms que en el marco del amor del Padre que ha
querido comunicarse con la humanidad por medio de Cristo, su
Hijo, en el Espritu Santo, en una alianza definitiva de amor y de
fidelidad. En este marco maravilloso, el amor conyugal, inhe
rente a la naturaleza sexuada del hombre y de la mujer, es inser
tado misteriosamente en el amor esponsal de Cristo con la Igle
sia. Esta es la perspectiva del Vaticano II: Cristo, el Seor, ha
bendecido abundantemente este amor (conyugal) multiforme,
nacido de la fuente divina de la caridad y formado a semejanza
de su unin con la Iglesia (GS 48, 2).
Mediante el sacramento del matrimonio Cristo sale al en
cuentro de los cnyuges cristianos y se queda con ellos para que
como El mismo am a la Iglesia y se entreg por ella, as tam
bin los cnyuges, con su mutua entrega, se amen con perpetua
fidelidad (ibd!). En efecto, el autntico amor conyugal es asu
mido en el amor divino y se rige y se enriquece por la fuerza re
dentora de Cristo y la accin salvfica de la Iglesia (ibd.). En la
misma perspectiva se coloca Juan Pablo II, con feliz fuerza ex-
Ptesiva: Mediante el bautismo, el hombre y la mujer son inser
ido s definitivamente en la nueva y eterna Alianza, en la Alian-
2a esponsal de Cristo con la Iglesia. Y debido a esta insercin
^destructible, la ntima comunidad de vida y amor conyugal,
282 II. Estructura natural y sacramental del matrimonio cristiano

fundada por el Creador, es elevada y asumida en la caridad esJ


ponsal de Cristo, y sostenida y enriquecida por su fuerza r e d e n j
tora (Famzliaris consortio, 13). I
El sacramento del matrimonio es considerado un don irre' 1
versible por parte de Dios e irrenunciable por parte del hom bre!
y de la mujer, para todos aquellos que, insertados en el nuevo I
pueblo de Dios a travs del bautismo, se unen con un pacto
conyugal irrevocable para constituir la ntima comunidad d e l
vida y amor que es el matrimonio en su realidad creacional 1
Entre los diversos dones irrevocables e irrenunciables que se J
comunican en el bautismo, como el ser consagrado a la Trini-1
dad, regenerado en Cristo, ser hecho nueva criatura, part-1
cipe de la naturaleza divina, hijo adoptivo, capaz de recibir los I
dems sacramentos, etc., se encuentra tambin el don de la |
asuncin del autntico amor conyugal, hecho pacto conyugaLl
jurdicamente vlido, en el amor esponsal de Cristo con la Igle- J
sia, de manera que el pacto creacional es transformado y eleva- ]
do a signo escatolgico de este amor de Cristo con la Iglesia y a
instrumento eficaz de gracia para los esposos. Es obvio que, I
para que este signo salvfico sea hic et nunc, en sujetos determi- (
nados, fructuoso y produzca de hecho la gracia que le es pro
pia, ser necesaria la remocin de cualquier obstculo que
pueda impedir su fructuosidad, como sucede en los dems
sacramentos.
En esta perspectiva teolgica se enmarca la analoga del sa
cramento del matrimonio con la eucarista y con los sacram en
tos que imprimen carcter; analoga que es necesario mantener
con rigor cientfico dentro de los lmites analgicos, para no sa
car de ella consecuencias inaceptables. La encclica Casti connubii
refiere como motivo de estmulo espiritual para los cnyuges
cristianos la opinin de Belarmino, segn el cual el s a c r a m e n t o
del matrimonio, como el de la eucarista, puede ser c o n s id e r a d o
de dos maneras: en su momento constitutivo (dum fit) y en su
permanencia (dum permanet) una vez constituido. C o n s id e r a d o
de esta segunda manera, dice, no se puede negar que la socie
dad conyugal ya constituida es un smbolo material y e x t e r n o
que representa la indisoluble unin de Cristo y de la Iglesia-
como en la eucarista, despus de la consagracin, permanecer
9. M atrimonio - sacramento 283

