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Cultura

Todos os povos, mesmo os mais primitivos, tiveram e tm uma cultura, transmitida no


tempo, de gerao a gerao. Mitos, lendas, costumes, crenas religiosas, sistemas
jurdicos e valores ticos refletem formas de agir, sentir e pensar de um povo e
compem seu patrimnio cultural.
Em antropologia, a palavra cultura tem muitas definies. Coube ao antroplogo ingls
Edward Burnett Tylor, nos pargrafos iniciais de Primitive Culture (1871; A cultura
primitiva) oferecer pela primeira vez uma definio formal e explcita do conceito:
"Cultura ... o complexo no qual esto includos conhecimentos, crenas, artes, moral,
leis, costumes e quaisquer outras aptides e hbitos adquiridos pelo homem como
membro da sociedade."
J o antroplogo americano Melville Jean Herskovits descreveu a cultura como a parte
do ambiente feita pelo homem; Ralph Linton, como a herana cultural, e Robert Harry
Lowie, como o conjunto da tradio social. No sculo XX, o antroplogo e bilogo social
ingls Ashley Montagu a definiu como o modo particular como as pessoas se adaptam
a seu ambiente. Nesse sentido, cultura o modo de vida de um povo, o ambiente que
um grupo de seres humanos, ocupando um territrio comum, criou na forma de idias,
instituies, linguagem, instrumentos, servios e sentimentos.
Conceituao. A histria da utilizao antropolgica do conceito de cultura tem origem
nessa famosa definio de Tylor, que ensejou a oposio clssica entre natureza e
cultura, na medida em que ele procurou definir as caractersticas diferenciadoras entre
o homem e o animal a partir dos costumes, crenas e instituies, encarados como
tcnicas que possibilitam a vida social. Tal definio tambm marcou o incio do uso
inclusivo do termo, continuado dentro da tradio dos estudos antropolgicos por
Franz Boas e Bronislaw Malinowski, entre outros. Sobretudo na segunda metade do
sculo XX, esse uso caracterizou-se pela nfase dada pluralidade de culturas locais,
enfocadas como conjuntos organizados e em funcionamento, e pela perda de interesse
na evoluo dos costumes e instituies, preocupao dos antroplogos do sculo XIX.
S o homem portador de cultura; por isso, s ele a cria, a possui e a transmite. As
sociedades animais e vegetais a desconhecem. um complexo, porque forma um
conjunto de elementos, inter-relacionados e interdependentes, que funcionam em
harmonia na sociedade. Os hbitos, idias, tcnicas, compem um conjunto, dentro do
qual os diferentes membros de uma sociedade convivem e se relacionam. A
organizao da sociedade, como um elemento desse complexo, est relacionada com a
organizao econmica; os dois entre si relacionam-se igualmente com as idias
religiosas. O conjunto dessa inter-relao faz com que os membros de uma sociedade
atuem em perfeita harmonia.
A cultura uma herana que o homem recebe ao nascer. Desde o momento em que
posta no mundo, a criana comea a receber uma srie de influncias do grupo em que
nasceu: as maneiras de alimentar-se, o vesturio, a cama ou a rede para dormir, a
lngua falada, a identificao de um pai e de uma me, e assim por diante. proporo
que vai crescendo, recebe novas influncias desse mesmo grupo, de modo a integr-la
na sociedade, da qual participa como uma personalidade em funo do papel que nela
exerce. Se individualmente o homem age como reflexo de sua sociedade, faz aquilo
que normal e constante nessa sociedade. Quanto mais nela se integra, mais adquire
novos hbitos, capazes de fazer com que se considere um membro dessa sociedade,
agindo de acordo com padres estabelecidos. Esses padres so justamente a cultura
da sociedade em que vive.
