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Ancestralidade e oralidade nos movimentos negros de Pernambuco.

Isabel Cristina Martins Guillen1

Sou negro
Meus avs foram queimados
pelo sol da frica
minhalma recebeu o batismo dos tambores
atabaques, gongus e agogs.
Contaram-me que meus avs
vieram de Loanda
como mercadoria de baixo preo
plantaram cana pro senhor do engenho novo
e fundaram o primeiro maracatu.
Depois meu av brigou como um danado
nas terras de Zumbi
Era valente como qu
Na capoeira ou na faca
escreveu no leu
o pau comeu
No foi um pai Joo
humilde e manso.
Mesmo vov
no foi de brincadeira
Na guerra dos mals
ela se destacou.
Na minhalma ficou
o samba
o batuque
o bamboleio
e o desejo de libertao.
Solano Trindade
Ancestrais e identidade.

Ancestrais aparecem no discurso de muitos militantes dos movimentos negros


pernambucanos travestidos de poder e autoridade. Atuam efetivamente no mundo dos

1
Doutora em Histria pela UNICAMP, professora adjunta do Departamento de Histria da UFPE e
coordenadora do LAHOI (Laboratrio de Histria Oral e da Imagem da UFPE).
vivos, estabelecendo profundas relaes na definio de identidades, contribuindo para
a construo positiva dos grupos, para sua auto afirmao. Os ancestrais foram aqueles,
homens ou mulheres, que viveram uma vida exemplar e nesse sentido, tm
desempenhado um importante papel para muitos militantes do movimento negro. Eles
so pessoas de referncia para as labutas cotidianas, que lutaram e resistiram no
passado, e que servem, portanto, de exemplo para os que lutam na atualidade.
Proporcionam nimo na luta, coragem e determinao para levar adiante a tarefa
cotidiana de combater o racismo e propor uma sociedade mais justa para negros e
negras no Brasil. So pessoas em quem se espelhar.2
Estou denominando estas pessoas como ancestrais, porque desta forma que
aparecem nos discursos de muitos militantes negros e negras, bem como em muitas
matrias publicadas nos jornais negros. Apesar de algumas delas se tratar de figuras
histricas muito conhecidas, no o personagem histrico que importa, ainda que a
histria dessas pessoas seja central no discurso dos militantes, assim como o foram na
definio das polticas e linhas de atuao.3 Importa acima de tudo a exemplaridade,
atuando essas pessoas no como referncias histricas, mas como ancestrais (no sentido
de que no est implicada efetivamente sua historicidade). Como observou Wale
Adebanwi, as cincias sociais pouco tm se dedicado a pensar a ancestralidade, ou o
papel que os ancestrais desempenham na sociedade, como se fosse um assunto
ultrapassado (na antropologia e sociologia, especialmente). Como se a modernizao do
mundo contemporneo tivesse emancipado os vivos do controle dos mortos. No
obstante a concepo corrente de que os ancestrais se referem a uma sociedade
tradicional, do passado, cujas prticas no mais envolvem a sociedade moderna, para
Adebanwi, as sociedades modernas continuam a ser encantadas pelos mortos de

2
KOPYTOFF, Igor. Ancestor as Elder in Africa In: GRINKER, Richard et. all (ed). Perspectives on
Africa: a reader in culture, history and representation. 2a. ed. Oxford, Blackwell Publishing Ltd, 2010.
3
Para uma discusso sobre a criao de heris negros, ver: MATTOS, Hebe. O heri negro no ensino de
histria do Brasil: representaes e usos das figuras de Zumbi e Henrique Dias nos compndios didticos
brasileiros. In: SOIHET, Rachel; ABREU, Martha; GONTIJO, Rebeca. Cultura Poltica e leituras do
passado: historiografia e ensino de histria. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2007. Sobre as
polticas e linhas de ao dos movimentos negros em torno de heris negros, especificamente em torno de
Zumbi, o debate em torno da criao do 20 de novembro como Dia da Conscincia Negra exemplar
neste sentido. Ver:
diferentes modos.4 Os mortos ainda continuam a fazer parte da vida social, e rituais
sociais envolvendo-os contribuem para, de modos diferentes e particulares, afirmar a
integridade e solidariedade de uma dada comunidade que com estes mortos se
relacionam. Comemoraes, reconstrues do passado com seus processos de
heroicizao servem para a glorificao do grupo que usa desses procedimentos. Trata-
se evidentemente de um processo poltico em que, atravs da monumentalizao do
passado e de personagens histricos heroificados buscam afirmar autoridade e
legitimidade para aqueles que disputam este jogo de memria.
Neste artigo vou analisar uma srie de entrevistas feitas com militantes dos
movimentos negros em Pernambuco, ao longo dos anos de 2009 e 2010, no mbito de
um projeto de pesquisa sobre a histria e memria desses movimentos, relacionados
com manifestaes culturais como afoxs, maracatus, grupos de teatro e dana.5 No foi
diretamente inquirido aos entrevistados sobre os ancestrais, ou sobre ancestralidade, e
sim sobre figuras histricas muito conhecidas, a exemplo de Zumbi de Palmares. Mas,
ao longo das entrevistas, outras pessoas apareceram no discurso efetivamente no lugar
de ancestrais.
Afirmam diversos estudiosos que a ancestralidade um trao comum que se
pode estabelecer com a maior parte das diversas culturas existentes em frica.6 Alm do
mais, os ancestrais parecem estabelecer a ligao entre estes homens e mulheres do
mundo contemporneo com a frica mtica, quase numa ligao simblica com o tero
da me, como apontou Stuart Hall.7 Podem ser considerados, portanto, modos de lidar
com a experincia da dispora. Os ancestrais so referidos nos discursos dos militantes
negros de tal forma que nos remetem na maior parte das vezes a essa frica, e s

