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International Studies on Law and Education 7 jan-abr 2011

CEMOrOc-Feusp / IJI-Univ. do Porto

Do fim do Mundo Antigo Alta Idade Mdia (100-600 d.C.)1

Prof. Dr. Ricardo da Costa2

Resumo: Anlise do fim do mundo antigo e a formao das estruturas sociais, culturais e econmicas que
deram origem sociedade medieval.
Palavras Chave: Mundo Antigo Invases brbaras Idade Mdia.
Abstract: Analysis of the end of the ancient world and the formation of social, cultural and economic
conditions that gave rise to the medieval society.
Keywords: Ancient World Barbarian invasions Middle Ages.

Acossado pelas tribos brbaras, o mundo antigo decaiu at quase desaparecer.


Nos primeiros sculos da era crist, os hunos do leste e os saxes do norte irromperam
atravs das fronteiras do Imprio. Seu colapso normalmente representado como a
destruio de uma refinada civilizao. No entanto, a verdade um pouco mais
complexa. Os invasores no apenas destruram: sobre as runas do passado, eles
construram uma nova e duradoura sociedade. Algumas estruturas, como a Igreja
Romana, eram tradicionais, mas outras eram novas (como mais tarde, por exemplo, o
feudalismo, que exaltava os guerreiros e as mtuas obrigaes sociais). Mas
infelizmente pouco sobreviveu desse perodo conhecido como Alta Idade Mdia (100-
600) e muito difcil reconstruir com preciso o fim do mundo antigo.
H dois mil anos, sociedades com economia avanada e alta cultura formaram
um cinturo da metade sul da Europa at a sia, do Pacfico ao Atlntico. Ao redor do
Mediterrneo, Augusto (63 a.C- 14 d.C.) consolidou o Imprio e instituiu a pax
romana. Seus sucessores estabeleceram novas fronteiras na Germnia, na Gr-
Bretanha, nos Blcs e no Oriente Prximo. A expanso romana para o leste foi
contida pelo Imprio Parto. Durante o sculo II d. C., Roma atacou a Prtia sem xito.
As legies obtiveram diversas vitrias, mas no consolidaram o novo territrio.
A Prtia e o Imprio Kushan (seu vizinho do leste) perduraram. Em 226, esses
dois estados se uniram sob a dinastia dos Sassnidas, que governaram as terras da
Sria at o Punjab. Eles criaram uma brilhante civilizao que durou cerca de
quatrocentos anos. Um sculo aps os sassnidas tomarem a Prsia, um novo imprio
surgiu na ndia, o da Dinastia Gupta, com a capital Punjab s margens do rio Ganges,
e seus estados que se estendiam do Punjab a Bengala.

1
Palestra proferida no Caf Geogrfico da Ufes no dia 16 de abril de 2010 (Disponvel na Internet com as
imagens e mapas: http://www.ricardocosta.com/pub/Do%20fim.pdf). O tema velho conhecido da
historiografia internacional. Assim, para desenvolv-lo, tomei como base a abordagem terica
empiricista conhecida como Institucionalismo Neoclssico e propugnada na produo do eminente
historiador e medievalista britnico Geoffrey Barraclough (1908-1984), alm da obra O Milagre Europeu,
de Eric L. Jones (Lisboa: Gradiva, 1987). Ambos os autores relacionam os acontecimentos no Ocidente
com o processo semelhante ao que ocorria no mesmo perodo na sia (China, ndia e Oriente Prximo).
2
Medievalista da Universidade Federal do Esprito Santo (Ufes). Acadmic correspondente n. 90 da Reial
Acadmia de Bones Lletres de Barcelona. Site: www.ricardocosta.com