A herana cultural no se confunde, porm, com a herana biolgica. O homem ao
nascer recebe essas duas heranas: a herana cultural lhe transmite hbitos e
costumes, ao passo que a herana biolgica lhe transmite as caractersticas fsicas ou
genticas de seu grupo humano. Se uma criana, nascida numa sociedade bororo,
levada para o Rio de Janeiro, passando a ser criada por uma famlia de Copacabana,
crescer com todas as caractersticas fsicas -- cor da pele e do cabelo, forma do rosto,
em especial os olhos amendoados -- de seu grupo bororo. Todavia, adquirir hbitos,
costumes, a lngua, as idias, modos de agir da sociedade carioca, em que se cria e
vive.
Alm desses hbitos e costumes que recebe de seu grupo, o homem vai ampliando
seus horizontes, e passa a ter novos contatos: contatos com grupos diferentes em
hbitos, costumes ou lngua, os quais faro com que adquira alguns desses hbitos, ou
costumes, ou modos de agir. Trata-se da aquisio pelo contato. Foi o que se verificou
no Brasil do sculo XIX com hbitos introduzidos pelos imigrantes alemes ou
italianos; o mesmo sucedeu em sculos anteriores, com costumes introduzidos pelos
negros escravos trazidos da frica. Tais costumes vo-se incorporando sociedade e,
com o tempo, so transmitidos como herana do prprio grupo.
certo que essa transmisso pelo contato no abrange toda a cultura do outro grupo.
Somente alguns traos se transmitem e se incorporam cultura receptora. Esta, por
sua vez, se torna tambm doadora em relao cultura introduzida, que incorpora a
seus padres hbitos ou costumes que at ento lhe eram estranhos. o processo de
transculturao, ou seja, a troca recproca de valores culturais, pois em todo contato
de cultura as sociedades so ao mesmo tempo doadoras e receptoras. Dessa forma, o
homem adquire novos elementos culturais, e enriquece seu tipo cultural.
Esses elementos, que compem o conceito de cultura, permitem mostrar que ela est
ligada vida do homem, de um lado, e, de outro, se encontra em estado dinmico,
no sendo esttica sua permanncia no grupo. A cultura se aperfeioa, se desenvolve,
se modifica, continuamente, nem sempre de maneira perceptvel pelos membros do
prprio grupo. justamente isso que contribui para seu enriquecimento constante, por
meio de novas criaes da prpria sociedade e ainda do que adquirido de outros
grupos.
Graas s pesquisas em jazidas arqueolgicas, tem sido possvel recompor ou
reconstruir as culturas, o que permite conhecer o desenvolvimento cultural do homem,
sobretudo no campo material. mais difcil, porm, conhecer o desenvolvimento da
cultura espiritual, embora muita coisa j se tenha podido esclarecer. De qualquer
forma o que se sabe que, nascida com o homem, a cultura, sofreu modificaes ao
longo dos tempos, enriquecendo-se de novos elementos e adquirindo novos valores. A
cultura acompanha, pois, a marcha da humanidade; est ligada vida do homem,
desde o ser mais antigo. Com a expanso do homem pela Terra, ocupando os grupos
humanos novos meios ambientes, a cultura se ampliou e se diversificou em face das
influncias impostas pelo meio, cujas relaes com o homem condicionaram o
aparecimento de novos valores culturais ou o desaparecimento de outros.
Sentidos de cultura. Assim, dentro do conceito geral de cultura, possvel falar de
culturas e, por isso, se identificam sentidos especficos segundo os quais a cultura
antropologicamente considerada. So quatro, a saber: (1) a cultura entendida como
modos de vida comuns a toda a humanidade; (2) a cultura entendida como modos de
vida peculiares a um grupo de sociedades com maior ou menor grau de interao; (3)
a cultura entendida como padres de comportamento peculiares a uma dada
sociedade; (4) a cultura entendida como modos especiais de comportamento de
segmentos de uma sociedade complexa.
O primeiro sentido apresenta aqueles elementos de cultura comuns a todos os seres
humanos, como a linguagem (todos os homens falam, embora se diversifiquem os
idiomas ou lnguas faladas). So aqueles hbitos -- o de dormir, o de comer, o de ter
uma atividade econmica -- que se tornam comuns a toda a humanidade.