4
ADEBANWI, Wale. Death, national memory and the social construction Fo heroism. The Journal of
African History. Vol. 49, n. 03, november 2008, p. 419-444.
5
Trata-se do projeto Ritmos,cores e gestos da negritude pernambucana, financiado pelo
FUNCULTURA, FACEPE E CNPq, desenvolvido no LAHOI (Laboratrio de Histria Oral e da Imagem
da UFPE).
6
Para uma discusso sobre a ancestralidade nas culturas africanas, ver: CALHOUN, C. J. A sociological
reconsideration of Fortess Tallensi in response to Fortess Critics. Man. New Series, vol 15, n. 02, jun
1980,p. 304-319; KOPYTOFF, Igor; CALHOUN, C. J. The authority of ancestors. Man, New Series, vol.
16,n. 01, mar 1981, p.135-138; KESSING, Roger. Ancestors, sociology and comparative analysis. Man,
New Series, vol. 18,n. 01, mar 1983, p. 185-190.
7
HALL, Stuart. Identidade Cultural e Dispora. Revista do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional,
Rio de Janeiro, n 24, 1996, pag. 69-76.
discusses que ensejou no movimento negro. Na maioria das vezes os ancestrais
permitiram aos militantes do movimento negro lidar com a tradio de forma no
melanclica, repetitiva, conservadora ou folclorizada. Ao mesmo tempo, permitia
manter um vnculo com essa tradio, especificamente, com uma frica referida na
maior parte das vezes tambm de uma maneira mtica.
A ancestralidade, portanto, um modo positivo de lidar com diversas questes,
mas que convergem e que so dirigidas construo de solues para problemas como
o combate ao racismo e afirmao de identidade negra. A relao com uma
ancestralidade, desse modo, pode ser percebida em diversos campos da luta social e
poltica, ou mesmo da vida cotidiana. um recurso discursivo que relaciona aquele que
fala com uma vasta luta social, que lhe d suporte emocional, nimo poltico e
legitimidade em suas aes.
Mas afinal, quem so esses ancestrais? Quais as qualidades que deve ter para
alar condio de ancestral? Em que campos da vida social eles se situam, e como so
relacionados enquanto tal (ancestrais)? Nas prximas pginas o leitor acompanhar
como o movimento negro pernambucano elegeu algumas figuras histricas como seus
ancestrais, figuras que aturam em diversos campos da vida social e poltica do Brasil e
de Pernambuco, bem com da vida religiosas em diversos momentos histricos.
Ancestralidade aparece no como apego ao passado (no sentido conservador de
tradio). Mas como elemento dinmico que faz a ponte entre passado e futuro que
permite compartilhar experincias e indicar rotas de luta, novos caminhos. Acima de
tudo, o movimento negro lutou por manter esses ancestrais vivos na memria, e esta
luta determinou a escolha de estratgias polticas e educacionais fortemente arraigadas
numa oralidade. Tem sido fundamental tambm para a conservao dessa memria a
organizao e manuteno de grupos culturais que, atravs de letras de canes, loas e
toadas, ou atuaes teatrais e performticas, levam para o grande pblico histrias e
mitos dos ancestrais. Alm dos depoimentos orais, tambm h um esforo em divulgar
esses ancestrais na imprensa negra, publicando matrias com histrias desses homens e
mulheres que constituem a ancestralidade do movimento negro pernambucano. So
figuras histricas como Zumbi dos Palmares, ou Malunguinho, do quilombo do Catuc.
Velhos maracatuzeiros que aparecem como sinnimo de resistncia, tais como Dona
Santa, do Maracatu Elefante, e Luis de Frana, do Maracatu Leo Coroado. Ou Solano
Trindade, poeta pernambucano, um dos poetas a tambm colocar em verso a
importncia dessa ancestralidade. No se pode deixar de mencionar, finalmente, os
ancestrais divinizados, os diversos orixs, bem como as entidades da jurema, como
mestres e mestras, caboclos e pretos velhos.

Contar e ouvir histrias.

Assim como em outras cidades do pas, os primeiros movimentos negros em


Recife emergiram em meados dos anos 1970, de maneira ainda bastante tmida e
intimista. A princpio, um grupo de amigos e conhecidos, que se reuniam para discutir a
situao dos negros e negras, e os problemas que enfrentavam cotidianamente. Inaldete
Pinheiro de Andrade, Slvio Ferreira e Irene Souza. E se reuniam com a obrigao de
trazer novos interessados em discutir as questes que enfrentavam negros e negras.
Chegaram novos membros, Edvaldo Ramos, Jorge Moraes e outros. Aos poucos foram
definindo estratgias, entrando em contato com outros movimentos em outros Estados.
As reunies j se realizavam em locais pblicos, o DCE da UFPE, que se localizava
num local estratgico no centro da cidade. E as chamadas para as reunies tornaram-se
pblicas, atraindo vagarosamente outros interessados. O Movimento Negro de Recife,
como era referido por seus militantes, tem existncia efetiva em 1979, mas ser apenas
8
entre os anos de 1982 e 1983 que se filiar ao Movimento Negro Unificado (MNU).

8
Sobre o movimento negro em Recife ver: SILVA, Maria Auxiliadora Gonalves da. Encontros e
desencontros de um movimento negro. Braslia: Fundao Palmares, 1994; FERREIRA, Sylvio Jos B. R.
A questo racial negra em Recife. Recife: Edies Pirata, 1982; LIMA, Ivaldo Marciano de Frana. Entre
Pernambuco e a frica. Histria dos maracatus-nao do Recife e a espetacularizao da cultura
popular (1960 - 2000). 2010. Tese (Doutorado em Histria) Programa de Ps-Graduao em Histria,
Universidade Federal Fluminense. Niteri, 2010; LIMA, Ivaldo Marciano de Frana. Negro, mostra sua
cara! Movimento negro em Pernambuco e suas expresses culturais. In: GUILLEN, Isabel Cristina
Martins; GRILLO, Maria Angela de Faria (org.) Cultura, cidadania e violncia. Recife: Ed. Universitria
UFPE, 2009, p. 157-176; SOUZA, Maria Aparecida de O. Os movimentos negros e a construo das
identidades. In: GUILLEN, Isabel Cristina Martins; GRILLO, Maria Angela de Faria (org.) Cultura,
cidadania e violncia. Recife: Ed. Universitria UFPE, 2009, p.177-192; QUEIROZ, Martha Rosa
Figueira. Onde cultura poltica: movimento negro, afoxs e maracatus no carnaval do Recife (1979 -
1995). 2010. Tese (Doutorado em Histria) Programa de Ps-Graduao em Histria, UNB. Braslia,
2010. Para uma discusso da questo racial em Pernambuco, ver: SALES JR. Ronaldo. Raa e justia: o
mito da democracia racial e racismo institucional no fluxo de justia. 2006. Tese (Doutorado em
Sociologia) Programa de Ps-Graduao em Sociologia, UFPE, Recife, 2006.
Pode-se dizer que o MNU, em Recife, assim como outros movimentos pelos outros
Estados do pas, nasceu no mesmo diapaso, numa confluncia que abrigou lutas
diversas, e que ficou conhecido como novos movimentos sociais.9 A compreenso de
que a luta em Recife conflua no mesmo diapaso de muitas outras por todo o Brasil,
no lhe retira especificidades e peculiaridades, que aqui sero consideradas. O
movimento negro em Recife respondia aos anseios de pessoas especficas, com
problemas, verdade, muito semelhantes aos que muitos outros negros e negras
enfrentaram por todo o pas, e nesse sentido que suas aes sero compreendidas,
como respostas a questes que lhes foram demandadas e cujas respostas no
correspondem a modelos ou frmulas postas de antemo.
Nessas primeiras reunies, segundo Inaldete Pinheiro, ainda realizadas em sua
casa, conheceu a obra de Solano Trindade atravs de um companheiro:
Foi nesse momento que houve um companheiro, na segunda,
que o Edvaldo levou: Joo Batista Ferreira, tambm falecido. Tanta
gente que faleceu j. E ele nos apresentou Solano Trindade, o Ferreira.
Cada reunio ele recitava um poema do Solano Trindade. Era muito
bonito isso, muito bonito. A gente foi se conhecendo, se apropriando de
nossas figuras, falando das pessoas que construram antes da gente a
histria.10
Inalde Pinheiro, em sua entrevista, afirma que depois que terminavam as
reunies que formaram o Movimento Negro de Recife, iam para os terreiros, nas festas
de orixs, como o stio de Pai Ado, no s para entrar em contato com outros negros e
negras, mas tambm para ouvir histrias. Sobre a religio dos orixs, e o fato de
frequentar terreiros, Inaldete afirma: A gente saa junto e sabia que era uma coisa
muito perto da gente. (...). Fazia parte da histria de uma populao negra, a religio.
Nos terreiros, Inaldete conheceu muita gente importante para a histria da cultura negra
em Recife, a exemplo de Luiz de Frana, do Maracatu Leo Coroado, (...) e a conversa
da gente girava em torno do antigamente, como era com senhor Luiz que falava na
histria de vida dele.

