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NEVER NEVER COLLEEN HOOVER & TARRYN FISHER

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NEVER NEVER COLLEEN HOOVER & TARRYN FISHER

Capitulo 1: Charlie
Capitulo 2: Silas
Capitulo 3: Charlie
Capitulo 4: Silas
Capitulo 5: Charlie
Capitulo 6: Silas
Capitulo 7: Charlie
Capitulo 8: Silas
Capitulo: Charlie
Capitulo 10: Silas
Capitulo 11: Charlie
Capitulo 12: Silas
Capitulo 13: Charlie
Capitulo 14: Silas
NEVER NEVER COLLEEN HOOVER & TARRYN FISHER

Um acidente. Livros caindo por todo piso de linleo. Eles caram a


poucos metros, girando em crculos, e parando perto dos ps. Meus ps. Eu
no reconheci as sandlias pretas, ou as unhas vermelhas, mas elas se
moveram quando eu lhes disse, portanto, deveriam ser meus. Certo?

Um sino toca.

Estridente.

Eu pulo, meu corao bete acelerado. Meus olhos se movem da


esquerda para a direita analisando em volta, tentando no dar para trs.

Que tipo de sino era esse?

Onde estou?

Crianas com mochilas andam rapidamente para a sala, conversando


e rindo. O sino da escola. Elas deslizam em mesas, suas vozes competindo
em volume. Eu vejo um movimento em meus ps e me surpreendo.

Algum est curvado, recolhendo livros no cho; uma menina de


culos e rosto vermelho. Antes que ela se levante, ela olha para mim com
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algo parecido com medo e, em seguida, sai correndo. As pessoas esto


rindo quando eu olho em volta, eu acho que eles esto rindo de mim, mas
da menina dos culos que eles esto rindo.

"Charlie!" Algum chama. "Voc no viu isso?" E ento, "Charlie ...


qual o seu problema ...

Ol ...? "

Meu corao est batendo rpido, to rpido.

Onde estou? Por que eu no consigo me lembrar?

"Charlie!", Algum assobia. Eu olho em volta.

Quem Charlie? Qual delas a Charlie?

H tantas crianas; cabelo loiro, cabelo bagunado, cabelo castanho,


culos, sem culos ...

Um homem anda carregando uma maleta. Ele coloca sobre a mesa.

O professor. Estou em uma sala de aula, e este o professor. Me


pergunto se estou no ensino mdio ou faculdade.

Me levanto de repente. Eu estou no lugar errado. Todo mundo est


sentado, mas eu estou de p... andando.

"Onde voc est indo, Senhorita Wynwood?" O professor est


olhando para mim sobre o aro dos culos como se eles fossem rifles
atravs de uma pilha de papis. Ele d um tapa com fora sobre a mesa e
eu pulo. Devo ser Senhorita Wynwood.

"Ela esta com clicas!" Algum grita. Pessoas riem. Eu sinto um frio
subir pelas minhas costas entre o topo dos meus braos. Eles esto rindo
de mim, s que eu no sei quem so essas pessoas.

Ouo a voz de uma menina dizer: "Cale-se, Michael.


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"Eu no sei", eu digo, ouvindo minha voz pela primeira vez. muito
alta. Eu limpo minha garganta e tento de novo. "Eu no sei. Eu no deveria
estar aqui ".

H mais risos. Eu olho em volta para os cartazes na parede, os rostos


dos presidentes animado com as datas abaixo deles. Aula de histria?
Ensino Mdio.

O homem - o professor - inclina a sua cabea para o lado como se eu


tivesse dito a coisa mais estpida. "E onde mais voc deveria estar no dia
de prova?

"Eu... eu no sei."

"Sente-se", diz ele. Eu no sei para onde eu iria se eu fosse embora.


Eu me viro para voltar. A menina de culos olha para mim quando eu passo
por ela. Ela desvia o olhar quase to rapidamente.

Assim que eu me sento, o professor comea a distribuir os papis. Ele


caminha entre as mesas, sua voz esta bem zangada quando ele nos diz
qual ser a porcentagem de nossa nota final no teste. Quando ele chega
minha mesa ele faz uma pausa, uma profunda ruga entre as sobrancelhas.
"Eu no sei o que voc est tentando fazer." Ele pressiona a ponta de um
dedo indicador gordo na minha mesa.

"Seja o que for eu estou cansado disso. Mais uma cena dessas e eu
estou te mandando para a sala do diretor. "Ele joga o teste na minha frente
e continua andando.

Eu no aceno, eu no fao nada. Estou tentando decidir o que fazer.


Anunciar a toda sala que eu no tenho nenhuma ideia de quem sou e onde
eu estou, ou pux-lo de lado e dizer-lhe isso em voz baixa. Ele disse que
no quer mais cenas. Meus olhos se movem para o papel na minha frente.
As pessoas j se debruaram sobre seus testes, lpis escrevendo.
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QUARTO PERODO

HISTRIA

SR. DULCOTT

Existe um espao para um nome. Eu tenho que escrever o meu nome,


mas eu no sei qual o meu.

Senhorita Wynwood, ele me chamou.

Por que eu no reconheo o meu prprio nome?

Ou onde eu estou?

Ou o que eu sou?

Cada cabea esta debruada sobre seus papeis, exceto a minha.


Ento eu sentei e olhei para frente. O Sr. Dulcott olha pra mim de sua mesa.
Quanto mais tempo fico sentada, mais vermelho o meu rosto fica.

O tempo passa e o meu mundo ainda esta parado. Eventualmente, o


Sr. Dulcott se levanta, com a boca aberta para dizer alguma coisa para mim
quando o sinal toca. "Coloquem seus papis na minha mesa, ao sair", diz
ele, com os seus olhos ainda no meu rosto. Todo mundo est saindo porta
afora. Me levanto para segui-los, porque eu no sei mais o que fazer. Eu
mantenho meus olhos no cho, mas posso sentir sua raiva. Eu no entendo
por que ele est com tanta raiva de mim. Estou em um corredor agora,
forrado de cada lado por armrios azuis.

"Charlie!", Algum chama. "Charlie espere!" Um segundo depois, um


brao percorre meu. Espero que seja a garota dos culos; eu no sei por
que, no . Mas agora eu sei que eu sou a Charlie. Charlie Wynwood.
"Voc esqueceu sua bolsa", ela diz, entregando uma mochila branca. Eu
pego com ela, querendo saber se h uma carteira com uma carteira de
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motorista dentro. Ela mantm o brao grudado no meu enquanto andamos.


Ela menor do que eu, com o cabelo comprido e escuro, e olhos castanhos
que ocupam metade de seu rosto.

Ela surpreendente e bela.

"Por que voc estava agindo de modo to estranho l dentro?",


Pergunta ela. "Voc derrubou aqueles livros insignificantes no cho ai saiu.

Eu podia sentir seu perfume; familiar e muito doce, como um milho


de flores competindo por ateno.

Eu penso na menina com os culos, o olhar em seu rosto quando ela


se curvou para pegar seus livros. Se eu fiz isso, por que no conseguia me
lembrar?

"Eu..."

" hora do almoo, por que voc est indo por esse lado?" Ela me
puxa para outro corredor, passando por mais alunos. Todos olham para
mim ... Pequenos olhares. Eu me pergunto se eles me conhecem, e por que
eu no me conheo. Eu no sei por que eu no digo a ela, ou ao Sr.
Dulcott, ou pegar algum aleatrio e dizer que eu no sei quem sou ou de
onde estou. At o momento eu estou seriamente pensando na ideia,
estamos no conjunto de portas duplas do refeitrio. Barulho e cor; corpos
que possuam todos um nico cheiro, luzes fluorescentes que fazem tudo
parecer feio. Oh, Deus. Aperto na minha camisa.

A menina no meu brao est tagarelando. Este Andrew, e aquela


Marcy. Ela gosta do Andrew e odeia a Marcy. Eu no sei quem qualquer
um deles. Ela me empurra para a fila da comida. Ns pegamos uma salada
e Coca Diet. Em seguida fomos com as nossas bandejas para uma mesa.
J haviam pessoas sentadas l: quatro meninos, duas meninas. Eu percebi
que estvamos completando um grupo com nmeros pares. Todas as
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meninas esto com um cara. Todo mundo olha para mim com expectativa,
como se eu devesse dizer algo, fazer alguma coisa. O nico lugar livre
esquerda para sentar ao lado de um cara com cabelo escuro. Eu sento
devagar, ambas as mos sobre a mesa. Seu olhar esta em minha direo e
em seguida, ele se dobra sobre sua bandeja de comida. Eu posso ver
melhor as gotas de suor na sua testa, logo abaixo do seu coro cabeludo.

"Vocs dois so to estranho s vezes", diz uma nova garota, loira,


que esta de frente para mim. Ela est olhando de mim para o cara que eu
estou sentada ao lado. Ele olha para cima de seu macarro e percebo que
ele est apenas mexendo ao redor do seu prato. Ele no deu nenhuma
garfada ainda, apesar de parecer entretido. Ele olha para mim e eu olho
para ele, ento ns dois olhamos para trs para a menina loira.

"Aconteceu alguma coisa que devemos saber?", Ela pergunta.

"No", dizemos em unssono.

Ele meu namorado. Eu sei pela maneira como esto nos tratando.
De repente, ele sorri para mim com seus dentes brancos brilhando e chega
para colocar um brao em volta dos meus ombros.

"Estamos bem", diz ele, apertando o meu brao. Eu endureo


automaticamente, mas quando vejo os seis conjuntos de olhos no meu
rosto, eu me inclino para ele. assustador no saber quem voc e
ainda mais assustador pensar que voc esta fazendo algo errado. Eu estou
com medo agora, com muito medo. Isso foi longe demais. Se eu disser algo
agora eu vou parecer... louca. Sua afeio parece fazer todo mundo relaxar.
Todos, exceto... ele.

Eles voltaram a falar, mas todas as palavras se misturavam: futebol,


uma festa, mais futebol. O cara sentado ao meu lado ria e se animava com
a sua conversa, seu brao nunca se afastando dos meus ombros. Eles o
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chamam de Silas. Eles me chamam de Charlie. A menina de cabelos


escuros com os olhos grandes Annika. Eu esqueo os nomes de todo
mundo no meio do rudo.

O almoo finalmente acabou e todos ns nos levantamos. Eu ando ao


lado de Silas, ou melhor, ele caminha ao meu lado. Eu no tenho nenhuma
ideia de onde estou indo. Annika preenche meu lado livre, enrolando os
braos no meu e conversando sobre ser animadora de torcida. Ela est me
fazendo sentir claustrofbica. Quando chegarmos a um anexo no corredor,
eu me inclino para falar com ela de modo que s ela pode ouvir. "Voc pode
me acompanhar at minha prxima aula?" Seu rosto fica srio. Ela me solta
e fala algo para seu namorado, e, em seguida, nossos braos so
entrelaados novamente.

Eu me viro para Silas. "Annika vai me acompanhar at minha prxima


aula."

"Tudo bem", diz ele. Ele parece aliviado. "Eu vejo voc... mais tarde."
Ele se dirige na direo oposta.

Annika se vira para mim, logo que ele est fora de vista. "Onde que
ele vai?"

Eu dou de ombros. "Para a sua sala"

Ela balana a cabea como se estivesse confusa. "Eu no entendo


vocs. Um dia vocs esto um em cima do outro, no prximo voc est
agindo como se no conseguisse ficar na mesma sala que ele. Voc
realmente precisa tomar uma deciso sobre ele, Charlie.

Ela para em frente porta.

"Esta sou eu..." Eu digo, para ver se ela vai protestar. Ela no.

"Me ligue mais tarde", diz ela. "Eu quero saber sobre a noite passada."
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Concordo com a cabea. Quando ela desaparece no mar de rostos,


eu passo para a sala de aula. Eu no sei onde sentar, por isso, eu ando
para a fileira do fundo e deslizo em um assento perto da janela. Eu estou
adiantada, ento eu abro minha mochila.

H uma carteira presa entre um par de cadernos e uma bolsa de


maquiagem. Eu ponho para fora e deixo aberta para revelar uma carteira de
motorista com uma imagem de uma garota radiante de cabelo escuro. Eu.

CHARLIZE MARGARET WYNWOOD.


2417 HOLCOURT WAY,

NEW ORLEANS, LA.

Tenho dezessete anos. Meu aniversrio em 21 de maro. Eu vivo


em Louisiana. Eu estudo a imagem no topo do canto esquerdo e eu no
reconheo o rosto. o meu rosto, mas eu nunca o vi antes. Eu sou... linda.
Eu s tenho vinte e oito dlares.

Os assentos esto se preenchendo. Aquele ao meu lado fica vazio,


parece que todo mundo est com muito medo de sentar l. Eu estou na
aula de espanhol. A professora bonita e jovem; seu nome Sra. Cardona.
Ela no olhe para mim como se ela me odiasse como tantas outras pessoas
esto olhando para mim. Comeamos com os tempos.

Eu no tenho passado.

Eu no tenho passado.

Cinco minutos de aula a porta se abre. Silas entra, com os olhos


baixos. Acho que ele est aqui para me dizer alguma coisa, ou para me
trazer algo. Eu me abrao pronta para fingir, mas a Sra. Cardona comenta
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em tom de brincadeira sobre seu atraso. Ele toma o nico lugar disponvel
ao meu lado e olha fixamente para a para frente. Eu fico olhando para ele.
Eu no paro de olhar para ele, at que finalmente, ele vira a cabea para
olhar para mim. Uma linha de suor rola para o lado de seu rosto.

Seus olhos esto arregalados.

Arregalados... assim como os meus.


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Trs horas.

Tem sido quase trs horas, e minha mente ainda est em uma nvoa.

No, no uma neblina. Nem mesmo um denso nevoeiro. Parece


como se estivesse andando em um quarto escuro como breu, procurando o
interruptor de luz.

"Voc est bem?" Charlie pergunta. Eu estava olhando para ela por
alguns segundos, tentando recuperar um pouco a aparncia de
familiaridade de um rosto que deve, aparentemente, ser o mais familiar para
mim.

Nada.

Ela olha para baixo em sua mesa e seu denso cabelo preto cai entre
ns como uma cortina. Eu quero olhar melhor para ela. Eu preciso de algo
para me agarrar, algo familiar. Eu quero reconhecer alguma uma marca de
nascena ou de uma sarda, porque eu preciso de algo reconhecvel. Vou
agarrar em qualquer pedao dela que possa me convencer de que eu no
estou ficando louco.
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Ela levanta a mo para cima, finalmente, e enfia seu cabelo atrs da


orelha. Ela olha para mim atravs dos dois olhos arregalados e
completamente desconhecidos. O vinco entre as sobrancelhas se
aprofunda e ela comea a morder a ponta do seu polegar.

Ela est preocupada comigo. Sobre ns, talvez.

Ns.

Eu quero perguntar se ela sabe o que poderia ter acontecido comigo,


mas eu no queria assust-la. Como eu explicaria que eu no a conheo?
Como posso explicar isso para algum? Eu passei as ltimas trs horas
tentando agir naturalmente. No comeo eu estava convencido de que eu
deveria ter usado algum tipo de substncia ilegal que me fez desmaiar, mas
isso diferente de desmaiar. Isto diferente de estar drogado ou bbado, e
eu no tenho nenhuma ideia de como eu mesmo sei. Eu no me lembro de
nada alm de trs horas atrs.

"Hey." Charlie se vira como se fosse me tocar, ento recua. "Voc


est bem?"

Eu aperto a manga da minha camisa e limpo o brilho de umidade da


minha testa. Quando ela olha de volta para mim, vejo a preocupao ainda
enchendo seus olhos. Eu foro meus lbios para formar um sorriso.

"Eu estou bem", murmuro. "Noite longa."

Assim que eu disse isso, eu me encolho. Eu no tenho nenhuma ideia


de que tipo de noite que eu tive, e se essa garota sentada na minha frente
realmente a minha namorada, ento uma frase como essa provavelmente
no muito animadora.

Eu vejo uma pequena contrao nos olhos dela e ela inclina a cabea.
"Por que foi uma longa noite?"

Merda.
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"Silas." A voz chega a partir da frente da sala. Eu olho para cima.


"Sem conversas", diz a professora. Ela retorna sua instruo, no muito
preocupada com a minha reao ao ser apontada. Eu me volto para
Charlie, rapidamente, e em seguida olho imediatamente para a minha
mesa. Meus dedos traam sobre nomes gravados na madeira. Charlie
ainda est me encarando, mas eu no olho para ela. Eu viro a minha mo,
e eu corro dois dedos sobre os calos em todo o interior da palma da minha
mo.

Eu trabalho? Corto grama para viver?

Talvez seja do futebol. Durante o almoo, eu decidi usar meu tempo


para observar todos ao meu redor, e eu descobri que eu tenho um jogo de
futebol esta tarde. Eu no tenho nenhuma ideia que horrio ou onde, mas
de alguma forma, eu consegui fazer isso nas ltimas horas sem saber
quando ou onde eu deveria estar. Eu no tive qualquer tipo de lembrana
at agora, mas eu estou aprendendo que eu sou muito bom em fingir.
Talvez muito bom mesmo.

Eu viro a minha outra mo e encontro os mesmos calos speros


nessa palma.

Talvez eu viva em uma fazenda.

No, eu no vivo.

Eu no sei como eu sei, mas mesmo sem ser capaz de lembrar


qualquer coisa, mas tenho um senso imediato de que as minhas suposies
so precisas ou no. Poderia ser apenas um processo de eliminao, em
vez de intuio ou memria. Por exemplo, eu no me sinto como algum
que vive em uma fazenda usando as roupas que tenho. Belas roupas, da
Trendy? Olhando para os meus sapatos, se algum me perguntar se eu
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tenho pais ricos, eu lhes diria: "Sim, eu tenho." E eu no sei como, porque
eu no me lembro de meus pais.

Eu no sei onde eu moro, com quem eu vivo, ou se eu pareo mais


com minha me ou meu pai.

Eu nem sei o que eu pareo.

Eu fico rgido, empurrando a mesa a poucos centmetros para frente.


Todos na sala de aula se viram para mim que nem Charlie, porque ela no
parou de olhar para mim desde que eu me sentei ao lado dela. Seus olhos
no so curiosos ou preocupados.

Seu olhar acusador.

A professora olha para mim, mas no me parece surpresa por perder


a ateno de todos para mim. Ela s fica complacente, esperando que eu
diga a minha razo para a interrupo sbita.

Eu engulo. "Banheiro." Meus lbios so pegajosos. Minha boca est


seca. Minha mente est devastada. Eu no espero a permisso antes de eu
comear a me direcionar para fora. Eu posso sentir os olhares de todos
quando eu abro a porta.

Eu sigo a direita at o final do corredor, sem encontrar um banheiro.


Eu volto at a porta da sala de aula, continuando at a esquina para
encontrar o banheiro. Abro a porta, esperando no encontrar ningum, mas
algum est em p no mictrio, de costas para mim. Viro para a pia, mas
no olho para o espelho. Eu fico olhando para baixo na pia, colocando
minhas mos em cada lado dela, segurando firmemente. Eu respiro.

Se eu olhasse para mim mesmo, meu reflexo poderia desencadear


uma memria, ou talvez apenas me dar uma pequena sensao de
reconhecimento. Alguma coisa, qualquer coisa.
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O cara que estava parado no mictrio segundos antes, agora est de


p ao meu lado, apoiando-se na pia com os braos cruzados. Quando eu
olho para ele, ele est olhando para mim. Seu cabelo to loiro, quase
branco. Sua pele to plida, isso me faz lembrar de uma gua-viva, quase
translcida.

Lembro-me com que gua-viva se parece, mas eu no tenho ideia o


que eu vou encontrar quando eu olhar para mim mesmo no espelho?

"Voc parece uma merda, Nash", diz ele com um sorriso.

Nash?

Todo mundo estava me chamando Silas. Nash deve ser o meu ltimo
nome. Gostaria de verificar a minha carteira, mas no h nada em meus
bolsos. Apenas um mao de dinheiro. A carteira uma das primeiras coisas
que eu procurei depois... bem, depois do que aconteceu.

"No estou me sentindo muito bem", eu murmuro em resposta.

Por alguns segundos, o cara no responde. Ele apenas continua a


olhar para mim da mesma maneira que Charlie estava olhando na sala de
aula, mas com menos preocupao e com mais contentamento. O cara sorri
e se desencosta da pia. Ele fica em linha reta, mas ainda cerca de uns
trs centmetros menor que eu. Ele d um passo frente, e eu estreito o
olhar em seus olhos e vejo que no esto parecendo preocupados com a
minha sade.

"Ns ainda no resolvemos sobre sexta noite," o cara me diz. " por
isso que voc est aqui agora?" Sua narinas dilatam quando ele fala e suas
mos caem para os lados, abrindo e fechando duas vezes.

Eu fico dois segundos em silncio debatendo comigo mesmo, ciente


de que, se eu for para longe dele, eu vou parecer um covarde. No entanto,
eu tambm estou ciente de que, se eu passar na frente dele, eu vou estar
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desafiando-o a algo que eu no quero lidar agora. Ele obviamente tem


problemas comigo e tudo o que eu fiz na sexta-feira o deixou puto.

Eu compreendi no lhe dando qualquer reao. Olhando


naturalmente.

Eu lentamente movi minha ateno para a pia e abri uma das


torneiras at que um fluxo de gua comeou a jorrar. "Guarde-o para o
campo", eu disse. Eu imediatamente quis tomar de volta essas palavras. Eu
no tinha considerado que ele pode at no jogar futebol. Presumi isso com
base em seu tamanho, mas se ele no joga, o meu comentrio no teria
feito nenhum maldito sentido. Eu prendo a respirao e espero que ele me
corrija ou me leve para fora.

Nenhuma dessas coisas acontece.

Ele olha por mais alguns segundos, e ento ele passa por mim
batendo propositalmente seus ombros no meu indo em direo a porta. Eu
coloco minhas mos sob a corrente de gua e tomo um gole. Eu limpo a
minha boca com a palma da minha mo e olho para cima. Para mim
mesmo.

Para Silas Nash.

Que raio de nome esse, afinal?

Estou olhando, sem emoo, para um par de olhos escuros


desconhecidos. Eu me sinto como se eu estivesse olhando para dois olhos
que eu nunca vi antes, apesar do fato de que eu provavelmente tenha
olhado para eles diariamente desde que eu fiquei grande o suficiente para
chegar a um espelho.

Eu estou to familiarizado com esta pessoa no reflexo como estou


com a menina que - segundo o cara chamado Andrew - a garota que eu
venho "comendo" h dois anos.
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Eu estou to familiarizado com esta pessoa no reflexo como estou


com todos os aspectos da minha vida agora.

O que no familiar a todos.

"Quem voc?", Eu sussurro para reflexo.

A porta do banheiro comea a se abrir lentamente, e meus olhos se


movem do meu reflexo para o reflexo da porta. Uma mo aparece,
segurando a porta. Eu reconheo a macies, esmalte vermelho nas pontas
de seus dedos da mo. A garota que eu venho "comendo" por mais de dois
anos.

"Silas?"

Eu fico de p e viro o rosto para a porta como se ela espreitasse em


torno dela. Quando seus olhos se encontram com os meus, s por dois
segundos. Ela olha para longe, examinando o resto do banheiro.

"Estou sozinho", eu digo. Ela balana a cabea e segue o resto do


caminho atravs da porta, embora extremamente hesitante. Eu gostaria de
saber como tranquiliz-la e dizer que esta tudo bem, para que ela no
suspeitasse. Eu tambm gostaria que eu lembrasse dela, ou de qualquer
coisa sobre o nosso relacionamento, porque eu quero dizer a ela. Preciso
dizer a ela. Eu preciso que algum saiba, para que eu possa fazer
perguntas.

Mas como que um cara vai dizer a sua namorada que ele no tem
ideia de quem ela? Quem ele prprio ?

Ele no diz a ela. Ele finge, assim como ele est fingindo com todos
os outros.

Cem perguntas silenciosas passaram pelos olhos dela de uma vez, e


eu quero imediatamente evitar todas. "Eu estou bem, Charlie. Eu sorrio
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para ela, porque parece ser algo que eu deveria fazer. "S no estou me
sentindo muito disposto. Pode voltar para a sala de aula".

Ela no se move.

Ela no sorri.

Ela fica onde est no atendendo a minha instruo. Ela me lembra


um desses animais de brinquedo que voc monta em um parquinho. O tipo
que voc empurrar, mas eles simplesmente salta a volta por cima. Me sinto
como se algum empurrasse os meus ombros, ela se inclina para trs, os
ps no lugar, e depois salta para a direita e vira-se novamente.

Eu no me lembro como que essas coisas se chamam, mas eu fao


uma nota mental de que eu de alguma forma preciso record-los. Eu fiz um
monte de notas mentais nas ltimas trs horas.

Eu sou um snior.

Meu nome Silas.

Nash pode ser o meu ltimo nome.

O nome da minha namorada Charlie.

Eu jogo futebol.

Eu sei como se parece uma gua-viva.

Charlie inclina a cabea e o canto de sua boca se contorce


ligeiramente. Seus lbios se abrem, e por um momento, tudo o que ouo
so respiraes nervosas. Quando ela finalmente fala suas palavras, eu
quero me esconder delas. Eu quero dizer a ela para fechar os olhos e
contar at vinte at que eu esteja muito longe para ouvir a pergunta.

"Qual meu sobrenome, Silas?"

Sua voz como a fumaa. Macia e fina e, em seguida, desapareceu.


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Eu no posso dizer se ela extremamente intuitiva ou se estou


fazendo um trabalho horrvel de encobrir o fato de que eu no sei nada. Por
um momento, eu debato se devo ou no dizer a ela. Se eu disser a ela e ela
acreditar, ela poder ser capaz de responder a uma srie de perguntas que
eu tenho. Mas se eu disser a ela e ela no acredita em mim...

"Baby", eu digo, com uma risada desdenhosa. Eu a chamo de baby?


"Que tipo de pergunta essa?"

Ela levanta o p que eu tinha certeza que estava preso ao cho, e ela
d um passo adiante, ela d mais um. Ela continua em minha direo at
que ela esta a um passo de distncia; perto o suficiente para que eu possa
sentir o cheiro dela.

Lrios.

Ela cheira a lrios, e eu no sei como eu posso lembrar como o


cheiro de lrios, mas de alguma forma no me lembro da pessoa real que
est na minha frente que cheira como eles.

Seus olhos no deixaram os meus, nem sequer uma vez.

"Silas", diz ela. "Qual o meu sobrenome?"

Eu viro o meu queixo para trs, e, em seguida, viro para encarar a pia
novamente. Eu me inclino para frente e seguro firmemente com as duas
mos. Eu lentamente levanto os olhos at se depararem com o reflexo dela.

"Seu sobrenome?" Minha boca est seca novamente e as minhas


palavras saem arranhado.

Ela espera.

Eu olho para longe dela e de volta para os olhos do cara estranho no


espelho. "Eu... eu no posso me lembrar.
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Ela desaparece do reflexo, seguido imediatamente por um barulho


alto. Me fazendo lembrar de como soa o barulho que fazem com o peixe no
Mercado de Pikes Place, quando eles lanam e o pegam para embrulhar no
papel.

Pah!

Eu me viro e ela est deitada no cho de ladrilhos, de olhos fechados,


braos espalhados. Eu imediatamente me ajoelho para baixo e levanto a
sua cabea, mas assim que a eu tenho elevada a vrios centmetros do
cho, suas plpebras comeam a se abrir.

"Charlie?"

Ela suga uma corrente de ar e se senta. Ela se solta para fora dos
meus braos e me empurra para longe, quase como se ela tivesse medo de
mim. Eu mantenho minhas mos posicionadas perto dela, caso ela tente se
levantar, mas ela no o faz. Ela permanece sentada no cho, com as
palmas das mos pressionado o cho.

"Voc desmaiou", eu digo a ela.

Ela franze a testa para mim. "Eu estou ciente disso."

Eu no falo de novo. Eu provavelmente deveria saber o que todas as


suas expresses significam, mas eu no sei. Eu no sei se ela est com
medo ou com raiva ou...

"Estou confusa", diz ela, balanando a cabea. "Eu... voc pode...",


ela faz uma pausa, e depois faz uma tentativa de ficar em p. Eu seguro
ela, mas eu posso dizer que ela no gosta disso pela forma como ela olha
para minhas mos que esto ligeiramente levantadas, esperando para
peg-la, ela comear a cair novamente.

Ela d dois passos para longe de mim e cruza um brao sobre o peito.
Ela levanta a mo e comea a morder a ponta do polegar novamente. Ela
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me estuda em silncio por um momento e, em seguida, puxa o polegar de


sua boca, fazendo um punho. "Voc no sabia que ns teramos aula juntos
depois do almoo."

Suas palavras so ditas com uma camada de acusao. "Voc no


sabe o meu sobrenome."

Eu balancei minha cabea, admitindo as duas coisas que eu no


posso negar.

"O que voc pode se lembrar?", Ela pergunta.

Ela est assustada. Nervosa. Suspeitando. Nossas emoes so


reflexos um do outro, o que comear a se clarear.

Ela no pode se sentir familiar. Eu no posso me sentir familiar. Mas


as aes - nosso comportamento - eles so exatamente os mesmos.

"O que eu me lembro?" Eu repeti a pergunta em uma tentativa de


conseguir mais alguns segundos para permitir que as minhas suspeitas
ganhem vida.

Ela espera por minha resposta.

"Histria", eu digo, tentando me lembrar, tanto o quanto eu puder.


"Livros. Eu vi uma menina derrubar seus livros.

Pego meu pescoo novamente e pressiono.

"Oh, Deus." Ela d um passo rpido em minha direo. "Essa ... isso
a primeira coisa que eu me lembro."

Meu corao salta da minha garganta.

Ela comea a sacudir a cabea. "Eu no gosto disso. Isso no faz


sentido. "Ela parece calma, mais calma do que eu me sinto. A voz dela
estvel. O nico medo que eu vejo nos brancos dilatados dos seus olhos.
Eu a puxo para mim sem pensar, mas eu acho que mais para o meu
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prprio alvio, em vez de consola-la. Ela no se afastar, e por um segundo,


eu me pergunto se isso normal para ns. Eu me pergunto se estamos
apaixonados.

Eu aperto ela em meus braos at que eu sinto ela endurecer contra


mim. "Ns precisamos descobrir isso", diz ela, separando-se de mim.

Meu primeiro instinto dizer para ela que vai ficar tudo bem, que eu
vou descobrir isso. Eu sou inundado com um devastador instinto de
proteg-la eu no tenho nenhuma ideia de como fazer isso quando ns dois
estamos enfrentando a mesma realidade.

O sinal toca, sinalizando o fim da aula de Espanhol. Em poucos


segundos, a porta do banheiro, provavelmente ser aberta. Armrios sero
fechados. Ns vamos ter que descobrir para qual sala deveremos ir para a
prxima aula. Eu tomo sua mo e a puxo para trs de mim enquanto eu
abro a porta do banheiro.

"Para onde estamos indo?", ela pergunta.

Eu olho para ela por cima do meu ombro e dou de ombros. "Eu no
fao ideia. Eu s sei que eu quero ir embora.
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Este cara - esse rapaz Silas, agarra a minha mo como se ele me


conhecesse e me arrasta atrs dele como se eu fosse uma garotinha. E
exatamente assim que eu me sinto - uma garotinha em um mundo grande,
bem grande. Eu no entendo nada, e eu certamente no reconheo nada. E
tudo o que posso pensar como ele me puxa pelos subestimados
corredores de uma desconhecida escola de ensino mdio, por isso eu
desmaiei; caindo como uma donzela em perigo. E no cho do banheiro dos
meninos. Imundo. Eu estou avaliando minhas prioridades, perguntando
como meu crebro pode encaixar germes nessa equao quando tenho
claramente um problema muito maior, quando alcanamos a luz do sol, eu
protegi meus olhos com minha mo livre enquanto meu parceiro Silas
puxava algumas chaves de sua mochila. Ele as segura acima de sua
cabea e faz um crculo, clicando no boto de alarme em seu chaveiro. De
algum lado mais distante do estacionamento ouvimos o som de alarme.
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Corremos para ele, nossos sapatos batendo no concreto com


urgncia, como se algum estivesse nos perseguindo. E algum poderia
estar. E acabou que o carro era um SUV. Eu sei que impressionante, pois
esta um nvel acima dos outros carros, fazendo-os parecer pequeno e
insignificante. Uma Land Rover. Silas estava dirigindo o carro de seu pai, ou
nadando no dinheiro de seu pai. Talvez ele no tenha um pai. Ele no seria
capaz de me dizer de qualquer maneira. E como eu mesma sei o quanto um
carro como este custa? Tenho lembranas de como as coisas funcionam:
um carro, regras de trnsito, os presidentes, mas no de quem eu sou.

Ele abre a porta para me ao olhar por cima do ombro em direo


escola, e tenho a sensao de que estou sendo sacaneada. Ele poderia ser
responsvel por isso. Ele poderia ter me dado algo para causar minha
perda memria temporariamente, e agora ele est apenas fingindo.

"Isso real?" Eu pergunto, subindo no banco da frente. "Voc no


sabe quem voc ?"

"No", diz ele. "Eu no sei."

Eu acredito nele. Mais ou menos. Eu afundo em meu lugar.

Ele procura os meus olhos por um momento a mais antes de bater a


minha porta e correr para o lado do motorista. Eu me sinto fora do ar. Como
depois de uma noite de bebedeira. No que eu beba? Minha licena diz que
eu s tenho dezessete anos. Eu mordo meu polegar enquanto ele entra e
liga o motor pressionando um boto.

"Como voc sabe como fazer isso?", Pergunto.

"Fazer o que?"

"Ligar o carro sem a chave."

"Eu... eu no sei."
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Eu vejo seu rosto, enquanto ns samos do local. Ele pisca muito, olha
para mim novamente e passa a lngua sobre seu lbio inferior. Quando
paramos em um semforo, ele encontra o boto CASA no GPS e o aciona,
eu estou impressionada por ele ter pensado em fazer isso.