No segundo sentido, encontram-se os elementos comuns a um grupo de sociedades,
como o vesturio chamado ocidental, que comum a franceses, a portugueses, a
ingleses. So diversas sociedades que tm o mesmo elemento cultural; um exemplo
o uso do ingls por habitantes da Inglaterra, da Austrlia, da frica do Sul, dos
Estados Unidos, que, entre si, entretanto, tm valores culturais diferentes.
O terceiro sentido formado pelo conjunto de padres de determinada sociedade, por
exemplo, aqueles padres culturais que caracterizam o comportamento da sociedade
do Rio de Janeiro; ou as peculiaridades que assinalam os habitantes dos Estados
Unidos.
O quarto sentido de cultura refere-se a de modos especiais de comportamento de um
segmento de sociedade mais complexa. Uma dada sociedade possui valores culturais
comuns a todos os seus integrantes. Dentro, porm, dessa sociedade encontram-se
elementos culturais restritos ou especficos de determinados grupos que a integram.
So certos costumes que, dentro da sociedade multplice do Rio de Janeiro,
apresentam os habitantes de Copacabana, os de uma favela ou de um subrbio
distante. A esses segmentos culturais de uma sociedade complexa, d-se tambm o
nome de subcultura.
So esses sentidos que permitem verificar a diferenciao de cultura entre os diversos
grupos humanos. Tal diferenciao resulta de processos internos ou externos, uns e
outros atuando de maneira diversa sobre o fenmeno cultural. Entre os processos
internos, encontram-se as inovaes, traduzidas em descobertas e invenes, que, s
vezes, surgem em determinado grupo e depois se transmitem a outros grupos, no
raro sofrendo modificaes ao serem aceitas pela nova sociedade. Os processos
externos explicam-se pela difuso: a transmigrao de um elemento cultural de uma
sociedade a outra. Em alguns casos o elemento cultural mantm a mesma forma e
funo; em outros, modifica-as ou mantm apenas a forma e modifica a funo.
A caracterizao de Herskovits. Todos esses aspectos relacionados com o processo
cultural de uma sociedade podem ser analisados base de alguns princpios. De
acordo com a caracterizao de Melville Herskovits, a cultura deriva de componentes
da existncia humana, aprendida, estruturada, formada de elementos, dinmica,
varivel, cumulativa, contnua e um instrumento de adaptao do homem ao
ambiente.
A cultura derivada de componentes da existncia humana, ou seja, origina-se de
fatores ligados ao homem. So fatores ambientais, psicolgicos, sociolgicos e
histricos, que contribuem para compor a cultura dentro de uma sociedade estudada.
Ela tambm aprendida, porque se verifica um processo de transmisso dos mais
velhos -- pessoas ou instituies -- aos mais novos, proporo que estes se vo
incorporando a sua sociedade. So as chamadas linhas de transmisso, isto , aqueles
meios pelos quais se verifica a aprendizagem da cultura. A famlia, os companheiros de
trabalho, os professores, o esporte, a igreja, a escola, so linhas de transmisso, ou
seja, transmitem a cultura, que se torna assim aprendida pelos que se incorporam
sociedade.
Do mesmo modo, a cultura estruturada, pois tem uma forma ou estrutura que lhe d
estabilidade no respectivo grupo humano, sem prejuzo das possibilidades de
mudana, que so imensas. estruturada no sentido de que, compondo-se de diversos
valores, mantm entre eles uma estruturao orgnica.
Constituda de diferentes valores, a cultura forma os complexos que, unidos e inter-
relacionados, do o padro cultural. A organizao social, a lngua usada, a
organizao poltica, a esttica, as idias religiosas, as tcnicas, o sistema de ensino
so alguns dos elementos existentes em uma sociedade. Esses elementos do forma
cultura e a representam, em conjunto, de maneira a caracterizar a sociedade em que
se manifestam. No so iguais, porm, em todas as sociedades; da a cultura ser
varivel. A cultura tambm cumulativa; vo-se acumulando nela, em face da
respectiva sociedade, os elementos vindos de geraes anteriores, sem prejuzo das
mudanas que se podem verificar no decorrer do tempo.