9
SADER,Eder. Quando novos personagens entraram em cena. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1988;
SANTOS, Boaventura de Sousa. Pela mo de Alice. O social e o poltico na ps modernidade. So Paulo,
Cortez, 2010.
10
Entrevista com Inalde Pinheiro de Andrade, realizada em 12 de maio de 2009, por Isabel Guillen e
Ivaldo Lima, na residncia da entrevistada, Recife, PE.
Os mais velhos tm o papel fundamental de mediar a relao dos vivos com os
ancestrais, o que pode ocorrer de diversas formas. Contar histrias para os mais jovens
sobre os ancestrais, ou aqueles homens e mulheres que de alguma maneira foram
centrais para a manuteno do grupo, a mais comum das formas de manter contato
com os ancestrais, ou pelo menos aqueles que no aparecem divinizados. Muitos jovens
militantes, como veremos, vo em busca dos antigos, dos mais velhos, para ouvir essas
histrias, para se situarem a respeito dos ancestrais, inclusive para poderem eleg-los.
Inaldete Pinheiro afirma que ia muito casa de Luiz de Frana, dirigente do Maracatu
Leo Coroado, onde ouvia histrias dos maracatus e de antigos pais e mes de santo:
Quando a gente chegava l ele se sentia valorizado, isso era muito
importante para ele. Se sentir prestigiado, ser ouvido. Ele contava
histrias das tias, as tias que ele chamava. (...) As tias da Costa eram as
negras velhas, talvez ainda africanas ou descendentes bem prximas.
Uma Badia, por exemplo. As tias de Badia que ele conheceu. As tias do
stio de Pai Ado, que ele conheceu. Todas as tias. Era na relao
familiar de agregao, de agregar a famlia grande. Todos os conhecidos
formar um corpo s. Ento ele chamava de tias. Ento ele falava muito
dessas tias. Dos tios tambm. Recapitulava os tios que faziam os
candombls. (...) Mas eram histrias sentidas de uma sabedoria de
pouca gente. Ningum mais me contou histria como senhor Luiz, at
porque pouca gente daquela idade no tem mais.
Esses primeiros militantes foram responsveis por conhecer e divulgar essas
figuras histricas, personagens da resistncia negra, forma como muitos a eles se
referem. Alm das pessoas que enfrentaram perseguies aos terreiros, destaca-se nos
depoimentos as referncias aos antigos maracatuzeiros e maracatuzeiras, uma vez que o
maracatu alado a sinnimo de resistncia histrica negra em Pernambuco. Nesse
sentido, a memria de Dona Santa, do Maracatu Elefante, trabalhada e posta em
circulao, como um modo de afirmar positivamente uma histria da resistncia negra
em Pernambuco.
Dona Santa foi rainha do Maracatu Elefante desde o falecimento de seu marido,
na dcada de 1920. Na dcada de 1930, mais precisamente em 1933, como a maior parte
das ialorixs da cidade, teve seu terreiro invadido pela poltica e foi presa, alm de ser
ridicularizada pela imprensa. Dona Santa era uma daquelas pessoas que, alm de prestar
reverncia aos orixs, praticava a jurema, e era famosa nas artes da fumaa. Mas
apesar de sua fama entre os populares, foi considerada uma charlat, como muitos
outros praticantes do catimb-jurema no perodo. Sua sorte, no entanto, comea a mudar
com a valorizao do maracatu nos anos quarenta do sculo XX, quando alada por
intelectuais como smbolo da cultura negra pernambucana, vista como uma matriarca
negra, uma rainha em toda a acepo da palavra.11 Quando morre, com mais de noventa
anos, em 1962, Dona Santa desfrutava de fama entre folcloristas e carnavalescos, apesar
de no ter uma casa prpria...
Esta pequena sntese biogrfica no faz jus complexidade de sua histria. Mas
suficiente para o leitor poder acompanhar a maneira como foi alada ao posto de
matriarca da cultura negra pernambucana, referncia para muitos maracatuzeiros e
maracatuzeiras, reis e rainhas, alm obviamente dos militantes dos movimentos negros.
Estava eu, h cerca de quatro anos, num rgo da prefeitura da cidade do Recife,
espera de uma reunio, quando ouo um jovem fazendo comentrios sobre o uso dos
abs nos batuques dos maracatus nao. O ab um instrumento que no fazia parte do
conjunto percussivo dos antigos maracatus, como o Elefante descrito por Guerra
Peixe.12 Mas tem sido utilizado na contemporaneidade, no sem crticas, j que dizem
os batuqueiros que acelera o batuque, provocando modificaes sensveis na cadncia
do maracatu. Muitos afirmam que no faz parte da tradio do maracatu, como fazia o
jovem batuqueiro, cujos comentrios eu ouvia, e que arrematava sua argumentao: Se
Dona Santa estivesse viva, isso jamais aconteceria!
O Ncleo de Cultura Afro-brasileira da Fundao de Cultura da Cidade do
Recife, dirigido por militantes do movimento negro durante a gesto do prefeito Joo
Paulo, atuou no sentido de manter viva e em circulao a memria desses velhos
maracatuzeiros e maracatuzeiras. Todos os anos, os mais antigos so escolhidos para
serem homenageados, e j passaram por esse processo Dona Santa e Luiz de Frana.
Dona Santa foi tambm homenageada em 2003 pela Secretaria de Educao, ano em
que foi escolhida para ser lembrada em todo o perodo letivo (um calendrio escolar
marcando os acontecimentos do ano foi impresso e distribudo nas escolas municipais).
O Ncleo de Cultura Afro-brasileira tambm elaborou uma exposio sobre os