"Redirecionando", diz uma voz de mulher. Eu quero fugir, saltar para


fora do carro em movimento e correr como um cervo assustado. Eu estou
com muito medo.

Sua casa grande. No havia carros na garagem, enquanto


reduzimos e passamos no meio-fio, com o roncar baixo do motor.

"Tem certeza que essa casa?", Pergunto.

Ele d de ombros.

Parece que ningum est em casa", diz ele. "Devemos ir?"

Concordo com a cabea. Eu no deveria estar com fome, mas eu


estou. Eu quero ir l dentro e ver se tem algo para comer, talvez analisar
melhor os nossos sintomas e ver se ns conseguimos um acordo com
algumas bactrias que esto se alimentando do nosso crebro e roubando
nossas memrias. Uma casa como esta deve ter um par de laptops por a
dando bobeira. Silas segue em direo entrada de automveis e
estaciona. Ns samos timidamente, olhando em volta para os arbustos e
rvores como eles estariam se estivessem vivos. Ele encontra uma chave
em seu molho de chaves e abre a porta da frente. Como eu fico atrs dele,
aproveito para observ-lo. As suas roupas e o cabelo que ele usa
aparentam um cara de olhar frio e que no se importa, mas o peso que ele
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carrega em seus ombros como se ele se importasse muito. Ele tambm


cheira a brisa: a erva, e pinho, e a sujeira. Ele est prestes a abrir a porta.

"Espere!"

Ele se vira lentamente, apesar da urgncia na minha voz.

"E se tiver algum a dentro?"

Ele sorri, ou talvez seja uma careta. "Talvez eles possam nos dizer o
que diabos esta acontecendo..."

Ento ns entramos, ficamos imveis por um minuto olhando ao


redor. Eu me escondi atrs de Silas como uma covarde. No est frio, mas
eu estou tremendo. Tudo pesado e impressionante - a moblia, o ar, a
minha bolsa com os livros, que pende do meu ombro como um peso morto.
Silas avana. Seguro na parte de trs de sua camisa enquanto seguimos
pelo saguo e na sala de sua famlia. Ns passamos de sala em sala para
examinar as fotos nas paredes. Dois sorrisos, os pais esto em algum lugar
ensolarado sorridentes com seus braos ao redor de dois meninos de
cabelos escuros sorrindo, com o mar ao fundo.

"Voc tem um irmo mais novo," eu digo. "Ser que voc sabe que
tem um irmo mais novo?"

Ele balana a cabea, no. O sorriso nas fotos vai diminuindo


conforme Silas e seu irmo mais novo vo ficando mais velhos. H uma
abundncia de acne e suspensrios, fotos de pais que esto se esforando
muito para parecerem alegres enquanto eles puxam os meninos
rigidamente na direo dos ombros deles. Ns seguimos em direo aos
quartos... Os banheiros.

Ns pegamos livros, lemos os rtulos que estavam prescritos nas


garrafas marrons que encontramos nos armrios de medicamentos. Sua
me mantm flores secas por toda a casa; pressionadas nos livros em sua
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mesa de cabeceira, em sua gaveta de maquiagem, e alinhados nas


prateleiras de seu quarto. Eu toco cada uma, sussurrando seu nome sob a
minha respirao. Lembro-me de todos os nomes das flores. Por alguma
razo, isso me faz sorrir. Silas para quando esta indo em direo ao
banheiro de seus pais e me encontra sorrindo.

"Sinto muito", eu digo. "Eu tive um momento."

"Que tipo de momento?"

"Um momento em que eu percebi que eu esqueci tudo no mundo


sobre mim, mas eu seio que um jacinto.

Ele balana a cabea. "Sim." Ele olha para as mos, formando vincos
na testa.

"Voc acha que devemos dizer a algum? Ir a um hospital, talvez?

"Voc acha que eles acreditariam em ns?", Pergunto. Ns olhamos


um para o outro, em seguida, novamente tive vontade de perguntar se ele
estava me sacaneando. Isto no uma brincadeira. muito real.

Ns seguimos para o escritrio de seu pai ao lado, vasculhando sobre


papis e olhando em gavetas. No h nada para nos dizer por que estamos
assim, nada fora do comum. Eu o observava atentamente a partir do canto
dos meus olhos. Se isso era uma brincadeira, ele era um ator muito bom.
Talvez esta seja uma experincia, eu acho. Eu fao parte de algum
experimento psicolgico do governo e eu vou acordar em um laboratrio.
Silas tambm me observa. Eu vejo seus olhos lanando-se sobre mim, me
questionando... Me avaliando. Ns no falamos muito, s nos olhamos, ou
voc acha que isso significa alguma coisa?

Somos estranhos e h poucas palavras entre ns.

O quarto de Silas o ltimo. Eu deixo ele aperta minha mo quando


entramos porque eu estou comeando a me sentir tonta novamente. A
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primeira coisa que eu vejo uma foto de ns dois em sua mesa. Eu estou
vestindo uma de roupa - curta demais com estampas de leopardo e asas
pretas e anjo que se espalham elegantemente atrs de mim. Meus olhos
esto cobertos com uma camada grossa de delineador e meus clios esto
com glitter. Silas est todo vestido branco, com asas brancas de anjo. Ele
parece bonito. Bom x Mal, eu acho. esse o tipo de jogo que ns jogamos
na vida? Ele olha para mim e levanta as sobrancelhas.

"Pssima escolha de roupa," Eu dou de ombros. Ele d um sorriso e,


em seguida, passamos para lados opostos do quarto.

Elevo os meus olhos para as paredes onde h fotos emolduradas de


pessoas: um homem sem-teto largado contra uma parede, segurando um
cobertor em torno de si mesmo; uma mulher sentada em um banco,
chorando em suas mos. Uma cigana, sua mo esta apertada ao redor de
seu prprio pescoo enquanto ela olha para a lente da cmera com olhos
vazios. As fotos so mrbidas. Elas me fazem querer me afastar, me sinto
envergonhada. Eu no entendo por que algum iria quer tirar uma foto
dessas coisas morbidamente tristes, no se importando em pendur-los em
suas paredes para olhar todo dia.

E ento eu me viro e vejo uma cmera cara pousada sobre a mesa.


Est em um lugar de honra, no topo de uma pilha de livros de fotografia
brilhantes. Eu olho para onde Silas tambm est estudando as fotos. Um
artista. este o seu trabalho? Ele est tentando reconhec-lo? Nenhum
ponto a se perguntar. Eu sigo em frente, olho para as suas roupas, procuro
nas gavetas da escrivaninha de mogno caro.

Estou to cansada. Eu paro para me sentar na cadeira, mas de


repente ele acena para mim animado.

"Olhe para isso", diz ele. Me levanto-me caminho lentamente para o


lado dele. Ele est olhando para baixo em sua cama desfeita.
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Seus olhos esto brilhantes e devo dizer... chocados? Eu sigo seu


olhar para seus lenis. E ento meu sangue corre com frio.

"Oh meu Deus."


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Eu tiro o edredom para fora da cama para ter uma melhor viso da
baguna no p da cama. Manchas de lama endurecida no lenol. Secas.
Pedaos racharam e caram quando eu estiquei o lenol.

"Isso ..." Charlie para de falar e puxa a ponta do lenol de cima da


minha mo, se afastando para poder olhar melhor para o lenol por baixo.
"Isso sangue?"

Eu sigo os seus olhos para cima do lenol, em direo cabeceira da


cama. Ao lado do travesseiro h uma mancha de uma marca de uma mo.
Eu imediatamente olhei para as minhas mos.

No h nada. Nenhum vestgio qualquer de sangue ou lama.

Me ajoelho ao lado da cama e coloco a minha mo direita sobre a


marca de mo ao lado esquerdo no colcho. uma combinao perfeita, ou
imperfeita, dependendo de como voc olha para ela. Eu olho para Charlie e
seus olhos derivam de distncia, quase como se ela no quisesse saber se
ou no a marca da minha mo. O fato de que a marca seja minha s
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contribui para mais perguntas. Temos tantas perguntas se empilhando


neste ponto, essa pilha aumenta cada vez mais, como se estivesse prestes
a ruir e enterrar ns em tudo, menos em respostas.

" provavelmente o meu prprio sangue", eu digo a ela. Ou talvez eu


digo para mim mesmo. Eu tento descartar qualquer que sejam os
pensamentos que esto passando em sua cabea. "Eu poderia ter cado
quando sai na noite passada."

Eu sinto que estou dando desculpas para algum que no seja eu. Eu
sinto que estou dando desculpas para um amigo meu. Esse cara, o Silas.
Algum que definitivamente no sou eu.

"Onde voc estava ontem noite?"

No uma questo real, apenas algo que ns dois estamos


pensando. Eu puxo a parte superior do lenol e do edredom e cubro sobre a
cama para esconder a baguna, a evidncia, as pistas. Seja o que for eu s
quero esconder.

"O que isso significa?", pergunta ela, virando-se para me encarar. Ela
est segurando uma folha de papel. Eu ando em direo a ela e pego o
papel de suas mos. Parece que ele foi dobrado e desdobrado tantas
vezes, h um pequeno buraco desgastado formado no centro dele. A frase
que cruza atravs da pgina que eu lia, nunca pare. Nunca esquea.

Eu deixo cair folha de papel sobre a mesa, querendo-a fora das


minhas mos. O papel era como se fosse provas tambm. Eu no quero
toc-lo. "No sei o que significa."

Eu preciso de gua. a nica coisa que me lembro do gosto, talvez


porque a gua no tem gosto.

"Voc escreveu isso?", ela exige.


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"Como eu poderia saber?" Eu no gosto do tom da minha voz. Soa


como se eu estivesse irritado. Eu no quero que ela ache que estou irritado
com ela.

Ela se vira e caminha rapidamente para sua mochila. Ela procura por
dentro e pega uma caneta, em seguida, caminha de volta para mim,
empurrando-a na minha mo. "Copie."

Ela mandona. Olho para a caneta, rolando-a entre meus dedos. Eu


corro o meu polegar em todas as palavras em relevo impresso ao lado.

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"Veja se a sua caligrafia se parecem", diz ela. Ela vira a pgina para o
lado em branco e empurra em minha direo. Eu olho para ele, estreitando
um pouco, mas ento eu estou com raiva.

Eu odeio que ela pense essas coisas primeiro. Eu seguro a caneta na


minha mo direita. Ele no fica confortvel, eu troco a caneta para minha
mo esquerda e ela se encaixa melhor. Eu sou canhoto.

Eu escrevo as palavras que me lembro, e depois que ela da uma boa


olhada na minha escrita, eu viro a pgina de volta.

A caligrafia diferente. A mina ntida e concisa, a do outro lado


solta e indiferente. Ela pega a caneta e reescreve as palavras.

uma combinao perfeita. Ns dois olhamos calmamente para o


papel, sem saber se ele ainda significa alguma coisa. Poderia no significar
nada, ou isso poderia significar tudo. A sujeira nos meus lenis poderia
significar tudo. As manchas de sangue nas marcas de dedos poderiam
significar tudo. O fato que podemos nos lembrar de coisas bsicas, mas
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no de pessoas que poderia significar tudo. As roupas que estou usando, a


cor da sua unha esmaltada, a cmera na minha mesa, as fotos na parede, o
relgio acima da porta, o copo meio vazio de gua sobre a mesa. Eu estou
refletindo, pegando tudo. Tudo poderia significar tudo.

Ou tudo isso poderia significar absolutamente nada.

Eu no sei o que registrar em minha mente e o que ignorar. Talvez se


eu cair no sono, eu vou acordar amanh e ser completamente normal
novamente.

"Eu estou com fome", diz ela.

Ela est me observado; fios de cabelo esto entre mim e uma viso
completa do seu rosto. Ela linda, mas de uma forma escandalosa. De uma
forma que eu no tenho certeza de que eu deveria apreciar. Tudo nela
cativante, como o rescaldo de uma tempestade. As pessoas no deveriam
supostamente ter prazer da destruio, mas a me natureza capaz de
fazer, e queremos olhar de qualquer maneira. Charlie a devastao
deixada no caminho de um tornado.

Como eu sei disso?

Agora ela parece estar me analisando, me encara como se estivesse.


Quero pegar a minha cmera e tirar uma foto dela. Algo gira no meu
estmago como fitas, e eu no tenho certeza se nervoso, ou fome, ou a
minha reao garota que est ao meu lado.

"Vamos descer," eu digo a ela. Estendo a mo para sua mochila e


entrego para ela. Eu pego a cmera da cmoda. "Ns vamos comer
enquanto procuramos nossas coisas."

Ela caminha na minha frente, parando em cada imagem entre meu


quarto e a parte inferior da escada. Em cada imagem que passamos, ela
trilhou o dedo no meu rosto, e meu rosto sozinho. Eu vejo como ela
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calmamente tenta me descobrir atravs da srie de fotografias. Eu quero


dizer a ela que ela est perdendo seu tempo. Quem est nessas fotos, no
sou eu.

Assim que chegamos ao final das escadas, os nossos ouvidos so


agredidos por uma breve exploso de um grito.

Charlie para subitamente e eu trombo com a parte de trs dela. O


grito pertence a uma mulher parada na porta da cozinha.

Seus olhos esto arregalados, correndo de mim para Charlie, e para


trs.

Ela est segurando seu corao, exalando com alvio.

Ela no esta em qualquer uma das fotografias. Ela gorda e mais


velha, talvez em seus sessenta anos. Ela est vestindo um avental que se
l, "eu coloquei os canaps antes do jantar.

Seu cabelo esta puxado para trs, mas ela escova os fios cinzentos
soltos, e calmamente solta a respirao. "Jesus, Silas! Voc me matou de
susto! Ela se vira e vai para a cozinha. Vocs dois melhor voltarem para
a escola antes de seu pai descobrir. Eu no estou mentindo para voc.

Charlie ainda est congelada na minha frente, ento eu coloco uma


mo contra a parte inferior de suas costas e a empurro para frente. Ela olha
para mim por cima do ombro. "Voc sabe..."

Eu balancei minha cabea, cortando sua pergunta. Ela estava prestes


a me perguntar se eu conhecia a mulher na cozinha.

A resposta no. Eu no a conheo, no sei Charlie, eu no conheo


a famlia nas fotos.

O que eu sei a cmera em minhas mos. Eu olho para ela,


querendo saber como eu consigo me lembrar de tudo o que h para saber
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sobre como operar essa cmera, mas eu no me lembro como eu aprendi


qualquer uma dessas coisas. Eu sei como ajustar o ISO. Eu sei como
ajustar a velocidade do obturador para dar a uma cachoeira a aparncia de
um fluxo suave, ou fazer cada gota de gua parar por conta prpria. Esta
cmera possui a capacidade de colocar o menor detalhe em foco, como a
curva da mo de Charlie, ou os clios de seus olhos, enquanto todo o resto
sobre ela se torna um borro. Eu sei que eu, de alguma forma, conheo as
entradas e sadas desta cmera melhor do que como deveria a voz do meu
prprio irmo menor soar.

Eu coloco a ala em volta do meu pescoo e permito que a cmera


caia contra o meu peito enquanto eu sigo Charlie em direo cozinha. Ela
est andando com um propsito. At agora, cheguei concluso de que
tudo o que ela faz tem um propsito. Ela no desperdia nada. Cada passo
que ela d parece ser planejado antes que ela d. Cada palavra que ela diz
necessria. Sempre que seus olhos pousam em alguma coisa, ela foca
com todos os seus sentidos, como se s seus olhos pudessem determinar
os gostos, cheiros, sons e sentido. E ela s olha para as coisas quando h
uma razo para isso. Esquea os pisos, as cortinas, a fotografias no salo
que no h o meu rosto neles. Ela no perde tempo com coisas que no
so teis para ela.

por isso que eu a segui quando ela caminhou para a cozinha. Eu


no sei qual o seu propsito agora. Se para saber mais informaes da
governanta ou ela est em busca de comida.

Charlie pega um assento na bancada enorme e puxa a cadeira ao


lado dela e d um tapinha olhando para mim. Eu tomo o assento e coloco
minha cmera para baixo na minha frente. Ela deixa cair sua mochila para
no balco e comea a abrir. "Ezra, eu estou morrendo de fome. Tem
alguma coisa para comer?
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Meu corpo inteiro vira em direo a Charlie no banco, mas parece que
meu estmago est em algum lugar no cho debaixo de mim. Como ela
sabe o nome dela?

Charlie olha para mim com um movimento rpido de sua cabea.


"Calma", ela sussurra. "Est escrito ali." Ela aponta para uma nota com uma
lista de compras em frente a ns. um bloco de notas rosa, personalizado,
com gatinhos que revestem a parte inferior da pgina. Na parte superior do
bloco personalizado se l: "Coisas que a Ezra precisa miau agora..

A mulher fecha um armrio e enfrenta Charlie. Ser que seu apetite


abriu enquanto voc estava no andar de cima? Porque no caso de voc
no estar ciente, eles servem almoo na escola que vocs deveriam estar
agora."

"Voc quer dizer miau agora", eu digo sem pensar. Charlie solta um
riso, e ento eu estou rindo tambm. E parece que algum finalmente
deixou o ar entrar na sala. Ezra, menos divertida, revira os olhos. Isso me
faz perguntar se eu costumava ser engraado. Eu tambm sorri, porque o
fato de que ela no parecia confusa com Charlie referindo-se a ela como
Ezra significa Charlie estava certa.

Eu me viro e coloco a mo ao longo da parte de trs do pescoo de


Charlie. Ela se encolhe quando eu a toco, mas relaxa quase imediatamente
quando ela percebe que parte de nosso ato. Ns estamos apaixonados,
Charlie. Lembra-se?

"Charlie no estava se sentindo bem. Eu a trouxe aqui para que ela


pudesse tirar um cochilo, mas ela no comeu hoje. Eu volto minha ateno
para Ezra e sorrio. Voc tem alguma coisa para fazer a minha garota se
sentir melhor? Alguma sopa ou bolachas, talvez?.
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A expresso de Ezra suaviza quando ela v o carinho que estou


mostrando a Charlie. Ela pega uma toalha de mo e joga por cima do
ombro. "Eu vou te dizer, Char. O que acha de eu fazer meu queijo quente
especial? Era o seu favorito quando voc costumava nos visitar.

Minha mo endurece contra o pescoo de Charlie. Quando voc


voltou a nos visitar? Ns dois nos olhamos, mais perguntas nublando
nossos olhos. Charlie concorda. "Obrigada, Ezra", diz ela.

Ezra fecha a porta da geladeira com o quadril e coloca os itens em


cima do balco. Manteiga, maionese, po, queijo. Mais queijo, queijo
parmeso. Ela coloca uma panela no fogo e acende a chama. "Eu vou
fazer um para voc tambm, Silas", diz Ezra. "Voc deve ter pego seja l o
que a Charlie tem, porque voc no falou tanto assim comigo desde que
voc atingiu a puberdade. "Ela ri depois de seu comentrio.

"Por que no posso falar com voc?"

Charlie cutuca minha perna e estreita os olhos. Eu no deveria ter


perguntado isso.

Ezra desliza a faca na manteiga e a pega, ela a espalha pelo po.


"Ah, voc sabe, diz ela, dando de ombros. "Os meninos crescem. Eles
tornam-se homens. Governantas param de ser tia Ezra e voltam a ser
apenas governantas. "Sua voz est triste agora.

Eu fao uma careta, porque eu no gosto de saber sobre esse lado de


mim mesmo. Eu no quero que Charlie saiba sobre esse lado de mim.

Meus olhos caem para a cmera na minha frente. Eu a ligo. Charlie


comea a vasculhar sua mochila, inspecionando item aps item.

"Uh oh", diz ela.


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Ela est segurando um telefone. Eu me inclino por cima do ombro e


olho para a tela com ela, assim que ela o vira para ligar, h sete chamadas
perdidas e ainda mais textos, tudo a partir de "mame".

Ela abre a ltima mensagem de texto, enviado apenas trs minutos


atrs.

Voc tem trs minutos para me ligar de volta.

Eu acho que eu no pensei sobre as complicaes de ns termos


sado da escola. As complicaes com os pais, ns nem pensamos. "Ns
devemos ir", eu digo a ela.

Nos levantamos ao mesmo tempo. Ela joga sua mochila por cima do
ombro e eu pego a minha cmera.

"Espere", diz Ezra. "O primeiro sanduche est quase pronto." Ela
caminha at a geladeira e pega duas latas de Sprite. "Isso vai ajudar com
seu estmago." Ela me d os dois refrigerantes e, em seguida, envolve o
queijo quente numa toalha de papel. Charlie j est esperando na porta da
frente. Assim quando estou prestes a ir embora Ezra aperta meu pulso. Eu
a encaro novamente, e seus olhos se movem de Charlie para mim. " to
bom para v-la aqui novamente", Ezra diz suavemente. "Eu estava
preocupada que as coisas entre os seus pais poderiam ter afetado vocs
dois. Voc ama essa menina desde antes de voc poder andar."

Olho para ela, no sei como processar toda a informao que acabo
de receber. "Antes que eu pudesse andar, huh?

Ela sorri como se ela tivesse um dos meus segredos. Eu quero de


volta.

"Silas", diz Charlie.

Eu dou um sorriso rpido para Ezra e me viro para Charlie. Assim que
eu chego porta da frente, o toque estridente em seu telefone nos assusta
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e cai de suas mos, direto para o cho. Ela se ajoelha para peg-lo. " ela",
diz ela, de p. "O que devo fazer?"

Eu abro a porta e a puxo para fora por seu cotovelo. Uma vez que a
porta est fechada, eu a encaro novamente. O telefone est no seu terceiro
toque. "Voc deve atender."

Ela olha para o telefone, os dedos segurando firmemente em torno


dele. Ela no atender, ento eu me aproximo para pegar e atender. Ela
enruga o nariz e me encara enquanto coloca em sua orelha.

"Al?"

Ns comeamos a caminhar at o carro, mas eu ouvia em silncio


nas frases entrecortadas que vinham atravs de seu telefone: "Voc sabe
bem," e "Ir escola," e "Como voc pde?" As palavras continuam a sair do
telefone, at que ns dois estvamos sentados no meu carro com as portas
fechadas. Eu ligo o carro e a voz da mulher cresce em silncio por alguns
segundos. De repente, a voz estridente atravs dos altifalantes do meu
carro. Bluetooth. Me lembro o que Bluetooth.

Eu coloco as bebidas e o sanduche no console central e comeo a


sair da garagem.

Charlie ainda no teve a chance de responder sua me, mas ela


revira os olhos quando eu olho para ela.

"Me", Charlie diz categoricamente, na tentativa de interromp-la.


"Me, eu estou no meu caminho para casa. Silas esta me levando para o
meu carro.

H um longo silncio que se seguiu aps as palavras de Charlie, e de


alguma forma a sua me muito mais intimidante quando no esta gritando
atravs do telefone. Quando ela comea a falar de novo, suas palavras
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saem lenta e a pronuncia devagar. "Por favor, me diga que voc no


permitiu que essa famlia lhe comprasse um carro.

Nossos olhos se encontram e a boca de Charlie se move como se


estivesse dizendo a palavra merda. Eu... no. No, eu quis dizer que Silas
est me levando para casa.

Estarei a em alguns minutos. Charlie se atrapalha com o telefone


nas mos, na tentativa de retornar para a tela que permitir que ela termine
a chamada. Eu pressiono o boto de desconexo no volante e termino
para ela.

Ela inala devagar, virando-se para sua janela. Quando ela exala, um
pequeno crculo de nevoeiro aparece contra a janela perto de sua boca.
"Silas?" Ela me encara e arqueia a sobrancelha. "Acho que minha me
pode ser uma vaca.

Eu ri, mas no ofereo reao. Concordo com ela.

Ns dois ficamos em silncio por vrios quilmetros. Repito a minha


breve conversa com Ezra mais e mais na minha cabea. Eu sou incapaz de
tirar a cena da minha cabea, e ela no mesmo minha parente. Eu no
posso imaginar como Charlie deve estar se sentindo agora depois de falar
com sua me real. Eu acho que no fundo ns dois acreditvamos que
ficaramos mais tranquilos uma vez que entrssemos em contato com
algum to prximo a ns, como nossos prprios pais, isso acionaria nossa
memria. Eu posso dizer com a reao de Charlie que ela no reconheceu
nada sobre a mulher que ela falou no telefone.

"Eu no tenho um carro", diz ela em voz baixa. Olho para ela e ela
est desenhando uma cruz com a ponta dos dedos na janela embaada.
"Eu tenho dezessete. Eu me pergunto por que eu no tenho um carro.
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Assim que ela menciona o carro, eu me lembro de que eu ainda estou


dirigindo na direo da escola, ao invs de onde eu preciso estar levando.
"Por acaso voc sabe onde voc mora, Charlie?"

Os olhos dela balanam para mim, e em uma frao de segundo a


confuso em seu rosto superado pela clareza. fascinante como
facilmente posso ler suas expresses agora em comparao com o incio
desta manh. Os olhos dela so como dois livros abertos e de repente eu
quero devorar cada pgina.

Ela puxa a carteira de sua mochila e l o endereo de sua licena de


motorista. "Se voc encostar podemos coloc-lo no GPS, diz ela.

Eu aperto o boto de navegao. "Esses carros so feitos em


Londres. Voc no precisa parar para colocar um endereo no GPS. Eu
comeo a digitar seu nmero de rua e eu a sinto me observando. Eu nem
mesmo tenho que ver os seus olhos para saber que eles esto
transbordando com desconfiana.

Eu virei minha cabea antes que ela mesma fizesse a pergunta. "No,
eu no sei como eu sabia disso."

Depois de inserir o endereo, eu viro o carro e comeo a caminhar na


direo de sua casa.

So sete quilmetros de distncia. Ela abre os dois refrigerantes e


divide o sanduche pela metade, me entregando uma parte.

Ns dirigimos seis quilmetros sem falar. Quero estender a mo e


agarrar a mo dela para confort-la. Eu quero dizer algo reconfortante para
ela. Se isso fosse ontem, eu tenho certeza que eu teria feito isso sem parar
um segundo para pensar. Mas no de ontem. hoje, e Charlie e eu
somos completos estranhos hoje.
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No stimo e ltimo quilometro, ela fala, mas tudo o que ela diz :
"Esse foi realmente um bom queijo quente. Certifique-se de dizer a Ezra
que eu disse isso.

Eu me acalmo. Eu dirijo abaixo do limite de velocidade at chegar a


sua rua, e ento eu paro assim que eu viro para a estrada. Ela est olhando
para fora da janela, para todas as casas. Elas so pequenas. So casas
antigas, cada uma com uma garagem para um carro. Qualquer uma dessas
casas poderia caber dentro da minha cozinha e ainda teramos espao para
cozinhar uma refeio.

"Voc quer que eu v com voc l dentro?"

Ela balana a cabea. "Voc provavelmente no deveria. No soou


como se a minha me gostasse muito de voc."

Ela est certa. Eu gostaria de saber o que a me estava se referindo


quando disse essa famlia. Eu queria saber o que Ezra estava se referindo
quando ela mencionou nossos pais.

"Eu acho que essa", diz ela, apontando para algumas casas para
baixo. Eu reduzi e fui em direo a ela. de longe a mais bonita na rua,
mas apenas porque a grama foi recentemente cortada e a pintura sobre os
caixilhos das janelas no estava descascando em pedaos.

Meu carro fica mais lento e, eventualmente, estaciono em frente da


casa. Ns dois olhamos para ela, em silncio pensando na grande
separao entre a vida que vivemos. No entanto, no nada como a
separao eu sinto sabendo que estamos prestes a ter que dividir pelo resto
da noite. Ela tem sido um bom amortecedor entre eu mesmo e a realidade.

"Faa-me um favor," eu digo a ela enquanto estaciono o carro. "Olhe


para o meu nome em seu identificador de chamadas. Eu quero ver se eu
tenho um telefone aqui.
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Ela balana a cabea e comea a percorrer seus contatos. Ela desliza


seu dedo na tela e traz seu telefone no ouvido, puxando seu lbio inferior
com os dentes para esconder o que se parece com um sorriso.

Bem quando eu abro minha boca para lhe perguntar o que acabou de
causar seu sorriso, um toque abafado vem do console. Eu abro procuro at
eu encontrar o telefone. Quando eu olho para a tela, eu vejo o contato.

Charlie baby

Acho que isso responde a minha pergunta. Ela tambm deve ter um
apelido para mim. Eu levo o telefone ao ouvido para atender. "Hey, Charlie
baby."

Ela ri, e eu ouo duas vezes. Primeiro atravessar o meu telefone e


novamente a partir do assento ao meu lado.

"Eu tenho medo que poderamos ter sido um casal muito brega, Silas
baby", diz ela.

"Parece isso mesmo." Eu deslizo a ponta do meu polegar em torno do


volante, esperando por ela para falar de novo. Ela no fala. Ela ainda est
olhando para a casa desconhecida.

"Me ligue assim que voc tiver uma chance, ok?"

"Eu vou", diz ela.

"Voc pode ter mantido um dirio. Procure por qualquer coisa que
possa nos ajudar.

"Eu vou", diz ela novamente.

Ns dois estamos ainda segurando os nossos telefones em nossos


ouvidos. Eu no tenho certeza se ela est hesitando em sair porque ela
est com medo do que ela vai encontrar no interior ou porque ela no quer
deixar a nica outra pessoa que compreende sua situao.
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"Voc acha que voc vai contar para algum?", Pergunto.

Ela puxa o telefone de seu ouvido, pressionando o boto final. "Eu


no quero que ningum pense que eu sou louca.

"Voc no est ficando louca", eu digo. "No, se isso est


acontecendo para ns dois."

Seus lbios se pressionam em uma linha fina. Ela acena devagar,


mais suave, como se ela fosse feita de vidro.

"Exatamente. Se eu estivesse passando por isso sozinha, seria fcil


dizer que eu estou ficando louca. Mas eu no estou sozinha. Ns dois
estamos enfrentando isso, o que significa que algo completamente
diferente. E isso me assusta, Silas.

Ela abre a porta e sai. Eu abro a janela enquanto ela fecha a porta
atrs dela. Ela cruza os braos sobre o parapeito da janela e fora um
sorriso enquanto gesticula por cima do ombro em direo a casa atrs dela.
"Eu acho que seguro dizer que eu no vou ter uma governanta para
preparar queijo quente pra mim."

Eu forar um sorriso em troca. "Voc sabe o meu nmero. Basta ligar


se precisar de mim e eu venho te resgatar.

Seu sorriso falso engolido por uma verdadeira carranca. "Como uma
donzela em perigo." Ela revira os olhos.

Ela chega pela janela e pega sua mochila. "Deseje-me sorte, Silas
baby." Sua figura cheia de sarcasmo, e eu meio que odeio isso.
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"Me?" Minha voz fraca, um sussurro. Eu limpo minha garganta.


"Me?" Eu chamo de novo.

Ela vem cambaleando ao virar pelo corredor e eu imediatamente


penso que um carro sem freios. Eu recuo dois passos para trs at bater
contra a porta da frente.

"O que voc estava fazendo com esse garoto?", ela sussurra.

Eu posso sentir o cheiro do licor em seu hlito.

"Eu... ele me trouxe para casa da escola." Eu enrugo meu nariz e


respiro pela boca. Ela invade todo meu espao. Eu chego para trs e agarro
a maaneta da porta no caso de eu precisar fazer uma sada rpida. Eu
estava esperando para ver se sentia alguma coisa quando eu a visse. Ela
foi o tero que me gerou a 17 aniversrios atrs. Eu meio que esperava
uma onda de calor ou memrias, alguma familiaridade.

Eu me distancio da estranha na minha frente.


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"Voc fugiu da escola. Voc estava com aquele rapaz! Importa-se de


explicar?

Ela cheira como se um bar tivesse vomitado em cima dela. Eu no


me sinto como... eu mesma. Pedi para ele me trazer para casa. Eu recuo
um passo. Por que voc est bbado no meio do dia? '

Seus olhos se arregalam e por um minuto eu acho que h uma


possibilidade real de que ela possa me bater. No ltimo momento ela
tropea para trs e desliza para baixo na parede at que ela fica sentada no
cho. Lgrimas comeam a invadir seus olhos e eu tenho que desviar o
olhar.

Ok, eu no estava esperando isso.

Gritando eu posso lidar. Chorando me deixa nervosa. Especialmente


quando um completo estranho e eu no sei o que dizer. Eu me aproximo
dela, enquanto ela esconde o rosto entre as mos e comea a soluar forte.

Eu no tenho certeza se isso normal para ela. Eu hesito, indo pelo


lado direito onde termina a entrada e inicia a sala comea de estar. No final,
eu decido deix-la com suas lgrimas e vou encontrar o meu quarto. Eu no
posso ajud-la. Eu nem mesmo a conheo.

Eu quero me esconder at eu descobrir alguma coisa. Como quem


diabos eu sou. A casa menor do que eu pensava. Passando onde minha
me est chorando no cho, h uma cozinha e uma pequena sala de estar.

tudo apertado e organizado, cheio com mveis que no parecem


pertence ao local. Coisas caras em uma casa que no cara. H trs
portas. A primeira esta aberta. Espio e vejo uma colcha. Quarto dos meus
pais? Eu sei que a colcha xadrez no minha, eu gosto de flores. Eu abro a
segunda das portas: um banheiro. A terceira outro quarto do lado
esquerdo do corredor. Eu entro. Duas camas. Eu gemo. Eu tenho um irmo.
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Eu tranco a porta atrs de mim, e meus olhos percorrem em torno do


espao compartilhado. Tenho uma irm. Pela aparncia de suas coisas, ela
mais jovem do que eu, pelo menos, alguns anos. Eu fico olhando para os
cartazes da banda que adornam seu lado do quarto com desgosto. Meu
lado mais simples: uma cama de solteiro com uma colcha roxo escuro e
uma cpia de um quadro preto e branco que est pendurado na parede
sobre a cama. Eu imediatamente sei que algo que Silas fotografou. Um
porto quebrado que paira sobre suas dobradias; cip cobrindo todo seu
caminho atravs do metal enferrujado no so to obscuras como as
fotos em seu quarto, talvez mais adequado para mim. H tambm uma pilha
de livros na minha mesa de cabeceira. Pego um para ler o ttulo quando
meu de telefone apita.