Cada gerao humana, em determinada sociedade, recebe os elementos vindos de
seus antepassados, e ao mesmo tempo vai acolhendo novos elementos que se juntam
queles. Por isso mesmo, a cultura tambm contnua: vai alm do indivduo ou de
uma gerao, pois continua, mesmo modificada, mas sem interromper sua
permanncia na sociedade a que pertence. o continuum cultural que liga cada
sociedade a suas razes mais antigas. Se alguns valores se alteram, desaparecem e
so substitudos por novos, outros se mantm constantes, vivos, gerao aps
gerao. Essa continuidade cultural d sociedade sua estabilidade, pois apesar das
revolues, invases, novos contatos com grupos diferentes, o fato que a cultura
permanece, e a sociedade prossegue em sua existncia.

Por fim, a cultura um instrumento de adaptao do homem ao ambiente. pelos


valores culturais que o homem se integra a seu meio. Primeiro, como indivduo. Ao
transformar-se em personalidade que se incorpora a seu grupo, vai adquirindo os
hbitos, os usos e os costumes da sociedade a que pertence, de forma a adaptar-se
inteiramente a ela. Aprende a lngua que deve ser falada; adquire as noes de
relaes com os companheiros; aprende os mesmos jogos infantis e as mesmas
atividades juvenis; adquire uma profisso que atende aos interesses da sociedade. Em
segundo lugar, cria instrumentos ou concebe novas idias, que o capacitam a melhor
adaptar-se ao ambiente.
Classificaes da cultura. Apesar de formar uma unidade devidamente estruturada,
cumulativa e contnua, a cultura pode ser dividida. o que se chama de classificao
de cultura, isto , a diviso dos valores culturais exclusivamente por necessidade
metodolgica, ou para fins pedaggicos ou didticos. Os elementos que integram uma
cultura no dominam uns aos outros; unem-se e ajudam a compreender a cultura e
seu funcionamento. A classificao ou diviso da cultura apenas uma necessidade
que tm os estudiosos para melhor apreciar os diferentes aspectos dessa cultura. Da a
prpria variao dessas classificaes ou divises, em geral conforme as preferncias
ou pontos de vista em que se coloca cada autor.
A mais antiga classificao se deve ao socilogo americano William Fielding Ogburn,
que em Social Change: With Respect to Culture and Original Nature (1922; Mudana
social: referida cultura e natureza original) dividiu a cultura em material e no-
material ou espiritual. A primeira compreenderia todos os elementos capazes de uma
representao objetiva, em um objeto ou fato. A segunda seria tudo o que criado
pelo homem, como concepo ou idia, nem sempre traduzido em objetos ou fatos.
Outras classificaes podem ainda ser lembradas. Ralph Linton, baseando-se na
constatao de que os fatos culturais resultam das necessidades humanas, dividiu a
cultura em: necessidades biolgicas, agrupando todos os fatos que correspondem
vida fsica do homem (alimentao, habitao, vesturio etc.); necessidades sociais,
em que se renem todos os fatos relacionados com a vida em sociedade (organizao
social, organizao poltica, ensino etc.); e necessidades psquicas, que compreendem
todos os fatos que representam manifestaes de pensamento dos seres humanos
(crenas, esttica etc.). Melville Herskovits ofereceu a seguinte distribuio dos
elementos culturais: cultura material e suas sanes; instituies sociais; homem e
universo; esttica, linguagem.
