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A tica em Aristteles

A filosofia aristotlica constitui uma viso sistemtica e integrada do


conhecimento, com a valorizao da cincia emprica, da tica e da
poltica. Aristteles divide o conhecimento da seguinte forma: prtico (prxis),
produtivo (poiesis) e terico. O conhecimento prtico abrange principalmente o
estudo da tica e da poltica. A tica um saber prtico e pressupe trs
elementos fundamentais da filosofia aristotlica: o uso correto da razo, a boa
conduta (eupraxia) e a felicidade (eudaimonia).

Aristteles desenvolveu uma reflexo tica perguntando-se sobre o fim


ltimo do ser humano. Para o qu tendemos? E respondeu: para a felicidade.
Todos ns buscamos a felicidade. E o que Aristteles entende por felicidade?
Uma atividade conforme a razo realizao do que h de mais caracterstico
do ser humano e a virtude (ARISTTELES, 1987, Livro I). A felicidade , para
Aristteles, a atividade da alma segundo sua virtude (excelncia). E tal virtude,
ou excelncia, reside na sua atividade racional (FERRAZ, 2014, p. 43).
Para Aristteles a felicidade est ligada atividade humana, sendo um
tipo de atividade em conformidade com a reta razo e com a virtude (aret).
Isso quer dizer que a vida virtuosa racional. A felicidade implica a educao da
vontade em conformidade com os princpios racionais da moderao e,
finalmente, est fundamentalmente ligada poltica, uma vez que o homem
definido como animal poltico e sua conduta tica tem expresso na plis e a
partir dela julgada. na sociedade na plis que os homens podem alcanar
o bem supremo: a felicidade, da porque, em Aristteles, tica e poltica so
inseparveis.

[...] razo, tica e poltica so elementos inseparveis, constitutivos


do homem em Aristteles. Por um lado, a caracterstica de ser
racional o conduz vida poltica. A vida poltica, por sua vez,
nortear o bem viver ou o viver tico deste homem, que ter como
expresso mais prpria desta boa vida a prpria vida racional.
Conclui-se, assim, um crculo virtuoso que para existir no pode
prescindir de nenhum destes trs elementos que lhe so
constitutivos (PANSARELLI, 2009, p. 14).

A importncia dada por Aristteles vontade racional (a vontade guiada


pela razo como elemento fundamental da vida tica), deliberao e escolha
o levou a considerar uma virtude como condio de todas as outras e presente
em todas elas: a prudncia ou sabedoria prtica. O prudente aquele que, em
todas as situaes, capaz de julgar e avaliar qual a atitude e qual a ao que
melhor realizaro a finalidade tica, ou seja, entre as vrias escolhas possveis,
qual a mais adequada para que o agente seja virtuoso e realize o que bom
para si e para os outros.
Tambm devemos a Aristteles outras contribuies importantes no campo
da reflexo sobre a tica e a moral, principalmente a partir de sua obra tica a
Nicmaco, onde o mesmo procurou refletir sobre as virtudes que constituiriam
a arete (a virtude ou excelncia tica) e a moralidade grega. Com sua bem
conhecida teoria da virtude como justa medida, Aristteles distinguiu vcios e
virtudes pelo critrio do excesso, da falta e da moderao. Eis um pequeno
esboo que encontramos das virtudes e vcios correlatos em sua obra:

Virtude
Vcio por falta Vcio por excesso
(meio-termo)
Covardia Coragem Temeridade
Insensibilidade Temperana Intemperana
Avareza Liberalidade Prodigalidade
Mesquinez Magnificncia Vulgaridade
Pusilanimidade Magnanimidade Vaidade
Pacatez Calma (Pacincia) Irascibilidade (fria)
Falsa modstia Veracidade Jactncia
Rusticidade Espirituosidade Zombaria
Impudncia Modstia Acanhamento

A virtude da coragem no significa nada temer. Enquanto o covarde


aquele que tudo teme, o corajoso age com equilbrio, de acordo com a prudncia
e a moderao (sophrosine). Desta forma, a coragem uma justa medida entre
a covardia e a temeridade (destemor). A temperana (qualidade ou virtude de
quem moderado, comedido), o equilbrio entre a intemperana e
insensibilidade. A liberalidade (qualidade ou condio daquele que liberal, no
sentido de generoso) uma justa media entre a prodigalidade (dar em grande
quantidade, gastar em profuso) e a avareza. Todas essas virtudes devem ser
praticadas pelo filsofo e pelos indivduos de uma forma geral.