Silas: Voc est bem?

Eu: Eu acho que a minha me alcolatra e eu tenho uma irm.

Sua resposta vem alguns segundos depois.

Silas: Eu no sei o que dizer. Isso to estranho.

Eu ri e coloquei meu telefone para baixo. Eu quero observar em volta,


ver se consigo encontrar algo suspeito. As minhas gavetas so
organizadas. Devo ter TOC. Eu me lano entre as meias e calcinhas para
ver se eu entendo essa merda.

No h nada em minhas gavetas, nada na minha mesa de cabeceira.


Acho uma caixa cheia de preservativos em uma bolsa debaixo da minha
cama. Eu procuro por um dirio, bilhetes escritos por amigos - no h nada.
Eu sou um ser humano estril, chato a no ser por essa foto acima da
minha cama. A foto que Silas deu a mim, no a que eu escolhi eu mesma.
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Minha me est na cozinha. Eu posso ouvi-la fungando e fazendo


algo para comer. Ela esta bbada, eu acho. Talvez eu devesse lhe fazer
algumas perguntas e ela no vai se lembrar que eu perguntei a ela.

"Hey, er... me", eu digo, chegando a ficar perto dela. Ela faz uma
pausa na preparao de sua torrada para olhar para mim com os olhos
turvos.

"Ento, eu estava sendo estranha na noite passada?"

"Ontem noite?", ela repete.

"Sim", eu digo. "Voc sabe... quando cheguei em casa."

Ela passa a faca sobre o po at que estar com manteiga.

"Voc estava suja", ela insultou. "Eu lhe disse para tomar um banho."

Eu acho que parte da sujeira eu deixei na cama do Silas. Isso significa


que ns, provavelmente estvamos juntos.

"Que horrio eu cheguei em casa? Meu telefone estava morto ", eu


menti.

Ela estreita os olhos. "Por volta das dez horas."

"Eu disse alguma coisa... incomum?"

Ela se vira e caminha at a pia onde ela morde sua torrada e olha
para baixo do ralo.

"Me! Prestar ateno. Eu preciso de voc para me responder.

Porque que isto soa to familiar? Eu implorando, ela ignorando.

"No", ela simplesmente diz. Ento eu tenho uma ideia: minhas


roupas de ontem noite. Fora da cozinha existe uma pequena sala com
uma mquina de lavar e secar com roupas empilhadas dentro dela. Eu abri
a tampa da mquina de lavar e vi um pequeno monte de roupas molhadas
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amontoadas na parte inferior. Eu puxei para fora. Eles so definitivamente o


meu tamanho. Eu deveria t-las jogado aqui na ltima noite, tentando lavar
as provas. Evidncia de que? Eu ergui e abri o bolso da cala de brim at
os meus dedos chegarem dentro. H um chumao de papel aglutinado em
uma baguna grossa e mida. Eu deixo cair s calas de brim e levo o
mao de volta para o meu quarto. Se eu tentar desdobr-lo, ele pode dizer
alguma coisa. Eu decido deixa-lo no parapeito da janela e esperar ele
secar.

Eu escrevo para Silas.

Eu: Onde voc est?

Eu espero alguns minutos e quando ele no escreve de volta, eu tento


de novo.

Eu: Silas!

Gostaria de saber se eu sempre fao isso; assedi-lo at ele


responder.

Eu envio mais de cinco mensagens e, em seguida, eu lano meu


telefone pelo quarto, enterrando meu rosto no travesseiro de Charlie
Wynwood para chorar. Charlie Wynwood provavelmente nunca chorou. Ela
no tem cara de quem chora em seu quarto. Sua me alcolatra e sua
irm escuta msica de baixa qualidade. E como eu sei que o cartaz acima
da cama da minha irm compara o amor a uma lana e uma salva de
palmas, mas eu no nem qual o nome da minha irm? Ando para o seu
lado do pequeno quarto e remexo nas suas coisas.

"Ding, ding, ding!" Eu digo, puxando uma ponta de um dirio rosa


debaixo de seu travesseiro.

Eu relaxo em sua cama e abro a capa.

Propriedade de Janette Elise Wynwood.


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NO LEIA!

Eu ignorar o aviso e passo para a primeira pgina, intitulada:

Charlie uma merda.

Minha irm a pior pessoa no planeta. Espero que ela morra.

Eu fecho o livro e coloco-o de volta debaixo do travesseiro.

"Isso saiu bem."

Minha famlia me odeia. Que tipo de ser humano voc quando sua
prpria famlia te odeia? Do outro lado do quarto meu telefone me diz que
eu tenho um texto. Eu salto para cima, pensando que Silas, de repente
me sentindo aliviada.

H dois textos. Um deles de Amy.

Onde est voc? !!

E o outro de um cara chamado Brian.

Hey, senti sua falta hoje. Voc disse a ele?

Ele quem? E dizer a ele o que?

Eu virei o meu telefone para baixo, sem responder nenhuma delas. Eu


decidi dar ao dirio outra tentativa, ignorando todo o contedo para a ltima
pgina de Janette, que foi ontem noite.

Ttulo: eu talvez precise de um aparelho nos dentes, mas estamos


muito quebrados. Charlie teve um aparelho.

Eu corro minha lngua sobre os dentes. Sim, parecem bastante retos.

Seus dentes esto todos em linha reta e perfeitos e eu vou ter os


dentes tortos para sempre. Mame disse que ela iria ver um financiamento,
mas desde o que aconteceu com a empresa do papai ns no temos
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dinheiro nem para as coisas normais. Odeio tomar lanche na escola. Eu me


sinto no jardim de infncia!

Ignoro um pargrafo no qual ela detalha a ltima menstruao de sua


amiga Payton. Ela est reclamando sobre a falta de sua menstruao, seu
dirio perturbado por ser to sincero.

Eu tenho que ir. Charlie acabou de chegar em casa e ela est


chorando. Ela quase nunca chora. Espero que Silas tenha terminado com
ela - e que lhe sirva de lio.

Ento, eu estava chorando quando cheguei em casa ontem noite?


Vou at a janela, onde o papel do meu bolso esta um pouco seco. Alisando-
o com cuidado, eu coloco-o em cima da mesa a minha irm, que eu pareo
compartilhar. Parte da tinta foi lavada, mas parece que um recibo. Eu
escrevo para Silas.

Eu: Silas, eu preciso de uma carona.

Eu espero novamente, ficando irritada com o atraso na resposta.


Estou impaciente, eu acho.

Eu: Tem um cara chamado Brian que est me enviando mensagens


de texto. Ele muito sedutor. Posso lhe pedir uma carona se voc est
ocupado...

Meu telefone tocou um segundo depois.

Silas: Claro que no. -Estou a caminho!

Eu sorrio.

No seria um problema sair de casa desde que minha me desmaiou


no sof. Eu a observo por um momento, estudando seu rosto adormecido,
tentando desesperadamente me lembrar dela. Ela se parece com Charlie,
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s que mais velha. Antes de eu sair para esperar por Silas, eu a cobri com
um cobertor e peguei dois refrigerantes da geladeira.

"At mais, mame", eu digo em voz baixa.


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Eu no posso dizer se eu vou voltar para ela porque eu me sinto


protetor sobre ela ou possessivo com ela. De qualquer forma, eu no gosto
da ideia dela com outra pessoa. Isso me faz pensar quem esse cara, o
Brian, acha que , e por que ele acha que est tudo bem em enviar
mensagens de texto flertando quando Charlie e eu estamos obviamente
juntos.

Minha mo esquerda ainda est segurando meu telefone quando ele


tocar novamente. No h nenhum nmero na tela. S a palavra "irmo". Eu
deslizar o dedo sobre ela e atendo o telefone.

"Al?"

"Onde diabos voc est?"


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a voz de um cara. Uma voz que soa muito parecido com a minha.
Eu olho para a esquerda e direita, mas no reconheo o lugar que eu estou
passando. "Estou no meu carro."

Ele geme. "No merda. Voc continua faltando ao treino, voc vai ser
reserva.

O Silas de ontem provavelmente teria ficado chateado com isso. Mas


o Silas de hoje esta aliviado. "Que dia hoje?

"Quarta-feira. Um dia antes de amanh e um dia aps ontem. Venha


me pegar, o treino acabou."

Por que ele no tem o seu prprio carro? Eu no nem mesmo sei
quem o garoto e ele j um inconveniente. Ele definitivamente o meu
irmo.

"Eu tenho que pegar Charlie primeiro", digo a ele.

H uma pausa. "Na casa dela?"

"Pois ."

Outra pausa. "Voc esta desejando morrer?"

Eu realmente odeio no saber o que todo mundo parece saber. Por


que eu no poderia ir casa de Charlie?

"Seja como for, s se apresse", diz ele, mesmo antes de desligar.

Ela est em p na rua quando eu viro a esquina. Ela est olhando


para a casa dela. Suas mos esto descansando suavemente em seus
lados, e ela est segurando dois refrigerantes. Um em cada mo. Ela est
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segurando-os como se fossem armas, como se ela quisesse jog-los na


casa em frente a ela na esperana de que eles fossem realmente granadas.
Eu aproximo o carro e paro a vrios metros dela.

Ela no est usando as mesmas roupas que usava antes. Ela est
usando uma saia longa preta que cobre seus ps. Um leno preto esta
enrolado em volta do pescoo, caindo por cima do ombro. Sua camisa
curta e de mangas compridas, mas ela ainda parece com frio. Uma rajada
de vento sopra e a saia e leno se movimentam com ela, mas ela
permanece inalterada. Ela nem sequer piscar. Ela est perdida em
pensamentos.

Eu estou perdido nela.

Quando eu estaciono o carro, ela vira a cabea e olha para mim e, em


seguida, lana imediatamente os olhos para o cho. Ela caminha em
direo porta do passageiro e sobe para dentro. Seu silncio parece estar
implorando por o meu silncio, ento eu no disse nada enquanto nos
dirigimos para a escola. Depois de um par de quilmetros, ela relaxa contra
o assento e coloca uma de suas botas para frente. "Onde nos vamos?"

"Meu irmo me ligou. Ele precisa de uma carona.

Ela balana a cabea.

"Aparentemente, eu estou em apuros por no aparecer hoje no treino


de futebol." Tenho certeza que ela pode dizer pelo tom de indiferena da
minha voz que eu no estou muito preocupado em ter faltado ao treino. O
futebol no realmente no esta na minha lista de prioridades no momento,
ento ser reserva provavelmente o melhor resultado para todos.

"Voc joga futebol", diz ela, de fato. "Eu no fao nada. Eu sou chata,
Silas. Meu quarto a coisa mais chata. Eu no tenho um dirio. Eu no
coleciono nada. A nica coisa que eu tenho uma foto de um porto, e eu
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nem sequer tirei a foto. Voc tirou. Tudo que eu tenho que aparenta
personalidade no meu quarto foi voc me deu.

"Como voc sabe que essa foto minha?"

Ela encolhe os ombros e puxa a saia esticada sobre os joelhos. "Voc


tem um estilo nico. Como uma espcie de impresso digital. Eu poderia
dizer que era sua, porque voc s tira fotos de coisas que as pessoas ficam
com medo de olhar para na vida real.

Ela no gosta de minhas fotografias, eu acho.

"Ento..." Eu pergunto, olhando para frente. "Quem esse cara o


Brian?"

Ela pega o telefone dela e abre seus textos. Eu estou tentando olhar
por cima para eles, sabendo que eu estou muito longe para l-los, mas eu
fao o esforo, de qualquer maneira. Eu noto que ela inclina o telefone dela
ligeiramente para a direita, protegendo-o de meu ponto de vista. "Eu no
tenho certeza", diz ela. "Eu tentei olha as mensagens antigas e ver se eu
conseguia descobrir qualquer coisa a partir de textos, mas as nossas
mensagens so confusas. Eu no posso dizer se eu estava saindo com ele
ou com voc.

Minha boca est seca novamente. Eu pego uma das bebidas que ela
trouxe com ela e abro. Eu tomo um longo gole e o coloco de volta no porta-
copos. "Talvez voc estivesse saindo com ns dois." H um tom desafiador
na minha voz. Eu tento suaviz-la. "O que as mensagens de hoje dele
diziam?"

Ela bloqueia o telefone e o coloca virado no colo, quase como se ela


tivesse vergonha de olhar para ele. Ela no me responde. Eu posso sentir
meu pescoo enrijecer, e eu reconheo o calor do cime percorrendo por
mim como um vrus. Eu no gosto disso.
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"Escreva de volta", eu digo a ela. "Diga a ele que voc no quer que
ele te escreva mais e que voc falar disso comigo.

Ela cruza os olhos em minha direo. "Ns no sabemos a nossa


situao", diz ela. "E se eu no gostava voc? E se ns dois estivssemos
prontos para terminar?

Eu olho para trs na estrada e pressiono os dentes juntos. "Eu s


acho que melhor se ficarmos juntos at ns descobrirmos o que
aconteceu. Voc nem sabe quem esse Brian .

"Eu tambm no sei quem voc de qualquer forma", ela rebate de


volta.

Eu estaciono e desligo o carro. Eu aperto o volante com a mo direita


e meu queixo com a minha mo esquerda. Eu aperto ambos. "Como
podemos fazer isso?"

"Voc pode ser um pouco mais especfico?", diz ela.

Eu mexo minha cabea levemente. Eu no sei se ela est mesmo


olhando para mim. Eu no posso ser especfico, porque eu estou me
referindo a tudo. Para ns, nossas famlias, nossas vidas. Como que
vamos resolver isso Charlie? E como podemos fazer isso sem descobrir
coisas um do outro que podem ferrar com tudo?"

Antes que ela possa me responder, algum sai de uma porta e


comea a caminhar em direo a ns. Ele se parece comigo, mas mais
jovem. Talvez um estudante de segundo ano. Ele no to grande quanto
eu, mas a partir da aparncia dele, ele provavelmente vai me passar em
tamanho.

"Isso deve ser divertido", diz ela, vendo o meu irmo mais novo se
aproximar do carro. Ele caminha direto para o lado do passageiro de trs e
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abre a porta. Ele joga na parte de trs uma mochila, um par extra de
sapatos, uma bolsa de ginastica e finalmente ele mesmo.

A porta bate.

Ele pega o telefone e comea a percorrer seus textos. Ele est


respirando pesadamente. Seu cabelo esta suado e emaranhado em sua
testa. Temos o mesmo cabelo. Quando ele olha para mim, eu vejo que ns
tambm temos os mesmos olhos.

"Qual o seu problema?", pergunta ele.

Eu no respondo. Eu me viro no meu lugar e olho para Charlie. Ela


tem um sorriso em seu rosto e esta escrevendo para algum. Eu quase
quero pegar o telefone dela e ver se ela est escrevendo para o Brian, mas
o meu telefone vibra assim que ela envia o seu texto.

Charlie: Voc sabe ao menos o nome de seu irmo mais novo?

Eu no tenho absolutamente nenhuma ideia do nome do meu prprio


irmo mais novo.

"Merda", eu digo.

Ela ri, mas seu sorriso interrompido quando ela v algo no


estacionamento. O meu olhar segue o dela e param em um cara. Ele est
seguindo em direo ao carro, olhando duro para Charlie.

Eu o reconheo. Ele o cara do banheiro desta manh, que tentou


me provocar.

"Deixe-me adivinhar," eu digo. "Brian?"

Ele caminha direto para a porta do passageiro e abre. Ele d um


passo para trs e coloca os seus dedos em Charlie. Ele me ignora
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completamente, mas ele est prestes a me conhecer muito bem se ele acha
que pode pegar Charlie desta forma.

"Ns precisamos conversar", diz ele, suas palavras cortadas.

Charlie coloca a mo na porta para fech-la. "Desculpe", diz ela. "Ns


estvamos prestes a sair. Eu falo com voc amanh.

Descrena aparece em seu rosto e ao mesmo tempo uma boa dose


de raiva. Assim que eu o vejo agarrando seu brao e a puxando em sua
direo, eu estou fora do veculo e percorrendo para frente do meu carro.
Eu estou me movendo muito rpido, eu deslizo sobre o cascalho e tenho
que agarrar o cap do carro para no cair. Suavemente. Corro ao redor da
porta do passageiro, preparado para pegar o bastardo por sua garganta,
mas ele se inclinou gemendo. Sua mo est cobrindo seu olho. Ele se
endireita e encara Charlie pelo seu olho bom.

Eu lhe disse para no me tocar", Charlie diz entre dentes. Ela est
em p ao lado de sua porta, a mo ainda fechada em um punho.

"Voc no quer que eu toque em voc?", diz ele com um sorriso.


"Essa a primeira vez."

Assim como eu comeo a ir em direo a ele, Charlie coloca a mo no


meu peito me impedindo. Ela me d uma olha de aviso, mexendo a cabea
lentamente. Eu foro uma respirao profunda, me acalmando com um
passo para trs.

Charlie foca sua ateno de volta para Brian. "Isso foi ontem, Brian.
Hoje um novo dia e eu estou saindo com o Silas. Entendeu? Ela se vira e
sobe de volta para o banco do passageiro. Espero at a sua porta estar
fechada e trancada antes de comear a caminhar de volta para o lado do
motorista.

"Ela est te traindo", Brian grita atrs de mim.


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Eu paro no meu caminho.

Eu lentamente viro e o encaro. Ele est de p agora, e pela sua


postura, ele esta esperando que bata nele. Quando eu no fico isso, ele
continua a me provocar.

"Comigo", acrescenta. "Mais do que uma vez. Est sendo h mais de


dois meses."

Eu fico olhando para ele, tentando manter a calma do lado de fora,


mas internamente, minhas mos esto envolvidas em volta da sua
garganta, apertando a ltima gota de oxignio dos pulmes.

Eu olho para Charlie. Ela est me implorando com os olhos para no


fazer nada estpido. Eu volto para o rosto dele e de alguma forma, eu
sorrio. "Isso bom, Brian. Voc quer um trofu?

Eu gostaria de poder engarrafar a expresso em seu rosto e solt-la a


qualquer momento em que eu precisar de uma boa risada.

Uma vez que eu estou de volta dentro do carro, eu puxo para fora do
estacionamento de forma mais dramtica do que eu, provavelmente,
deveria. Quando estamos de volta na estrada, indo em direo a minha
casa, eu finalmente me recomponho e olho para Charlie. Ela est olhando
de volta para mim. Ns mantemos nossos olhos fechados por alguns
segundos, avaliando a reao um do outro. Logo antes de eu ser forado a
olhar de volta para a estrada em minha frente, eu vejo seu sorriso.

Ns dois comeamos a rir. Ela relaxa contra seu assento e diz: "Eu
no posso acreditar que eu estava te traindo com aquele cara. Voc deve
ter feito algo que realmente me deixou puta.

Eu sorrio para ela. "Nada menos do assassinato voc devia ter


cometido para me enganar com esse cara."
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Uma garganta sendo limpa no banco de trs, e eu imediatamente olho


no espelho retrovisor. Eu me esqueci do meu irmo. Ele se inclina para
frente at que ele est posicionado entre os assentos dianteiros e meio. Ele
olha para Charlie, e depois para mim.

"Deixe-me ver se entendi", diz ele. "Vocs dois esto rindo sobre
isso?"

Charlie olha para mim com o canto do olho. Ns dois paramos de rir e
Charlie limpa a garganta. "H quanto tempo ns estamos juntos agora,
Silas?", ela pergunta.

Eu pretendo contar com meus dedos quando meu irmo fala. "Quatro
anos", ele exclama. "Jesus, o que deu em vocs dois?

Charlie se inclina para frente e encara os seus olhos no meu. Eu sei


exatamente o que ela est pensando.

"Quatro anos?" Murmuro.

"Uau", diz Charlie. "H muito tempo."

Meu irmo balana a cabea e cai de volta contra o seu assento.


"Vocs dois so piores do que um episdio de Jerry Springer.

Jerry Springer um apresentador de talk show. Como eu sei disso?


Gostaria de saber se Charlie se lembra disso.

"Voc se lembra do Jerry Springer?" Eu pergunto.

Seus lbios esto apertados, apertados na contemplao. Ela balana


a cabea e vira-se para a janela do passageiro.

Nada disso faz sentido. Como podemos lembrar de celebridades?


Pessoas que nunca conhecemos? Como que eu sei que o Kanye West se
casou com uma Kardashian? Como eu sei que Robin Williams morreu?
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Lembro-me de todos que eu nunca conheci, mas eu no consigo me


lembrar da garota que eu estive apaixonado por ao longo de quatro anos?
Intranquilidade assume dentro de mim, bombeando em minhas veias, at
que se instala no meu corao. Eu passo os prximos poucos quilmetros
silenciosamente nomeando todos os nomes e rostos de pessoas que me
lembro. Presidentes. Atores. Polticos. Msicos. Estrelas reality shows.

Mas eu no posso me lembrar da minha vida e me lembrar do nome


do meu irmo mais novo, que est saindo do banco traseiro agora. Eu vejo
como ele faz o seu caminho para dentro da nossa casa. Eu continuo a
assistir at porta, muito tempo depois ele fecha atrs dele. Eu estou
olhando para a minha casa como Charlie estava olhando para o dela.

"Voc est bem?" Charlie pergunta.

como se o som de sua voz fosse uma suco, me puxando para


fora da minha cabea a uma velocidade vertiginosa e me empurrando de
volta para o momento. O momento em que eu imagino Charlie e Brian, as
palavras que ele disse que eu tinha que fingir que no me afetaram em
tudo. "Ela est te traindo."

Eu fecho meus olhos e inclino minha cabea contra o encosto de


cabea. "Por que voc acha que isso aconteceu?"

"Voc realmente precisa aprender a ser mais especfico, Silas."

"Tudo bem", eu respondo, levantando a cabea e olhando diretamente


para ela. "Brian. Por que voc acha que voc dormiu com ele?

Ela suspira. "Voc no pode estar com raiva de mim por isso."

Eu inclino minha cabea e olho para ela sem acreditar. "Ns


estivemos juntos por quatro anos, Charlie. Voc no pode me culpar por
estar um pouco chateado.
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Ela balana a cabea. "Eles ficaram juntos por quatro anos. Charlie e
Silas. No ns dois, ela diz. "Alm disso, quem pode dizer que voc era um
anjo? Voc j olhou por todas as suas prprias mensagens?

Eu balancei minha cabea. "Eu estava com medo at agora. E no fiz


isso.

"No fez o qu?"

"No se refira a ns na terceira pessoa. Voc ela. E eu sou ele.


Independente se ns gostamos de quem ramos ou no.

Assim que eu comeo a sair da garagem, o telefone de Charlie toca.

"Minha irm", diz ela antes de responde com um Ol. Ela ouve em
silncio por vrios segundos, olhando para mim o tempo todo. "Ela estava
bbada quando cheguei em casa. Eu estarei a em poucos minutos. "

Ela termina a chamada. "Voltar para a escola", diz ela. "Minha me


alcolatra deveria ter buscado minha irm aps sua aula de natao.
Parece que estamos prestes a conhecer um ao irmo do outro."

Eu ri. "Eu me sinto como se eu tivesse sido um motorista em minha


vida passada."

A expresso de Charlie aperta. "Eu vou parar de me referir a ns na


terceira pessoa, se voc parar de se referindo como uma vida passada. Ns
no morremos Silas. Ns apenas no nos lembramos de nada.

"Podemos nos lembrar de algumas coisas", esclareo.

Eu me volto na direo da escola. Pelo menos eu vou saber meu


caminho de volta com todo esse vai e volta.

"Tinha essa famlia no Texas", diz ela. "Eles tinham um papagaio, mas
ele desapareceu. Quatro anos depois, ele apareceu todo azul falando em
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espanhol. Ela ri. Por que eu me lembro dessa histria sem sentido, mas
eu no me lembro de o que eu fiz 12 horas atrs?

Eu no respondo, porque sua pergunta retrica, ao contrrio de


todas as perguntas na minha cabea.

Quando chego novamente at a escola, um rosto igual ao de Charlie


est ao lado da entrada com as mos cruzadas sobre o peito com fora. Ela
sobe no banco de trs e se senta no mesmo lugar onde meu irmo estava
sentado.

"Como foi seu dia?" Charlie pergunta a ela.

"Cale a boca", diz a irm.

"Ruim, eu presumo?"

"Cale a boca", diz ela novamente.

Charlie olha para mim com os olhos arregalados, mas com um sorriso
malicioso no rosto.

"Voc esta esperando h muito tempo?"

"Cale a boca", diz a irm novamente.

Percebo agora que Charlie esta apenas provocando ela. Eu sorrio


quando ela continua no que faz.

"Mame estava muito perdida quando cheguei em casa hoje."

"O que h de novo?", diz a irm.

Pelo menos ela no a mandou calar a boca novamente.

Charlie dispara mais algumas perguntas, mas sua irm a ignora


completamente, dando plena ateno para o telefone em suas mos.
Quando chegamos entrada da casa de Charlie, sua irm comea a abrir a
porta antes que o carro estivesse parado.
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"Diga a mame que eu vou me atrasar", Charlie diz a sua irm


enquanto ela sai do carro. "E quando voc acha papai vai estar em casa?

Sua irm faz uma pausa. Ela olha para Charlie com desprezo. "Dez a
quinze anos, de acordo com o juiz." Ela bate a porta.

Eu no estava esperando isso, e, aparentemente, Charlie tambm


no. Ela se vira lentamente em seu assento at que ela est virada para a
frente novamente. Ela inala uma respirao lenta e cuidadosamente a
libera. "Minha irm me odeia. Eu moro em uma lixeira. Minha me
alcolatra. Meu pai est na priso. Eu o trai. " Ela olha para mim.

"Por que diabos voc est mesmo namorando comigo?"

Se eu a conhecesse melhor eu a abraaria. Seguraria sua mo. Faria


alguma coisa. Eu no sei o que fazer. No h nenhum protocolo sobre a
forma de consolar a sua namorada de quatro anos que voc acabou de
conhecer esta manh.

"Bem, de acordo com Ezra, eu te amei desde antes de eu poder


andar. Eu acho que difcil deixar isso acabar."

Ela ri baixinho. "Voc deve ter algum tipo de lealdade feroz, porque
at eu estou comeando a me odiar."

Quero estender a mo e tocar seu rosto. Fazer com que olhe para
mim. Eu no fao apesar de tudo. Eu engato o carro e mantenho minhas
mos para mim. "Talvez haja muito mais para voc do que apenas a sua
situao financeira e o que a sua famlia .

"Sim", ela diz. Ela olha para mim e a decepo momentaneamente


substitudo por um breve sorriso. "Talvez."

Eu sorrio com ela, mas ns dois olhamos para fora em nossas


respectivas janelas para nos esconder. Uma vez que estamos na estrada
novamente, Charlie liga o rdio. Ela percorre as vrias estaes, parando
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em uma que ns dois imediatamente comeamos a cantar. Assim que a


primeira linha de letras sai de nossas bocas, ns dois imediatamente
viramos e encaramos um ao outro.

"Letras de msica", ela diz baixinho. "Nos lembramos de letras de


msicas."

Nada se somando. Neste momento, minha mente est to exausta


que eu nem tenho como tentar descobrir isso no momento. Eu s quero a
pausa que a msica proporciona. Aparentemente, para que ela tambm,
porque ela fica calma ao meu lado durante a maior parte do trajeto. Depois
que vrios minutos se passam, eu posso sentir seu olhar para mim.

"Eu odeio que eu tenha te trado." Ela imediatamente aumenta o


volume do rdio e se instala contra seu assento. Ela no quer uma resposta
minha, mas se ela quisesse eu gostaria de dizer-lhe que estava tudo bem.
Que eu a perdoava. Porque a garota sentada ao meu lado neste momento
no parece com a garota que anteriormente me traiu.

Ela nunca me perguntou para onde estamos indo. Eu nem sei para
onde estamos indo. Eu s estou dirigindo, porque quando dirijo parece ser a
nica hora em que minha mente se aquieta. Eu no tenho nenhuma ideia
de quanto tempo ns dirigimos, mas o sol finalmente est se pondo quando
eu decido dar a volta e voltar. Ns dois estamos perdidos em nossos
pensamentos a todo tempo, o que irnico por duas pessoas que no tm
memrias.

"Precisamos verificar nossos telefones", eu digo a ela. a primeira


coisa falada entre ns em mais de uma hora. "Verificar mensagens de texto
antigas, e-mails, correio de voz. Ns podemos encontrar algo que poderia
explicar isso.
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Ela puxa o telefone dela para fora. "Eu tentei isso antes, mas eu no
tenho um telefone extravagante como o seu. Eu s tenho mensagens de
texto, mas eu quase no tenho nenhuma.

Eu movo o carro para um posto de gasolina e estaciono fora para o


lado onde mais escuro. Eu no sei por que eu me sinto como se ns
precisssemos de privacidade para fazer isso. Eu s no quero que
ningum se aproxime e nos reconhea, porque as chances de que no
vamos conhecer sero grandes.

Eu desligo o carro e ambos comeamos a verificar nossos telefones.


Eu comeo com mensagens de texto entre ns dois em primeiro lugar. Eu
percorro vrias, mas todos elas so curtas e direto ao ponto. Encontros,
horrios para nos encontrarmos. Eu te amo e sinto sua falta. Nada a revelar
sobre o nosso relacionamento.

Com base no meu histrico de chamadas, nos falamos por pelo


menos uma hora quase todas as noites. Eu passo por todas as chamadas
armazenadas no meu telefone, que vo alm de duas semanas.

"Ns conversamos ao telefone por pelo menos uma hora todas as


noites", eu digo a ela.

"Srio?", diz ela, genuinamente chocada. "O que no mundo poderia


ter conversado por uma hora toda noite? "

Eu sorrio. "Talvez ns realmente no tnhamos tanto para falar."

Ela balana a cabea com uma risada silenciosa. "Por que suas
piadas sexuais no me surpreendem, embora eu no lembre absolutamente
nada sobre voc?

Seu meio-riso se transforma em um gemido. "Oh, Deus", diz ela,


inclinando seu telefone para mim. "Olhe isso. Ela percorre o rolo de sua
cmera com o dedo no seu telefone. "Selfies. Nada mais que selfies, Silas.
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Eu mesma tirei selfies no banheiro. Ela sai para fora de seu aplicativo da
cmera. "Me mate agora."

Eu rio e abro a cmera em meu prprio telefone. A primeira foto de


ns dois. Estamos de p em frente a um lago, tirando uma selfie,
naturalmente. Eu mostro a ela e ela geme ainda mais alto, deixando cair
cabea dramaticamente contra o encosto de cabea. "Estou comeando a
no gostar de quem somos Silas. Voc um garoto rico que um chato
para a sua governanta. Eu sou uma adolescente do ensino mdio com
absolutamente nenhuma personalidade e que faz selfies para sentir
importante."

"Tenho certeza de que no somos to ruins quanto parecemos. Pelo


menos ns parecemos gostar um do outro."

Ela ri baixinho. "Eu estava te traindo. Aparentemente, no somos


assim to felizes."

Eu abro o e-mail no meu celular e encontro um arquivo de vdeo


rotulado, "No apague." Eu clico sobre ele.

"Veja isto." Eu levanto o brao e aproximo mais perto dela para que
ela possa ver o vdeo. Seleciono estreo do carro para que o som possa ser
ouvido atravs de Bluetooth. Ela levanta o apoio de brao e se move
rapidamente mais perto para poder olhar melhor.

Eu pressiono o play. Minha voz vem atravs dos alto-falantes do meu


carro, tornando-se evidente que eu sou o nico segurando a cmera no
vdeo. Est escuro, e parece que eu estou fora.

" oficialmente o nosso aniversrio de dois anos." Minha voz


abafada, como se eu no quisesse ser pego fazendo seja l o que que eu
estou fazendo. Direciono a cmera em mim mesmo e luz do gravador est
ligada, iluminando meu rosto. Eu pareo mais jovem, talvez por um ano ou
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dois. Eu suponho que eu tivesse dezesseis anos com base no fato de que
eu disse que era o nosso aniversrio de dois anos. Eu olho como se eu
estivesse prestes a aprontar em sua janela.

"Estou prestes a acordar voc para lhe dize feliz aniversrio, mas
quase uma hora da manh em uma noite de semana, ento eu estou
filmando no caso do seu pai me assassinar ".

Eu ligo a cmera de volta e sigo em direo a uma janela. A cmera


fica escura, mas podemos ouvir a janela que est sendo levantada e o som
de eu me esforando para entrar. Uma vez que eu estou dentro do quarto,
eu ilumino a cmera na direo da cama de Charlie. H um caroo debaixo
das cobertas, mas ela no se move. Eu movo a cmara ao redor do quarto.
A primeira coisa que noto que o quarto em que a cmera esta no se
parece que seria o quarto na casa que Charlie vive no agora.

"Esse no o meu quarto", diz Charlie, olhando mais de perto o vdeo


tocando no meu telefone. "Meu quarto de agora no nem a metade desse
tamanho. E eu divido com a minha irm mais nova".

O quarto do vdeo definitivamente no se parece com um quarto


compartilhado, mas no temos uma viso boa o suficiente para olhar,
porque a cmera aponta de volta para a cama. O caroo debaixo das
cobertas e se move a partir do ngulo da cmera, parece que eu estou
engatinhando sobre a cama.

"Charlie, baby", eu sussurro para ela. Ela puxa as cobertas sobre a


cabea, mas protege os olhos da luz da cmara.