Pode-se ainda assinalar a classificao dos elementos culturais, tendo em vista os
sistemas operacionais de ao do homem: sistema ou nvel adaptativo, em que se
verificam as relaes do homem com o meio (ecologia, tecnologia, economia); sistema
ou nvel associativo, em que se estudam as relaes dos homens entre si (organizao
social, famlia, parentesco, organizao poltica); e sistema ou nvel ideolgico, onde se
compreendem os produtos mentais resultantes de relaes entre os homens e as
idias ou concepes (saber, crenas, linguagem, arte etc.).
Uma ltima observao deve ser feita, em face da aplicao do sentido de cultura:
que muitas vezes se tem confundido, na linguagem menos cientfica, o sentido de
cultura com o de raa ou de lngua. Falar-se, por exemplo, de uma raa ariana um
engano, pois o que existe so povos que falaram originariamente as lnguas indo-
europias ou arianas, tronco de onde nasceram as modernas lnguas faladas na Europa
contempornea. Da mesma forma um engano falar-se de raa judaica, pois o que
existe so elementos humanos, que se aglutinam pela cultura, em particular pelos
mesmos ideais ou sentimentos religiosos, e nunca pelas mesmas caractersticas fsicas.
Convm salientar que as trs variveis -- cultura, raa e lngua -- so independentes e
no seguem a mesma direo. Encontram-se casos em que persistem as
caractersticas raciais e se modificam as lingsticas e culturais, como se verificou com
os negros da frica e na Amrica do Norte ou com os vedas do Ceilo (hoje Sri Lanka).
Em outras ocasies, persistem as caractersticas lingsticas e modificam-se as raciais;
foi o que sucedeu com os magiares na Europa, vindos de um mesmo tronco lingstico,
mas de variada formao racial. Pode tambm suceder a persistncia de caractersticas
culturais e a modificao das caractersticas fsicas ou lingsticas. o exemplo
encontrado nos povos chamados latinos. Com tais exemplos, conclui-se que cultura
no se confunde com raa ou lngua.
Padro cultural. Em antropologia, a expresso padro cultural se refere soma total
das atividades -- atos, idias, objetos -- de um grupo; ao ajustamento dos diversos
traos e complexos de uma sociedade. aquela configurao exterior que uma cultura
apresenta, traduzindo o conjunto de valores que expressa essa mesma cultura.
A idia desse conceito comeou a formar-se com o antroplogo americano Franz Boas,
que em 1910 afirmou a individualidade da cultura em cada tribo indgena americana
por ele estudada. Essa observao decorreu da presena de certos elementos que
distinguem determinada cultura. No caso dos grupos estudados, Boas mencionou o
conservantismo dos esquims, sua capacidade de inveno, sua boa ndole, seu
conceito peculiar da natureza e outros aspectos. Tais elementos no so conseqncia
de simples difuso: resultam, em grande parte, de seu prprio mtodo de vida; e o
esquim mesmo vai remodelando os elementos obtidos de outros grupos, de acordo
com os padres dominantes em seu meio.
A idia de padro, em seu sentido antropolgico, somente se formulou, no entanto,
com a antroploga americana Ruth Benedict, em sua obra clssica Patterns of culture
(1934; Padres culturais). Estudando as diferentes caractersticas das culturas tribais,
ela ressaltou que existe um padro psicolgico modelador dos elementos culturais
emprestados. Por sua vez, esse mesmo padro afasta aqueles elementos culturais que
a ele no se conformam. A cultura como o indivduo, e tem um padro mais ou
menos consistente em seu pensamento e ao. Benedict analisa as culturas dos ndios
zunis, indicando os padres culturais de cada um desses grupos, para mostrar o que
os caracteriza. Admite, igualmente, uma influncia da psicologia gestaltista, que lhe
permitiu demonstrar a importncia de tratar o todo em lugar das partes e provar que
nenhuma anlise das percepes separadas pode explicar a experincia total.
Por meio dos trs grupos tribais estudados na obra, Ruth Benedict procura explicar, e
no apenas expor, as caractersticas que cada um apresenta em seu padro cultural.