11
GUILLEN, Isabel Cristina Martins. Dona Santa, rainha do maracatu: memria e identidade no Recife.
Cadernos de Estudos Sociais, vol. 22, n. 01, 2006, p. 33-48.
12
GUERRA PEIXE, Csar. Maracatus do Recife. Recife, Irmos Vitale/ Fundao de Cultura da Cidade
do Recife, 1980
maracatus nao, montando-a em diversos espaos da cidade, e confeccionou pequenos
livretos contando a histria de Dona Santa e de Luiz de Frana. So aes que indicam
o esforo dos militantes negros em manter essa memria em circulao, viva e atuante.
Assim como contribuem para que essas pessoas entrem nesse circuito da ancestralidade,
sendo ento tomando como exemplos a serem seguidos, referncias identitrias que
guiam muitas das aes polticas dos movimentos negros. Esses ancestrais, os que se
referem aos tempos antigos, tm quase tanta autoridade quanto os ancestrais
divinizados.

A religio e os ancestrais divinizados.

As religies praticadas por muitos negros e negras em Pernambuco, e os


problemas que seus praticantes enfrentaram, foi uma das muitas questes que os
militantes dos movimentos negros tiveram que pensar. No demais salientar que em
Pernambuco essas religies foram alvo de represso durante as primeiras dcadas de
sculo XX, e seus praticantes foram estigmatizados de diversas formas. Em
Pernambuco, no incio do sculo XX negros e negras praticavam o catimb, como era
genericamente conhecida a religio, no havendo distino entre a jurema e o xang.
Durante a dcada de 1930, essas religies atraem o interesse de um grupo de intelectuais
que se reunia em torno de Ulisses Pernambucano de Mello, e trataram de conhecer
melhor suas prticas e crenas. Foi nesse processo que se distinguiu a verdadeira
religio africana, o xang, dos supersticiosos e charlates que praticavam a jurema,
religio de mestres, caboclos e pretos velhos. A dcada de 1930, mais precisamente
durante o governo de Agamenon Magalhes, foi marcada pela intensa represso aos
terreiros, no importava se fossem seitas africanas ou simples catimbs. Centenas de
casas foram fechadas e muitos de seus sacerdotes foram para a priso.13 Diante deste
legado histrico, no foi sem razo que pensar a religio se tornou uma questo
fundamental para os militantes.

13
Para uma histria das religies praticadas por muitos negros e negras no incio do sculo XX ver:
GUILLEN, Isabel Cristina Martins. Catimb: saberes e prticas em circulao no Nordeste dos anos
1930-1940 in: LIMA, Ivaldo Marciano de Frana e GUILLEN, Isabel Cristina Martins. Cultura afro-
descendente no Recife: maracatus, valentes e catimbs. Recife, Bagao, 2007, pag. 203-230.
No obstante o reconhecimento da histria e resistncia dos terreiros, isto no
significava que os militantes se sentissem obrigados a assumir esta como sua religio,
at porque, nos anos 1970, a resistncia a uma aproximao com o candombl era
marcante, ao contrrio do que viria a ocorrer nos anos oitenta e noventa, quando as
lideranas das entidades negras enfatizaro e tornaro pblico o discurso da construo
14
de uma identidade negra e de sua politizao perpassando o mundo afro-religioso.
Esta certa recusa observada por Sales Jr, atribuda secularizao presente nos
movimentos sociais nessa dcada, bem como aos embates polticos travados no interior
dos movimentos negros em torno do papel das manifestaes culturais praticadas por
afro-descendentes, o que dividiu muitas entidades entre culturalistas e polticos, ou
seja defensores de o movimento negro deveria atuar politicamente, muito mais do que
fazer uma defesa das manifestaes culturais praticadas por afro-descendentes. Ainda
segundo Sales Jr, as religies afro-brasileiras eram fonte simblica para uma
ancestralidade comum, mas no constituam um ponto programtico, pois estariam
distantes de uma ao poltica concreta.15
No obstante, no final da dcada de 1970 muitos militantes em Recife
frequentavam os terreiros para encontrar negros e negras, como afirmamos acima, mas
tambm para conhecer a religio. Gradativamente se fortalece a necessidade poltica de
contribuir para que o candombl passasse a ser visto de modo positivo e, nesse sentido,
muitos militantes se engajaram na luta contra o preconceito religioso. Vale destacar que
a positivao se deu em torno da religio dos orixs, no da jurema (que uma religio
que teve uma forte influncia da umbanda, e seu panteo constitudo por mestras e
mestre, caboclos e pretos velhos considerados, assim como os orixs, ancestrais).
Para os militantes do movimento negro, raros foram aqueles que no tiveram que
um dia pensar em sua opo religiosa. Mas todos, nas entrevistas realizadas,
manifestaram no s respeito pelas crenas, mas tambm preocupao com a
discriminao e o preconceito. Para alguns desses militantes, uma identidade negra
tambm passava pela opo religiosa. Inaldete Pinheiro relata essa dvida, existente at
hoje. De formao catlica, desde o incio de sua militncia vem frequentando terreiros,

14
SALES JR. Ronaldo. Polticas de ancestralidade. P 120
15
Idem, p.120
conformo transcrevemos acima. Quando foi entrevistada afirmou: Frequento terreiros,
mas no me decidi ainda. No posso dizer. Talvez um dia que eu queira me converter,
ser para o candombl. Inaldete Pinheiro sabe quais so seus orixs, em momentos de
aflio os invoca, mas no sentiu ainda a necessidade de fazer qualquer iniciao.
Lep Correia, poeta, compositor, psiclogo e um dos primeiros militantes do
movimento negro em Pernambuco, tambm passou por estas hesitaes. Foi criado em
meio aos xangs tradicionais de Recife, ouvindo as histrias das tias, e tradies dos
orixs, que ouvia de seu pai de criao, que participava da comunidade de memria dos
terreiros mais antigos, como o da Baiana do Pina. Quando jovem, entrou para a
universidade, e comeou sua militncia, participando de diversas atividades
relacionadas aos movimentos negros de Pernambuco, compondo canes para os
afoxs, criando poesias, desenhando. Entre idas e vindas, como afirma em sua
entrevista, s foi fazer sua iniciao na religio dos orixs quando se aproximava dos
trinta anos. Lep no gosta de fazer diferenas ou estabelecer hierarquias entre orixs e
pretos velhos ou caboclos. Para ele, todos so ancestrais que precisam ser respeitados.
Ns enquanto brasileiros temos nossos ancestrais africanos, e a ancestralidade algo
que deve ser preservado. Respeitar a tradio e honrar a ancestralidade.16 Cnscio da
importncia da ancestralidade, Lep se queixa que o movimento negro no saiba
preservar a memria dos antigos pais e mes de santo. Aponta para as dificuldades que
manter viva a memria para os mais novos, e tentou durante um tempo de sua vida
fazer mestrado em Histria e em Antropologia para estudar a vida dessas pessoas. Mas,
para ele, a academia no se d bem com o ativismo poltico... Ainda assim, escreve seus
contos, onde procura manter viva a histria desses ancestrais que fizeram as grandes
casas religiosas de Recife e Olinda.
Lindivaldo Jnior, tambm conhecido como Jnior Afro, foi outro militante que
a religio dos orixs terminou exercendo grande influncia em sua vida, ainda que no
tenha um discurso formulado sobre ancestralidade mtico-religiosa. Apenas relata que a
religio foi entrando em sua vida, quando comeou efetivamente a organizar a Noite dos
Tambores Silenciosos, cerimnia em que h um ritual religioso em homenagem aos