"Silas?", ela sussurra. A cmera ainda est apontada para ela a partir
de um ngulo estranho, como se eu tivesse esquecido o que eu ia fazer. H
sons de beijo. Eu devo estar beijando seu brao ou pescoo.
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Apenas o som sozinho dos meus lbios tocando sua pele motivo
suficiente para desligar o vdeo. Eu no quero tornar isso estranho para
Charlie, mas ela est focada no meu telefone com tanta intensidade como
eu estou.

E no por causa do que estava acontecendo entre ns no vdeo, mas


porque no nos lembramos disso. Sou eu... ela ...somos ns juntos. Mas
eu no me lembro de uma nica coisa sobre esse encontro, por isso me
sinto como se estivssemos assistindo a dois completos estranhos a
compartilhar um momento ntimo.

Eu me sinto como um voyeur.

"Feliz aniversrio", eu sussurro para ela. A cmera se afasta e parece


que eu a movo para o travesseiro ao lado de sua cabea. A nica viso que
temos agora o perfil do rosto de Charlie e como a sua cabea repousa
contra seu travesseiro.

No a melhor viso, mas o suficiente para ver que ela parece


exatamente a mesma. Seu cabelo escuro esta espalhado por todo o
travesseiro. Ela est olhando para cima e eu assumo que estou pairando
sobre ela, mas eu no consigo me ver no vdeo. Acabei de ver sua boca
enquanto ela se enrola em um sorriso.

"Voc to rebelde", ela sussurra. "Eu no posso acreditar que voc


se arriscou para me dizer isso."

"Eu no me arrisquei para lhe dizer isso," eu sussurro baixinho. "Entrei


aqui para fazer isso."

Meu rosto finalmente aparece no vdeo, e os meus lbios suavemente


descansam contra os dela.
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Charlie muda em seu assento ao meu lado. Eu engulo o caroo na


minha garganta. De repente eu desejo que eu estivesse sozinho agora,
vendo isso. Eu estaria repetindo esse beijo mais e mais e mais.

Meus nervos esto tensos, e eu percebo que porque eu estou com


cimes do cara no vdeo, o que se torna absolutamente sem nenhum
sentido. Parece que eu estou assistindo a um completo estranho com ela,
mesmo que seja eu. Esses so os meus lbios contra os dela, mas isso
est me irritando, porque eu no me lembro como eles so.

Eu debato internamente se deve ou no parar o vdeo, especialmente


porque o beijo que est acontecendo agora parece que est se
transformando em mais do que apenas um simples beijo. Minha mo, que
estava descansando contra seu rosto, agora est fora de vista. A partir dos
sons que saem da boca de Charlie no vdeo, parece que ela sabe
exatamente onde minha mo est.

Ela puxa a boca da minha e olha para a cmera, assim que a mo


dela aparece na frente da lente, colocando a cmera para baixo em cima da
cama. A tela fica preta, mas o som ainda gravado.

"A luz estava me cegando", murmura.

Meu dedo esta ao lado do boto de pausa no meu telefone. Eu


deveria pressionar pausa, mas eu posso sentir o calor de sua respirao
escapando de sua boca, flertando com a pele do meu pescoo. Entre isso e
o sons vindo do alto-falante, eu quero que o vdeo nunca acabe.

"Silas", ela sussurra.

Ns dois estamos ainda olhando para a tela, mesmo que tudo estando
escuro desde que ela colocou a cmera para baixo. No h nada para ver,
mas no podemos desviar o olhar. Os sons de nossas vozes esta
preenchendo tudo em torno de ns, preenchendo o carro, nos preenchendo.
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"Nunca nunca, Charlie", eu sussurro.

Um gemido.

"Nunca nunca", ela sussurra em resposta.

Um suspiro.

Outro gemido.

Um murmuro.

O som de um zper.

"Eu te amo tanto, Charlie."

Sons de corpos deslocando-se na cama.

Respiraes pesadas. Muitas delas. Elas esto vindo dos alto-falantes


que nos rodeia e tambm das nossas bocas enquanto estamos aqui
sentados e ouvindo isso.

"Oh, Deus... Silas."

Duas tomadas de respirao agudas.

Beijos desesperado.

Uma buzina estridente, engoli o som vindo dos meus alto-falantes. Eu


me atrapalho com o telefone e ele cai no piso do carro. Os faris do meu
carro esto brilhando. Uma mo de repente bate na janela de Charlie e
antes que eu possa recuperar o telefone do cho, sua porta est sendo
aberta.

"Voc incrvel, Charlie," minha voz saiu atravs dos alto-falantes.

Rajadas altas de risada escapam da boca da menina, que agora est


segurando a porta de Charlie aberta. Ela sentou-se com a gente no almoo
de hoje, mas eu no me lembro o nome dela.
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"Oh, meu Deus!", Diz ela, empurrando Charlie no ombro. "Vocs esto
assistindo a um vdeo de sexo?" Ela vira e grita com o carro cujo os faris
ainda esto brilhando atravs das janelas. "Char e Si esto assistindo a um
vdeo de sexo!" Ela ainda est rindo quando eu finalmente tenho o telefone
de volta em minhas mos e pressiono pausa. Eu abaixo o volume no rdio
do carro. Charlie olha da menina para mim, com os olhos arregalados.

"Ns estvamos saindo", eu digo para a menina. "Charlie tem que


chegar em casa."

A menina ri e acena a cabea. "Oh, por favor,", diz ela, olhando para
Charlie. "Sua me esta provavelmente to bbada que ela pensa que voc
esta na cama agora. Venha com a gente, ns estamos indo para o Andr."

Charlie sorri com um aceno de cabea. "Eu no posso, Annika. Vejo


voc na escola amanh, ok? "

Annika parece excessivamente ofendida. Ela zomba quando Charlie


continua a puxar fechar sua porta, apesar de estar no caminho. A menina
fica de lado e Charlie bate a porta e deixa-a trancada.

"Dirija", diz ela.

E eu fao. Alegremente.

Estamos cerca de um quilmetro de distncia do posto de gasolina


quando Charlie limpa a garganta. Isso no ajuda a sua voz, porque ela
ainda sai como um sussurro rouco. "Voc provavelmente deveria excluir
esse vdeo."

Eu no gosto de sua sugesto. Eu j estava pensando em repetir isso


hoje noite, quando eu chegasse em casa. "H poderia ser um indcio de
que," eu digo a ela. "Eu acho que eu deveria v-lo novamente. Ouvir como
ele termina."
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Ela sorri, assim quando o meu telefone apita indicando uma


mensagem de texto. Eu viro e vejo uma notificao no superior da tela de
"Pai". Abro minhas mensagens de texto.

Pai: Venha para casa. Sozinho, por favor.

Eu mostro o texto para Charlie e ela apenas balana a cabea. "Voc


pode me deixar em casa."

O resto da viagem um pouco desconfortvel. Eu sinto como se o


vdeo que acabamos de assistir juntos tivesse de alguma forma, nos
fazendo ver um ao outro em uma luz diferente. No necessariamente um
mau, apenas um diferente.

Antes, quando eu olhava para ela, ela era apenas a menina que
estava passando por este fenmeno estranho comigo. Agora, quando eu
olho para ela, ela a garota que eu supostamente fazia amor. A garota que
eu, aparentemente, gostei por um tempo. A garota que eu, aparentemente,
ainda amo. Eu s desejo que eu pudesse lembrar como eu supostamente
deveria me sentir.

Depois de ver a ligao bvia que uma vez tivemos isso me confunde
ainda mais, s que ela estava envolvida com o Brian. Pensar sobre ele
agora me enche de muito mais raiva e inveja do que ele fez antes de nos
ver juntos nesse vdeo.

Quando chegamos sua garagem e paramos, ela no sai


imediatamente. Ela olha para cima da casa escura na frente a ns. H uma
luz fraca na janela da frente, mas nenhum sinal de qualquer movimento
dentro da casa.

"Eu vou tentar falar com a minha irm hoje noite. Talvez possa ter
mais de uma ideia sobre o que aconteceu ontem noite quando cheguei
em casa ".
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"Isso provavelmente uma boa ideia", eu digo a ela. "Eu vou fazer o
mesmo com o meu irmo. Talvez descobrir o qual o seu nome, enquanto
eu estou com ele ".

Ela ri.

"Quer que eu venha busc-la para a escola amanh?"

Ela balana a cabea. "Se voc no se importar."

"Eu no."

Esta tranquilo novamente. O silncio me faz lembrar dos sons suaves


que estavam saindo dela no vdeo que ainda est no meu celular, graas a
Deus. Eu vou ficar ouvindo sua voz na minha cabea a noite toda. Eu
estava realmente esperando por isso.

"Voc sabe", disse ela, batendo a porta com os dedos. "Ns


poderamos acordar amanh e estarmos perfeitamente bem. Poderamos
at esquecer o aconteceu hoje e tudo voltar ao normal.

Podemos esperar por isso, mas meus instintos me levam a acreditar


que no vai acontecer. Vamos acordar amanh to confusos quanto
estamos agora.

"Eu apostaria contra isso", eu digo. "Eu vou verificar o resto dos meus
e-mails e mensagens de hoje noite. Voc deveria fazer o mesmo."

Ela balana a cabea novamente, finalmente virando a cabea para


fazer contato visual direto comigo. "Boa noite, Silas."

"Boa noite, Charlie. Me ligue se voc ... "

"Eu vou ficar bem", diz ela rapidamente, me cortando. "Vejo voc
amanh de manh." Ela sai do carro e comea a caminhar em direo a
sua casa. Eu quero correr atrs dela e gritar, dizer-lhe para esperar. Eu
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quero saber se ela esta se perguntando a mesma coisa que eu estou


querendo saber: O que nunca, nunca significa?
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Eu acho que se voc trair, que seja com algum digno de seu pecado.
Eu no tenho certeza se isso velho. Esses eram pensamentos de Charlie
ou so pensamentos da nova Charlie. Ou talvez, porque eu estou
observando a vida de Charlie Wynwood como se eu estivesse vendo de
fora, eu sou capaz de pensar nela como se estivesse apenas conversando
sem desprendimento, sem julgamento. Tudo o que eu sei que se for para
trair Silas Nash melhor que seja com Ryan Gosling.

Eu me viro para olhar para ele antes que ele v embora e pego um
vislumbre de seu perfil, com a luz do poste da rua atrs do carro iluminando
seu rosto. O seu nariz no delicado. Na escola, os outros meninos tinham
o nariz bonito, ou narizes que ainda eram grandes demais para seus rostos.
Ou pior, narizes cheios de espinhas. Silas tem um nariz maior. Faz com que
voc o leve mais a srio.

Dirijo-me de volta para a casa. Meu estmago parece embrulhado.


Ningum est por perto quando eu abro a porta e entro. Sinto-me como se
eu fosse um intruso invadindo a casa de algum.
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"Ol?", eu digo. "Algum a?" Eu fecho a porta silenciosamente atrs


de mim e na ponta dos ps sigo para a sala.

Eu pulo.

A me de Charlie est no sof assistindo Seinfeld no mudo, comendo


feijo direto na lata. De repente estou lembrado de que tudo o que eu comi
hoje foi o queijo quente que eu dividi com Silas.

"Voc est com fome?" Eu lhe pergunto timidamente. Eu no sei se


ela ainda est com raiva de mim ou se ela vai chorar de novo. "Voc quer
que eu faa algo para comer?"

Ela se inclina para frente sem olhar para mim e desliza seu feijo na
mesa de caf. Dou um passo em sua direo e foro para fora a palavra
"mame?"

"Ela no vai te responder."

Eu giro ao redor para vejo Janette caminhando at a cozinha, com um


saco de Doritos em sua mo.

" isso o que voc comeu no jantar?"

Ela encolhe os ombros.

"Voc parece que... tem quatorze anos?"

"Voc parece que... um zumbi?", ela retruca. E em seguida, "Sim, eu


tenho quatorze anos..

Pego o Doritos da mo dela e levo at onde a mame bbada


olhando para a tela de TV. "Uma garota de quatorze anos no pode comer
salgadinhos no jantar", eu digo, deixando cair o pacote no colo dela.

"Fique sbria e seja uma me."

Sem resposta.
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Eu caminho at a geladeira, mas tudo o que tem dentro dela de uma


dzia de latas de Coca Diet e um frasco de picles.

"Pegue o seu casaco Janette", eu digo, olhando para a minha me.


"Vamos buscar o jantar."

Janette olha para mim como se eu estivesse falando em mandarim.


Eu acho que eu preciso fazer alguma coisa para dar significado a isso s
para manter as aparncias. "Anda logo, sua merdinha!"

Ela corre de volta para o nosso quarto enquanto eu procuro pela casa
pelas chaves do carro. Que tipo de vida que eu estava vivendo? E quem era
aquela criatura no sof? Certamente ela no foi sempre assim. Eu olho para
a parte de trs de sua cabea e sento um pouco de simpatia. Seu marido,
meu pai-est na priso. Priso!

Isso muito grande. De onde que estamos tirando dinheiro para


viver?

Falando de dinheiro, eu verifico a minha carteira. Os vinte e oito


dlares ainda esto l. Isso deve ser suficiente para nos comprar algo
diferente de Doritos.

Janette sai do quarto vestindo uma jaqueta verde, assim que eu


encontro as chaves. O verde uma boa cor nela - faz seu olhar adolescente
parecer menos angustiado.

"Pronta?", Pergunto.

Ela revira os olhos.

"Ok, ento, queridssima mame, estamos indo buscar alguma


gororoba!" Eu falo antes de fechar a porta principalmente para ver se ela
vai tentar me parar. Eu deixo Janette ir frente no caminho para a
garagem, antecipando que tipo de carro ns dirigimos. No vai ser um Land
Rover, isso certo.
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"Ah no", eu digo. "Ser que essa coisa funcionar?", ela me ignora,
colocando seus fones de ouvido enquanto olho para o carro.

um Oldsmobile realmente velho. Mais velho do que eu. Tem cheiro


de fumaa de cigarro e pessoas idosas. Janette sobe para o lado do
passageiro sem falar nada e olha para fora da janela. "Ok, ento, Chatty
Cathy," eu digo.

"Vamos ver quantas quadras podemos ir antes que isso quebre."

Eu tenho um plano. O recibo que encontrei tem a data de sexta-feira


passada e do Restaurante Eletric Crush na quadra da French. Exceto por
esse pedao de porcaria de carro no ter GPS. Vou ter que encontrar por
mim mesma.

Janette estava quieta quando samos da garagem. Ela traa desenhos


na janela com a ponta do dedo, cobrindo e recobrindo o vidro com a
respirao. Vejo-a com o canto do meu olho; pobre garota.

Sua me alcolatra e seu pai est na priso - que triste. Ela tambm
me odeia. Que praticamente a deixa sozinha no mundo. Eu percebo com
surpresa que Charlie est na mesma situao. Exceto talvez que ela tenha
Silas, ou tinha Silas antes que ela o trasse com Brian. Ugh. Eu balano
meus ombros para me livrar de todos esses sentimentos. Eu odeio essas
pessoas. Eles so to irritantes. Exceto que eu meio que gosto do Silas.

Mais ou menos.
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O Restaurante Electric Crush fica ao norte da rua Rampart. Eu


encontro uma vaga em uma esquina lotada e tento estacionar em paralelo
entre um caminho e um MINI Cooper. A Charlie excelente em estacionar
em paralelo, eu penso orgulhosa. Janette sai depois de mim e fica na
calada, olhando perdida. O restaurante fica em frente rua. Eu tento
espiar pelas janelas, mas a maioria delas esto tapadas e escuras. O Eletric
Crush pisca com neon rosa sobre a porta da frente.

"Vamos l", eu digo. Eu estendo minha mo para ela e ela recua.


"Janette! Vamos l!" Eu caminho at ela de forma agressiva, o que s
poderia ser um movimento de Charlie e agarro a mo dela. Ela tenta se
afastar de mim, mas eu seguro firme, arrastando-a do outro lado da rua.
"Me. Deixe. Ir!

Assim que chegamos ao outro lado, eu giro e fico de frente para ela.
"Qual o seu problema? Pare de agir como se..., tivesse quatorze anos de
idade, eu terminar na minha cabea.

"O qu?", diz ela. "E por que voc se importa de eu agir assim?" Seu
lbio inferior est soprando para fora como se ela estivesse prestes a
chorar. De repente eu me sinto muito triste por ter sido to rude com ela.
Ela apenas uma criana com pequenos peitos e um crebro podre de
hormnios.

"Voc minha irm", eu digo suavemente. " hora de ficarmos juntas,


voc no acha?" Por um minuto, acho que ela vai dizer alguma coisa, talvez
algo - algo calmo, agradvel, fraterno -, mas, em seguida, ela sai da minha
frente e entra como um furaco no restaurante. Droga. Ela um osso duro
de roer. Eu a sigo - um pouco embaraada-e paro congelada no caminho.

No como eu pensei que ia ser. No realmente um restaurante


esta mais para um clube com cabines que revestem as paredes. No meio
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do salo o que parece ser uma pista de dana. Janette est de p perto
do Bar, olhando em volta em confuso.

"Voc vem sempre aqui?", ela me pergunta.

Eu olho a partir das cabines de couro preto para os pisos de mrmore


preto. Tudo preto, a no ser pelos pontos rosa brilhando nas paredes.
horrvel e parece chiclete.

"Posso ajuda-las?" Um homem sai de uma porta na extremidade do


bar, com os braos carregados de caixas.

Ele jovem, talvez vinte e poucos anos. Eu gosto dele logo de cara
porque ele est usando um colete preto sobre uma camiseta rosa. Charlie
deve gostar de rosa.

"Estamos com fome," Eu digo.

Ele d um meio sorriso e acena em direo a ns duas. "A cozinha


no costuma abrir essa hora, mas eu vou ver o que eles podem fazer para
vocs, se quiserem podem se sentar."

Concordo com a cabea e caminho at a cabine mais prxima,


puxando Janette junto comigo.

"Eu vim aqui", eu digo a ela. "No fim-de-semana passado."

"Oh," tudo o que ela diz, antes de estudar as unhas.

Poucos minutos depois, a cara da camisa cor-de-rosa sai da parte de


trs, assobiando. Ele se aproxima de nossos lugares e coloca duas mos
sobre a mesa.

"Charlie, certo?", pergunta ele. Concordo com a cabea em silncio.


Como que ele...? Quantas vezes eu...?
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"Eles estavam preparando um frango assado na cozinha. O que voc


acha que eu dividir com vocs? No vamos estar cheios por mais algumas
horas, de qualquer maneira.

Concordo com a cabea novamente.

"Bom." Ele bate na mesa com a palma da mo e Janette salta. Ele


aponta para ela. "Coca-Cola? Sprite? Shirley Temple?"

Ela revira os olhos. "Coca Diet", diz ela.

"E voc, Charlie?"

Eu no gosto do jeito que ele diz meu nome. muito... familiar. "Coca-
Cola", eu digo rapidamente. Quando ele sai, Janette se inclina para frente,
com as sobrancelhas juntas "Voc est sempre de dieta", diz ela em tom
acusatrio.

"Sim? Bem, eu no estou muito sentindo como eu mesma."

Ela faz um pouco de barulho na parte de trs de sua garganta. "No


brinca", diz ela. Eu a ignoro e tento dar uma boa olhada em volta. O que eu
e Silas estvamos fazendo aqui? um lugar que veio com frequncia? Eu
umedeo meus lbios.

"Janette", eu digo. "Eu j disse a voc sobre esse lugar?"

Ela olha surpresa. "Voc quer dizer todas as vezes que falamos de
corao para corao, quando estamos com as luzes apagadas noite?

"Ok, ok, entendi. Eu sou uma irm muito ruim. Jesus supere isso j.
Eu estou te oferecendo um ramo de oliveira aqui.

Janette torce o nariz. "O que isso significa?"

Eu suspiro. "Eu estou tentando fazer as pazes com voc. Comear de


novo.
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Ento o cara da camisa rosa nos traz nossas bebidas. Ele trouxe para
Janette uma Shirley Temple mesmo ela tendo pediu uma Coca Diet. Seu
rosto registra decepo.

"Ela queria uma coca diet", eu digo.

"Ela vai gostar disso", diz ele. "Quando eu era criana....

"S traga uma coca diet."

Ele levanta as mos em sinal de rendio. "Qualquer coisa, princesa."

Janette me olha por debaixo de seus clios. "Obrigada", diz ela.

"No tem problema", eu digo. "Voc no pode confiar em um cara que


veste uma camiseta cor-de-rosa." Ela meio que sorri e eu me sinto
triunfante. Eu no posso acreditar que eu pensei que tivesse gostado
daquele cara. Eu no posso acreditar que eu gostava de Brian. Que diabos
h de errado comigo?

Eu pego meu telefone e vejo que Silas me mandou vrias mensagens.


Silas. Eu gosto de Silas. Algo sobre sua voz suave e suas boas maneiras
menino. E seu nariz, ele tem um nariz de malvado bem legal.

Silas: Meu pai...

Silas: Onde voc est?

Silas: Ol?

O cara volta com o frango e um prato de pur de batatas. um monte


de comida.

"Qual seu nome?", Pergunto.

"Voc uma vadia, Charlie", diz Ele, que coloca uma placa na minha
frente. Ele olha para Janette. "Desculpe", ele diz.
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Ela encolhe os ombros. "Qual seu nome?", pergunta ela com a boca
cheia de comida.

"Dover. assim que os meus amigos me chamam.

Concordo com a cabea. Dover.

"Ento, na semana passada...", eu digo.

Dover concorda. "Sim, isso estava uma loucura. Eu no esperava ver


voc de volta aqui to cedo.

"Por que no?", Pergunto. Eu estou tentando ser casual, mas minhas
entranhas esto saltando para fora como se estivessem em choque.

"Bem, o seu homem estava muito chateado. Eu pensei que ele ia


quebrar tudo antes que de ser expulso para fora.

"Quebrar tudo...?", eu mudo o meu tom, como se no estivesse


questionando. "Quebrando tudo sim. Isso foi...

"Voc parecia muito chateada", diz Dover. "Eu no posso culp-la,


voc poderia at gostar de Silas se ele no tivesse arruinado tudo para
voc.

Sento-me para trs, o frango de repente tem um aspecto


desagradvel. "Sim", eu digo, olhando para Janette, que est nos
observando um tanto curiosa.

"Voc terminou pirralha?" Eu pergunto. Ela balana a cabea,


esfregando os dedos gordurosos em um guardanapo. Eu puxo a nota de
vinte fora da minha bolsa e a deixo sobre a mesa.

"No h necessidade", diz Dove afastado.

Eu me inclino para baixo at que ns estamos olho a olho. "S o meu


namorado pode me pagar o jantar", eu digo, deixando o dinheiro sobre a
mesa. Eu ando at a porta, Janette se arrastando atrs de mim.
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"Sim, bem," Dover diz, "voc vive por essa regra, voc pode comer de
graa sete dias por semana!"

Eu no parei at chegar ao carro. Alguma coisa aconteceu l dentro.


Algo que fez Silas quase quebrar tudo. Eu ligo o carro e Janette solta um
arroto alto. Ns duas comeam a rir ao mesmo tempo.

"Sem mais Doritos para o jantar", eu digo a ela. "Podemos aprender a


cozinhar."

"Claro", ela d de ombros.

Todo mundo quebra suas promessas para Janette. Ela tem aquele ar
amargo sobre ela. Ns no nos falamos pelo resto do caminho at em casa,
e quando eu paro na garagem, ela salta para fora antes que eu desliguei o
motor.

"Legal passar um tempo com voc tambm," eu digo para ela.


Imagino que quando eu entrar - a me de Charlie estar esperando por ela -
talvez grite por ela ter pego o carro - mas quando eu entro na casa tudo
est escuro, exceto pela luz por baixo da porta do meu quarto e de Janette.
Mame tinha ido dormir. Mame no se importa. perfeito para a situao
em que estou. Eu aproveito para bisbilhotar e tentar descobrir o que
aconteceu comigo, sem as perguntas e as regras, mas no posso deixar de
pensar em Janette - sobre como ela apenas uma criana que precisa de
seus pais. Tudo to ferrado.

Janette esta ouvir msica quando eu abro a porta.

"Oi," eu digo. De repente eu tenho uma idia. "Voc viu o meu iPod?"
A msica diz muito sobre uma pessoa. Eu no preciso ter uma memria
para saber disso.

"Eu no sei", ela d de ombros. "Talvez esteja com todas as suas


outras porcarias no sto."
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Minhas outras porcarias?

No sto?

De repente, me sinto animado.

Talvez haja mais para mim do que uma colcha branda e uma pilha de
romances ruins. Eu quero perguntar a ela que tipo de porcaria so, e por
que o meu lixo esta no sto, em vez de no nosso quarto, mas Janette
colocou os fones de ouvido de volta e esta se esforando bastante para me
ignorar.

Eu decido que o melhor caminho seria ir at o sto para verificar as


coisas por mim mesma. Agora, onde o sto?
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A porta da frente da minha casa abriu quando eu estacionei o carro, e


Ezra saiu, esfregando as mos nervosamente. Eu sa do carro e fui para
onde ela estava, com olhos arregalados.

Silas, ela disse, sua voz tremendo. Eu pensei que ele sabia. Eu
no teria mencionado que Charlie estava aqui, mas no parecia que voc
estava escondendo isso, ento eu pensei que as coisas tinham mudado e
ela estava autorizada a vir aqui...

Eu levantei a minha mo para impedi-la de continuar com as


desculpas desnecessrias. Tudo bem, Ezra. Srio.

Ela suspirou e correu as mos pelo avental que ela ainda estava
usando. Eu no entendo seu nervosismo, ou porque ela imaginou que eu
estaria bravo com ela. Eu coloquei mais reafirmao no meu sorriso do que
provavelmente era necessrio, mas parecia que ela precisava disso.

Ela assentiu e me seguiu para dentro da casa. Eu parei na sala de


estar, no familiarizado o suficiente para saber onde o meu pai estaria
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nesse momento. Ezra passou por mim, murmurando boa noite, e seguiu
para as escadas. Ela deve morar aqui.

Silas.

Soava como a minha voz, mas mais velha. Eu me virei e de repente


estava cara a cara com o homem em todas as fotos de famlia alinhadas
nas paredes. Apesar de que ele perdeu o falso sorriso brilhante.

Ele me olhou de cima a baixo, como se a mera viso do seu filho o


desapontasse.

Ele se virou e caminhou atravs da porta que levava para fora da sala
de estar. Seu silncio e a segurana nos seus passos exigiam que eu o
seguisse, ento o segui. Ns entramos em seu escritrio, e ele contornou
lentamente a sua mesa e se sentou. Ele se inclinou e apoiou os braos
sobre a madeira de mogno. Se importa em explicar?

Estou tentando explicar. De verdade. Eu quero dizer a ele que eu no


fao ideia de quem ele , no fao ideia do porque ele estar com raiva, no
fao ideia de quem eu sou.

Eu provavelmente deveria estar nervoso ou intimidado por ele. Eu


tenho certeza de que o Silas de ontem estaria, mas difcil se sentir
intimidado por algum que eu no conheo de forma alguma. At onde eu
sei, ele no tem nenhum poder sobre mim, e poder o principal ingrediente
da intimidao.

Se importa em explicar o que? Eu pergunto.

Meus olhos se movem para uma prateleira de livros na parede atrs


dele. Parecem clssicos. Colecionveis. Eu me pergunto se ele j leu algum
desses livros ou se apenas so mais ingredientes para a sua intimidao.

Silas! Sua voz era profunda e cortante; parecia a ponta de uma faca
furando as minhas orelhas. Eu pressionei a minha mo na lateral do meu
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pescoo e apertei antes de olhar para ele de novo. Ele olhou para a cadeira
em frente a ele, me ordenando silenciosamente a sentar.

Eu tive a sensao de que o Silas de ontem diria, Sim, senhor, bem


agora.

O Silas de hoje sorriu e andou lentamente para o seu assento.

Por que ela estava dentro dessa casa hoje?

Ele estava se referindo a Charlie como se ela fosse veneno. Ele


estava se referindo a ela da mesma forma que a me dela se referia a mim.
Eu olhei para o brao da cadeira e belisquei um pedao do couro velho. Ela
no estava se sentindo bem na escola. Ela precisava de uma carona para
casa, e ns pegamos um atalho.

Esse homem... meu pai... se encostou na cadeira. Ele trouxe uma


mo para a sua mandbula e a esfregou.

Cinco segundos se passaram.

Dez segundos se passaram.

Quinze.

Ele finalmente se inclinou para frente. Voc est a vendo de novo?

Isso uma pegadinha? Porque se parece com uma. Se eu disser que


sim, isso obviamente ir aborrec-lo. Se eu disser que no, parece que eu
vou deixa-lo ganhar. Eu no sei por que, mas eu realmente no quero
deixar esse homem ganhar. Parece que ele est acostumado a ganhar.

E se eu estiver?

Sua mo no est mais esfregando a sua mandbula, agora est se


movendo pela mesa, agarrando o colarinho da minha blusa. Ele me puxa
em direo a ele assim que as minhas mos agarram a beirada da mesa
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em resistncia. Estamos olho a olho agora, e eu acho que ele est prestes
a me acertar. Eu imagino se esse tipo de interao com ele comum?

Em vez de me bater como eu sei que ele quer, ele empurra seu punho
contra o meu peito e me solta. Eu caio para trs no meu assento, mas
apenas por um segundo. Eu saio da minha cadeira e dou uns passos para
trs.

Eu provavelmente deveria acertar esse imbecil, mas eu no o odeio o


bastante para fazer isso. Eu tambm no gosto dele o bastante para ser
afetado por sua reao. Mas ainda assim isso me confunde.

Ele pega um peso de papel e o arremessa violentamente pela sala,


com sorte no na minha direo. Ele bate contra a prateleira de madeira e
derruba o seu contedo no cho. Alguns livros. Um porta-retratos. Uma
pedra.

Eu continuo de p e o observo andar para trs e para frente, gotas de


suor escorrendo de sua testa. Eu no entendo porque ele est chateado
dessa forma pelo fato de que Charlie estava aqui hoje. Especialmente
desde que Ezra disse que crescemos juntos.

Suas mos agora esto espalmadas sobre a mesa. Sua respirao


est pesada, as narinas dilatadas como as de um touro furioso. Eu espero
que ele comece a chutar a poeira a qualquer momento. Ns temos um
acordo, Silas. Eu e voc. Eu no vou te forar a afirmar se voc jurar para
mim que voc no vai mais ver a filha daquele homem novamente. Uma
de suas mos foi em direo a uma gaveta fechada enquanto a outra corria
pelo que restava de seus cabelos. Eu sei que voc no pensa que ela
retirou aqueles arquivos desse escritrio, mas eu sei que ela retirou! E a
nica razo pela qual eu no fui atrs disso porque voc jurou para mim
que ns no teramos que lidar com aquela famlia novamente. E aqui
estamos ns... Ele estremeceu. Literalmente estremeceu.
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E aqui est voc trazendo-a para essa casa como se os ltimos doze
meses nem sequer tivessem acontecido! Mais gestos frustrados com as
mos, expresses faciais distorcidas. O pai daquela garota quase arruinou
essa famlia, Silas! Isso no significa porra nenhuma para voc?

No realmente, eu quis dizer.

Eu fiz uma nota mental para nunca pegar essa raiva. No um visual
atraente em um Nash.

Eu procurei por algum tipo de emoo que transmitisse remorso,


dessa forma ele podia ver no meu rosto. Mas era difcil, quando a nica
coisa que eu experimentava era curiosidade. A porta do escritrio abriu e
ambos desviamos nossa ateno para quem quer que estivesse entrando.

Landon, isso no da sua conta, meu pai disse, sua voz suave. Eu
encarei meu pai brevemente de novo, apenas para ter certeza que as
palavras realmente saram de sua boca e no da de outra pessoa. Quase
soou como a voz de um pai carinhoso, menos como o monstro que eu
acabei de testemunhar.

Landon legal finalmente saber o nome do meu irmo mais novo


olhou para mim. O treinador est no telefone para voc, Silas.

Eu olhei para o meu pai, que agora estava de costas para mim. Eu
assumi que isso significava que a nossa conversa acabou. Eu andei em
direo a porta e felizmente sa da sala, seguido de perto por Landon.

Onde est o telefone? Perguntei a ele quando alcancei as escadas.


Uma pergunta vlida, no entanto. Como poderia saber se ele ligou para um
celular ou um fixo?

Landon riu e passou por mim. No tem ligao. Eu estava apenas te


tirando de l.
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Ele continuou subindo as escadas e eu observei enquanto ele


chegava no topo e virava esquerda, desaparecendo no corredor. Ele um
bom irmo, eu pensei. Eu fui em direo do que eu pensei ser o seu quarto,
e bati levemente na porta. Estava levemente entreaberta, ento abri.
Landon? Abri toda a porta e ele estava sentado em uma mesa. Ele olhou
por sobre o ombro brevemente e ento retornou ateno para o
computador. Obrigado, Eu disse, entrando no quarto. Os irmos
agradecem uns aos outros? Provavelmente no. Eu deveria dizer algo do
tipo, Demorou, babaca.

Landon virou na cadeira e inclinou a cabea. Uma combinao de


confuso e admirao brincava em seu sorriso. Eu no tenho certeza de
qual a sua. Voc no est aparecendo para o treino, e isso nunca
aconteceu. Voc age como se cagasse para o fato de Charlie ter estado
trepando com Brian Finley. E ento voc tem coragem de traze-la aqui?
Depois de toda a merda que papai e Brett passaram? Ele sacode a
cabea. Eu estou surpreso de voc ter escapado do escritrio dele sem um
banho de sangue.

Ele se vira e me deixa para processar tudo. Eu me virei e corri para o


meu quarto.

Brett Wynwood, Brett Wynwood, Brett Wynwood.

Eu repeti o nome dele na minha cabea para eu saber exatamente o


que procurar quando eu chegar no meu computador. Claro eu tenho um
computador.