necies consagradas como smbolo sensible y externo del


e,nto espiritual interior. Analoga ciertamente bella, llena de
:lini^ui^ntes sugerencias para los cnyuges cristianos; sin em-
-tro los trminos mismos de Belarmino indican que se trata
* analoga y nada ms. El santo doctor, en otros textos de
tratado, distingue el doble sentido en el que se puede tomar
' ^ trrnino sacramento del matrimonio: en sentido estricto, en
* cuanto signo efica^ de gracia, se verifica solamente en el momen
to c o n s t it u t iv o del matrimonio; en sentido amplio, es decir, en
' cuanto significa la unin de Cristo y de la Iglesia unin que
no es ciertamente, efecto del sacramento , se verifica tambin
en la so cied ad conyugal que resulta del pacto. Que el sacramen
to del matrimonio en sentido estricto, en el sentido definido en
Trento, se verifica slo en el momento constitutivo del matri
monio, es decir, en el momento en que se realiza el pacto con-
vugal vlido, es doctrina comn antes y despus de Belarmino.
V no faltan autores, como Del Castillo, Wiestner, Mastrius, P
rez de Ulloa, Coninck, Schmalzgrueber, Pontius, que, despus
de Belarmino, para evitar posibles confusiones, refutan expre
samente que el matrimonio sea un sacramento permanente en
sentido estricto. Algunos de ellos, sin embargo, aceptan que el
matrimonio in Jacto esse pueda ser denominado sacramento en
sentido amplio, ya que representa la unin esponsal de Cristo
con la Iglesia.
Un problema semejante se plantea respecto a los sacramen
tos que imprimen carcter. Es cierto que entre estos sacra
mentos y el matrimonio, considerado en sus efectos permanen
tes, se encuentra una notable analoga. Por eso, el argumento es
aprovechado ampliamente en los documentos del Magisterio.
As lo hace la ene. Casti connub, de la cual la constitucin Gau-
dmm et spes del Vaticano II toma la expresin que recoge poste
riormente el c.l 134: en el matrimonio cristiano los cnyuges
SOn fortalecidos y quedan consagrados por un sacramento pe
culiar para los deberes y la dignidad de su estado. Pero tambin
^qui es necesario quedarse dentro de los lmites permitidos por
naturaleza analgica de la comparacin. Se trata de los efec
tos del sacramento que permanecen en los cnyuges cristianos
pues de la celebracin del matrimonio, en virtud de los cua
284 II. Estructura natural y sacramental del matrimonio cristiano

les los cnyuges, aun no siendo marcados con un nuevo carc


ter sacramental peculiar, estn en un estado permanente, inicia,
do con un sacramento, en el cual, positis ponendis, recibirn
gracias necesarias para vivir en santidad su altsima misin d
esposos, padres y educadores cristianos. La Casti connubii recuj
rre de modo particular a la analoga que hay entre matrimonio^
orden sagrado, desde el punto de vista de los auxilios divinos
que los interesados, si no ponen obstculos, recibirn en virtud
del sacramento con el cual han sido consagrados los ministros
sagrados o cuasi-consagrados los esposos para poder realiza;
su altsima misin.

3. Inseparabilidad entre contrato y sacramento

En la teologa del sacramento del matrimonio, que apenas


hemos esbozado, encuentra slido fundamento tanto el princi
pio de la identidad entre contrato y sacramento (c .l055 1)
como el principio de la absoluta inseparabilidad de los mismos,
interpretada en el sentido de que entre bautizados no puede ha
ber un contrato matrimonial vlido que no sea por eso mismo
sacramento (ibd., 2). En estos ltimos decenios, sobre todo,
con motivo de la gran multitud de bautizados no creyentes que
se encuentra en la sociedad secularizada de hoy, el principio de
la inseparabilidad ha sido fuertemente discutido. En el contexto^
actual parece que este principio constituye un obstculo pasto
ral insuperable para muchas situaciones matrimoniales irregula-i
res. Sin embargo, el legislador cannico, despus de haber so-'
metido la cuestin a profundos estudios a todos los niveles, ha^
vuelto a confirmar este principio tanto en el Cdigo para la Igle-',
sia latina de 1983 (c.l055 2) como en el ms reciente para las.
Iglesias orientales, de 1990 (c.776 2), plenamente consciente de^
que se trata de un principio fundamental para el derecho matrH
monial cannico. En efecto, en el ordenamiento cannico ma\j
trimonial, el d e re c h o sustantivo, la praxis y la ju risp ru d e n c ia 1
tanto tradicional como actual presuponen la doctrina segn la
cual, siempre que en los mismos sujetos se verifique la c o in c i',
dencia en el tiempo de los dos requisitos esenciales -pacte
conyugal vlido y bautismo de los dos cnyuges , se realiz e
9. Matrimonio - sacramento 285