16
Entrevista com Severino Lep Correia, realizada nos dias 13/11/2009 e 15/11/2009, em seu consultrio,
localizado em Recife, e em sua residncia, localizada em Olinda.
antigos negros e negras escravizados. Quando foi convidar Raminho de Oxossi para
oficiar a cerimnia aos eguns, relata Jnior Afro que sentiu a forte presena de seu orix
no terreiro, e acabou ficando como filho da casa.17
A Noite dos Tambores Silenciosos a cerimnia mais conhecida no Recife em
que ancestrais de negros e negras so celebrados. Criada no incio da dcada de 1960
por Paulo Viana, jornalista e ativista negro, a Noite dos Tambores Silenciosos surgiu
com o objetivo de prestar uma homenagem aos antigos escravos e escravas que no
podiam brincar o carnaval. Paulo Viana convidava os maracatus nao para, em frente
Igreja de Nossa Senhora do Tero, no Ptio do Tero, tocar e lembrar dos escravos. Ao
longo dos anos, comps uma espcie de auto teatral, no qual se recitava um poema de
sua autoria louvando os antigos escravos. meia noite, todos faziam silncio e do alto
da torre da igreja se ouvia o clarim tocando, para em seguida os maracatus voltarem a
tocar.
Segundo depoimento de Lep Correia:

Naquele tempo (final da dcada de 1970 e incio da de 1980)


existia mesmo a Noite dos Tambores Silenciosos. No era coisa
para ingls ver. Desculpe, eu sou meio radical com
determinadas coisas. Os maracatus iam para l. Eram uma
homenagem a todos aqueles que tombaram na luta contra a
escravido. Esses primeiros ancestrais bantos, esses caras do
maracatu, do coco... Eu me lembro que as primeiras filmagens,
eu trabalhava na TV UNIVERSITRIA como estudante de
Comunicao. Ns filmamos as primeiras Noites dos Tambores
Silenciosos ainda naquele clima dos maracatus que iam para
frente da Igreja do Tero. Meia-Noite deixavam os estandartes
l na frente da Igreja. Todo mundo a p. Eram os maracatus
chegando e encostando. Quando dava meia-noite o mais velho
dava o apito, fazia treinar o apito. Meia-Noite fazia aquele
silncio. Quando ele treinava o apito, todos os tambores
tocavam de uma vez s. Parecia que ia cair o Ptio do Tero.
Aquilo era uma coisa bela. Faz tempo isso. saudosismo. Hoje
espetculo para ingls.
Ao longo da dcada 1980 a Noite dos Tambores vai se transformando. A
despeito da luta de Paulo Viana por manter a cerimnia durante toda a dcada de 1960 e
1970, os movimentos negros de Pernambuco comearam a fazer duras crticas

17
Entrevista com Lindivaldo Leite Jnior, realizada no dia 23/06/2009, por Isabel Guillen e Ivaldo
Marciano, na residncia do entrevistado, em Boa Viagem, Recife.
celebrao, pois o auto era interpretado por um grupo teatral formado por pessoas
brancas que se pintavam de negro para representarem os escravos. Aps a morte de
Paulo Viana, a celebrao ficou sob responsabilidade da Fundao de Cultura da Cidade
do Recife, e ao longo da dcada de 1980 e 1990 os afoxs vo adentro cerimnia,
alm dos maracatus nao. Seja porque os afoxs possuem um fundamento religioso, ou
por outras razes, o certo que gradativamente a cerimnia vai adquirindo um carter
mtico religioso, de clara celebrao aos antepassados, aos eguns. Na
contemporaneidade, a cerimnia religiosa oficiada por Raminho de Oxossi, meia
noite, e indubitavelmente um dos eventos mais concorridos no Carnaval.18
Para se chegar ao formato dos dias atuais, a Noite dos Tambores Silenciosos foi
praticamente assumida por setor do movimento negro de Recife, que comeou a
participar da gesto petista de Joo Paulo e a organizar a proposta de um carnaval
multicultural. Concomitantemente, foi fundado o Ncleo de Cultura Afro-Brasileira,
vinculado Fundao de Cultura da Cidade do Recife, que assumiu para si a
organizao da Noite dos Tambores Silenciosos, bem como conseguiu propor que a
abertura do carnaval, no Marco Zero, ocorresse com um show dos maracatus nao
orquestrados pelo percussionista Nan Vasconcelos. Para Lindivaldo Jnior, os
maracatus significavam a resistncia negra, e foi pensando nesse sentido que resolveram
trabalhar e dar visibilidade aos maracatus nao como uma poltica de ao afirmativa.
Em seu depoimento, Lindivaldo Jnior destaca que houve intensas discusses
para se chegar ao formato atual da Noite dos Tambores Silenciosos, alm de
negociaes polticas: A gente discutia a questo sobre ancestralidade, tal, muita
questo espiritual sobre a nossa mesa no debate. A gente discutia praticamente todos os
dias esse tema. (...) Dessa forma, a Noite dos Tambores Silenciosos vai se constituindo
num ritual em que a celebrao aos ancestrais (eguns) central, e domina toda a
performance dos maracatus e da cerimnia religiosa.