Quando chego no meu quarto, a primeira coisa que eu fao


caminhar para o meu aparador. Eu peguei a caneta que Charlie me deu
mais cedo hoje e li a impresso novamente.

WYNWOOD-NASH FINACIAL GROUP.


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Eu vasculhei o quarto at eu finalmente achar um computador enfiado


na gaveta do criado-mudo. Eu o liguei e entrei com a senha.

Eu lembrava a senha? Adicionei a lista de merdas que no fazem


sentido.

Eu digitei Wynwood-Nash Financial Group na ferramenta de busca.


Eu cliquei no primeiro resultado e fui para uma pgina que dizia, Nash
Finanas, com o Wynwood obviamente faltando. Eu rolei rapidamente a
pgina e no descobri nada que pudesse ajudar. Apenas um punhado de
inteis informaes de contato da empresa.

Eu voltei a pgina e rolei pelos outros resultados, lendo cara um dos


ttulos e artigos que seguiram:

Os gurus financeiros, Clark Nash e Brett Wynwood, co-fundadores da


Wynwood-Nash Financial Group, foram acusados por quatro crimes de
conspirao, fraude e comrcio ilegal.

Parceiros h mais de vinte anos, os dois magnatas esto agora


colocando a culpa um no outro, ambos afirmando no ter conhecimento das
prticas ilegais descobertas durante recente investigao.

Eu li outra.

Clark Nash inocentado das acusaes. Scio, Brett Wynwood,


sentenciado a quinze anos por fraude e desfalque.

Eu fui para a segunda pgina dos resultados de pesquisa quando a


luz da bateria comeou a piscar no laptop. Eu abri a gaveta, mas o
carregador no estava l. Eu olhei por todos os lados. Debaixo da cama, no
armrio, nas minhas gavetas.

O laptop morreu durante a minha busca. Eu comecei a usar meu


telefone para pesquisa, mas ele estava prestes a morrer, tambm, e o nico
carregador que eu achei plugava no laptop. Eu continuei olhando porque eu
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precisava saber exatamente o que aconteceu para fazer essas duas


famlias se odiarem tanto.

Eu levantei o colcho, pensando que talvez o carregador pudesse


estar preso atrs da cama. Eu no achei o carregador, mas eu encontrei o
que parecia um caderno. Eu o puxei de debaixo do colcho e sentei em
cima da cama. Bem quando eu abri a primeira pgina, meu telefone vibrou
com uma mensagem de texto.

Charlie: Como esto as coisas com o seu pai?

Eu queria saber mais antes de decidir o que eu queria dividir com ela.
Eu ignorei a mensagem e abri o caderno para encontrar um bolo de papel
enfiados dentro de uma pasta. No topo, todos os papis diziam Wynwood-
Nash Financial Group, mas eu no entendia nenhum deles. Eu tambm
no entendia porque eles estavam escondidos debaixo do meu colcho.

As palavras de Clark Nash repetiam na minha cabea eu sei que


voc no acha que ela pegou aqueles arquivos desse escritrio, Silas, mas
eu sei que ela pegou.

Parecia que ele estava errado, mas porque eu os teria pegado? O que
eu tinha a ver com eles?

Quem eu estava tentando proteger?

Meu telefone apitou de novo com outra mensagem.

Charlie: H um recurso realmente agradvel no seu telefone chamado


aviso de leitura. Se voc vai ignorar mensagens, voc provavelmente
deveria desliga-lo. ;)

Ao menos ela enviou uma piscadinha.

Me: No estou de ignorando. Apenas cansado. Ns temos muita coisa


para descobrir amanh.
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Chalie. Yeah.

Foi tudo o que ela disse. Eu no tenho certeza se eu deveria


responder sua resposta curta, mas eu no queria que ela ficasse irritada se
eu no responder.

Me: Boa noite, Charlie querida. ;)

Assim que apertei enviar, eu quis retratar. Eu no sei o que eu estava


procurando com essa resposta. No foi sarcasmo, mas definitivamente no
foi flerte.

Eu decidi me arrepender disso amanh. Agora apenas precisava


dormir para ter certeza de que estarei bastante acordado de manh para
lidar com tudo.

Enfiei o caderno de volta debaixo do colcho e vi um carregador de


parede, ento pluguei meu telefone.

Estava muito cansado para continuar procurando essa noite, ento


tirei os meus tnis. No foi at me deitar que notei que Ezra tinha trocado
meus lenis.

Assim que desliguei a luz e fechei meus olhos, meu telefone vibrou.

Charlie: Boa noite, Silas.

Sua falta de carinho no passou despercebida, mas por alguma razo


inexplicvel, a mensagem ainda me fez sorrir. Tpico de Charlie.

Eu acho.
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Essa no uma boa noite.

O alapo para o sto fica no armrio que compartilho com a minha


irm. Depois que enviei a mensagem para Silas, subi as trs prateleiras
as quais estavam estourando com tecidos e empurrei com os dedos at
que ele se moveu para a esquerda. Eu olhei por sobre o meu ombro e vi
que Janette no tinha olhado do seu telefone. Isso deve ser normal
subindo at o sto, deixando-a para trs. Eu quero perguntar se ela vai vir
comigo, mas cansativo at cham-la para jantar. Outra hora, pensei. Eu
vou ter que descobrir como consertar as coisas entre ns.

Eu no sei porque, mas assim que me icei pelo buraco dentro de um


espao ainda menor, eu vi o rosto de Silas; a pele bronzeada e macia. Seus
lbios grossos. Quantas vezes devo ter provado sua boca e agora no me
lembro de um nico beijo.

O ar quente e abafado. Eu rastejo sobre os meus joelhos para uma


pilha de travesseiros e pressiono minhas costas neles, esticando as pernas
na minha frente. Tem uma lanterna no topo da pilha de livros. Eu a acendo,
examino as lombadas; histrias que eu conheo, mas no me lembro de ler.
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Que estranho ser feito de carne, ossos, e ser preenchido com uma alma
que voc nunca conheceu.

Eu pego os livros dela um por um e leio a primeira pgina de cada um.


Eu quero saber quem ela quem eu sou. Quando eu termino a pilha, eu
encontro um livro mais grosso no fundo, encadernado em couro vermelho
enrugado. Meu pensamento imediato de que eu encontrei um dirio.
Minhas mos tremem enquanto eu abro as pginas.

No um dirio. um scrapbook. Cartas de Silas.

Eu sei disso porque ele assina cada uma delas com um S pontudo
que quase lembra um raio. E sei que eu gosto da sua letra, direta e distinta.
Presa com um clip no topo de um bilhete tem uma foto presumidamente
uma que Silas tirou. Eu leio uma nota depois da outra, me derramando
sobre as palavras. Cartas de amor.

Silas est apaixonado.

Isso lindo.

Ele gosta de imaginar uma vida comigo. Em uma carta, escrita atrs
de um saco de papel marrom, ele detalha a forma que passaremos o Natal
quando tivermos nossa prpria casa: cidra de ma na rvore de natal,
massa de biscoito que vamos comer crua antes de termos a chance de
assa-la. Ele me conta que ele quer fazer amor comigo com apenas as velas
iluminando o quarto dessa forma ele pode ver o meu corpo brilhar a luz das
velas. O papel fotogrfico preso a nota de uma pequena rvore de natal
que parece estar no quarto dele. Ns devemos ter montado juntos.

Eu acho outro escrito atrs de um recibo no qual ele detalha como


estar dentro de mim. Meu rosto fica quente enquanto eu leio o bilhete de
novo e de novo, me deleitando na sua luxria. A foto presa nesse de um
dos meus ombros nus. Suas fotos so um golpe assim como suas
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palavras. Ele tira o meu flego, e eu no tenho certeza se a parte de mim


que eu no consigo lembrar est apaixonada por ele. E apenas sinto
curiosidade por aquele garoto de cabelos escuros que me olha to
seriamente.

Eu deixo o bilhete de lado, sentindo como se eu estivesse espiando a


vida de outra pessoa, e eu fecho o livro. Isso pertence a Charlie. Eu no sou
ela. Eu caio no sono rodeada pelas palavras de Silas, borrifos das cartas e
frases girando na minha cabea at...

Uma garota cai de joelhos na minha frente. Me oua, ela sussurra.


Ns no temos muito tempo...

Mas eu no a ouo. Eu a afasto e ela se vai. Eu estou de p do lado


de fora. Tem um fogo queimando numa lata de lixo velha. Eu esfrego as
minhas mos para aquecer. De algum lugar atrs de mim eu posso ouvir
um saxofone tocando, mas o som se transforma em um grito. quando eu
corro. Eu corro atravs do fogo que est na lata de lixo, mas que agora est
em todo lugar, lambendo os prdios ao longo da rua... eu corri, me
asfixiando com a fumaa at eu ver uma fachada rosa que est livre de
chamas e fumaa, embora tudo ao redor esteja queimando. uma loja de
curiosidades. Eu abro a porta sem pensar porque o nico lugar a salvo do
fogo. Silas est l esperando por mim. Ele me guia entre ossos e livros e
garrafas e me leva para uma sala nos fundos. Uma mulher est sentada em
um trono feito de vidro quebrado, olhando para baixo para mim com um
sorriso nos lbios.

Os pedaos do espelho refletem pedaos de luz atravs das paredes


onde eles se agitam e danam. Eu me viro para olhar para Silas, para
perguntar a ele onde estamos, mas ele se foi. Corra!

Eu acordo com um estalo.


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Janette est inclinada atravs do buraco no teto do armrio,


balanando o meu p. Voc precisa acordar, ela diz. Voc no tem mais
faltas restantes.

Eu ainda estou no sto frio e mido. Eu varro o sono dos meus olhos
e a sigo atravs das trs prateleiras para o nosso quarto. Eu fico tocada por
ela saber que eu no tenho mais direito a faltas, e ela se importa o
suficiente para me acordar. Eu estava tremendo quando cheguei ao
banheiro e liguei o chuveiro. Eu no tinha sacudido o sonho. Eu ainda podia
ver meu reflexo nos cacos quebrados do trono. O fogo nadando dentro e
fora da minha viso, esperando atrs das minhas plpebras toda vez que
eu piscava. Se eu me concentrar, eu posso cheirar as cinzas acima do
sabonete que eu estou usando, acima do shampoo enjoativamente doce
que eu pus na minha mo. Eu fecho meus olhos e tentar lembrar das
palavras de Silas... Voc est quente e mida, e seu corpo me aperta como
se no quisesse me deixar ir.

Janette bate porta. Atrasada! Ela grita.

Eu me apresso para me vestir e ns estamos saindo pela porta da


frente antes de eu perceber que eu nem ao menos sei como Janette espera
que iremos para a escola hoje. Eu pedi Silas para me pegar ontem.

Amy j deveria estar aqui, Janette disse. Ela cruza os braos no


peito e espreita a rua. como se ela nem ao menos conseguisse olhar para
mim. Eu pego meu telefone e envio uma mensagem para Silas para avisar
que ele no precisa me pegar. Eu tambm verifico se Amy enviou uma
mensagem para mim, bem quando uma pequena Mercedes prata vira a
esquina.

Amy, eu digo. Eu penso se ela uma das garotas com as quais eu


sentei ontem no almoo. Eu mal me lembro de nomes e rostos. O carro
para e ns seguimos em frente. Janette senta no banco traseiro sem uma
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palavra, e depois de alguns segundos de deliberao eu abro a porta da


frente. Amy negra. Eu olho para ela com surpresa por um minuto antes de
eu entrar no carro.

Hey, ela diz, sem olhar. Eu fico feliz com sua distrao porqu dessa
forma eu tenho um momento para estuda-la.

Oi.

Ela bonita; seu cabelo, o qual mais claro que a sua pele, est
tranado at a cintura. Ela parece vontade comigo sem mencionar que
ela est dando uma carona para minha irm e eu. Ns devemos ser boas
amigas, eu decido.

Feliz por ver que voc est melhor. Voc conseguiu descobrir o que
voc vai fazer sobre Silas? Ela me pergunta.

Eu... eu... er... Silas?

Uh huh, ela diz. Foi o que eu pensei. Voc ainda no sabe. uma
pena, tambm, porque vocs podem ser muito bons juntos quando tentam.

Eu me sento em silncio at que quase chegamos a escola,


imaginando o que ela quis dizer. Amy, eu digo.

Como voc descreveria meu relacionamento com Silas para algum


que nunca nos conheceu?

Viu, esse o seu problema, ela diz. Voc sempre quer brincas. Ela
para em frente escola e Janette sai. Tudo parece cronometrado.

Tchau, eu digo enquanto a porta fecha.

Ela to m, eu digo, olhando para frente de novo.

Amy faz careta. E voc a rainha da bondade? Srio, eu no sei o


que est acontecendo contigo. Voc est mais distrada que o normal.
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Eu mordi os meus lbios enquanto ns parvamos no estacionamento


da escola. Eu abri a porta antes de o carro parar.

Mas que diabos, Charlie?

Eu no esperei para ouvir qualquer coisa que ela tinha que falar. Eu
corri para a escola, meus braos envolvidos fortemente ao redor do meu
torso. Todo mundo me odeia? Eu abaixo a minha cabea enquanto eu
empurro a porta. Eu preciso encontrar Silas.

As pessoas esto olhando para mim enquanto eu caminho pelo


corredor. Eu no olho para a direita ou para a esquerda, mas eu posso
sentir os olhos deles.

Quando eu procuro o meu telefone para mandar uma mensagem para


Silas, ele no est l. Eu fecho as mos em punhos. Eu estava com o meu
telefone quando eu o avisar que no precisava de uma carona. Eu devo ter
deixado no carro de Amy.

Eu estava no meu caminho de volta para o estacionamento quando


algum chamou o meu nome.

Brian.

Eu olho em volta para ver quem est nos observando enquanto ele
corre em minha direo. O olho dele ainda parece um pouco machucado
onde eu o soquei. Eu gosto disso.

O que? Digo.

Voc me bateu. Ele para a alguns metros de distncia como se ele


estivesse com medo que eu fosse fazer isso de novo. De repente me senti
culpada. Eu no deveria ter feito isso. Qualquer jogo que eu estivesse
jogando com ele antes de tudo isso acontecer no foi culpa dele.
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Me desculpe, eu digo. No tenho sido eu mesma ultimamente. Eu


no deveria ter feito isso.

Parece que eu disse a ele exatamente o que ele queria ouvir. Seu
rosto relaxou e ele corre uma mo ao longo da parte de trs do pescoo
enquanto ele olha para mim.

Podemos ir a algum lugar mais privado para conversar?

Eu olhei ao redor do corredor lotado e balancei minha cabea. No.

Certo, ele diz. Ento ns podemos fazer isso aqui. Eu troquei de


um p para o outro e olhei sobre o meu ombro. Dependendo de quanto
tempo ele demorar, eu ainda posso alcanar Amy e pegar as chaves do
carro dela e...

Silas ou eu.

Minha cabea se virou para olhar para ele. O que?

Eu amo voc, Charlie.

Oh, Deus. Eu me cocei em todos os lugares. Eu dei um passo para


trs, olhei em volta para algum me ajudar a sair dessa. Agora realmente
uma hora ruim para mim, Brian. Eu preciso encontrar Amy e

Eu sei que vocs tm uma histria, mas voc tem sido infeliz por
muito tempo. Esse cara um babaca, Charlie. Voc viu o que aconteceu
com o Z NINGUM. Eu estou surpreso

Do que voc est falando?

Ele parece confuso por eu ter interrompido seu discurso.

Eu estou falando sobre Silas e

No, a coisa do Z NINGUM. As pessoas esto parando para nos


observar agora. Agrupamentos de bisbilhoteiros se formam nos armrios;
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olhos, olhos, olhos no meu rosto. Eu estou to desconfortvel. Eu odeio


isso.

Ela, Brian sacudiu sua cabea para a esquerda enquanto uma


garota empurrava as portas e passava por ns.

Quando ela me v olhando, seu rosto fica cor de rosa, como um


camaro. Eu a reconheo da minha aula de ontem. Era ela que estava no
cho, pegando os livros. Ela pequena. Seu cabelo de um tom feio de
castanho esverdeado, como se ela tivesse tentando pinta-lo sozinha e tudo
saiu terrivelmente errado. Mas mesmo se ela no tivesse pintado, ele
parecia... triste. Despontado, franja irregular, oleoso e fraco. Ela tem um
punhado de espinhas na testa e nariz estranho. Meu primeiro pensamento
feia. Mas mais um fato do que um julgamento. Ela se afastou antes de eu
poder piscar, desaparecendo em uma multido de espectadores. Eu tinha a
sensao de que ela no tinha partido. Ela estava esperando atrs deles
ela queria ouvir. Eu senti alguma coisa... quando eu vi o rosto dela eu senti
alguma coisa.

Minha cabea estava divagando quando Brian me alcanou. Eu o


deixei agarrar o meu cotovelo e me puxar para o seu peito.

Sou eu ou o Silas, ele disse novamente. Ele est sendo corajoso


desde que eu o soquei por me tocar. Mas eu no estou pensando sobre
isso. Eu estou pensando sobre a garota, o Z NINGUM, imaginando se
ela est l, escondida atrs de qualquer um. Eu preciso de uma resposta,
Charlie. Ele me tinha to perto que eu olhei dentro do seu rosto eu pude
ver as sardas nos seus olhos. Ento minha resposta Silas, eu disse
suavemente.

Ele congelou. Eu pude sentir seu corpo enrijecer.


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Voc vai para o treino hoje? - Landon perguntou. Ele j est de p


do lado de fora da minha porta e eu nem ao menos lembro de parar o carro
no estacionamento da escola, muito menos de desligar o carro. Eu assenti,
mas falhei em fazer contato com seus olhos. Eu tinha estado to perdido
nos meus prprios pensamentos enquanto eu dirigia, eu nem ao menos
pensei em obter informaes.

Eu tinha estado pendurado no fato de que eu no acordei com


memrias. Eu esperava que Charlie estivesse certa que ns
acordaramos e tudo estaria de volta ao normal. Mas ns no estamos.

Ou ao menos eu no acordei com as memrias. Eu no falei com


Charlie desde ontem noite, e ela enviou uma mensagem essa manh no
revelando nada.

Eu nem ao menos abri a mensagem. Ela piscou na minha tela de


proteo e eu li o bastante da primeira sentena para saber que eu no
gostei de como isso me fez sentir. Meus pensamentos imediatamente se
dirigiram para quem iria pega-la e se ela estava bem com isso.
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Meus instintos protetores chutam sempre que se trata dela, e eu no


sei se eu sempre fui desse jeito ou se porque ela a nica pessoa que eu
posso me relacionar agora.

Eu saio do carro, determinado em encontr-la. Ter certeza de que ela


est bem, mesmo que eu saiba que ela provavelmente est. Eu no tenho
que saber mais sobre ela para saber que ela no precisa de mim para
tomar conta dela. Ela ferozmente independente.

Mas isso no significa que eu vou parar de tentar.

Quando eu entrei na escola, me ocorreu que eu no sabia onde


comear a procurar por ela. Nenhum de ns pode lembrar qual o nosso
armrio, e considerando que isso aconteceu com a gente durante o quarto
perodo ontem, ns no temos ideia de onde nossas primeiras, segundas
ou terceira aulas so.

Eu decidi caminhar at a secretaria e ver se eu conseguia uma nova


cpia do meu horrio.

Espero que Charlie pense em fazer o mesmo, porque eu duvido que


eles me dariam o dela.

A secretria no familiar, mas ela sorri com conhecimento de causa


para mim. Est aqui para ver a Srta. Ashley, Silas?

Srta. Ashley.

Eu comecei a balanar a cabea em negative, mas ela j estava


apontando a direo de uma porta de escritrio aberta.

Quem quer que seja a Srta. Ashley, eu devo visita-la o bastante para
que minha presena na secretaria no seja incomum.

Antes de eu abrir a porta, uma mulher saiu. Ela alta, atraente e


parece extremamente jovem para ser uma empregada. O que quer que ela
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faa aqui, ela no tem feito h muito tempo. Ela mal parece velha o
bastante para ter sado da faculdade.

Sr. Nash, ela diz com um sorriso vago, jogando o cabelo louro por
sobre o ombro. Voc tem hora marcada ?

Eu pauso e paro o meu avano em direo a ela. Eu olho para a


secretria bem quando a Srta. Ashley acena. Tudo bem, eu tenho alguns
minutos. Entre.

Eu passo cautelosamente por ela, olhando a placa de identificao na


porta enquanto eu entro no seu escritrio.

AVRIL ASHLEY, CONSELHEIRA.

Ela fecha a porta atrs de mim e eu olho em volta do escritrio, o qual


est decorado com frases motivacionais e psteres que retratam tpicas
mensagens positivas. Eu de repente me sinto desconfortvel. Preso. Eu
deveria ter dito que eu no precisava v-la, mas eu estou esperando que
essa conselheira uma que aparentemente eu visito regularmente vai
saber algumas coisas sobre o meu passado que talvez v ajudar Charlie e
eu.

Eu me viro, bem quando as mos da Srta. Ashley escorregam pela


porta e alcana a fechadura. Ela vira e comea a caminhar em minha
direo. Suas mos encontram o meu peito e segundos depois sua boca
encontra a minha, eu tropeo para trs e agarro um armrio.

Whoa.

Mas que diabos?

Ela pareceu ofendida por eu ter me afastado. Esse no deve ser um


comportamento incomum conosco.

Eu estou dormindo com a conselheira?


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Eu imediatamente penso em Charlie e, baseado no nosso bvio no-


comprometimento com o outro, eu me pergunto que tipo de relacionamento
ns temos. Por que ns estamos mesmo juntos?

Alguma coisa est errada ? A Srta. Ashley diz.

Eu me viro levemente e dou alguns passos para longe dela, em


direo a janela. No estou me sentindo bem hoje. Eu a olho nos olhos e
foro um sorriso. No quero te deixar doente.

Minhas palavras a acalmam e ela fecha o espao entre ns


novamente, dessa vez se inclinando e pressionando os lbios contra o meu
pescoo. Pobrezinho, ela ronrona. Quer que eu faa voc se sentir
melhor ?

Meus olhos se arregalam, correndo pela sala, mapeando minha rota


de fuga. Minha ateno vai para o computador em sua mesa, e depois para
uma impressora atrs da cadeira. Srta. Ashley, eu digo, gentilmente a
afastando do meu pescoo.

Isso muito errado.

Ela ri. Voc nunca me chama assim quando estamos sozinhos.


estranho.

Ela est muito confortvel comigo. Eu preciso de um favor. Voc


poderia imprimir uma cpia do meu horrio e da Charlie?

Ela imediatamente se endireita, seu sorriso some a meno do nome


de Charlie. Ponto de discrdia, aparentemente.

Eu estou pensando em trocar algumas aulas para que eu no precise


ficar perto dela.

No poderia estar mais longe da verdade.


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A Srta. Ashley Avril escorrega os dedos pelo meu peito, o sorriso


reaparecendo no seu rosto. Bem, j era hora. Finalmente decidiu ouvir o
conselho da conselheira, pelo visto.

Sua voz pinga sexo. Eu posso ver como as coisas devem ter
comeado com ela, mas isso faz eu me sentir frvolo. Isso me faz odiar que
eu era.

Eu mudo nos meus ps enquanto ela vai em direo ao assento e


comea a digitar no teclado.

Ela puxa duas folhas recm impressas da impressora e as entrega


para mim. Eu tento pegar os horrios da mo dela, mas ela os puxa com
um sorriso.

Uh-uh, ela diz, sacudindo a cabea lentamente. Isso vai te custar.


Ela se inclina contra a mesa e coloca as folhas de papel ao seu lado,
viradas para baixo. Ela traz os olhos de volta para os meus e eu posso ver
que eu no vou sair sem apazigu-la, o que a ltima coisa que eu quero
fazer agora.

Eu dou dois passos lentos em direo a ela e descanso minhas mos


em cada lado. Eu me inclino em seu pescoo e posso ouvi-la arfar quando
eu comeo a falar. Avril, eu s tenho cinco minutos antes de eu ter que
estar na aula. No tem jeito que eu posso fazer as coisas que eu quero
fazer com voc em apenas cinco minutos.

Eu deslizo minhas mos para o horrio em sua mesa e eu me afasto


com eles. Ela est puxando o lbio inferior, olhando para mim com olhos
aquecidos. Volte durante o almoo, ela sussurra. Uma hora ser
suficiente, sr. Nash?

Eu pisquei para ela. Eu acho que ter que ser, eu digo enquanto vou
em direo a porta. Eu no paro at chegar ao final do corredor e virar, fora
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do seu campo de viso. O meu lado irresponsvel de dezoito anos quer me


dar um toca aqui por aparentemente ter pegada a conselheira, mas o lado
racional quer me dar um soco por fazer algo desse tipo com a Charlie.

Charlie obviamente a melhor escolha, e eu odeio saber que eu


estava pondo esse relacionamento em risco. Mas novamente, Charlie
tambm estava.

Por sorte, o horrio listava o nmero dos nossos armrios e as


combinaes. O dela era o 543 e o meu o 544. Eu estou achando que isso
era intencional.

Eu abri o meu armrio primeiro, e achei trs livros empilhados. Tem


um caf meio vazio na frente dos livros e uma embalagem vazia de
Cinnamon roll. Tm duas fotos presas do lado de dentro do armrio: uma de
Charlie e eu, e a outra de Charlie.

Eu puxei a foto dela e olhei. Por que, se ns no ramos felizes


juntos, eu tenho fotos dela no meu armrio? Especialmente est. Eu
obviamente a tirei, ela similar ao estilo das que eu tenho penduradas no
meu quarto.

Ela est sentada no sof com as pernas cruzadas. Sua cabea est
levemente inclinada e ela est olhando diretamente para a cmera. Seus
olhos eram intensos olhando para a cmera como se ela estivesse
olhando para mim. Ela est confiante e confortvel, e embora ela no esteja
sorrindo na foto, eu posso dizer que ela est feliz.
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Quando quer que a foto tenha sido tirada, foi um bom dia para ela.
Para ns. Seus olhos esto gritando mil coisas nessa foto, mas a mais alta
, eu te amo, Silas!

Eu olhei para a foto por um tempo e ento a devolvi para dentro do


armrio. Eu olho meu telefone para ver se ela enviou mensagem. No
enviou. Eu olhei em volta, bem quando Landon se aproximou pelo corredor.
Ele atirou palavras por sobre o ombro enquanto passava por mim. Parece
que Brian no est fora de cena ainda, irmo.

O sinal tocou.

Eu olhei para a direo de onde Landon veio e vi uma multido de


estudantes no final do corredor. As pessoas pareciam estar agrupadas,
olhando por sobre seus ombros. Alguns estavam olhando para mim, alguns
estavam fixados no que quer que estivesse acontecendo no final do
corredor. Eu comecei a andar naquela direo e a ateno de todo mundo
caiu sobre mim enquanto eu passava.

Um buraco na multido comeou a tomar forma e foi quando eu a vi.


Ela estava de p contra uma fileira de armrios, se abraando. Brian estava
inclinado contra um dos armrios, olhando para ela atentamente. Ele
parecia profundamente concentrado na conversa, enquanto ela apenas
parecia em guarda. Ele me v quase imediatamente e sua postura
endurece assim como sua expresso. Charlie segue o seu olhar at que
seus olhos encontram os meus.

Tanto quanto eu posso ver ela no precisa de resgate, alvio corre por
ela assim que nossos olhos se encontram.

Um sorriso surge nos seus lbios, e eu no quero nada mais do que


tira-lo de perto dela. Eu passo dois segundos decidindo. Devo intimida-lo?
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Devo bater nele tanto como eu queria ontem no estacionamento? Nenhuma


dessas parecia ser o que eu queria fazer.

Voc deveria ir para a aula, eu a ouo dizer a ele. Suas palavras so


rpidas, um aviso, como se ela estivesse com medo de eu ter decidido
bater nele. Ela no precisa se preocupar. O que eu estou prestes a fazer vai
ferir Brian Finley muito mais do que se eu batesse nele.

O segundo sinal tocou. Ningum se moveu. No tem estudantes


correndo para as aulas para evitar chegar atrasado. Ningum ao meu redor
se embaralhava pelo corredor ao som do sinal.

Todos esto esperando. Observando. Aguardando que eu comece a


brigar. Eu imagino se isso era o que o velho Silas faria? Eu imagino se isso
o que o novo Silas faria?

Eu ignorei todo mundo menos Charlie e caminhei confiantemente em


direo a ela, mantendo os meus olhos fixos nela o tempo todo. Assim que
Brian me v aproximando, ele se afasta dois passos dela. Eu olho
diretamente para ele enquanto eu estico minha mo para ela, dando a ela a
escolha de pega-la e vir comigo ou ficar onde est.

Eu senti os seus dedos escorregando entre os meus e ela apertou a


minha mo forte. Eu a puxei para longe dos armrios, para longe de Brian,
longe da multido de estudantes. Assim que viramos a esquina, ela largou a
minha mo e parou de andar.

Isso foi um pouco dramtico, voc no acha? Ela disse.

Eu me virei para olhar para ela. Seus olhos estavam estreitados, mas
sua boca poderia estar sorrindo. Eu no posso dizer se ela est divertida ou
com raiva.
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Eles esperavam uma certa reao de mim. O que voc queria que eu
fizesse, dar um tapinha no ombro dele e pedir educadamente se eu poderia
interromper?

Ela cruzou os braos. O que te fez pensar que eu precisava que voc
fizesse alguma coisa?

Eu no entendia a hostilidade dela. Parece que ns chegamos a um


acordo na noite passada, ento eu estou confuso de porque ela est to
brava comigo.

Ela esfrega as mos nos braos para cima e para baixo e depois seus
olhos vo para o cho. Desculpa, ela murmura.

Eu s... ela olhou para o teto e gemeu. Eu s estava sondando-o


para obter informao. Esse era o nico motivo para eu estar com ele no
corredor agora. Eu no estava flertando.

Sua resposta me tira de guarda. Eu no gosto do olhar de culpa na


expresso dela. No foi por isso que eu a afastei dele, mas eu percebi
agora que ela pensa que eu estou aborrecido com ela por ter estado com
ele. Eu poderia dizer que ela no queria estar l, mas talvez ela no
perceba o quo bem eu posso l-la.

Eu dei um passo em direo a ela. Quando ela levanta os olhos para


encontrar os meus, eu sorrio. Faria voc se sentir melhor saber que eu
estava traindo voc com a conselheira escolar?

Ela puxa o ar rpido e o choque aparece em seu rosto.

Voc no era a nica que no estava comprometida, Charlie.


Aparentemente ambos tnhamos problemas que precisvamos resolver,
ento no seja to dura com voc mesma.

Alvio provavelmente no seria a reao que uma garota teria ao


descobrir que o seu namorado a estava traindo, mas definitivamente foi o
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que Charlie sentiu agora. Eu podia ver nos olhos dela e eu podia ouvir na
respirao reprimida que ela libera.

Uau..., ela diz, as mos caindo para os quadris. Ento


tecnicamente, ns estamos amarrados?

Amarrados? Eu sacudi a minha cabea. Esse no um jogo que eu


quero ganhar, Charlie. Se alguma coisa, eu diria que ambos perdemos.

Um fantasma de um sorriso aparece em seus lbios, e ento ela olha


por sobre o ombro. Ns deveramos descobrir onde so as nossas aulas.

Eu me lembro dos horrios e puxo o dela da minha mochila.

Ns no estamos juntos at a quarta aula, Histria. Voc tem ingls


primeiro. atrs no outro corredor, eu digo, apontando para a sua primeira
sala de aula.

Ela acena com apreo e desdobra o horrio. Bem pensado, ela diz,
olhando para ele. Ela olha para mim com um sorriso malvado. Eu acho que
voc conseguiu isso com a sua conselheira amante?

Suas palavras me fizeram estremecer, mesmo que eu no sinta


remorso pelo o que quer que aconteceu antes de ontem.

Ex-conselheira amante, eu esclareo com um sorriso. Ela ri, e um


sorriso solidrio.

Por mais ferrada que nossa situao est, e to confusa quanto a


nova informao sobre nosso relacionamento , o fato de que ns podemos
rir sobre isso prova que ao menos ns compartilhamos o absurdo disso
tudo. E o nico pensamento que eu tive enquanto eu me afastava dela o
quanto eu queria que Brian Finley se sufocasse com o riso dela.
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As primeiras trs aulas do dia pareciam estranhas. Ningum nelas e


nada discutido parecia familiar para mim. Eu me sentia como um impostor,
fora do lugar.

Mas no instante que eu entrei na quarta aula e me sentei perto de


Charlie, meu humor mudou. Ela familiar. Minha nica coisa familiar em um
mundo de inconscincia e confuso.

Ns roubamos uns olhares um do outro, mas ns nunca falamos


durante a aula. Ns nem estvamos falando agora enquanto entramos na
cantina juntos. Eu olhei para a nossa mesa e todo mundo de ontem j
estava sentado, guardando nossos dois assentos.

Eu sinalizei com a cabea a fila do almoo. Vamos pegar nossa


comida primeiro.

Ela olha para mim, brevemente, antes de olhar de volta para a mesa.

Eu no estou com fome, ela diz. Eu apenas vou esperar por voc
na mesa. Ela vai em direo ao nosso grupo e eu vou em direo fila da
cafeteria.

Depois de pegar minha bandeja e uma Pepsi, eu andei para a mesa e


me sentei. Charlie est olhando para o seu telefone, excluindo a si mesma
da conversa.

O cara a minha direita Andrew, eu acho me cutuca. Silas, ele diz,


me cutucando repetidamente. Diga a ele o quanto eu fiquei na reserva
Segunda.

Eu olhei para o cara sentando a nossa frente. Ele revira os olhos e


bebe o resto do seu refrigerante antes de bat-lo na mesa. Vamos l,
Andrew. Voc acha que eu sou estpido o bastante para acreditar que o
seu melhor amigo no mentiria por voc?
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Melhor amigo.