Apesar da ampla difuso de sua obra e da imensa aceitao de seu conceito de padro
cultural, no se podem negar as crticas feitas a seu mtodo de estudo, traduzidas
principalmente nas observaes de Robert Lowie; a este se afigurava que o desejo de
distinguir um padro de outro conduz necessariamente a uma tendncia de
sobreestimar diferenas. Dessa forma podem produzir-se srias alteraes em virtude
de uma seleo subjetiva dos critrios. Enfim, a Lowie parecia que se deveriam
esperar investigaes ulteriores para chegar a uma definio adequada do conceito de
padro.
Escola histrico-cultural. Corrente etnolgica que procura explicar o desenvolvimento
cultural como processo de difuso, a escola histrico-cultural teve seus primeiros
idealizadores na ustria e na Alemanha, donde o nome com que tambm conhecida:
escola austro-alem. O antroplogo e arquelogo alemo Leo Frobenius um de seus
primeiros nomes. A ele se deve a idia dos ciclos culturais, de que a constncia na
associao dos elementos culturais determina a formao de um ciclo -- um conjunto
de determinados valores culturais partidos de um ponto nico dentro da rea ocupada.
A rea ocupada por esses valores de cultura o crculo cultural.
Ao mesmo tempo que Frobenius aplicava essa teoria aos povos africanos, o etnlogo
Fritz Graebner, em Berlim, estudava, dentro do mesmo critrio, os povos da Oceania.
Comearam ento a surgir as bases dessa nova teoria antropolgica, especificamente
etnolgica, repercutindo sobretudo em Viena, onde o padre Wilhelm Schmidt estudou
tambm a distribuio dos grupos humanos em ciclos culturais. Viena e Berlim
tornaram-se os centros fundamentais da formao e desenvolvimento dessa escola,
cujos princpios metodolgicos esto sistematizados por Graebner, em livro publicado
na primeira dcada deste sculo, sob o ttulo Methode der Ethnologie (1911;
Metodologia etnolgica). Tambm Schmidt publicou um livro com os fundamentos
metodolgicos da escola histrico-cultural.
Os estudos de Wilhelm Schmidt nem sempre concordaram plenamente com os de
Graebner. Surgiram, entre os dois, certas divergncias de detalhes que no invalidam,
entretanto, o conjunto. Alm dos critrios de Graebner, que so o de forma e o de
qualidade, Schmidt estabeleceu o princpio de causalidade cultural, quer dizer, apontou
a existncia de causas externas e internas que incidem na formao da cultura. As
causas externas so as que, de fora, influem sobre o homem, tais como as foras
fsicas e a prpria atividade do homem; as causas internas so as vindas de dentro, do
prprio grupo, de natureza instintiva. So causas que nem sempre podem observar-se,
salvo quando se traduzem em formas concretas.
Uma das divergncias entre Graebner e Schmidt era o estabelecimento dos ciclos
culturais. Enquanto Graebner considerava os tasmanianos como o povo mais primitivo,
Schmidt assim considerava os pigmeus da floresta da frica. Ora, um ciclo de cultura
caracteriza-se pelo conjunto dos valores culturais existentes naquele grupo, e pode
no ter continuidade geogrfica. Chegou-se, pois, evidncia de que nem os
tasmanianos so mais primitivos que os pigmeus africanos, nem estes mais que
aqueles. Cientificamente colocam-se num mesmo plano e, assim, dentro de um mesmo
ciclo.
O crculo cultural, alm de caracterizar uma distribuio geogrfica, considera ainda a
histria do desenvolvimento cultural e estuda a estratificao dos elementos
existentes. Nisso diverge do conceito, mais moderno, de rea cultural, que considera
territorialmente a existncia dos elementos culturais em face de semelhana de cultura
material e de condies geogrficas. No considera como importante a reconstituio
histrica dos elementos. Baseia-se essencialmente em sua localizao. O conceito de
rea cultural foi um dos traos de diversificao e divergncia da escola americana,
liderada por Franz Boas, em face da escola histrico-cultural, da qual se originou.

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