Estratgias que mantm vivos os ancestrais

18
Sobre a Noite dos Tambores Silenciosos, ver: GUILLEN, Isabel Cristina Martins e LIMA,Ivaldo
Marciano de Frana. Os maracatus-nao do Recife e a espetacularizao da cultura popular. (1960-
1990). Saeculum, Joo Pessoa, n. 14, 2006, pag. 186-198.
O pernambucano Solano Trindade foi um dos personagens que mais
contriburam para a afirmao de uma negritude nos movimentos negros em
Pernambuco. Vale ressaltar que muitos militantes no o conheciam, como vimos no
depoimento de Inaldete Pinheiro acima citado, mas sua poesia foi posta em circulao
com muita fora nesses anos de intensa militncia.
Ivo Rodrigues nasceu em Recife no ano de 1960, cresceu e estudou em Olinda.
Muito jovem comeou a fazer teatro, participando do Grupo Cnico, coordenado por
Walter Jos Arajo Ferreira.19 Neste grupo, que tinha por objetivo pensar a questo
racial, ficou conhecendo o trabalho potico de Solano Trindade: (...) a gente trabalhava
muito os textos dele, a gente parava muito para analisar, refletir o que ele tentou passar
para a gente no ? (...). Em seu depoimento, Solano uma das grandes referncias e
sua obra propiciou ao grupo condies para se firmar intelectualmente, pela fora de sua
poesia e por sua atualidade.

Solano Trindade era sempre a nossa referncia, nossa arte de dizer de


colocar as nossas ... e os textos, e o que a gente tem que dizer eles no
perderam, que eles so atuais (...) no perdeu o sentido, ainda continua
aquilo, por isso que uma das referencias que ns temos. E eu acho que
at que eu partir eu vou continuar levando essas histrias de Solano
Trindade ... 20
Solano Trindade nasceu no Bairro de So Jos, em 24 de julho de 1908, ali
cresceu e passou sua vida de jovem adulto. Filho do sapateiro Manuel Ablio e de
Emerenciana, quituteira e operria, com os pais aprendeu a valorizar a cultura popular
pernambucana, j que com seu pai danava Pastoril e o bumba-meu-boi. O gosto pela
leitura sua me lhe proporcionou, ao pedir que lhe lesse novelas e folhetos de cordel. O
bairro de So Jos, pode-se dizer, era nesse incio do sculo XX, o centro da cultura
popular, e suas ruas pelo carnaval eram percorridas por maracatus e blocos
acompanhados por capoeiras.
Em 1934, Solano participa das atividades do Primeiro Congresso Afro-
Brasileiro, promovido por Gilberto Freyre e outros intelectuais da cidade. Solano

19
Entrevista de Ivo Rodrigues, realizada em11/04/2009, na residncia do entrevistado, Olinda, por Isabel
Guillen.
20
Entrevista de Ivo Rodrigues.
tambm participa do congresso realizado em Salvador em 1937. Talvez nesses
encontros tenha firmado em Solano a ideia de discutir mais intensamente a questo
racial e a situao de negros e negras no Brasil. Em 1936 funda em Recife o Centro
Cultural Afro-Brasileiro e a Frente Negra Pernambucana, uma extenso da Frente Negra
Brasileira, juntamente com Vicente Lima e Barros Mulato. Publica seus primeiros
poemas. No incio dos anos 1940 muda-se para o Rio de Janeiro, e na dcada posterior
para So Paulo para se estabelecer em Embu. Foi fundador do Teatro Popular do
Negro, trabalhou com Abdias Nascimento, Edson Carneiro, e outros intelectuais
responsveis pela definio de uma negritude (uma identidade negra) no Brasil.
Na poesia de Solano Trindade pode-se perceber uma enorme preocupao com a
histria dos antepassados escravizados, com os heris negros e com sua memria,
manifestando uma inquietao com as representaes dos negros. Para este poeta,
assim como para muitos outros poetas da dispora, a exemplo de Nicols Guillen, Aim
Csaire e outros, era imprescindvel que houve um lugar e um tempo para negros e
negras, com respeito e igualdade. Ao mesmo tempo em que tentam reviver heris,
mitos, lendas, lutando por uma histria e memria de seus ancestrais.21 No h militante
negro em Recife que no saiba uma poesia de Solano Trindade, que no tenha se
pensado a partir da sua potica, de sua preocupao em saber a histria dos ancestrais.
Eu canto aos Palmares
Sem inveja de Virglio de Homero
E de Cames
Porque o meu canto
o grito de uma raa
Em plena luta pela liberdade!22

Ivo Rodrigues expressa claramente a necessidade de ter esses ancestrais como


referncia. E mais do que isso, de levar a outros negros e negras o conhecimento dessas
pessoas, de suas histrias de resistncia. Expressa tambm, alm do fato de serem
referncia para a construo da identidade negra, a necessidade de conhecer mais e
melhor sobre a vida e a histria dessas pessoas, o que os levam a estudar, a buscar
conhecimento de diversas formas. Igualmente proclama a necessidade que levar esse

21
SOUZA, lio Ferreira de. Poesia negra das Amricas: Solano Trindade e Langston Hughes. Tese de
doutorado em Letras. Recife, Programa de Ps-Graduao em Letras da UFPE, 2006.
22
TRINDADE, Solano. O Poeta do Povo. So Paulo, Ediouro, 2008.
conhecimento dos ancestrais para os jovens, para aqueles que ainda no os conhecem,
para que os ancestrais no caiam no esquecimento:

(...) a idia que eu tenho e que perpetuo a questo de referncias


mesmo. Com a dificuldade toda manteve a ao, manteve a atividade
ali, no esmoreceu, no se abateu diante de tantas dificuldades que eles
enfrentaram. Eu acho que eles so referncia que a gente sempre tem a
nominar no espetculo; tanto que nos espetculos que a gente faz fala
dessas ... j falava antes agora fala novamente no , nessas pessoas que
so referncias de uma resistncia, de uma resistncia de uma cultura ...
Ns falamos de Dona Santa, falamos em Zumbi, falamos em Solano
Trindade (...) a gente fala em Maluguinho tambm, a gente j est
fazendo a pesquisa, a gente j foi nas terras remanescente desses
quilombos do Catuc, tinha liderana de Malunguinho, para colher
dados para colher informao, para ter domnio de falar que eu sei que
esse quilombo de Maluguinho foi grande, a extenso territorial dele
muito grande. As vezes se confunde Palmares com Goiana no , tem
dados que se confundem, mas a gente est pesquisando (...).
Certas referencias que a gente est perpetuando, que a gente est
instigando, uma maneira de a gente provocar as pessoas a conhecer
essas pessoas, que a juventude de hoje no conhece, poucos deles
esto ligando para essas pessoas, por isso a gente fala nessas referncias
no , para no ficar no esquecimento. Eu vejo dessa forma por conta
do trabalho por conta da resistncia que manteve durante a trajetria
histrica no ?
Para Ivo Rodrigues, tem sido fundamental dirigir suas atividades teatrais no
apenas para denunciar o racismo, mas levar ao conhecimento de seu pblico a histria
desses ancestrais, que lutaram e resistiram. Que viveram em um tempo histrico
especfico, a exemplo de Malunguinho, cuja histria discutiremos adiante, mas que
tambm aparecem como entidades espirituais muito poderosas.
E a histria de Solano Trindade no poderia mais ser esquecida em Pernambuco.
Solano Trindade faleceu em 1974, e nenhum dos militantes entrevistados o conheceu
pessoalmente, mas para alguns, um ancestral que no pode desaparecer da memria.
Um compromisso firmado pelos militantes, como declara Inaldete Pinheiro:

Ah, isso a foi compromisso nosso, dar visibilidade ao Solano. Ento,


ns fizemos muito nas escolas. Muito, muito, muito. Ou convidava ou
oferecia. Nos oferecamos. Chegava na escola e dizamos que
queramos fazer uma palestra. Escola de primeiro ao terceiro grau.
amos muito. Ento, a gente fazia questo das palestras comear ou
terminar com Solano Trindade. A partir da ele teve visibilidade. Foi
compromisso que todo mundo da gente assumiu. Todo, todo. E nada
forado, a participao foi uma coisa muito espontnea. Preencher essa
lacuna do nome de Solano aqui.