Andrew o meu melhor amigo, e mesmo ainda eu nem estava seguro


sobre o seu nome trinta segundos atrs.

Minha ateno foi dos dois para a comida a minha frente. Eu abri o
meu refrigerante e dei um gole, bem quando Charlie aperta a sua cintura.
Est barulhento na cafeteria, mas eu ainda ouo o ronco do seu estmago.

Ela est com fome.

Se ela est com fome, porque ela no est comendo?

Charlie? Eu me aproximo dela. Por que voc no est comendo?


Ela dispensa a minha pergunta com um gesto. Eu abaixo a minha voz ainda
mais. Voc tem dinheiro?

Seus olhos se arremessam para os meus como se eu tivesse


acabado de revelar um grande segredo para a sala toda. Ela engole e olha
para longe, envergonhada. No, ela diz baixinho. Eu dei o resto do meu
dinheiro para Janette essa manh. Eu vou ficar bem at chegar em casa.

Eu coloquei minha bebida na mesa e empurrei minha bandeja para


frente dela. Aqui. Eu vou pegar outra.

Eu me levanto e volto para a fila e pego outra bandeja. Quando eu


volto para a mesa, ela deu algumas mordidas na comida. Ela no me
agradece, e eu me sinto aliviado. Ter certeza que ela tem o que comer no
um favor pelo qual eu quero ser agradecido. algo que eu confio que ela
espere de mim.

Voc quer uma carona para casa hoje? Eu pergunto para ela, assim
que terminamos nossa comida.
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Cara, voc no pode perder o treino de novo, Andrew atira em


minha direo. O treinador no vai te deixa jogar amanh noite se voc
faltar.

Eu esfrego a meu no meu rosto, e ento eu pego minhas chaves no


meu bolso. Aqui, eu digo a ela, colocando as chaves nas suas mos.
Leve sua irm para casa depois da escola. E me pegue quando o treino
acabar.

Ela tenta me devolver as chaves, mas eu no as pego.

Fique com elas, eu digo. Voc vai precisar de um carro hoje e eu


no vou usar.

Andrew interrompe. Voc a est deixando dirigir o seu carro? Voc


est de brincadeira comigo? Voc nunca me deixou ao menos sentar atrs
do maldito volante!

Eu olhei para Andrew e dei de ombros. No por voc que eu estou


apaixonado.

Charlie cospe a sua bebida em uma exploso de risos. Eu olho para


ela, e o seu sorriso enorme. Ele ilumina todo o seu rosto, de alguma forma
at fazendo o castanho dos seus olhos parecerem menos escuros. Eu
posso no lembrar qualquer coisa sobre ela, mas eu posso apostar que o
seu sorriso a minha parte favorita dela.

Esse dia est sendo exaustivo. Parece que eu tenho estado em um


palco por horas, atuando em cenas para as quais eu no tinha um script. A
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nica coisa que parece certo para mim agora estar com Charlie ou estar
na minha cama. Ou talvez uma combinao dos dois.

Entretanto, Charlie e eu temos um objetivo, que descobrir o que


diabos aconteceu conosco ontem. Apesar do fato de que nenhum de ns
realmente querer se preocupar com a escola hoje, ns sabemos que a
escola pode levar s respostas. Depois de tudo, isso aconteceu no meio do
dia escolar ontem, ento a resposta poderia de alguma forma estar
relacionada.

O treino de football pode ajudar um pouco. Eu vou estar rodeado por


pessoas com as quais eu no tinha passado muito tempo nas ltimas vinte
e quatro horas. Talvez eu aprenda alguma coisa sobre mim mesmo ou
sobre Charlie que eu no soube antes. Alguma coisa que pudesse jogar
alguma luz sobre a nossa situao.

Eu estou aliviado ao descobrir que todos os armrios tm nome neles,


ento no difcil encontrar o meu equipamento. O que difcil descobrir
como coloc-lo. Eu luto com as calas, todo o tempo tentando parecer que
eu sei o que estou fazendo. O vestirio aos poucos vai esvaziando quando
todos os caras vo para o campo at que eu sou o nico restante.

Quando eu acho que tenho tudo pronto, eu pego minha camisa da


prateleira de cima do armrio e a puxo pela minha cabea. Uma caixa
chama a minha ateno, localizada na parte de trs da prateleira do meu
armrio. Eu a puxo em minha direo e me sento no banco. uma caixa
vermelha, muito maior do que uma caixa que contm apenas uma pea de
joia. Eu puxo a tampa e encontro algumas fotos na parte de cima.

No tm pessoas nas fotos. Parecem ser de lugares. Eu as folheio e


encontro uma foto de um balano. Est chovendo, e o solo debaixo do
balano est coberto de gua. Eu a viro, e no verso est escrito, nosso
primeiro beijo.
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A prxima foto de um assento de trs, mas a vista a partir de um


cho de madeira, olhando para cima. Eu a virei.

Nossa primeira briga.

A terceira foto do que parece uma igreja, mas a foto apenas das
portas. Onde nos conhecemos.

Eu folheei todas as fotos at finalmente eu chegar a uma carta,


dobrada no fundo da caixa. Eu a peguei e desdobrei. uma cartinha escrita
com a minha letra, endereada Charlie. Eu comecei a l-la, mas meu
telefone vibrou, ento eu o pego e desbloqueio.

Charlie: Que horas acaba o seu treino?

Eu: No tenho certeza. Eu achei uma caixa com umas coisas no meu
armrio. No sei se vai ajudar, mas tem uma carta nela.

Charlie: O que ela diz?

Silas! algum gritou atrs de mim. Eu me viro e derrubo duas fotos


que estavam em minhas mos.

Tem um homem parado na porta com um olhar irritado no rosto. V


para o campo!

Eu assenti e ele continua no fundo do corredor. Eu coloco as fotos de


volta na caixa e coloco na parte de atrs do meu armrio. Eu dou uma
respirao profunda e relaxante e vou em direo ao campo de
treinamento.

Duas linhas esto formadas no campo, ambas as linhas de garotos


esto inclinadas para frente olhando para o cara na frente deles. Tem uma
abertura bvia, ento eu corro em direo ao espao vazio e copio o que os
outros jogadores esto fazendo.
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Puta merda, Nash! Por que voc no est usando seus protetores de
ombros? Algum gritou.

Protetores de ombro. Droga.

Eu saio da linha e corro de volta para o vestirio. Essa vai ser a hora
mais longa da minha vida. estranho eu no lembrar as regras do football.
No pode ser assim to difcil, no entanto. Apenas correr para trs e para
frente algumas vezes e o treino vai ter acabado.

Eu achei os protetores atrs dos armrios. Com sorte, eles no fceis


de vestir. Eu corri de volta para o campo e todo mundo estava espalhado,
correndo como formigas. Eu hesitei antes de entrar no campo.

Quando um apito soou, algum me empurrou por trs. Vai! Ele


gritou, frustrado.

As linhas, os nmeros, as traves. No significavam nada para mim


enquanto eu estava de p no campo entre os outros caras. Um dos
treinadores gritou uma ordem e antes de eu perceber, a bola veio na minha
direo. Eu a peguei.

E agora?

Correr. Eu provavelmente deveria correr.

Eu fiz isso por trs jardas antes de o meu rosto ir de encontro com o
gramado. Um apito soou. Um homem gritou.

Eu me levantei, assim que um dos treinadores espreitou em minha


direo.

O que diabos foi isso? Coloque a sua maldita cabea no jogo!

Eu olhei em volta de mim, o suor comeando a correr pela minha


testa. A voz de Landon soou atrs de mim. Parceiro. O que diabos est
errado com voc?
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Eu me virei o olhei para ele, assim que todo mundo se amontoou em


minha volta. Eu segui seus movimentos e pousei meus braos nas costas
dos caras a minha direita e a minha esquerda. Ningum falou por vrios
segundos, e ento eu percebi que eles estavam olhando para mim.
Esperando. Eu acho que eles querem que eu fale alguma coisa? Eu tenho a
sensao de que no um crculo de orao.

Voc vai falar uma jogada ou o que? O cara a minha esquerda


disse.

Uh..., eu gaguejei. Voc..., eu apontei para Landon. Faa aquela...


coisa.

Antes que eles pudessem me questionar, eu me afastei e o montinho


se rompeu.

O treinador vai coloc-lo no banco, eu ouvi algum murmurar atrs


de mim. Um apito soou e antes de o som deixar minhas orelhas, um trem de
carga bate no meu peito.

Ou ao menos pareceu isso.

O cu est acima de mim, minhas orelhas esto zumbindo, eu no


consigo inspirar.

Landon est pairando sobre mim. Ele pega o meu capacete e o


sacode.

O que diabos est errado com voc? Ele olha em volta e depois de
volta para mim. Seus olhos se estreitam. Fique no cho. Finja que est
doente.

Eu fao o que ele diz e ele fica de p em um pulo. Eu disse a ele para
no vir para o treino, Treinador, Landon diz. Ele tem estado doente a
semana inteira. Eu acho que ele est desidratado. Eu fecho os meus olhos,
aliviado pelo meu irmo. Eu meio que gosto desse garoto.
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O que diabos voc est fazendo aqui, Nash? O treinador est


ajoelhado agora. V para o vestirio e se hidrate. Ns temos um jogo
amanh noite. Ele se levanta e faz sinais para um dos treinadores
assistentes. Arranje uma azitromicina para ele e garanta que ele estar
pronto para o jogo amanh.

Landon me puxou para cima. Minhas orelhas ainda esto zumbindo,


mas estou conseguindo respirar agora. Eu vou em direo aos armrios,
aliviado por deixar o campo. Eu nunca deveria ter entrado nele em primeiro
lugar. No foi inteligente, Silas.

Eu entro no vestirio e tiro o equipamento. Assim que eu coloco os


meus sapatos, eu ouo passos se aproximando do vestirio pelo corredor.
Eu olho em volta e vejo uma sada na parede mais afastada, ento eu corro
para ela e abro. Por sorte, ela leva direto ao estacionamento.

Eu imediatamente fico aliviado ao ver o meu carro. Eu corro para ele


assim que Charlie sai do lado do motorista, pulando sobre seus ps
enquanto eu me aproximo. Eu estou to aliviado em v-la apenas em ter
algum para me relacionar que eu nem ao menos penso o que eu fiz a
seguir.

Eu pego o pulso dela e a puxo para mim, envolvo meus braos ao seu
redor e aperto forte. Meu rosto est enterrado em seus cabelos e eu deixo
sair um suspiro. Ela parece familiar. Segura. Me faz esquecer o que eu no
posso nem lembrar

O que voc est fazendo?

Ela congela contra mim. Sua reao fria me lembra que ns no


fazemos coisas como essa. Silas e Charlie fazendo coisas como essa.

Merda.

Eu pigarreio e a solto, dando um passo para trs.


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Desculpa, eu murmuro. Fora do hbito.

Ns no temos hbitos. Ela me empurra e caminha ao redor do meu


carro.

Voc acha que voc sempre foi malvada assim para mim? Eu
pergunto a ela.

Ela olha para mim por sobre o cap e assente. Eu aposto que sim.
Voc provavelmente tem fome de castigo.

Mais como um masoquista, eu murmuro.

Ns dois entramos no meu carro, e eu tenho dois lugares que planejo


ir essa noite. O primeiro a minha casa para tomar banho, mas eu tenho
certeza que se eu perguntar se ela quer vir comigo, ela vai dizer no
apenas para me afrontar. Em vez disso, eu apenas vou em direo a minha
casa e no dou a ela a escolha.

Por que voc est sorrindo? Ela pergunta, depois de trs milhas.

Eu no percebi que eu estava. Eu dei de ombros. Apenas pensando.

Sobre o que?

Eu olhei para ela e ela estava esperando pela minha resposta com
uma carranca impaciente.

Eu estava imaginando como o velho Silas alguma vez quebrou sua


casca grossa.

Ela riu. O que te fez pensar que ele conseguiu?


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Eu poderia sorrir de novo, mas eu no pensei que eu poderia parar.


Voc viu o vdeo, Charlie. Voc o amava.

Eu parei por um segundo, depois reformulei a frase. A mim. Voc


amava a mim.

Ela amava voc, Charlie disse, e depois sorriu. Eu nem ao menos


tenho certeza de que eu gosto de voc.

Eu sacudi a minha cabea com uma risada suave. Eu no me


conheo muito bem, mas eu devo ter sido extremamente competitivo.
Porque eu apenas tomei isso como um desafio.

Tomou o que como desafio? Voc acha que pode me fazer gostar de
voc de novo?

Eu olhei para ela e sacudi levemente a cabea. No. Eu vou fazer


voc se apaixonar por mim novamente.

Eu pude ver o bolo suave em sua garganta quando ela engole, mas
to rpido quanto ela deixou a sua guarda baixar, ela levantou. Boa sorte
com isso, ela disse, olhando para frente de novo. Eu tenho certeza que eu
sou o primeiro cara que alguma vez competiu consigo mesmo pelo amor de
uma garota.

Talvez sim, eu disse enquanto estacionava na minha garagem. Mas


eu aposto em mim.

Eu desligo o carro e saio. Ela no tira o cinto. Voc vem? Eu preciso


tomar um banho rpido.

Ela nem ao menos olha para mim. Eu vou esperar no carro.

Eu no discuti. Eu fechei a posta e fui para o chuveiro, pensando


sobre o pequeno sorriso que eu pude jurar que estava brincando no canto
de sua boca.
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E enquanto conquista-la novamente no minha principal prioridade,


definitivamente o novo plano de backup no caso de nenhum de ns
conseguir descobrir como voltarmos para onde estvamos antes de ontem.
Porque apesar de toda a merda ela me traindo com Brian, eu a traindo
com a conselheira, nossas famlias brigadas ns ainda obviamente
tentamos fazer isso funcionar.

Tem que ter havido alguma coisa ali, alguma coisa mais profunda que
a atrao ou uma simples brincadeira de criana, que me faz lutar para
mant-la.

Eu quero sentir isso de novo. Eu quero lembrar como amar algum


dessa forma. E no apenas qualquer um. Eu quero saber como amar
Charlie.
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Eu estou de p na beira do gramado, olhando para a rua quando ele


vem por trs de mim. Eu no o ouo se aproximar, mas eu sinto o seu
cheiro. Eu no sei como, j que ele cheira como o ar livre.

O que voc est olhando? Ele pergunta.

Eu olho para as casas, cada uma delas imaculadas e cuidadas ao


nvel da irritao. Isso me faz querer disparar para o alto, apenas para ver
as silenciosas pessoas do lado de dentro se espantarem. Essa vizinhana
precisa de um sopro de vida. estranho como o dinheiro parece silenciar a
vizinhana, eu digo baixinho. Na minha rua, onde ningum tem dinheiro,
to barulhento. Sirenes soando, pessoas gritando, porta de carros batendo,
aparelhos de arrebentando. Sempre tem algum, em algum lugar, fazendo
barulho. Eu me virei o olhei para ele, no esperando a reao que eu tive
ao vir seu cabelo molhado e mandbula barbeada. Eu me foquei em seus
olhos, mas isso no foi muito melhor. Eu pigarrei e olhei para longe. Eu
acho que eu prefiro o barulho.
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Ele deu um passo at ns estarmos ombro a ombro, ambos olhando


para a rua silenciosa. No voc no prefere. Voc no prefere tambm.
Ele fala isso como se ele me conhecesse e eu quero lembra-lo que ele no
me conhece de forma alguma, mas ele coloca mo no meu cotovelo.
Vamos dar o fora daqui, ele diz. Vamos fazer alguma coisa que no
pertence a Charlie e ao Silas. Alguma coisa nossa.

Voc est falando como se ns fossemos invasores de corpos.

Silas fechou seus olhos e inclinou a cabea para trs. Voc no tem
ideia de quantas vezes por dia eu penso sobre invadir o seu corpo.

Eu no espero rir tanto quanto eu rio, mas eu tropeo nos meus


prprios ps e Silas se abaixa para me pegar. Ns estamos rindo enquanto
ele me levanta e esfrega as mos para cima e para baixo nos meus braos.

Eu afasto o olhar. Eu estou cansada de gostar dele. Eu s tenho um


dia e meio de lembranas, mas elas todas esto preenchidas comigo no
odiando Silas. E agora ele fez de eu me apaixonar por ele a sua misso
pessoal. irritante que eu goste disso.

V embora, eu digo.

Ele levanta suas mos em rendio e d um passo para trs. Essa


distncia?

Mais longe.

Outro passo. Melhor?

Sim. Eu digo espertamente.

Silas sorri. Eu no me conheo bem, mas eu posso dizer que eu


tenho um monte de jogadas.
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Oh, por favor, eu digo. Se voc fosse um jogo, Silas, voc seria o
Monoplio. Voc apenas continua e continua e todo mundo acaba
trapaceando apenas para terminar.

Ele fica quieto por um minuto. Eu me sinto mal por dizer algo to
grosseiro mesmo que fosse uma piada.

Provavelmente voc esteja certa, ele ri. por isso que voc me
traiu com aquele babaca do Brian. Sorte sua, eu no sou mais o Silas
Monoplio. Eu sou o Silas Tetris. Todas as minhas peas e pedaos vo
encaixar em todas as suas peas e pedaos.

Eu bufo. E da conselheira escolar, aparentemente.

Golpe baixo, Charlie, ele diz, sacudindo a cabea.

Eu espero alguns segundos, mordendo o meu lbio. Ento eu digo,


Eu no acho que eu quero que voc me chame disso.

Silas se virou para olhar para mim. Charlie?

Sim, olho em direo a ele. No estranho? Eu no sinto como se


fosse ela. Eu nem ao menos a conheo. Eu apenas no sinto como se
fosse meu nome.

Ele assente enquanto vamos em direo ao carro dele. Ento, eu


tenho que te renomear?

At ns descobrirmos isso... sim.

Poppy, ele diz.

No.

Lucy.

Absolutamente no, o que est errado com voc?

Ele abre a porta do lado do passageiro do seu Rover e eu subo.


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Okay... okay. Eu posso ver que voc no gosta dos nomes fofos
tradicionais. Ns podemos tentar algo mais ousado.

Ele d a volta at o lado do motorista e entra. Xena...

No.

Rogue.

Ugh. No.

Ns continuamos assim at o GPS de Silas nos avisar que chegamos.


Eu olhei em volta, surpresa que eu estava muito envolvida com ele para
notar o caminho at aqui. Quando eu olhei para o meu telefone eu vi que
Brian me mandou seis mensagens de texto. Eu no quero lidar com ele
agora. Eu empurrei meu telefone e o guardei debaixo do banco, fora de
vista.

Onde estamos?

Bourbon Street, ele diz. O lugar mais badalado de Nova Orleans.

Como voc sabe disso? Eu pergunto desconfiada.

Eu pesquisei no Google. Ns olhamos um para o outro sobre o cap,


e ento fechamos nossas portas ao mesmo tempo.

Como voc sabia o que era o Google?

Eu acho que era o que ns supostamente deveramos descobrir


juntos. Nos encontramos na frente do carro.

Eu acho que ns somos extraterrestres, eu digo. por isso que no


temos nenhuma memria de Silas e Charlie. Mas ns nos lembramos de
coisas como Google e Tetris por causa dos chips de computador nos
nossos crebros.

Ento, posso te chamar de Alien?


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Antes de eu poder pensar no que estou fazendo, eu mando as costas


das minhas mos no peito dele. Foco, Silas!

Ele faz uumphs, e ento eu aponto para frente. O que aquilo? Eu


ando na frente dele.

uma construo, parecida com um castelo, e branco. Tm trs


flechas apontando para o cu.

Parece uma igreja, ele diz, pegando o seu telefone.

O que voc est fazendo?

Tirando uma fotografia... no caso de ns esquecermos de novo. Eu


acho que ns devemos documentar o que est acontecendo e aonde
vamos.

Eu estou quieta enquanto eu penso sobre o que ele disse. uma


ideia realmente boa.

onde ns devemos ir, certo? Igrejas ajudam pessoas..., Minha voz


vai falhando.

Sim, Silas disse. Eles ajudam pessoas, no aliengenas. E j que


somos

Eu bato nele de novo. Eu queria que ele levasse isso a srio. E se


formos anjos e ns devssemos ajudar a algum, e nos foram dados esses
corpos para completarmos nossa misso?

Ele suspira. Voc est se ouvindo?

Ns chegamos a porta da igreja, a qual estava ironicamente fechada.


Okay, eu disse, me virando. Qual a sua sugesto para o que aconteceu
conosco? Ns batemos nossas cabeas juntas e perdemos nossas
memrias? Ou talvez ns comemos alguma coisa que realmente nos
bagunou! Eu explodi pelas escadas.
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Hey! Hey! ele chamou. Voc no tem permisso para ficar brava
comigo. Isso no minha culpa. Ele correu pelas escadas depois de mim.

Como ns sabemos disso? Ns no sabemos nada, Silas! Tudo isso


pode ser culpa sua!

Ns estamos de p no fim das escadas agora, olhando um para o


outro. Talvez seja, ele disse. Mas qualquer coisa que eu tenha feito, voc
fez tambm. Porque no caso de voc no ter notado, ns estamos no
mesmo barco.

Eu apertei e afrouxei meus punhos, tomei respiraes profundas, me


concentrei em olhar a igreja at meus olhos lacrimejarem.

Olha, Silas disse, chegando mais perto. Me desculpe por fazer


disso uma piada. Eu quero descobrir tanto quanto voc. E sobre as suas
outras ideias?

Eu fecho os meus olhos. Contos de fadas, eu disse, olhando para


ele. Algum sempre est amaldioado. Para quebrar o feitio eles tm que
descobrir sobre eles mesmos... ento...

Ento o que?

Eu posso dizer que ele est tentando me levar a srio, mas de alguma
forma isso me faz ficar com mais raiva. Tem um beijo...

Ele sorri. Um beijo, hein? Eu nunca beijei ningum antes.

Silas!

O que? Se eu no me lembro, no conta!

Eu cruzo os braos na altura do peito e assisto um msico de rua


pegar seu violino. Ele se lembra da primeira vez que ele pegou um violino,
as primeiras notas que tocaram, quem o deu para ele. Eu invejo as suas
memrias.
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Eu vou levar a srio, Charlie. Eu sinto muito.

Eu olhei para Silas do canto do meu olho. Ele parece arrependido as


mos enfiadas nos bolsos, o pescoo caindo como se de repente tivesse
ficado muito pesado.

Ento, o que voc acha que ns precisamos fazer? Nos beijar?

Eu dei de ombros. Vale uma tentativa, certo?

Voc disse que nos contos de fadas eles tm que descobrir alguma
coisa primeiro...

Sim. Como, a Bela Adormecida precisava de algum corajoso para


beija-la e acorda-la da maldio do sono. A Branca de Neve precisava do
beijo do amor verdadeiro para traze-la de volta a vida. Ariel precisava que
Eric a beijasse para quebrar o feitio que a bruxa do mar colocou nela.

Ele se empertigou. Esses eram filmes, ele disse. Voc se lembra de


t-los assistido?

Eu no me lembro de ter assistido, eu apenas sei que os vi. O sr.


Deetson falou sobre contos de fadas na aula de ingls hoje. Foi de onde eu
tirei a ideia.

Ns comeamos a andar em direo ao msico de rua que estava


tocando algo lento e lgubre.

Parece que a quebra do feitio mais coisa do cara, Silas disse.


Ele precisa significar alguma coisa para a garota.

Sim... Minha voz falha enquanto ns paramos para escutar. Eu


queria conhecer a cano que ele estava tocando. Parece com alguma
coisa que eu j tinha ouvido, mas eu no posso nome-la.
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Tem uma garota, eu digo suavemente. Eu quero falar com ela... eu


acho que talvez ela saiba de alguma coisa. Algumas pessoas a chamam de
Z NINGUM.

As sobrancelhas de Silas se juntam. O que voc quer dizer? Quem


ela?

Eu no sei. Ela est em algumas das minhas aulas. apenas um


sentimento.

Ns estamos entre um grupo de espectadores, e Silas pega a minha


mo. Pela primeira vez, eu no me afasto dele. Eu deixo seus dedos
mornos entrelaar os meus. Com a sua mo livre, ele tira uma foto do
violinista, depois ele olha para mim. Dessa forma eu posso me lembrar da
primeira vez que eu segurei a sua mo.
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Ns andamos dois quarteires e ela ainda no soltou a minha mo.


Eu no sei se porque ela gosta de segura-la, ou se porque a Bourbon
Street ... bem...

Oh, Deus, ela diz, virando em minha direo. Ela agarra minha blusa
em sua mo e pressiona sua testa contra o meu brao. Aquele cara
acabou de se mostrar pra mim, ela disse, rindo na manga da minha blusa.
Silas, eu acabei de ver o meu primeiro pnis!

Eu ri enquanto continuei olhando para ela atravs da inebriante


multido da Bourbon Street. Depois de andar por umas ruas, ele olhou para
cima novamente. Ns agora estamos nos aproximando de um grupo ainda
maior de homens hostis, todos sem camisa. No lugar das camisas esto
vrios colares de contas em volta de seus pescoos. Eles esto todos rindo
e gritando para as pessoas penduradas nas sacadas acima de ns. Ela
aperta a minha mo forte at que ns passamos por eles com sucesso. Ela
relaxa e coloca mais espao entre eles.
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Qual a dos cordes? Ela pergunta. Por que algum iria gastar
dinheiro em umas coisas to bregas?

parte da tradio do Mardi Gras, eu digo a ela. Eu li sobre isso


quando eu estava pesquisando sobre a Bourbon Street. Tudo comeou pela
celebrao da ltima tera-feira antes da quaresma, mas eu acho que se
transformou em algo que o ano todo. Eu a puxo para o meu lado e
aponto para a calada na frente dela. Ela pisa de lado em volta do que
parecia vmito.

Eu estou com fome, ela diz.

Eu rio. Passar por cima do vmito te deixou com fome?

No, vmito me fez pensar em comida e comida fez o meu estmago


roncar. Me alimente. Ela apontou para um restaurante na parte de cima da
rua. O sinal estava piscando em neon vermelho. Vamos l.

Ela d uns passos minha frente, ainda segurando a minha mo. Eu


olho para o meu telefone e a sigo. Eu tenho trs chamadas perdidas. Uma
do Treinador, uma do meu irmo, e uma da minha Me.

a primeira vez que eu penso sobre a minha me. Eu imagino como


ela . Eu imagino porque eu ainda no a conheci.

Todo o meu corpo bate nas costas de Charlie depois que ela d para
de andar para deixar um veculo passar. Suas mos voam para a parte de
trs da sua cabea onde o meu queixo bateu. Ai, ela diz, esfregando a
cabea.

Eu esfrego o meu queixo e olho por trs dela enquanto ela puxa o
cabelo para frente, sobre o seu ombro. Meus olhos caem para o pedacinho
do que parecer ser uma tatuagem espiando pela parte de trs da sua
camisa.
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Ela comea a andar de novo, mas eu agarro o ombro dela. Espera,


eu falo para ela. Meus dedos trilham pela gola da sua camisa e eu a puxo
alguns centmetros para baixo. Bem debaixo de sua nuca est uma
pequena silhueta de rvores em tinta preta. Eu corro os meus dedos pelo
seu contorno. Voc tem uma tatuagem.

Sua mo voa para o lugar que eu estou tocando. O que? ela


guincha. Ela se vira e olha para mim.

Eu no tenho.

Tem sim. Eu a viro de costas e puxo sua camisa para baixo


novamente. Aqui, eu digo enquanto eu trao as rvores novamente. Dessa
vez eu noto quando um calafrio passa pelo seu pescoo. Eu sigo as linhas
dos pequenos arrepiados com os meus olhos, correndo por sobre seus
ombros e escondendo dentro da sua camisa. Eu olho para a tatuagem de
novo, porque seus dedos agora esto tentando sentir o que eu estou
sentindo. Eu pego dois deles e os pressiono contra a sua pele.

Uma silhueta de rvores, eu digo a ela. Bem aqui.

rvores? ela diz, inclinando sua cabea para um lado. Por que eu
teria rvores? ela se virou. Eu quero ver. Tire uma foto com o seu
telefone.

Eu puxo sua camisa para baixo o bastante para que ela possa ver a
tatuagem inteira, mesmo que ela no tenha mais que seis centmetros de
largura. Eu puxo seu cabelo por sobre seu ombro novamente, no pelo bem
da foto, mas porque eu realmente estava querendo fazer isso. Eu tambm
reposicionei sua mo de forma que ela ficasse na parte da frente de seu
corpo, segurando seus ombros.

Silas, ela resmunga. Apenas tire a maldita foto. Isso no a aula de


arte.
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Eu sorrio e imagino se eu sempre fui assim se eu me recusava a


tirar uma simples fotografia, sabendo que s tomaria uma pouco mais de
esforo para fazer uma excepcional. Eu levantei o telefone e tirei uma foto,
depois olhei para a tela, admirando o quo bem a tatuagem ficava nela. Ela
se vira e tira o telefone das minhas mos.

Ela olha para a foto e engasga. Oh meu Deus.

uma tatuagem muito bonita, eu digo a ela. Ela me devolve o


telefone e revira os olhos, indo novamente em direo ao restaurante.

Ela pode revirar os olhos o quanto ela quiser. Isso no muda a forma
que ela reage aos meus dedos trilhando na parte de trs do seu pescoo.

Eu a observo andar em direo ao restaurante, e percebo o que eu j


tinha descoberto. Quanto mais ela gostava de mim, mais fechada ela se
tornava. Ela me atacava com mais sarcasmo. Vulnerabilidade a fazia se
sentir fraca, e ento ela fingia ser mais forte do que ela realmente era. Eu
acho que o velho Silas sabia disso sobre ela, tambm. Era por isso que ele
a amava, porque aparentemente ele gostava do jogo que eles jogavam.

Aparentemente eu tambm, porque uma vez mais, estou seguindo-a.


Ns passamos pelas portas do restaurante e Charlie diz, Duas pessoas,
uma mesa por favor, antes mesmo de a recepcionista ter a chance de
perguntar. Ao menos ela disse por favor.

Por aqui, a mulher diz.

O restaurante est calmo e escuro, um forte contraste ao barulho e


luzes de neon de Bourbon Street. Ns damos um suspiro de alvio coletivo
uma vez que nos sentamos. A garonete nos entrega os cardpios e anota
o pedido das nossas bebidas. Toda hora, Charlie levanta a mo para trs
do seu pescoo como se ele pudesse sentir as linhas da tatuagem.
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O que voc acha que isso significa? ela diz, ainda olhando para o
cardpio na frente dela.

Eu dou de ombros. Eu no sei. Talvez voc goste de florestas? Olho


para ela. Esses contos de fadas que voc falou. Todos eles acontecem em
florestas? Talvez o homem que precise quebrar o feitio com um beijo seja
um lenhador forte que vive na floresta.

Seus olhos encontram os meus e posso dizer que as minhas piadas a


esto exasperando. Ou talvez ela esteja exasperada porque acha que eu
sou divertido. Pare de tirar sarro de mim, ela diz. Ns acordamos sem
nossas memrias ao mesmo tempo, Silas. Nada mais absurdo que isso.
At mesmo contos de fadas com lenhadores.

Eu sorrio inocentemente e olho para a minha mo. Eu tenho calos,


eu digo a ela, levantando minha mo e apontando para a pele grossa da
minha palma. Eu poderia ser o seu lenhador.

Ela rola os olhos novamente, mas ri dessa vez. Voc provavelmente


tenha calos por se masturbar demais.

Eu levanto minha mo direita. Mas elas esto nas duas mos, no


apenas na esquerda.

Ambidestro, ela diz inexpressiva.

Ambos rimos quando nossas bebidas so postas na nossa frente.


Pronta para pedir? A garonete pergunta.

Charlie olha rapidamente o cardpio e diz, Eu odeio no lembrar do


que ns gostamos. Ela olha para a garonete. Eu vou querer um queijo
quente, ela diz. seguro.

Hambrguer e fritas, sem maionese, eu digo a ela. Ns devolvemos


o cardpio para ela e eu volto meu foco para Charlie.
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Voc ainda no tem dezoito anos. Como voc tem uma tatuagem?

A Bourbon Street no parece ser uma defensora das regras, ela diz.
Eu provavelmente tenho uma identidade falsa escondida em algum lugar.

Eu abro a ferramenta de busca do meu telefone. Eu vou tentar


descobrir o que isso significa. Eu estou ficando muito bom nessa coisa de
Google. Eu passo os prximos minutos pesquisando cada possvel
significado de rvores e florestas e agrupamento de rvores. Justo quando
eu penso que estou chegando em algum lugar, ela puxa o meu telefone e o
coloca sobre a mesa.

Levante-se, ela diz enquanto se levanta. Ns estamos indo para o


banheiro. Ela agarra a minha mo e me puxa do assento.

Juntos?

Ela assente. Sim.

Eu olho para as suas costas enquanto ela se afasta de mim, ento


volto para o assento vazio. Mas que...

Vamos l, ela diz por cima do ombro.

Eu a sigo pelo corredor que leva aos banheiros. Ela abre o das
mulheres e espia, depois tira a cabea. nico. E est vazio, ela diz,
segurando a porta aberta para mim.

Eu paro e olho para o banheiro dos homens, o qual parece


perfeitamente bom, ento eu no sei porque ela est

Silas! Ela segura o meu brao e me puxa para dentro do banheiro.


Uma vez dentro, eu meio que espero que ela envolva os braos no meu
pescoo e me beije porqu... por que outra razo ns estaramos aqui
juntos?

Tire a sua camisa.


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Eu olhei para a minha camisa.

Eu olhei de volta para ela. Ns estamos... ns estamos prestes a dar


uns amassos? Por que no imaginei que aconteceria dessa forma.

Ela gemeu e foi em frente, puxando a bainha da minha camisa. Eu a


ajudei a puxa-la pela minha cabea quando ela diz, Eu quero ver se voc
tem alguma tatuagem, idiota.