c r a m e n t o del matrimonio tanto si el bautismo de los dos cn-

* o-es precede en el tiempo al pacto conyugal vlido como si


*'ste se lleva a cabo antes de que uno o ambos cnyuges hayan
recibido el bautismo.
n el principio de la identidad entre contrato y sacramento,
^ teologa y el Magisterio ordinario de la Iglesia han visto el
f u n d a m e n t o doctrinal de la jurisdiccin exclusiva de la Iglesia
sobre el contrato matrimonial de los bautizados, salvo la com-
netencia de la autoridad civil sobre los efectos puramente civiles
del matrimonio (c.l 116/17; c.1059/83), doctrina que ha sido el
apoyo para defender esta competencia contra cualquier injeren
cia por parte de las autoridades civiles, las cuales, aun antes de la
d en o m in ad a laicizacin del matrimonio, han intentado en va
rias ocasiones, en estos ltimos cuatro siglos, reivindicar para s
la competencia sobre el contrato, apoyndose precisamente en
el principio contrario, o sea, el de la separabilidad entre con
trato y sacramento (galicanismo, febronianismo, josefinismo).
Tambin la doctrina segn la cual los ministros del sacramento
del matrimonio son los mismos contrayentes se apoya en el
principio de la identidad entre contrato y sacramento. En efec
to, si el pacto conyugal y el sacramento son la misma realidad
ntica, puesto que los contrayentes son la nica causa eficiente
del pacto conyugal (c .l057 1), se entiende que ellos son tam
bin la nica causa eficiente humana que, bajo la accin mistri
ca de Cristo, sacerdote principal, realiza el sacramento.
Adems, del principio de la inseparabilidad se deriva la doc
trina y la praxis de la Iglesia segn las cuales es irrelevante, a los
efectos de la sacramentalidad, el hecho de que los contrayen
tes bautizados estn o no en plena comunin con la Iglesia de
Roma o que pertenezcan a una comunidad eclesial en la cual no
se admita que el matrimonio sea uno de los sacramentos insti
tuidos por Cristo. Por eso, la Iglesia reivindica para s la compe
tencia exclusiva sobre el matrimonio de todos los bautizados,
tambin sobre el de los bautizados pertenecientes a las comuni
ales no catlicas de Occidente, las cuales por lo general no
miten la sacramentalidad del matrimonio. As tambin man-
^Cne que todos los matrimonios de dos bautizados, incluso los
. e los no catlicos, son ratos y, si han sido consumados, absolu
286 II. li s truc tura natural y sacramental del matrimonio cristiano

tamente indisolubles, con todas las consecuencias teolgicas y


jurdicas que se derivan de ello.
Los principios de la identidad y de la inseparabilidad estn
en la base de la compleja problemtica de la irrelevancia jurdica
de la ignorancia del sacramento (c .l096) o del error acerca de
la dignidad sacramental del matrimonio cristiano (c .l099), as
como de la relevancia invalidante de la exclusin de la sacra
mentalidad mediante un acto positivo de voluntad (c.l 101 2),
En estos casos la sacramentalidad del matrimonio de los bauti
zados es equiparada a las propiedades esenciales de la unidad y
de la indisolubilidad, a pesar de que, debido al principio de la
identidad ntica entre contrato y sacramento, se haga difcil esta
equiparacin tanto en el campo de la ignorancia y del error de
derecho como en el del acto de voluntad que excluye, no el ma
trimonio mismo, sino un elemento o una propiedad esencial del
matrimonio. Parece, en efecto, que la ignorancia y el error acer
ca de la sacramentalidad versen sobre lo que constituye la sus
tancia del acto jurdico (c .l26) y, por tanto, hagan invlido el
matrimonio. As tambin, la exclusin de la sacramentalidad
con un acto positivo de la voluntad parece que comporta la ex
clusin del matrimonio mismo (simulacin total) en lugar de
la exclusin de un factor equiparable, en cuanto al modo de in
cidir en el consentimiento, a las propiedades esenciales de la
unidad y de la indisolubilidad.
Sin embargo, precisamente porque se supone que el sacra
mento se identifica nticamente con el pacto conyugal, para te
ner un vlido consentimiento matrimonial basta con que los
contrayentes no ignoren o no yerren sobre lo que constituye la
sustancia del acto jurdico, sustancia que el legislador trata de
describir en el c .l096, a la cual no pertenecen ni las propiedades
esenciales ni la sacramentalidad del matrimonio.
E n cuanto a la exclusin de la sacramentalidad (c.l 101 2),
no pocos autores y parte de la jurisprudencia tienden a clasific
esta exclusin como simulacin total (exclusin del m atrim o n io
mismo) ms que a equipararla a la exclusin de las propiedades
esenciales. Sin embargo, desde el punto de vista del proceso psi'
colgico del que se trata en el anlisis en cuestin, la e x c l u s i n
de la sacramentalidad no difiere de la exclusin de las propieda
9. Matrimonio - sacramento 287