Heris e ancestrais
No demais ressaltar, mais uma vez, que Zumbi dos Palmares a grande
referncia como heri da cultura negra brasileira.23 Tambm entre os militantes
pernambucanos as referncias a Zumbi so constantes. Lep Correia a ele se refere
como vov, o ancestral primordial: Posso dizer que Zumbi esse av. Esse av de
todas as lutas brasileiras.
Os movimentos negros pernambucanos mantiveram-se em permanente contato
com a histria de Zumbi, e participaram da luta pelo reconhecimento da Serra da
Barriga como patrimnio cultural do Brasil, pela referncia de memria s lutas
quilombolas. Vrios foram os militantes que viajaram para a Serra da Barriga, quase
sempre no ms de novembro, numa viagem ritual para de alguma forma se manter
conectados com os ancestrais que fizeram o quilombo dos Palmares. Ivo Rodrigues foi a
Serra da Barriga com seu grupo de teatro:

(...) eu me lembro que foi fazer espetculo, a gente fez


espetculo, levou Solano Trindade l para cima. (...) O grupo na
necessidade de conhecer a terra de Zumbi dos Palmares, a terra do
Quilombo dos Palmares, a a gente foi, tudo encantado, no caminho a
gente fica imaginando como que os negros daqui de Pernambuco
chegaram naquela terra, a gente fica imaginando da dificuldade, da
coragem, da fora que eles tiveram para chegar l em cima, que , no
sei no, uma fora fora do normal que os negros tiveram, a gente fica
imaginando at hoje. O Secretrio de Cultura l de Unio dos Palmares
e ele parece nos convidou a participar desse evento que estava l, e todo
ano tinha, no sei se ainda tem. A gente pediu a Fundarpe, eu me
lembro, ela cedeu o nibus, sei que a gente ficou em baixo, se organizou
em baixo, ficou numa Hospedaria, foi uma hospedaria simples, no p da
serra, e logo depois a gente passou a noite e logo depois de manhzinha
a gente subiu a serra no nibus. Comeou a chover, e o motorista disse
que no subia por conta de um acidente maior e a gente teve que descer
do nibus no meio do barro, essas coisas a gente saiu era umas 15horas
e chegou era umas 9 horas em baixo, veja de 15 para as 9 da noite,
roupa toda cheia de lama, era lama por tudo quanto era canto .... a foi
muito bom, muito bom, foi uma emoo, uma aventura muito assim que
ficou marcada para sempre na trajetria, na histria de nossas vidas no
?

23
MATTOS, Hebe. Op.cit.
Em Pernambuco, outra grande referncia quilombola Malunguinho e o
quilombo do Catuc. Segundo Marcus Joaquim Carvalho, no se pode afirmar que
tenha existido um lder do quilombo com esse nome, j que malungo uma forma de
tratamento, que significa dizer que tinham sido escravos que fizeram juntos a travessia
do Atlntico. O Quilombo do Catuc teria existido at aproximadamente a dcada de
1840, e no se tm notcias de que tenha sido capturado algum de seus lderes com o
nome de Malunguinho. Apesar de ter sido um quilombola temido nas primeiras dcadas
do sculo XIX, lder dos escravos que buscavam as matas do Catuc para fugir do jugo
dos senhores de engenho, no se sabe mais nada sobre o personagem histrico, sequer
quando teria morrido.24 O certo que Malunguinho se tornou uma entidade da jurema, a
nica que pode ser um exu, mestre ou caboclo. Possui uma posio diferenciada, e
tido como uma espcie de chefe das entidades. Malunguinho na mata rei. Salve a
coroa do rei Malunguinho! Estes versos de um conhecido ponto de invocao a
Malunguinho, ouvido nas giras de jurema, atesta sua importncia para os praticantes
desta religio. Malunguinho um dos grandes ancestrais da histria da resistncia negra
pernambucana, quase sempre referido pelos militantes, como o depoimento citado
acima, de Ivo Rodrigues. 25
Alm de fazerem todo o esforo para repassarem aos mais novos militantes a
histria dessas pessoas, os movimentos negros de Pernambuco tambm definiram
estrategicamente a divulgao de sua histria nos jornais que publicaram.26 A histria
de Zumbi, por exemplo, foi discutida em um nmero especial do Negritude, e no

24
CARVALHO, Marcus J. M. de. "O Quilombo de Malunguinho: O Rei das Matas de Pernambuco". In
REIS, Joo Jos e GOMES, Flvio (eds.). Liberdade por um Fio: Histria do Quilombo no Brasil. So
Paulo, Companhia das Letras, 1996, pp. 407-432.
25
Sobre esta questo ver tambm: LIMA, Ivaldo Marciano de Frana; GUILLEN, Isabel Cristina M.
Jurema Sagrada, uma religio que cura, consola e diverte in: GUILLEN, Isabel Cristina Martins (org.)
Tradies e tradues: a cultura imaterial em Pernambuco. Recife, Ed. UFPE, 2008.
26
Sobre a imprensa negra em Pernambuco, ver: QUEIROZ, Martha Rosa Figueira. Os primeiros passos
da imprensa negra recifense do sculo XX. In: Anais do XI Congresso Afro Brasileiro de Cincias
Sociais.
WWW.xiconlab.eventos.dupe.com.br/resources/anais31324060084_ARQUIVO_MarthaRosaCONLABE
NVIADO.pdf acessado em 30/11/2012; QUEIROZ, Martha Rosa Figueira. Do Angola ao Djumbay:
imprensa negra recifense. Cadernos de pesquisa do CDHIS. V. 24, n. 02, 2011.
WWW.seer.ufu.br/index.php/cdhis/article/view/13636/9499 acesso em 30/11/2012. Os jornais referidos
podem ser consultados na pgina www.ufpe.br/negritude.
primeiro nmero do NegrAo.27 No nmero especial do Negritude, na pgina central,
publicou-se uma srie de pequenas biografias desses heris negros, a exemplo de
Anastcia, Joo Cndido, Luisa Main e Preto Cosme.
Grandes personagens negros da histria pernambucana tambm no foram
esquecidos, a exemplo de Jos Vicente Lima, companheiro de Solano Trindade na
fundao da Frente Negra em Pernambuco, cuja histria foi publicada no Djumbay, em
seu primeiro nmero, bem como no nmero 10 que noticia seu falecimento.28 O
Movimento Negro Unificado de Pernambuco dedicou especial ateno tambm a Luiz
de Frana, do Maracatu Leo Coroado, cuja histria foi publicada, por exemplo, no
Negritude.29

Ancestralidade e Senioridade de negros e negras do passado.