Eu esvaziei.

Eu me sinto como um garoto de dezoito anos que acaba de ficar com


as bolas doendo. Eu acho que eu meio que estou...

Ela me vira e, quando eu olho para o espelho, ela engasga. Seus


olhos esto fixos nas minhas costas. Meus msculos esto tensos com o
seu toque quando as pontas dos seus dedos encontram minha omoplata
direita. Ela traa um crculo, abrangendo um raio de vrias polegadas. Eu
aperto os meus olhos fechados e tento controlar a minha pulsao. Eu me
sinto mais bbado que todo mundo na Bourbon Street combinado. Eu estou
apertando o balco na minha frente porque seus dedos... minha pele.

Jesus, falo gemendo, largando a minha cabea entre os meus


ombros.

Foco, Silas.

O que est errado? ela pergunta, pausando sua inspeo da minha


tatuagem.

No di, di?

Eu segurei uma risada, porque as suas mos em mim era o contrrio


de dor. No, Charlie. No di.

Meus olhos encontram os dela no espelho e ela me encara por vrios


segundos. Quando o que ela est fazendo comigo finalmente registrado,
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ela olha para longe e puxa as mos das minhas costas. Suas bochechas
coram.

Coloque sua camisa e v esperar pela nossa comida, ela ordena. Eu


tenho que fazer xixi.

Eu alivio meu aperto no balco e inspiro fundo enquanto puxo a


camisa pela minha cabea. Na minha volta para a nossa mesa, eu percebi
que nunca perguntei a ela como era a tatuagem.

Um colar de prolas, ela disse enquanto escorregava pelo assento.


Prolas negras. Mais ou menos com uns quinze centmetros de dimetro.

Prolas?

Ela assente.

Como um... cordo?

Ela assente novamente e d um gole na sua bebida. Voc tem uma


tatuagem de um colar de mulher nas suas costas, Silas. Ela est sorrindo
agora. Muita coisa de lenhador.

Ela est se divertindo. Sim, bem. Voc tem rvores nas suas costas.
No muito para vangloriar-se. Voc provavelmente vai ter cupins.

Ela riu alto e isso me fez rir tambm. Ela moveu o canudo pela sua
bebida e olhou para o copo. Me conhecendo..., ela para. Conhecendo
Charlie, ela no teria feito uma tatuagem a menos que isso realmente
significasse alguma coisa para ela. Teria que ser algo que ela soubesse que
nunca ficaria cansada. Nunca pararia de amar.

Duas palavras familiares se projetaram na frase dela. Nunca nunca,


eu sussurrei.

Ela olhou para mim, reconhecendo a frase que ns repetimos um para


o outro no vdeo. Ela inclinou a cabea para o lado. Voc acha que isso
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tem alguma coisa a ver com voc? Com Silas? Ela sacudiu a cabea,
discordando silenciosamente da minha sugesto, mas eu comecei a rolar
pelo meu telefone. Charlie no seria to estpida, ela adicionou. Ela no
gravaria alguma coisa em sua pele que seria relacionada com um cara.
Alm disso, o que rvores teriam a ver com voc?

Eu encontro exatamente o que estava procurando e, por mais que eu


queira manter uma cara sria, no posso parar o sorriso. Eu sei que um
sorriso presunoso e provavelmente no deveria estar olhando para ela
dessa forma, mas eu no posso me impedir. Entrego o telefone a ela e ela
olha para a tela l em voz alta.

De um nome grego que significa florestas ou bosques. Ela olha para


mim. Ento o significado de um nome?

Eu concordo. Ainda presunoso. Role para cima.

Ela rola a tela com um movimento do dedo e seus lbios se partem


com um suspiro. Derivado do termo grego Silas. Sua boca se fecha e
sua mandbula endurece. Ela me entrega o telefone e fecha os olhos. Sua
cabea move lentamente de um lado para o outro.

Ela fez uma tatuagem do significado do seu nome?

Como esperado, ela finge estar desapontada consigo mesma.

Como esperado, eu me sinto triunfante.

Voc tem uma tatuagem, eu digo a ela, apontando o meu dedo em


sua direo. Est em voc. Sua pele. Meu nome. Eu no posso parar com
o sorriso idiota engessado no meu rosto. Ela revira os olhos novamente,
bem quando a nossa comida colocada na nossa frente.

Eu empurro a minha para o lado e procuro pelo significado do nome


de Charlie. Eu no encontro nada que poderia significar prolas. Depois de
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alguns minutos, ela finalmente suspira e diz, Tente Margaret. o meu


nome do meio.

Eu pesquiso o nome Margaret e leio os resultados em voz alta.

Margaret, do termo Grego significa prola.

Abaixo o meu telefone. No sei por que parece como se eu tivesse


acabado de ganhar uma aposta, mas me sinto vitorioso.

uma coisa boa voc estar me dando um novo nome, ela diz, dona
da razo.

Um novo nome a minha bunda.

Eu puxo o meu prato para a minha frente e pego uma batata frita.
Aponto para ela e pisco. Ns estamos marcados. Voc e eu. Ns estamos
to apaixonados, Charlie. Voc j consegue sentir isso? Eu fao o seu
corao bater forte?

Essas no so as nossas tatuagens, ela diz.

Eu balano a minha cabea. Marcados, repito. Levanto meu dedo


indicador como se estivesse apontando sobre seu ombro.

Bem aqui. Permanentemente. Para sempre.

Deus, ela geme. Cale a boca e coma o maldito hambrguer.

Eu o como. Como a coisa toda com um sorriso de comedor de merda.

E agora? Eu pergunto, me inclinando no meu assento. Ela mal tocou


a sua comida e eu tenho certeza que eu quebrei um recorde do quo rpido
eu comi a minha.

Ela olhou para mim e eu pude ver pela trepidao em sua expresso
que ela j sabe o que ela quer fazer em seguida, ela apenas no quer trazer
isso tona.
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O que ?

Seus olhos se estreitaram. Eu no quero voc fazendo comentrios


engraadinhos em resposta pelo que eu estou prestes a sugerir.

No, Charlie, eu disse imediatamente. Ns no estamos fugindo


essa noite. As tatuagens so bastante comprometimento por agora.

Ela no revirou os olhos com a minha piada dessa vez. Ela suspira,
derrotada, e se inclina para trs no seu assento.

Eu odeio a sua reao. Eu gosto muito mais quando ela revira os


olhos para mim.

Eu me inclino para o outro lado da mesa e cubro a sua mo com a


minha, esfregando o meu polegar sobre o dela. Me desculpe, eu disse.
Sarcasmo apenas faz essa coisa toda um pouco menos aflitiva. Eu tirei a
minha mo.

O que voc quer dizer? Eu estou ouvindo. Prometo. Honra de


lenhador.

Ela ri com um pequeno rolar de olhos e eu fico aliviado. Ela olha para
mim e endurece em seu assento, ento comea a brincar com o seu
canudo de novo. Ns passamos por algumas... lojas de tarot. Eu acho que
ns deveramos fazer uma leitura.

Eu nem ao menos pisquei com o comentrio dela. Eu apenas assenti


e puxei a minha carteira. Eu deixei dinheiro o suficiente na mesa para pagar
a nossa conta e ento me levantei. Eu concordo, eu digo a ela,
procurando pela mo dela.

Na verdade, eu no concordo, mas eu me sinto mal. Esses dois


ltimos dias foram exaustivos e sei que ela est cansada. O mnimo que
posso fazer fazer isso mais fcil para ela, apesar de saber que essa
porcaria de hocus pocus no vai nos esclarecer de forma alguma.
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Ns passamos por algumas lojas de tarot durante nossa pesquisa,


mas Charlie sacudiu sua cabea cada vez que eu apontava para alguma.
Eu no tenho certeza do que ela est procurando, mas eu realmente gosto
de andar pelas ruas com ela, ento eu no estou reclamando. Ela est
segurando a minha mo, e s vezes eu coloco meus braos em volta dela e
a puxo contra mim quando os caminhos ficam muito estreitos. Eu no sei se
ela nota, mas eu estou nos conduzindo por vrios desses caminhos
estreitos desnecessariamente. Cada vez que eu vejo uma multido, eu miro
nela. Depois de tudo, ela ainda o meu plano de backup.

Depois de mais ou menos meia hora de caminhada, parece que


estamos alcanando o final do quarteiro Francs. As multides esto se
encolhendo, me dando menos desculpas para puxa-la para mim. Algumas
das lojas pelas quais passamos j tinham fechado. Ns estamos seguindo
para a St. Philip Street quando ela para em frente da janela em uma galeria
de arte.

Eu fico de p prximo a ela e olho para os displays iluminadas dentro


da construo. Tm partes de corpos de plstico suspensos no teto, e uma
criatura do mar gigante escalando as paredes. O display principal, o qual
est diretamente na nossa frente, apenas um pequeno corpo usando
um colar de prolas.

Ela bate o dedo contra o vidro, apontando para o corpo.

Olha, ela diz. Sou eu. Ela ri e muda a sua ateno para alguma
coisa dentro da loja. Eu no estou mais olhando para o copo. Eu no estou
mais olhando para dentro da loja.

Eu estou olhando para ela.


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As luzes do lado de dentro da galeria esto iluminando a pele dela,


dando um brilho que realmente a faz se parecer com um anjo. Eu quero
correr as minhas mos pelas suas costas e procurar por asas.

Seus olhos se movem de um objeto para o outro enquanto ela estuda


tudo atravs da janela. Ela est olhando para cada pea com espanto. Eu
fao uma nota mental para traz-la aqui quando eles estiverem abertos. Eu
no posso imaginar como ela ficaria se ela pudesse tocar uma das peas.

Ela olha na janela mais alguns minutos e eu continuo a olhar para ela,
s agora eu dei dois passos e estou de p diretamente atrs dela. Eu quero
ver a sua tatuagem novamente, agora que eu sei o que ela significa. Eu
envolvo minhas mos em volta dos seus cabelos e o coloco para frente,
sobre o ombro dela. Eu meio que espero que ela se vire e d uma tapa para
tirar a minha mo, mas em vez disso, ela puxou o ar rpido e olhou para os
seus ps.

Sorri, lembrando como me senti quando ela correu os dedos pela


minha tatuagem. Eu no sei se eu a fiz sentir o mesmo, mas ela ainda est
de p, permitindo que os meus dedos escorreguem para a gola da sua
camisa novamente.

Engulo o que parecem ser trs batidas inteiras. Eu imagino se ela


sempre teve esse efeito sobre mim.

Eu puxo sua blusa para baixo, revelando a sua tatuagem. Eu tenho


uma pontada no meu estmago, porque eu odeio que ns no tenhamos
essa memria. Eu quero lembrar a discusso que ns tivemos quando
decidimos fazer uma coisa to permanente. Eu quero lembrar quem teve a
ideia. Eu quero lembrar o que ela sentiu quando a agulha furou a sua pele
pela primeira vez. Eu quero lembrar como nos sentimos quando acabou.
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Eu corro o meu polegar sobre a silhueta das trs rvores enquanto


curvo o resto da minha mo sobre o seu ombro sobre a pele coberta de
arrepios novamente. Ela inclina a cabea para o lado e o menor soluo
escapa da sua garganta.

Eu fecho os meus olhos apertados. Charlie? Minha voz parece lixa.


Eu pigarreio para suaviza-la.

Eu mudei de ideia, eu disse baixinho. Eu no quero dar um novo


nome a voc. Eu meio que amo o seu antigo nome agora.

Eu espero.

Eu espero por sua resposta cortante. Por sua risada.

Eu espero por ela empurrar a minha mo da sua nuca.

Eu no tenho reao dela. Nada. O que significa que eu tenho tudo.

Eu mantenho as minhas mos em suas costas e lentamente eu a


rodeio. Eu estou em p entre ela e a janela agora, mas ela mantm os olhos
focados no cho. Ela no olha para mim, porque eu sei que ela no gosta
de se sentir fraca. E bem agora, eu a estou fazendo fraca. Eu trago a minha
mo livre para o seu queixo e roo meus dedos por sua mandbula,
inclinando o seu rosto para o meu.

Quando os nossos olhos se encontram, eu sinto como se eu tivesse


conhecendo um lado novo dela. Um lado dela sem soluo.

Um lado vulnervel. Um lado que a permite sentir alguma coisa. Eu


quero sorrir e perguntar para ela como estar apaixonado, mas eu sei que
provoc-la agora a deixaria irritada e ela iria se afastar e eu no posso
deixar isso acontecer. No agora. No quando finalmente consegui
catalogar uma memria verdadeira em meio as numerosas fantasias que
tenho tido sobre a sua boca.
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Sua lngua desliza pelo lbio inferior, fazendo a inveja vibrar atravs
de mim, porque eu realmente quero ser aquele que vai fazer isso com o seu
lbio.

De fato... eu acho que eu vou.

Eu comeo a abaixar a minha cabea, bem quando ela pressiona as


mos nos meus braos. Olha, ela diz, apontando para a porta do prximo
prdio. A luz tremulante tinha roubado a ateno dela e eu quero
amaldioar o universo pelo simples fato de que uma lmpada tinha acabado
de interferir o que estava prestes a se tornar a minha lembrana favorita
absoluta em meio a to poucas.

Eu sigo o seu olhar para um letreiro que no se parece muito diferente


de todos os outros letreiros de Tarot pelo que ns passamos. A nica coisa
diferente nesse que esse arruinou completamente o meu momento. E
maldio, esse era um bom momento. Um excelente. Um que eu sei que
Charlie tambm estava sentindo, e eu no sei quanto tempo vai levar para
eu voltar para aquilo.

Ela est andando em direo loja agora. Eu sigo atrs dela como
um filhote apaixonado.

O prdio no tem marca e isso me faz imaginar o que tem sobre a


maldita luz pouco confivel que a afastou da minha boca. As nicas
palavras que indicavam que isso ao menos era uma loja eram as placas de
Sem Cmeras penduradas em cada janela escurecida.

Charlie colocou a mo na porta e a empurrou. Eu a segui para dentro


e ns estvamos de p no centro do que parecer ser uma loja de
souvenires voodoo.

Tem um homem de p atrs da registradora e algumas pessoas


percorrendo os corredores. Eu tento capturar tudo enquanto sigo Charlie
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pela loja. Ela toca tudo, toca as pedras, os ossos, a jarra de miniaturas de
bonecos voodoo. Ns silenciosamente percorremos cada corredor at que
alcanamos a parede dos fundos. Charlie para subitamente, segura a minha
mo e aponta para a foto na parede. Esse porto, ela diz. Voc tirou uma
foto desse porto. Ela est pendurada na minha parede.

Posso ajuda-los?

Ns giramos e um homem grande realmente grande com


alargadores nas orelhas e um piercing no lbio est olhando pra gente.

Eu meio que quero me desculpar com ele e ir embora o mais rpido


possvel, mas Charlie tem outros planos. Voc sabe o que este porto est
guardando? Esse da foto?

Charlie pergunta a ele, apontando por sobre o ombro. Os olhos do


homem levantam para a fotografia. Ele d de ombros.

Deve ser novo, ele diz. Eu nunca tinha notado antes. Ele olha para
mim, arqueando uma sobrancelha adornada com vrios piercings. Um era
um pequeno... osso? Aquilo um osso pendendo da sua sobrancelha?
Vocs dois esto procurando por algo em particular?

Eu sacudo a cabea e comeo a responder, mas as minhas palavras


so cortadas pela de outra pessoa.

Eles esto aqui para me ver. Uma mo aparece atravs da cortina a


nossa direita. Uma mulher sai, e Charlie imediatamente fica ao meu lado.
Eu envolvo meu brao em sua volta. Eu no sei porque ela veio a esse
lugar para se assustar. Ela no parece o tipo que acredita nesse tipo de
coisas, mas eu no estou reclamando. Uma Charlie aflita significa um Silas
muito sortudo.

Por aqui, a mulher diz, fazendo sinal para a seguirmos. Eu comeo a


objetar, mas ento eu me lembro que lugares como esse... eles so todos
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teatrais. Hallowen 365 dias por ano. Ela est apenas interpretando um
papel. Ela no diferente de Charlie e eu, fingindo ser duas pessoas que
no somos.

Charlie olha para mim, silenciosamente pedindo permisso para


segui-la. Eu concordo com a cabea e ns seguimos a mulher atravs da
cortina de eu toquei uma das contas e olhei de perto caveiras de
plstico. Belo toque.

A sala pequena e toda a parede est coberta com grossas cortinas


de veludo preto. Tm velas acesas em volta da sala, raios de luz lambendo
as paredes, o cho, a ns. A mulher se senta em uma pequena mesa no
centro da sala para ns sentarmos em duas cadeiras de frente para ela. Eu
pego a mo de Charlie e a envolvo forte com a minha enquanto ns nos
sentamos.

A mulher comea a embaralhar lentamente um baralho de tarot. Uma


leitura conjunta, eu presumo? ela pergunta.

Ambos assentimos. Ela d o baralho para Charlie e a pede para


segura-lo. Charlie o pega e fecha a mo em volta dele. A mulher faz gesto
com a cabea para mim. OS dois. O segurem.

Eu quero revirar os olhos, mas em vez disso eu envolvo a minha mo


em volta da de Charlie e a coloco em cima do baralho com ela. Vocs
precisam querer a mesma coisa dessa leitura. Leituras mltiplas podem
algumas vezes se sobreporem quando no tem coesividade. importante
que o seu objetivo seja o mesmo.

Charlie assente. Ele . sim.

Eu odeio o desespero na sua voz, como se ns realmente fossemos


ter uma resposta. Com certeza ela no acredita nisso.
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A mulher se inclina e pega as cartas das nossas mos. Seus dedos


esbarram nos meus e eles esto frios como gelo. Eu puxo a minha mo e
agarro a de Charlie, colocando-as no meu colo.

Ela comea a colocar as cartas na mesa, uma por uma. Todas esto
viradas para baixo. Quando ela termina, ela me pede para puxar uma carta.
Quando eu entrego a carta a ela, ela a coloca separada das outras.

Ela aponta para a carta. Essa carta vai te dar a sua resposta, mas as
outras cartas explicam o caminho para a sua pergunta.

Ela coloca o dedo na carta do meio. Essa posio representa a sua


situao atual.

Ela a vira.

Morte? Charlie sussurra. Suas mos apertam em volta da minha.

A mulher olha para Charlie e inclina a cabea. Isso no


necessariamente uma coisa ruim, ela diz. A carta da morte representa
uma grande mudana. Uma reforma. Vocs dois tem vivido uma perda
desse tipo.

Ela toca outra carta. Essa posio representa o passado imediato.


Ela a vira e antes de eu poder olhar para a carta, eu posso ver os olhos da
mulher se estreitarem. Meus olhos caem para a carta. O Diabo.

Isso indicada que alguma coisa ou algum est escravizando vocs


no passado. Isso pode representar um nmero de coisas prximas a vocs.
Influncia paterna. Um relacionamento no saudvel. Seus olhos
encontram os meus. Cartas invertidas refletem uma influncia negativa, e
embora isso represente o passado, isso tambm pode significar alguma
coisa pela qual vocs esto passando.

Seus dedos caem para a outra carta. Essa carta representa o seu
futuro imediato. Ela desliza a carta em sua direo e a vira. Um suspiro
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silencioso sai da sua boca e eu sinto Charlie vacilar. Eu olho para ela e ela
est olhando intensamente para a mulher, esperando por uma explicao.
Ela parece aterrorizada.

Eu no sei que tipo de jogo essa mulher est jogando, mas isso est
comeando a me aborrecer...

A Carta da Torre? Charlie diz. O que isso significa?

A mulher vira a carta de volta como se essa fosse a pior carta do


baralho. Ela fecha os olhos e deixa sair uma longa respirao. Seus olhos
se abrem novamente e ela olha diretamente para Charlie. Isso significa...
destruio.

Eu reviro meus olhos e me afasto da mesa. Charlie, vamos sair


daqui.

Charlie olha para mim suplicante. Ns quase acabamos, ela diz.

Eu me abrando e volto para a mesa.

A mulher vira mais duas cartas, as explicando para Charlie, mas eu


no ouo uma nica palavra do que ela diz. Meus olhos vagueiam pela sala
enquanto eu tento permanecer paciente e a deixo terminar, mas eu sinto
como se estivssemos desperdiando tempo.

As mos de Charlie comeam a apertar muito a minha, ento eu volto


a ateno para a leitura. Os olhos da mulher estavam fechados bem
apertados e seus lbios estavam se movendo. Ela estava murmurando
palavras que eu no podia decifrar.

Charlie fugiu mais para perto de mim, e eu instintivamente envolvi


meus braos em volta dela. Charlie, eu sussurrei, fazendo-a olhar para
mim. teatro. Ela recebe para fazer isso. No fique assustada.
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Minha voz deve ter tirado a mulher do seu transe conveniente. Ela
est dando tapinhas na mesa, tentando chamar a nossa ateno como se
ela no estivesse no mundo da lua pelo ltimo minuto e meio.

Seus dedos vo para a carta que eu tirei do baralho. Seus olhos


encontram os meus, e ento eles se movem para os de Charlie. Essa
carta, ela diz lentamente. a sua carta do resultado. Combinado com as
outras cartas na leitura, vai dar a resposta de porque vocs esto aqui. Ela
virou a carta.

A mulher no sei moveu. Seus olhos esto presos na carta entre os


seus dedos. O silncio da sala cresce, e como se fosse um sinal, uma das
velas perde a chama. Outro belo toque, eu penso.

Eu olho para a carta. No tem nenhuma palavra nela. Nenhum ttulo.


Nenhuma figura.

A carta branca.

Eu posso sentir Charlie enrijecer nos meus braos enquanto ela olha
para a carta em branco na mesa. Eu me afasto da mesa e puxo Charlie.
Isso ridculo, eu digo alto, acidentalmente derrubando a minha cadeira.

Eu no estou com raiva porque a mulher est tentando nos assustar.


o trabalho dela. Eu estou puto porque ela est realmente assustando
Charlie, e ainda ela est mantendo essa fachada ridcula.

Eu pego o rosto da Charlie em minhas mos e olho em seus olhos.


Ela plantou aquela carta para assustar voc, Charlie. Isso tudo
bobagem. Eu pego ambas as suas mos e comeo a encaminha-la para a
sada.

No existem cartas brancas no meu baralho de tarot, a mulher diz.

Eu paro e me viro para encara-la. No por causa do que ela disse,


mas por causa do jeito que ela disse. Ela parecia assustada.
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Assustada por ns?

Eu fechei os meus olhos e exalei. Ela uma atriz, Silas. No surte.

Eu abri a porta e puxei Charlie para o lado de fora. Eu no parei de


andar at que tivssemos sado do prdio e estivssemos em outra rua.
Quando estvamos longe da loja e longe da maldita placa cintilante, eu
parei de andar e a puxei para mim. Ela envolveu os braos em volta da
minha cintura e enterrou a cabea no meu peito.

Esquea tudo isso, eu disse, esfregando minha mo em crculos


consoladores nas suas costas. Adivinhao, leituras de tarot... isso
ridculo, Charlie.

Ela tirou o rosto da minha camisa e olhou para mim. Sim. Ridculo
como ns dois acordando na escola sem nenhuma memria de quem ns
somos?

Eu fecho os meus olhos e me afasto dela. Eu corro minhas mos por


meus cabelos, a frustrao do dia me pegando. Eu posso fazer isso tudo
mais fcil com as minhas piadas. Eu posso descartar suas teorias de
leituras de tarot a contos de fadas simplesmente porque isso no faz
sentido para mim. Mas ela est certa. Nada disso faz sentido. E quanto
mais ns tentamos desvendar o mistrio, mais eu sinto como se
estivssemos desperdiando nosso maldito tempo.
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Seus lbios enrugaram e ele sacudiu a cabea. Ele quer sair daqui.
Eu posso sentir a sua inquietao.

Talvez ns devssemos voltar e fazer perguntas mais detalhadas,


eu sugiro.

No mesmo, ele diz. Eu no vou fazer aquilo de novo. Ele comea


a se afastar, e eu considero voltar l sozinha. Eu estou prestes a dar o meu
primeiro passo em direo loja quando a placa Aberto nas janelas se
apagam. A loja de repente est na escurido. Eu mastigo o lado de dentro
da minha bochecha. Eu posso voltar quando Silas no estiver por perto.
Talvez ela fale mais comigo.

Charlie! ele chama.

Eu corro atrs dele at que estamos andando lado a lado. Ns


podemos ver nossa respirao enquanto andamos. Quando ficou to frio?
Eu esfrego as minhas mos juntas.

Eu estou com fome, eu digo.


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Voc est sempre com fome. Eu nunca vi uma pessoa to pequena


comer tanto.

Ele no oferece me alimentar dessa vez, ento eu continuo a andar


ao lado dele. O que acabou de acontecer l? eu pergunto. Eu tento fazer
uma piada sobre isso, mas meu estmago parece engraado.

Algum tentou nos assustar. isso.

Eu olhei para Silas. Quase tudo composto menos aqueles ombros,


que estavam tensos. Mas e se ela estiver certa? E se no tiver nenhuma
carta branca no seu baralho de tarot?

No, ele diz. Apenas no.

Eu mordo o meu lbio e me desvio de um homem danando na


calada.

Eu no entendo como voc pode dispensar uma coisa to facilmente,


considerando as nossas circunstncias, eu digo entredentes. Voc no
acha

Por que ns no falamos sobre outra coisa, Silas diz.

Certo, como o que ns vamos fazer no prximo final de semana? Ou


sobre como ns falamos sobre o que fazer no ltimo final de semana? Ou
talvez ns possamos falar... eu bato a minha mo na minha testa. The
Electric Crush Dinner. Como eu pude esquecer sobre isso?

O que? Silas pergunta. O que foi isso?

Ns estamos aqui. Voc e eu, no ltimo final de semana. Eu achei


um recibo no bolso do meu jeans. Silas est me observando recontar tudo
isso com um olhar meio aborrecido no rosto. Eu levei Janette l para jantar
noite passada. Uma garonete me reconheceu.
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Hey! ele grita por cima do meu ombro. Se voc toca-la com isso eu
vou te partir ao meio!

Eu olho para trs e vejo um homem apontando um dedo de espuma


para a minha bunda. Ele se afasta quando ele v o olhar o rosto de Silas.

Por que voc no me disse isso? Silas disse sob a sua respirao,
direcionando a sua ateno de volta para mim. Isso no como leitura de
tarot, isso algo importante.

Eu realmente no sei. Eu quis...

Ele agarra a minha mo, mas dessa vez no pelo prazer das nossas
mos juntas. Ele me arrasta pela rua com uma mo enquanto a outra est
digitando alguma coisa no telefone. Eu estou impressionada e meio
aborrecida por ele ter falado comigo daquela forma. Talvez ns tenhamos
sido alguma coisa na nossa outra vida, mas nessa vida eu nem ao menos
sei o seu nome do meio.

na North Rampart Street, eu digo, solcita.

Sim.

Ela est puta. Eu meio que gosto desse lado sombrio. Ns passamos
por um parque com uma fonte. Vendedores ambulantes tinham colocado
trabalhos artsticos ao longo da calada; eles olhavam para ns enquanto
passvamos. Silas d um passo para cada trs meus. Eu corro para segui-
lo. Ns andamos tanto at os meus ps doerem e finalmente eu arranco a
minha mo da dele.

Ele para e se vira.

Eu no sei o que dizer, ou com o que eu estou aborrecida, ento eu


coloco as mos nos meus quadris e olho para ele.

O que est errado com voc? ele diz.


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Eu no sei! eu grito. Mas voc no pode apenas me arrastar pela


cidade! Eu no posso andar to rpido quanto voc e os meus ps doem.

Isso parece familiar. Por que isso parece familiar?

Ele olha para longe e eu posso ver seus msculos se movendo em


sua mandbula. Ele se vira para mim e tudo acontece rapidamente. Ele d
dois passos e me levanta. Depois ele retoma sua caminhada comigo
sempre balanando levemente em seus braos. Depois do meu guincho
inicial, eu me acalmo e prendo os meus braos em volta do seu pescoo.
Eu gosto daqui de cima onde eu posso sentir o cheiro da sua colnia e tocar
a sua pele. Eu no me lembro de ter visto perfume entre as coisas da
Charlie, e eu duvido que eu teria me lembrado de colocar algum. O que isso
diz sobre Silas? Que no meio disso tudo, ele pensou em pegar uma garrafa
e espirrar colnia em seu pescoo antes de sair de casa essa manh. Ele
sempre foi o tipo de pessoa que se importa sobre as pequenas coisas
como cheirar bem?

Enquanto eu tenho esses pensamentos, Silas pra perguntando


uma mulher que est cada na rua se est tudo bem.

Ela est bbada e desleixada. Quando ela tenta se levantar, ela pisa
na barra de sua saia e cai. Silas me coloca na calada e vai ajud-la.

Voc est sangrando? Voc se machucou? Ele pergunta. Ele a


ajuda a se levantar, a conduz para onde eu estou esperando. Ela lana
insultos e d tapinhas na bochecha dele, e eu imagino se ele sabia quando
ele foi ajuda-la que ela era uma sem teto. Eu no tocaria nela. Ela fede. Eu
me afasto deles, e o observo observa-la. Ele est preocupado. Ele mantm
os olhos nela at ela ir tropeando para a prxima rua, e ento ele gira a
cabea me procurando.
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Nesse momento bem agora est to claro para mim quem Charlie
. Ela no to boa quanto Silas. Ela o ama porque ele diferente dela.
Talvez seja por isso que ela foi atrs de Brian, porque ela no podia viver
como Silas.

Como eu no posso.

Ele meio que sorri para mim, e eu penso que ele est envergonhado
por ter sido pego ajudando ao prximo. Pronta?

Eu quero dizer a ele que o que ele fez foi legal, mas legal uma
palavra to boba para bondade. Todo mundo pode fingir ser bom. O que
Silas fez foi inato. Bondade grossa. Eu nunca tinha tido nenhum
pensamento sobre isso. Eu penso na garota na sala de aula na primeira
manh que deixou os livros carem aos meus ps. Ela me olhou com medo.
Ele esperou que eu no a ajudasse. E mais. O que mais?

Silas e eu andamos em silncio. Ele olha seu telefone a cada minuto


para ter certeza que estamos indo na direo certa e eu verifico o seu rosto.
Eu imagino se assim que uma queda . Se assistir um homem ajudar uma
mulher para supostamente ser do tipo de sentimentos ilcitos. E ento
aqui estamos. Ele aponta para o outro lado da rua e eu concordo com a
cabea.

Sim, esse.

Mas quase no . O restaurante se transformou desde que eu estive


aqui com a Janette. Est barulhento e lotado.

Tm homens alinhados na calada fumando; eles se afastam para


ns passarmos. Eu posso sentir o baixo nos meus tornozelos enquanto ns
ficamos em p do lado de fora. Eles abrem para ns quando um grupo vai
embora. Uma garota passa por mim rindo, sua jaqueta de plo rosa roando
no meu rosto. Do lado de dentro, as pessoas esto guardando seus lugares
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com cotovelos abertos e quadris projetados. As pessoas olham para a


gente enquanto passamos. Esse o meu espao, se afaste. Eu estou
esperando pelo resto do meu grupo continue em frente. Ns ignoramos os
poucos assentos vazios para nos introduzirmos mais ainda no prdio. Ns
nos encolhemos atravs da multido, andando nas laterais, e vacilando
quando risadas roucas estouram perto da gente. Uma bebida cai nos meus
sapatos, algum diz desculpas. Eu nem ao menos sei quem, porque est
muito escuro. E ento algum chama os nossos nomes.

Silas! Charlie! Aqui!

Um garoto e quem era aquela garota que me pegou hoje de


manh? Annie... Amy?

Oi, ela diz, enquanto nos aproximamos. Eu no acredito que voc


voltou aqui depois do final de semana passado.

Por que no voltaramos? Silas perguntou.

Eu sento no lugar que me ofereceram e olho para os outros trs.

Voc socou um cara, o jogou sobre um par de mesas e eu me


pergunto por que voc no deveria voltar? O garoto diz, junto com uma
risada. Eu acho que ele o namorado de Annie/Amy pelo modo que ele
olha para ela como se eles estivessem juntos em alguma coisa. Vida,
talvez.

como Silas e eu olhamos um para o outro. Exceto que ns


realmente estamos em alguma coisa juntos.

Voc agiu feito um idiota, ela diz.

Amy, o rapaz disse. No.

Amy!

Eu quero saber mais sobre essa pessoa que Silas socou.


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Ele mereceu, eu digo. Amy levanta as suas sobrancelhas e sacode a


cabea. O que quer que seja que ela esteja pensando, ela est com muito
medo de dizer, porque ela se vira. Eu tento com o namorado dela. Voc
no acha? Eu pergunto inocentemente. Ele d de ombros. Vai sentar perto
de Amy. Todos eles esto com medo de mim, eu penso, mas por que?

Eu peo uma Coca-Cola. A cabea de Amy vira para me olhar quando


ela ouve.

Coca comum? No Diet?

Parece que eu preciso beber a diet? Eu atiro de volta. Ela se


encolhe. Eu no sei de onde isso veio honestamente. Eu nem ao menos
sei quanto eu peso. Eu decido me calar e deixou Silas fazer o trabalho de
detetive antes de eu ofender algum novamente. Ele se senta prximo ao
namorado de Amy e eles comeam a conversar. A msica faz com que seja
impossvel espionar, e Amy est fazendo o seu melhor para no olhar para
mim, ento eu observo as pessoas. Pessoas... elas tm memrias... sabem
quem so. Eu estou com inveja.

Vamos, Charlie. Silas est de p acima de mim, esperando. Amy e


seu namorado esto nos observando do outro lado da mesa. uma mesa
grande, eu imagino quem mais est vindo para se juntar a eles e quantas
dessas pessoas me odeiam.

Fora do restaurante e de volta a rua. Silas pigarreou.

Eu entrei em uma briga.