des esenciales. Es obvio que, desde el punto de vista de la reali


dad objetiva, toda exclusin invalidante comporta la exclusin
je l matrimonio mismo, en cuanto que el consentimiento tien
de a un objeto que ya no es el matrimonio, dado que ste no
ede subsistir ms que con todos sus elementos constituti
vos V todas sus propiedades esenciales. Pero el problema no se
olantea a nivel objetivo, sino en el plano psicolgico, es decir,
en el plano de la posibilidad de emitir un acto de voluntad que
tienda al matrimonio y al mismo tiempo excluya un elemento o
una propiedad esenciales. Y en este nivel la psicologa humana
se comporta de la misma manera tanto respecto a la sacramen
talidad como en lo que se refiere a las propiedades esenciales.
Otras explicaciones parecen no ser coherentes con el dictado
de los cnones 1096 y 1099. La experiencia, adems, confirma
la posibilidad psicolgica de querer el matrimonio y de excluir
la sacramentalidad.
Ms delicado y complejo es el problema de la necesidad de
la fe personal actual y de la intencin mnima necesaria en los
ministros y en los sujetos de este sacramento, que son los mis
mos contrayentes. Ante todo, hay que reiterar que cada sacra
mento tiene su ndole propia, que no debe ser forzada para ha
cerla entrar en un esquema preconcebido, comn a todos los
sacramentos. Esto vale de modo particular para el matrimonio.
Muchas de las dificultades que a menudo se presentan respecto
de este sacramento provienen del hecho de que se parte de una
concepcin demasiado estrecha sobre lo que debe ser un sacra
mento, casi como si Cristo estuviese obligado a estructurar to
dos sus signos salvficos, segn un determinado proyecto uni
formante, para hacerlos ms fcilmente clasificables.
En cuanto a la fe, es obvio que sin la fe de la Iglesia no pue
de ser realizado ningn sacramento. Sin embargo, sabemos que
fe actual personal no es un requisito esencial para poder ad
ministrar y recibir vlidamente alguno, al menos, de los siete sa
cramentos. El bautismo puede ser administrado por un pagano
creyente y puede ser recibido por un nio incapaz de actos
umanos. La fe, por tanto, del ministro o del sujeto de los sa
camientos no es un requisito necesario, postulado por la natu
r a misma de los sacramentos, tal como fueron de hecho ins-
288 II. Estructura natural y sacramental del matrimonio cristiano

tituidos por Cristo. Por otra parte, en la tradicin teolgica y


cannica, para la validez del sacramento del matrimonio no se
requiere nada ms que el pacto conyugal vlido y el bautismo
de los dos cnyuges. Para la fructuosidad del sacramento est
claro que se requieren determinadas disposiciones subjetivas
las cuales no pueden verificarse sin la fe personal. Pero para la
validez del sacramento, aparte del fundamento del bautismo, no
parece que se requiera ms que la rectitud moral que exige el
pacto conyugal vlido, o sea, el compromiso jurdicamente efi
caz de vivir las exigencias radicales de la comunidad de vida y
amor que es el matrimonio. La decisin del hombre y de la
m ujer escribe Juan Pablo II de casarse segn este proyecto
divino (el matrimonio segn la economa de la creacin), esto
es, la decisin de comprometer en su respectivo consentimiento
conyugal toda su vida en un amor indisoluble y en una fidelidad
incondicional, implica realmente, aunque sea de modo no ple
namente consciente, una actitud de obediencia profunda a la
voluntad de Dios, que no puede darse sin su gracia. Ellos (los
cnyuges) quedan ya, por tanto, insertos en un verdadero y pro
pio camino de salvacin (T'amiliaris consortio, 68). San Buenaven
tura, respondiendo a la objecin de que la fe es el fundamento
de todo el edificio de la vida espiritual, sintetiza con fuerza: Se
debe decir que la fe es el fundamento de las virtudes, pero el sa
cramento de la fe (el bautismo) es el fundamento de los sacra
mentos, y este sacramento (el bautismo) es un sacramento esta
ble que permanece siempre
P^l problema de la intencin es bastante distinto del de la fe,
aunque con frecuencia ambos se presenten unidos. Nadie pone
en duda que la intencin del ministro del sacramento es un re
quisito indispensable para administrarlo vlidamente. Sin em
bargo, el grado mnimo de intencin suficiente depende de la
naturaleza de cada uno de los sacramentos. A todos es com n
la exigencia de que el ministro tenga la intencin de aplicar con
seriedad los elementos constitutivos del signo sacramental (ma
teria y forma, en la teora hilemrfica). Pero, a diferencia de los
dems sacramentos, en los cuales el signo sacramental (la ablu
cin, la uncin, la imposicin de manos y las respectivas pala-