A tica nas obras de Aristteles

Aristteles trata da moral em trs obras: a tica a Nicmaco,


provavelmente publicada por Nicmaco, seu filho, ao qual dedicada; a tica a
Eudemo, inacabada, refazimento da tica de Aristteles, devido a Eudemo; e
a Grande tica, compndio das duas precedentes, em especial da segunda.
Consoante sua doutrina metafsica fundamental, todo ser tende
necessariamente realizao da sua natureza, atualizao plena da sua
forma: e nisto est o seu fim, o seu bem, a sua felicidade, e, por consequncia,
a sua lei. Visto ser a razo a essncia caracterstica do homem, realiza ele a sua
natureza vivendo racionalmente e sendo disto consciente. E assim consegue ele
a felicidade e a virtude, que precisamente uma atividade conforme razo, isto
, uma atividade que pressupe o conhecimento racional. Logo, o fim do homem
a felicidade, a que necessria a virtude, e a esta necessria a razo. A
caracterstica fundamental da moral aristotlica , portanto, o racionalismo, visto
ser a virtude ao consciente segundo a razo, que exige o conhecimento
absoluto da natureza e do universo, natureza segundo a qual e na qual o homem
deve operar.

[...] ao incio daquela que provavelmente sua mais importante


obra dedicada filosofia prtica, tica a Nicmaco, Aristteles
afirma que o objeto de todo procedimento prtico e toda a deciso
visam a um certo bem40. Tal bem seria o bem supremo do
homem, isto , seu fim derradeiro, aquele em torno do qual todos
os demais, por assim dizer, orbitariam. Tal fim, como Aristteles
no decorrer da obra esclarecer, ser a eudaimonia (felicidade)
(FERRAZ, 2014, p. 45).

Nesta obra fica claro como a felicidade o telos (o fim) da filosofia prtica
aristotlica e que pressupe uma ao virtuosa e racional. tambm nesta obra
que aparece a clssica definio aristotlica da virtude como uma justa medida
(ARISTTELES, 1987, Livro II). A virtude ir consistir no meio termo (ou na
justa medida) entre dois extremos. Todas as virtudes ticas so um meio
termo entre dois extremos (FERRAZ, 2014, p. 50). Ou nas palavras do prprio
Aristteles:

A virtude uma disposio de carter relacionada com a escolha


de aes e paixes, e consistente numa mediana, isto , a
mediana relativa a ns, que determinada por um principio
racional prprio do homem dotado de sabedoria prtica. um meio
termo entre dois vcios, um por excesso e outro por falta, pois nos
vcios ou h falta ou h excesso daquilo que conveniente no que
concerne s aes e s paixes, ao passo que a virtude encontra e
escolhe o meio-termo (1987, Livro II, 1107 a 1-5)

O que faz de Aristteles um herdeiro legtimo da tradio pitagrica


e platnica segundo a qual a sabedoria pode ser expressa na mxima: nada em
excesso. E nesta obra que Aristteles propor uma classificao em especial
de pelo menos doze virtudes (tal como vimos no quadro mais acima), a saber:
coragem, temperana, liberalidade, magnificncia, magnanimidade, ambio
apropriada, pacincia, veracidade, sagacidade, amabilidade, modstia e justa
indignao (ARISTTELES, 1987, principalmente Livros III e IV).

Referncias Bibliogrficas

ARISTTELES. tica a Nicmaco. Traduo de L. Vallandro e G. Bornhein da


verso inglesa de W. D. Ross. So Paulo, Abril, 1987. (Os Pensadores)

FERRAZ, Carlos Adriano. Elementos de tica. Pelotas: NEPFil online, 2014.


Acessado em 18/03/2016.

PANSARELLI, Daniel. Para uma histria da relao tica-poltica. Revista


Mltiplas Leituras, v.2, n.2, p. 9-24, jul. /dez. 2009. Acessado em 12/02/2016.