Eu ouvi, eu digo. Eles disseram a voc quem foi?

Sim.

Eu esperei, quando ele no deu a informao, eu disse, Bem...?

Eu soquei o dono no rosto. O pai do Brian.


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Minha cabea vira. Mas que diabos?

Sim, ele disse. Ele esfrega a nuca e o pescoo pensativamente.

Porque ele disse alguma coisa sobre voc...

Eu? Eu tenho uma sensao ruim no meu estmago. Eu sei o que


est vindo, mas eu no sei o que est vindo.

Ele me disse que ele ia te dar um trabalho como garonete...

Okay, isso no to ruim. Ns precisamos de dinheiro.

Porque voc era a garota do Brian. Ento eu soquei ele, eu acho.

Merda.

. Aquele garoto Eller me disse que eu tinha que ir antes que o


pai de Brian chamasse a polcia.

A polcia? eu repeti.

Eu acho que o pai de Brian e o meu pai tinham trabalhado juntos em


alguma coisa. Ele concordou em no dar queixa na semana passada por
causa disso, mas eu no posso voltar aqui. Tambm, Landon foi chamado
para me procurar. Aparentemente meu pai est imaginando porque eu
deixei o treino. Todo mundo est bastante chateado por causa disso.

Oops, eu digo.

Sim, oops. Ele disse como se no se importasse.

Ns voltamos por onde viemos, ns dois quietos. Ns passamos por


alguns artistas de rua que eu no tinha notado antes.

Dois deles pareciam um casal. O homem est tocando gaita de foles


enquanto a mulher faz desenhos com giz colorido na calada. Ns
passamos por cima dos desenhos, nossas cabeas para baixo,
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examinando. Silas pegou a sua cmera e tirou algumas fotos enquanto eu a


olhava fazendo um casal de beijando em alguns traos.

Um casal se beijando. Isso me faz lembrar.

Ns precisamos nos beijar, eu digo a ele.

Ele quase deixa o telefone cair. Seus olhos esto arregalados quando
ele olha para mim.

Para ver se alguma coisa acontece... como nos contos de fadas que
ns estvamos falando.

Oh, ele disse. Sim, claro. Okay. Onde? Agora?

Eu reviro os meus olhos e ando para longe dele, em direo a uma


fonte perto da igreja. Silas me segue. Eu quero ver o seu rosto, mas eu no
olho. Isso so negcios. Eu no posso fazer outra coisa disso. uma
experincia. isso.

Quando chegamos na fonte, ns dois sentamos na borda. Eu no


quero fazer isso desse jeito, ento eu me levanto e olho para ele.

Okay, eu digo, me levantando em frente a ele. Feche seus olhos.

Ele fecha, mas tem um sorriso em seu rosto.

Os mantenha fechados, eu instruo. Eu no quero v-lo. Eu mal sei


como me pareo; eu no sei se o meu rosto se contorce sob presso.

Sua cabea est inclinada para cima, e a minha est inclinada para
baixo. Eu coloco as minhas mos nos seus ombros e sinto suas mos irem
para a minha cintura enquanto ele me puxa para mais perto, entre os seus
joelhos. Suas mos vo para cima sem aviso, seus polegares passeiam
pelo meu estmago e depois fazendo um rpido movimento pela parte
inferior do meu suti. Meu estmago aperta.

Me desculpe, ele diz. Eu no pude ver o que estava fazendo.


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Eu sorrio dessa vez e estou feliz que ele no possa ver a minha
reao agora. Coloque as mos de volta na minha cintura, eu ordeno.

Ele as coloca muito baixo e agora suas palmas esto na minha bunda.
Ele aperta um pouco, eu estapeio o seu brao.

O qu? ele ri. Eu no posso ver!

Para cima, eu digo. Ele as escorrega um pouco mais alto, mas


lentamente. Meus dedos dos ps ardem. Mais alto, eu digo, novamente.

Ele os levanta um quarto de polegada. Isso

Antes que ele possa finalizar a frase, eu inclino a cabea para baixo e
o beijo. Ele est sorrindo a princpio, ainda no meio do seu joguinho, mas
quando ele sente os meus lbios, seu sorriso se dissolve.

Sua boca suave. Eu envolvo as minhas mos no seu rosto enquanto


ele me aperta mais forte, envolvendo seus braos em volta das minhas
costas. Eu estou beijando para baixo e ele est beijando para cima. No
incio, eu esperava apenas dar a ele um beijinho.

Isso tudo o que eles sempre mostraram nos contos de fadas um


beijinho e a maldio quebrada. Ns teramos nossas memrias de volta
a essa hora se isso fosse funcionar. O experimento deveria acabar, mas
nenhum de ns para.

Ele beija com os lbios suaves e uma lngua firme. No desajeitado


ou molhado, ele se move para dentro e para fora da minha boca
sensualmente enquanto seus lbios chupam suavemente os meus. Eu corro
meus dedos pela sua nuca e dentro do seu cabelo, e quando ele se
levanta, me forando a dar um passo para trs e mudando de posio. Eu
fao um bom trabalho em esconder as minhas arfadas.

Agora eu estou beijando para cima e ele para baixo. Exceto que ele
est me segurando para ele, seu brao envolvido em torno da minha
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cintura, sua mo livre curvada na minha nuca. Eu aperto a sua camiseta,


tonta. Lbios suaves, arrastando... lngua entre os meus lbios presso
nas minhas costas... alguma coisa pressionando entre ns que me faz
sentir um raio de calor. Eu me afasto, ofegando.

Eu fico ali olhando para ele, e ele olhando para mim.

Alguma coisa aconteceu. No so as nossas lembranas que


acordaram, mas alguma outra coisa que nos faz sentir bbados.

E ocorre a mim que enquanto eu estou aqui de p, querendo que ele


me beije novamente, que isso exatamente o que no precisa acontecer.
Ns vamos querer mais do nossos novos eus e vamos perder o foco.

Ele escorrega uma mo pelo seu rosto como se para ficar sbrio. Ele
sorri. Eu no me importo de como foi o nosso primeiro beijo de verdade,
ele diz. Esse o que eu quero lembrar.

Eu olho para o seu sorriso o suficiente para lembrar, e ento eu me


viro e me afasto.

Charlie! ele grita.

Eu o ignoro e continuo andando. Isso foi estpido. O que eu estava


pensando? Um beijo no iria trazer as nossas memrias de volta. Isso no
um conto de fadas.

Ele segura o meu brao. Hey. Calma. E ento, O que voc est
pensando?

Eu continuo andando na direo de onde viemos. Eu estou pensando


que eu preciso ir para casa. Eu tenho que ter certeza que Janette jantou...
e...

Sobre ns, Charlie.


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Eu posso senti-lo olhando para mim. No existe ns, eu digo. Eu


olho para os olhos dele. Voc no ouviu? Ns obviamente terminamos e eu
estava saindo com Brian. O pai dele ia me dar um emprego. Eu...

Ns somos um ns, Charlie. E pelo amor de Deus, eu posso ver o


porqu.

Eu balano a minha cabea. Ns no podemos perder o foco. Esse


foi o nosso primeiro beijo, eu digo. Poderia ser assim com qualquer um.

Ento pareceu desse jeito para voc tambm? ele pergunta, dando a
volta para ficar na minha frente.

Eu considero dizer a verdade a ele. Que se eu estivesse morta como


a Branca de Neve e ele me beijou desse jeito, com certeza meu corao iria
saltar para a vida. Que eu iria matar drages por aquele beijo.

Mas ns no temos tempo para nos beijar desse jeito. Ns


precisamos descobrir o que aconteceu e como vamos reverter isso.

Eu no senti nada, eu digo. Foi apenas um beijo e no funcionou.


Uma mentira que me queima por dentro como gasolina. Eu preciso ir.

Charlie...

Eu vejo voc amanh, eu levanto a mo acima da minha cabea e


aceno porque eu no quero me virar e olhar para ele. Eu estou com medo.
Eu quero estar com ele, mas isso no uma boa ideia. No at ns
descobrirmos mais sobre isso. Eu penso que ele vai me seguir, ento eu
fao sinal para um taxi. Eu abro a porta e olho para Silas para mostrar a ele
que eu estou bem. Ele acena, e ento levanta seu telefone para tirar uma
foto de mim. A primeira vez que ela me deixou, ele provavelmente est
pensando. Ento ele colocou as mos nos bolsos e foi em direo ao seu
carro.
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Eu espero at ele passar pela fonte antes de eu me inclinar e falar


para o motorista. Me desculpa, eu mudei de ideia. Eu abro a porta e saio
para o meio-fio. Eu no tenho dinheiro para o taxi de qualquer forma. Eu
vou voltar para o restaurante e pedir uma carona para Amy.

O taxi arranca e eu sigo por uma rua diferente para que Silas no me
veja. Eu preciso ficar sozinha. Eu preciso pensar.
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Outra noite de merda. S que dessa vez, minha falta de sono no foi
por eu estar preocupado comigo mesmo, ou at mesmo preocupado com o
que fez com que Charlie e eu perdermos nossa memria. Minha falta de
sono era estritamente porque eu tinha duas coisas em mente: nosso beijo, e
a reao de Charlie ao nosso beijo.

Eu no sei porque ela se afastou, ou porque ela preferiu pegar um taxi


em vez de ir comigo. Eu podia dizer pela forma que ela respondeu durante
o beijo que ela sentiu o que eu estava sentindo. Claro que no foi como os
beijos de contos de fadas que podem acabar com uma maldio, mas eu
no acho que nenhum de ns esperava por isso. Eu no tenho certeza se
ns realmente tnhamos expectativas para esse beijo apenas um pouco
de esperana.

O que eu certamente no esperava foi por tudo o mais para pegar o


assento de trs uma vez que os seus lbios estavam pressionados contra
os meus, mas foi exatamente o que aconteceu. Eu parei de pensar sobre a
razo de porque estvamos nos beijando e em tudo o que tnhamos
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passado durante todo o dia. Tudo o que eu podia pensar foi como ela
estava apertando minha blusa com os seus punhos, me puxando mais
perto, querendo mais. Eu podia ouvir suas pequenas respiraes entre os
beijos, porque assim que nossas bocas se encontraram, ns ficamos sem
ar. E mesmo que ela tenha parado o beijo e dado um passo para trs, eu
ainda podia ver o olhar atordoado no seu rosto e o jeito que os seus olhos
fixaram na minha boca.

Apesar disso tudo, ela continuou se virando e se afastando. Mas se


eu aprendi alguma coisa sobre Charlie nesses dois ltimos dias, que tem
uma razo para cada movimento que ela faz. E geralmente uma boa
razo, e foi por isso que eu no tentei par-la.

Meu telefone recebe uma mensagem, e eu quase caio enquanto eu


saio do banho para l-la. Eu no ouvi sobre ela desde que nos separamos
ontem, e eu estaria mentindo se dissesse que eu no tinha comeado a me
preocupar.

A esperana se esvaiu de mim quando eu vi que a mensagem no era


de Charlie. Era do garoto que eu falei ontem noite no restaurante, Eller.

Eller: Amy quer saber se Charlie vai pegar carona com voc para a
escola. Ela no est em casa.

Eu desligo a gua, apesar de no ter me enxaguado ainda. Eu agarro


uma toalha com uma mo e respondo a mensagem com a outra.

Eu: no, eu nem sa de casa ainda. Ela tentou o celular dela?

Assim que eu envio a mensagem, eu disco para o nmero de Charlie


e aperto o viva voz, ento abaixo coloco o telefone no balco. Eu estou
vestido na hora que a sua caixa postal aparece.
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Merda, murmuro enquanto eu finalizo a chamada. Abro a porta e


paro no meu quarto tempo o suficiente para calar os sapatos e pegar as
chaves. Eu deso as escadas, mas congelo antes de alcanar a porta.

Tem uma mulher na cozinha, mas no Ezra.

Me?

A palavra sai da minha boca antes de eu ao menos perceber que


estou falando. Ela se vira, apesar de eu reconhece-la pelas fotos na parede,
eu acho que deveria sentir alguma coisa. Eu no sei o que . No amor
ou reconhecimento. Estou apenas sobrecarregado com uma sensao de
calma.

No... conforto. isso o que eu sinto.

Hey, docinho, ela disse com uma sorriso brilhantes que alcanava os
cantos dos seus olhos. Ela estava fazendo o caf da manh ou talvez ela
estivesse limpando aps terminar o caf da manh. Voc viu a carta que
coloquei no seu aparador ontem? E como voc est se sentindo?

Landon se parece mais com ela do que eu. Sua mandbula suave,
como a dela. A minha severa, como a do meu pai.

Landon se comporta como ela, tambm. Como se a vida estivesse


sendo boa para eles.

Ela inclina a cabea e ento diminui a distncia entre ns. Silas, voc
est bem?

Eu dou um passo para trs quando ela tenta colocar a mo na minha


testa. Eu estou bem.

Ela leva a mo para o peito como se ter me afastado a tivesse


ofendido. Oh, ela diz. Okay. Bem, tudo certo. Voc j faltou aula essa
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semana e voc tem um jogo essa noite. Ela volta para a cozinha. Voc
no deveria ficar fora at to tarde quando est doente.

Eu encaro a parte de trs de sua cabea, imaginando porque ela teria


dito isso. Essa foi a primeira vez que eu a vi desde que isso tudo comeou.
Ezra ou o meu pai deve ter contado a ela sobre Charlie ter estado aqui. Eu
imagino se ela e o meu pai compartilham as mesmas informaes sobre
Charlie.

Eu estou melhor agora, eu respondo. Eu estava com Charlie na


noite passada, foi por isso que eu cheguei tarde em casa.

Ela no reagiu minha isca. Ele nem ao menos olhou para mim. Eu
esperei mais alguns segundos para ver se ela ia responder. Quando ela no
respondeu, me virei e segui para a porta da frente.

Landon j est no assento da frente quando chego no carro. Eu abro


a porta de trs e jogo a minha mochila. Quando abro a da frente, ele
estende a mo para mim. Isso estava tocando. Achei debaixo do assento.

Eu pego o telefone dele. da Charlie.

Ela deixou o telefone no meu carro?

Landon d de ombros. Eu olho para a tela e tm vrias chamadas


perdidas e mensagens no lidas. Eu vejo o nome de Brian, seguido do de
Amy. Eu tento abri-las, mas solicitada uma senha.

Entre no maldito carro, ns j estamos atrasados!

Entro no carro e coloco o telefone de Charlie no console enquanto


saio. Quando eu o pego de novo tento descobrir a senha, Landon o arranca
da minha mo.

Voc no aprendeu nada com a sua batida no ano passado?

Ele coloca o telefone de volta no console.


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Estou inquieto. Eu no gosto que Charlie no esteja com o seu


telefone. E no gosto que ela no v pegar carona com Amy para a escola.
E se ela j saiu de casa antes de Amy chegar l, com quem ela pegou
carona para a escola? Eu no tenho certeza como iria reagir se descobrisse
que ela pegou uma carona com Brian.

Eu disse isso da melhor forma possvel, Landon disse. Eu olho para


ele para o olhar cuidadoso no seu rosto. Mas... Charlie est grvida?

Eu piso nos meus freios. Com sorte tinha um sinal na nossa frente
que ficou vermelho, ento minha reao pareceu intencional.

Grvida? Por que? Por que voc perguntaria isso? Voc ouviu isso
de algum?

Landon sacudiu a sua cabea. No, que... eu no sei. Eu estou


tentando descobrir o que diabos est acontecendo contigo e essa pareceu a
nica resposta justificvel.

Eu perdi o treino ontem ento voc assume que porque Charlie


est grvida?

Landon ri por baixo da sua respirao. mais que isso, Silas. tudo.
Voc brigando com Brian, os treinos que voc perdeu a semana toda, voc
deixou a escola no meio do dia Segunda, o dia todo na Tera, meio dia na
Quarta. No como voc.

Eu faltei aula essa semana?

Tambm, voc e Charlie esto agindo estranhos quando esto


juntos. No como vocs mesmos. Voc esqueceu de me pegar na escola,
voc ficou fora durante o toque de recolher em dia de semana. Voc est
bem ausente essa semana, e eu no sei se voc quer me contar o que
diabos est acontecendo, mas isso est comeando a me preocupar de
verdade.
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Eu observo o desapontamento preencher os seus olhos.

Ns ramos prximos. Ele definitivamente um bom irmo, eu posso


contar. Ele est acostumado a saber todos os meus segredos todos os
meus pensamentos. Eu imagino se essas caronas para escola onde ns
realmente as compartilhamos. Eu imagino se eu contar para ele o que
realmente estou pensando se ele ao menos iria acreditar.

O sinal est verde, ele diz, olhando para frente.

Eu comecei a dirigir novamente, mas no compartilho nenhum


segredo com ele. Eu no sei o que dizer ou como ao menos comear a
dizer a ele a verdade. Eu s sei que no quero mentir para ele porque isso
no parecia como alguma coisa que o velho Silas faria.

Quando paro na vaga, ele abre a sua porta e sai.

Landon, digo antes que ele feche a porta. Ele volta e olha para mim.
Me desculpe. Eu s estou tendo uma semana de folga.

Ele assente pensativamente e vira sua ateno para a escola. Ele


mexe sua mandbula para trs e para frente e ento olha nos meus olhos de
novo. Esperemos que a sua semana volte antes do jogo dessa noite, ele
diz. Voc tem muitos colegas de time aborrecidos agora.

Ele fecha a porta e comea a andar em direo a escola. Eu pego o


telefone de Charlie e vou para dentro.

Eu no consigo encontr-la nos corredores, ento fui para as minhas


duas primeiras aulas. Eu estou indo para a minha terceira agora, ainda sem
nenhuma palavra dela. Eu tenho certeza que ela apenas acordou tarde e
vou v-la quando ns tivermos aulas juntos no quarto tempo. Mas ainda
alguma coisa no parece certa. Tudo parece desconectado.
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Ela pode apenas estar me evitando, mas isso no parece com algo
que ela faria. Ela no sairia do seu caminho para me deixar saber que ela
no quer falar comigo. Ela jogaria na minha cara.

Eu vou para o meu armrio para pegar o meu livro de matemtica. Eu


gostaria de verificar o seu armrio para ver se seus cadernos esto l, mas
no sei a sua combinao. Estava escrito no horrio dela, mas eu o
entreguei para ela ontem.

Silas!

Eu me viro e vejo Andrew lutando para abrir caminho atravs do


corredor lotado como um peixe nadando contra a correnteza. Ele finalmente
desiste e grita, Janette quer que voc ligue para ela! Ele se vira e vai para
a direo oposta.

Janette... Janette Janett

A irm de Charlie!

Eu encontro o seu nome nos contatos do meu telefone. Ela atende no


primeiro toque.

Silas? ela diz.

Sim, sou eu.

A Charlie est contigo?

Eu fecho os meus olhos, sentindo o pnico comear a se assentar no


meu estmago. No, eu respondo. Ela no voltou para casa na noite
passada?

No, Janette diz. Eu normalmente no me preocuparia, mas ela


costuma me dizer se ela no vai voltar para casa. Ela nunca ligou e agora
ela no est respondendo s minhas mensagens.

Eu estou com o telefone dela.


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Por que voc est com o telefone dela?

Ela deixou no meu carro, eu digo. Eu fecho o meu armrio e comeo


a ir em direo a sada. Ns tivemos uma discusso noite passada e ela
pegou um taxi. Eu pensei que ela estava indo direto para casa.

Eu paro de andar quando percebo. Ela no tinha dinheiro para o


almoo ontem - o que significa que ela no teria dinheiro para o taxi noite
passada.

"Eu estou saindo da escola," digo a Janette. "Eu vou encontr-la."

Eu desligo antes sequer de dar tempo a ela de responder. Eu deso o


corredor em direo a porta que leva ao estacionamento, mas assim que eu
viro a esquina, eu paro rapidamente.

Avril.

Merda. Agora no hora para isso. Eu tento abaixar a minha cabea


e passar por ela, mas ela pega a manga da minha camisa. Eu paro de
andar e a olho.

"Avril, eu no posso agora." aponto para a sada. "Eu preciso ir.


meio que uma emergncia."

Ela solta a minha camisa e cruza os braos no peito. "Voc no


apareceu ontem na hora do almoo. Eu pensei que voc estivesse
atrasado, mas quando eu olhei na cafeteria, voc estava l. Com ela."

Cristo, no tenho tempo para isso. De fato, eu acho que eu vou me


poupar de qualquer problema futuro e apenas terminar com isso agora.

Eu suspiro e passo as mos pelos meus cabelos. "Sim," eu digo.


"Charlie e eu... ns decidimos resolver as coisas." Avril inclina a cabea e
me lana um olhar incrdulo.
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"No, Silas. Isso no o que voc quer, e definitivamente no vai


funcionar para mim."

Eu olho para a esquerda, pelo corredor, e depois para a direita.


Quando eu no vejo ningum em volta, eu dou um passo em direo a ela.

"Oua, Srta. Ashley," eu digo, tomando cuidado para me dirigir a ela


profissionalmente. Eu a olho direto nos olhos. "Eu no acho que voc esteja
em uma posio para me dizer como as coisas sero entre ns dois."

Seus olhos se estreitaram imediatamente. Ela permanece em silncio


por vrios segundos como se ela estivesse esperando eu rir e dizer a ela
que estou apenas brincando. Quando eu no vacilo, ela bufa e passa as
mos pelo meu peito, me empurrando para fora do caminho. Os barulhos
dos seus saltos comeam a desvanecer enquanto eu corro dela - para a
sada.

Eu estou batendo pela terceira vez na porta de Charlie quando ela


finalmente aberta. Sua me est de p na minha frente. Cabelos
selvagens, olhos mais selvagens ainda. como se o dio estivesse sendo
atirado da sua alma no momento que ela percebe que eu estou de p ali.

"O que voc quer?" Ela atira.

Eu tento olhar atravs dela para dar uma olhada dentro da casa. Ela
se move para bloquear a minha vista, ento eu aponto por sobre o seu
ombro. "Eu quero falar com Charlie. Ela est?"

Sua me d um passo para fora e fecha a porta atrs dela ento eu


no posso ver o lado de dentro de forma alguma.

"Isso no da sua conta," ela sibila. "D o fora da minha


propriedade!"

"Ela est aqui ou no?"


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Ela cruza os braos nos peitos. "Se voc no sair da minha garagem
em cinco segundos, eu vou chamar a polcia."

Eu jogo as minhas mos para cima em defesa e murmuro. "Eu estou


preocupado com a sua filha, ento voc por favor pode por sua raiva de
lado por um minuto e me dizer se ela est do lado de dentro?"

Ela d dois passos rpidos em minha direo e bate com o dedo no


meu peito. "No se atreva a levantar a voz para mim!"

Jesus Cristo.

Eu passo por ela e abro a porta rapidamente. A primeira coisa que me


bate o cheiro. O ar est mofado. Um nevoeiro de fumaa de cigarro enche
o ar e assalta os meus pulmes. Eu prendo a minha respirao enquanto eu
vou em direo da sala de estar. Tem uma garrafa de Whisky aberta no bar,
prxima a um copo vazio.

Cartas esto espalhadas pela mesa - que parece estar l h vrios


dias. como se essa mulher nem se importasse o bastante para abrir
alguma delas. O envelope no topo da pilha est endereado Charlie.

Eu me movo para pega-lo, mas eu ouo a mulher me perseguindo


dentro da casa. Eu vou em direo ao corredor e vejo duas portas a minha
direita e uma a esquerda. Eu puxo a porta a minha esquerda, assim que a
me de Charlie comea a gritar atrs de mim. Eu a ignoro e entro no quarto.

"Charlie!" Eu grito. Eu olho em volta do quarto, sabendo que ela no


est aqui, mas ainda esperando que eu esteja errado. Se ela no est aqui,
eu no sei onde procurar. Eu no me lembro de nenhum lugar que
estvamos acostumados a ir.

Mas nem Charlie, eu acho.

"Silas!" A me dela grita da porta do quarto. "Saia! Eu estou


chamando a polcia!" Ela desaparece pela porta, provavelmente para pegar
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o telefone. Eu continuo a minha busca por... eu nem ao menos sei. Charlie


obviamente no est aqui, mas eu continuo olhando em volta de qualquer
forma, esperando achar alguma coisa que ajudasse.

Eu sei qual o lado da Charlie porque a fotografia que eu dei a ela


est em cima da cama. A que ela disse que eu tirei.

Eu olho em volta por pistas, mas no acho nada. Eu lembro de ela


mencionar alguma coisa sobre um sto no seu closet, ento eu verifico o
closet. Tem um pequeno buraco em cima. Parece que ela usa as prateleiras
como escadas. "Charlie!" Eu chamo.

Nada.

"Charlie, voc est a em cima?"

Assim que eu checo a firmeza da prateleira debaixo com o meu p,


alguma coisa bate no lado da minha cabea. Eu me viro, mas
imediatamente bate novamente quando eu vejo um prato voar da mo de
uma mulher. Ele quebra na parede prxima da minha cabea. "Saia!" Ela
grita. Ela procura por mais coisas para jogar, ento eu levanto as mos em
rendio.

"Eu estou saindo," Eu digo a ela. "Eu vou sair!"

Ela sai da porta para me deixar passar. Ela ainda est gritando
enquanto eu vou em direo ao corredor.

Enquanto eu ando para a porta da frente, eu pego a carta do bar que


est endereada a Charlie. Eu nem me importo em pedir a me de Charlie
para me ligar se ela chegar em casa.

Eu entro no meu carro e dirijo para a rua.

Onde diabos ela est?


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Eu espero at eu me afastar algumas milhas e ento eu checo o


telefone dela novamente. Landon mencionou que escutou ela tocando
debaixo do assento, ento eu me inclino e coloco a minha mo debaixo do
assento. Eu puxo uma lata de refrigerante vazia, um sapato e finalmente - a
sua carteira. Eu a abro e procuro por ela, mas no acho nada que eu j no
saiba.

Ela est l fora em algum lugar, sem o seu telefone ou sua carteira.
Ela no sabe o nmero de ningum de cabea. Se ela no voltar para casa,
onde ela pode ter ido?

Eu soco o volante. "Merda, Silas!"

Eu no deveria t-la deixado sozinha. tudo culpa minha.

Meu telefone recebe uma mensagem de texto. de Landon,


perguntando porque eu sa da escola.

Eu coloco o telefone de volta no assento e noto a carta que eu roubei


da casa de Charlie. No tem endereo de remetente. A data carimbada no
canto superior de Tera - o dia anterior a que tudo aconteceu.

Eu abro o envelope e encontro vrias pginas do lado de dentro,


dobradas juntas. Na frente, est escrito, "Abra Imediatamente."

Eu desdobro as pginas e meus olhos instantaneamente caem nos


dois nomes escritos no topo da pgina.

Charlie e Silas,

Est endereada para ns dois? Eu continuo lendo.

Se vocs no sabem porque esto lendo isso, ento vocs

esqueceram de tudo. Vocs no reconhecem ningum, nem

vocs mesmos.
NEVER NEVER COLLEEN HOOVER & TARRYN FISHER

Por favor, no entrem em pnico, e leia essa carta na

integra. Ns vamos compartilhar tudo o que sabemos, o que

agora no muita coisa.

Mas que diabos? Minhas mos comeam a tremer enquanto eu


continuo lendo.

Ns no temos certeza do que aconteceu, mas tememos que

se no escrevermos isso, talvez isso acontea novamente.

Nas pginas seguintes, vocs vo encontrar toda a

informao que temos. Talvez isso ajude de alguma forma.

~Charlie e Silas.

Eu olho para os nomes na parte de baixo da pgina at a minha viso


borrar.

Eu olho para os nomes no topo da pgina novamente. Charlie e Silas.

Eu olho para os nomes na parte de baixo. Charlie e Silas.

Ns escrevemos uma carta para ns mesmos?

Isso no faz sentido. Se ns escrevemos uma carta para ns


mesmos...

Eu imediatamente passo as pginas seguintes. As primeiras duas


pginas so de coisas que eu j sabia. Nossos endereos, nossos nmeros
de telefone. Onde ns vamos para a escola, quais so as nossas aulas, o
nome dos nossos irmos, o nome dos nossos pais. Eu leio tudo o mais
rpido possvel. Minhas mos esto tremendo tanto na terceira pgina, que
eu mal consigo ler a letra de mo. Eu coloco a folha no meu colo para
NEVER NEVER COLLEEN HOOVER & TARRYN FISHER

terminar. mais informao pessoal - uma lista de coisas que j


descobrimos um sobre o outro, nosso relacionamento, h quanto tempo
estamos juntos. A carta menciona o nome de Brian como algum que
continua mandando mensagens para Charlie. Eu pulo todas as informaes
familiares at eu chegar ao final da terceira pgina.

As primeiras memrias que qualquer um de ns tem de

Sbado, 4 de outubro, por volta de 11 da manh. Hoje

Domingo, 5 de outubro. Ns vamos fazer uma cpia dessa

carta para ns mesmos, mas ns vamos postar cpias pela

manh, apenas para assegurar.

Eu viro a quarta pgina e est datada de Tera, 7 de outubro.

Aconteceu de novo. Dessa vez, aconteceu durante a aula

de histria na Segunda, 6 de outubro. Parece que aconteceu

na mesma hora do dia, 48 horas depois. Ns no temos nada

novo para acrescentar a essa carta. Ns dois fizemos o melhor

para ficar longe de nossos amigos e famlia nos ltimos dias,

fingindo doena. Ns estivemos ligando um para o outro com

qualquer informao que pudemos, mas at agora isso parece

ter acontecido duas vezes. A primeira vez no Sbado, a

segunda na Segunda. Gostaramos de ter mais informaes,

mas ainda estamos meio que pirando que isso acontea de

novo e no estamos certos sobre o que fazer. Ns vamos fazer o


NEVER NEVER COLLEEN HOOVER & TARRYN FISHER

que fizemos da ltima vez e enviar cpias dessas cartas para

ns mesmos. Tambm, ter uma cpia no porta-luvas do carro

do Silas. A primeira pgina que ns olhamos dessa vez, ento

tem uma boa chance de vocs a verem novamente.

Eu nunca olhei o porta-luvas.

Ns vamos manter as cartas originais em algum lugar

seguro ento ningum ir encontr-las. Ns estamos com medo

que se algum vir as cartas, ou se algum suspeitar de alguma

coisa, eles vo pensar que estamos ficando loucos.

Tudo estar em uma caixa atrs da terceira prateleira do

closet de Silas. Se esse padro continuar, tem uma chance de

isso acontecer novamente na Quarta no mesmo horrio. Se

acontecer, essa carta chegar para vocs nesse dia.

Eu olho para o horrio no envelope novamente. Foi enviado na


primeira hora da manh na Tera. E quarta s 11 da manh foi exatamente
quando isso aconteceu.

Se vocs descobrirem qualquer coisa que possa ajudar,

adicione na prxima pgina e continue assim at ns

descobrirmos como isso comeou. E como parar isso.

Eu vou para a ltima pgina, mas est em branco.


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Eu olho para o relgio. So 10:57 da manh. sexta. Isso aconteceu


conosco h quase 48 horas atrs.

Meu peito est pesado.

Isso no pode estar acontecendo.

As 48 horas iro se completar em menos de trs minutos.

Eu abro o meu console e procuro por uma caneta. Eu no encontro


uma, ento eu abro o porta-luvas. Bem em cima uma cpia da mesma carta
com o meu nome e o da Charlie. Eu a levanto e tm vrias canetas, ento
eu pego uma e abro o papel em cima do volante.

Est acontecendo de novo, eu escrevo. Minhas mos esto tremendo


tanto, que eu derrubo a caneta. Eu a pego novamente e continuo
escrevendo.

s 11 da manh, Quarta, 8 de outubro, Charlie e eu

perdemos nossa memria pelo que pareceu a terceira vez.

Coisas que aprendemos nas ltimas 48 horas:

- Nossos pais trabalhavam juntos.

- O pai de Charlie est preso.

Eu estou escrevendo o mais rpido possvel, tentando descobrir


quais pontos eu preciso escrever primeiro - os que so mais importantes,
porque eu estou quase sem tempo.

- Ns visitamos uma loja e tarot na St. Philip Street. Pode

valer a pena checar de novo.


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- Charlie mencionou uma garota na escola - a chamou

de Z NINGUM. Disse que queria falar com ela.

- Charlie tem um sto no closet do seu quarto. Ela passa

muito tempo l.

Eu sinto como se estivesse desperdiando tempo. Eu sinto como se


no estivesse adicionando nada importante para essa maldita lista. Se isso
for verdade e isso est prestes a acontecer novamente, eu no vou ter
tempo de postar uma carta, muito menos fazer cpias. Esperanosamente
se eu as tiver em mos, eu vou ser esperto o bastante para l-las e no as
jogar fora.

Eu mordo a ponta da caneta, tentando focar no que escrever a seguir.

- Ns crescemos juntos, mas nossas famlias se odeiam.

Eles no nos querem juntos.

- Silas estava dormindo com a conselheira escolar,

Charlie com Brian Finley. Ns terminamos com eles.

- Landon um bom irmo, voc pode confiar nele se

quiser.

Eu continuo escrevendo. Eu escrevo sobre nossas tatuagens, o


Electric Crush Dinner, Ezra e qualquer coisa e tudo que eu possa lembrar
dessas 48 horas.

Eu olho para o relgio. 10:59.

Charlie no sabe sobre essa carta. Se tudo nessa carta for verdade e
isso realmente est acontecendo conosco desde sbado, isso significa que
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ela est prestes a esquecer tudo o que ela aprendeu nas ltimas 48 horas.
E eu no tenho ideia de como encontr-la. Como alert-la.

Eu pressiono a caneta no papel novamente e escrevi uma ltima


coisa.

- Charlie entrou em um taxi na Bourbon Street na noite

passada e ningum a viu desde ento. Ela no sabe sobre essa

carta. Encontre-a. A primeira coisa que voc precisa fazer

encontr-la.

Por favor.

Continua...
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