Nesta ltima dcada, em Recife, assistimos a um fenmeno bastante


interessante, que diz respeito a uma tradio que busca estabelecer relaes com os
ancestrais do passado. Trata-se das coroaes das rainhas e reis de maracatu. No h
regras que determinem como essa coroao deve ser feita, mas ela sempre se refere s
antigas coroaes de reis e rainhas do Congo. Pode ocorrer em frente Igreja de Nossa
Senhora do Rosrio dos Homens Pretos, ou outro local. Pode ser oficiada por uma
ialorix ou por um padre ou qualquer outro sacerdote. Importa que uma rainha coroada,
afirmam, tem mais autoridade e legitimidade.30 So celebraes que conectam as
atuaes dos movimentos negros no presente com os ancestrais do passado, com os
antigos reis e rainhas do congo, ou mesmo as antigas rainhas de maracatu, a exemplo de
Dona Santa.
Tambm nestas cerimnias o Ncleo de Cultura Afro-brasileira da Fundao de
Cultura da Cidade do Recife tem buscado dar apoio ou suporte tcnico, numa clara

27
Zumbi, o nosso abolicionista. Negritude, ano III, n. 05, maio de 1988 (nmero especial, matria de
capa); NegrAo, n. 01,Nov/dez/ 1988. Jornais disponveis no acervo do MNU-PE.
28
Jos Vicente d exemplo de militncia. Djumbay, Ano I n.01, maro de 1002; Morre Jos Vicente
Lima. Djumbay. Ano II, n.10. jun-jul 1993.
29
O Leo Coroado e a resistncia negra. Negritude, ano II, n. 02,fev/mar/abr de 1987, p. 01.
30
GUILLEN, Isabel Cristina Martins. Rainhas coroadas: histria e ritual nos maracatus nao do Recife.
Cadernos de Estudos Sociais, vol. 20,n. 01, jan-jun de 2004, p 39-52.
estratgia que visa valorizar os maracatus nao, tidos como smbolos mximo da
cultura e resistncia negras em Pernambuco. A ideia de aquilatar os maracatus nao
esteve presente desde os primrdios da organizao dos movimentos negros em
Pernambuco. A ao mais importante, nesse sentido, foi tentar dar suporte ao Maracatu
Leo Coroado, cujo articulador, Luiz de Frana, encontrava-se j em idade avanada e
seu grupo passava por srias dificuldade. Para muitos militantes, o importante era no
deixar o maracatu morrer, conforme depe Inaldete Pinheiro:
Era um maracatu mais importante rapaz, isso diz tudo.
Maracatu para a gente, para mim, particularmente, tem um significado
muito importante, nasceu na senzala. Viver isso, tudo. Maracatu
uma expresso que vem l de resistncia. um grupo de resistncia.
Hoje nem mais, mas foi. Para mim tem esse significado. (...)Tinha
uma histria por trs dele, tem uma histria, nem referendada, muitas
vezes, mas tem essa histria. Poucos sabem dessa histria dele, as
pessoas que danam maracatu. Mas a gente... eu sabia e muita gente
sabia tambm. Ento vamos l, faz parte da histria da gente. E senhor
Luiz sabia disso. No sei os outros, mas senhor Luiz sabia da
importncia do maracatu. (...)Ah, ele lembrava da famlia dele toda que
construiu maracatu, de escravos que construiu maracatu. Luiz contava
isso com muita emoo, com alegria. Ele tinha conscincia do que era o
maracatu. Quando ningum falava em patrimnio, senhor Luiz falava
que maracatu era um patrimnio de Pernambuco. Isso tem uma
dimenso imensa para uma pessoa de pouca leitura. Ele dizer isso...
um patrimnio do carnaval de Pernambuco, ele s vai acabar quando o
carnaval se acabar. O carnaval no vai se acabar, o maracatu no se
acaba. Belssimo. Ento, esse orgulho que ele tinha, ele passava para
mim pelo menos, e eu acho que para muitas outras pessoas. Muito forte.
Era um sbio. Essa sabedoria a gente bebia l.

Para o MNU-PE o Leo Coroado era sinnimo de resistncia negra e portanto


deveria ser mais um lcus de atuao dos militantes, que nos carnavais de 1986 e 1987
conforme relata Martha Rosa Queiroz, uma das militantes que participou do Leo
Coroado nesses anos, aprendendo a tocar alfaia e desfilando no carnaval.

Eu sentia muito a valorizao de expresso de uma cultura


negra. Nesse sentido, o maracatu era o mximo do que existe da
negritude pernambucana. E Leo Coroado, na poca o mais antigo. (...)
Ento foi a ideia de a gente ir dar essa fora, dar espao, da cultura
negra aqui de Pernambuco.31

31
Entrevista de Martha Rosa Figueira de Queiroz, no dia 09/06/2009, no Departamento de Histria da
UFPE. Entrevista realizada por Isabel Guillen e Ivaldo Lima.
A respeito de Luiz de Frana, Martha Rosa Queiroz lembra que era um senhor
muito rigoroso e que acompanhava tudo o que se fazia no grupo. Apesar de no Leo
Coroado as mulheres no tocarem as alfaias, aprendeu a tocar l, participando dos
ensaios, at que o Sr. Luiz a autorizou a desfilar com o grupo, o que ocorreu nos anos de
1986-1988. No obstante a deliberao do MNU atuar no Leo Coroado, aos poucos os
militantes comeam a se afastar do grupo, seja porque o maracatu tinha seu foco de
atuao no carnaval, mantendo-se inativo durante grande parte do ano, seja pelas
dificuldades de conviver com o velho maracatuzeiro.
Esta histria consolida a ideia de que para os Movimentos Negros de
Pernambuco, era fundamental valorizar sua histria e seus ancestrais, atuando no
sentido de preservar as manifestaes culturais que achavam que estavam em perigo, a
exemplo do maracatu, divulgando as histrias dessas pessoas e consolidando uma srie
de referncias de memria fundamentais para a constituio de suas identidades, bem
como definidoras de suas aes.

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