1 S. B i'i.N A Y k V U 'R A , bi /I 7' Sen/., lib. 4, d.39, a.2, q.3.


9. M atrimonio - sacramento 289

bras) no tiene consistencia previa al hecho de ser signo, en el


xiatrim o n io C risto ha elevado a la dignidad de signo eficaz de
oracia (sacramento) la misma realidad creacional del pacto con-
al Pr eso? 1os bautizados que emiten entre ellos un consen
timiento matrimonial autntico, jurdicamente eficaz, ipso facto
tienen la intencin mnima necesaria para realizar el sacramen
to v Por tanto>im ptdtamente tienen tambin la intencin sufi
ciente de hacer lo que hace la Iglesia, aunque no sean conscien
tes de esta realidad.
Esta estructura peculiarsima del sacramento del matrimo
nio hace que el sacramento siga siempre en cierto sentido las vi
cisitudes del pacto conyugal, por lo que se refiere a la intencin
de los ministros y de los sujetos del sacramento. Por ejemplo,
en el derecho cannico estn admitidos y regulados los institu
tos del matrimonio por procurador (c.l 105), del matrimonio
celebrado en forma extraordinaria, slo ante dos testigos, con o
sin forma litrgica o formalidades civiles (c.l 116), la convalida
cin del matrimonio invlido, la cual puede ser realizada me
diante la convalidacin simple, tambin con la renovacin del
consentimiento de uno solo de los cnyuges, ignorndolo el
otro (cc.l 155-1160), o mediante la sanacin en raz, que com
porta la convalidacin sin la renovacin del consentimiento de
ninguno de los dos cnyuges (cc.l 161-1165). En estos casos el
pacto conyugal puede llevarse a cabo en un momento en que
los esposos son completamente desconocedores del hecho de
la celebracin o de la convalidacin del matrimonio. Sera teme
rario pensar que estos institutos, que tienen tras de s una larga
vida en la historia de la Iglesia, sean menos conformes a las exi
gencias del matrimonio cristiano. Igualmente, sera temerario
poner en duda que el matrimonio de dos bautizados contrado
por procurador, o en forma extraordinaria, o convalidado con
la renovacin del consentimiento de uno solo de los cnyuges o
sanado en raz, sea verdadero y propio sacramento, incluso
luctuoso positis ponendis. Por eso, con razn se puede afirmar
^ue estas desconcertantes posibilidades de administrar y recibir
1^ sacrament demuestran hasta qu punto el sacramento sigue
^ vicisitudes del contrato v depende del mismo por lo que se
re a Su validez. All donde surge un vnculo matrimonial v
290 II. Hstructura natural y sacramental del matrimonio cristiano

lido entre dos bautizados, cualquiera que haya sido el iter reco
rrido por el consentimiento para desplegar su eficacia jurdica
all es administrado y recibido por los esposos el sacramento
aunque ellos en aquel momento no tengan ninguna intencin
actual o virtual dirigida de modo explcito al sacramento.
La intencin del sacramento est objetivada, por decirlo as
e implcitamente contenida en el acto de voluntad que da lugar
al pacto conyugal jurdicamente vlido. Por eso, la ignorancia de
la sacramentalidad (c .l096) y el error acerca de la dignidad sa
cramental del matrimonio (c .l099) no tienen relevancia invali
dante. Y en cuanto al acto de voluntad excluyente de la sacra
mentalidad (c.l 101 2), en el posible conflicto de las dos
intenciones, la de contraer matrimonio y la de no querer el sa
cramento, la validez del matrimonio y, por tanto, del sacramen
to depender de la prevalencia de una sobre la otra. No hay ar
gumentos nuevos para poner en duda esta doctrina comn,
madurada a lo largo de los siglos, aunque en la prctica, en el
contexto secularizante y divorcista de hoy, resulta a menudo
mucho ms difcil discernir la prevalencia de una voluntad so
bre la otra. Los principios, sin embargo, son los mismos, enun
ciados ya con claridad por Snchez:
En virtud de la institucin de Cristo, la realidad del sacramento
es inseparable del contrato matrimonial; de donde la intencin de
no producir el sacramento est en oposicin con la intencin legti
ma de realizar el m atrim onio en cuanto contrato. Igualmente, quien
quiere producir el sacramento del m atrim onio y no el contrato no
produce ni uno ni otro. En efecto, por institucin de Cristo, estas
dos realidades estn unidas de manera inseparable. No se puede rea
lizar o suprimir una sin la otra 2.

2 T. Sanchkz, De Matrimonio, lib. 2, d.10, n.6.