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A autoridade de Chandragupta I (morto em 330) era aceita at os confins
oficiais do Imprio. Nessa poca, os dias gloriosos da dinastia Han na China haviam
terminado, e suas possesses se dividiram entre alguns reinos mais fracos. A China era
originalmente governada por um estado equiparado ao Imprio Romano em populao
e extenso territorial. O imperador Han Wu-ti (157-87 a.C.) avanou as fronteiras
chinesas at os limites da Prtia.
A coexistncia desses grandes imprios fez com que extensas reas do globo
desfrutassem de paz e de um governo eficaz. Por isso, o comrcio cresceu em uma
escala nunca vista. As mercadorias fluam, especialmente do Leste para o Oeste.
Artigos caros e leves, como a seda e as especiarias, eram transportadas de caravana ou
barco. Em conseqncia disso, moedas de ouro e prata eram levadas em grande
quantidade ao Oriente, entre as fronteiras de Roma e da China.
Os imprios Kushan e Parto apoiaram esse comrcio internacional,
guarnecendo os caminhos, protegendo as caravanas, e assim as tarifas prosperaram.
Com isso, no s o comrcio foi beneficiado: diferentes culturas entraram em contnuo
contato. Milhares de pessoas, desde marinheiros a condutores de camelos, de
mercadores e estrangeiros, viajavam pela sia, da China ao Mar Cspio, do sul da
ndia at a Sria.

***

O Budismo se espalhava da ndia em direo ao Oriente, o Cristianismo no sul


da ndia, e, na sia Central, a Igreja nestoriana.3 Por volta de 100 d. C., existia uma
rede de sociedades avanadas, prsperas e ordenadas, que se estendiam da China
atravs da ndia e da Prsia, at o Mediterrneo. Contudo, no sculo IV, o comrcio
transcontinental viveu o seu fim. Cada uma dessas brilhantes civilizaes estava em
runas graas, em parte, aos nmades.
Eles habitavam as terras do norte, e viviam a cavalo, tal como seus
descendentes, os kiris afegos. Seguiam suas ovelhas e gado, pelas mesetas e
montanhas da sia Central. Quando encontravam um pasto adequado, permaneciam
ali. Mas caso houvesse animais em excesso para o pasto disponvel, ou se o clima
piorava, os nmades partiam. Assim, eles moviam-se pelas sociedades agrcolas
vizinhas, vivendo entre a subsistncia e a inanio. Ademais, invasores da estepe
podiam surgir a qualquer momento, saqueando e destruindo o que encontravam pelo
caminho, fugindo velozmente, o que fazia com que esses nmades tivessem esse modo
de vida.
Depois de 100 a. C., os ataques passaram a ser cada vez mais freqentes. Para
sobreviver, o mundo civilizado precisava de uma nova ttica defensiva. No tempo do
imperador Han Wu-ti, a China sofreu vrios ataques dos invasores do norte. A
resposta imperial foi estender e melhorar a Grande Muralha, e defend-la com
milhares de tropas. Enquanto os soldados puderam ser pagos, essa estratgia
funcionou.
No sculo III, o Imprio Romano enfrentou uma presso semelhante, e
respondeu tambm de forma similar. Por volta de 85 d. C., o imperador Domiciano
(81-96) erigiu uma rede de defesas fronteirias entre o Reno e o Danbio contra as
tribos germnicas.

3
Nestrio (c. 386-451) defendeu que Cristo tinha duas naturezas, uma humana e outra divina. Por isso, se
opunha que Maria fosse chamada Me de Deus. O nestorianismo foi declarado hertico no Conclio de
feso (431).

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Adriano (117-138) fez o mesmo na Bretanha contra os escotos. A Muralha de
Adriano, uma impressionante combinao de muros, fossos e caminhos entre o
esturio Saue e o rio Tyne, tinha mais de cem quilmetros e 27 grandes fortes.
Outros imperadores romanos construram mais fortes no norte da frica
contra possveis ataques de tribos do deserto. Ocasionalmente as legies tambm
atacavam e invadiam novas terras, capturando botins e escravizando prisioneiros. Seus
triunfos nos Blcs foram orgulhosamente registrados em Roma na Coluna de Trajano
(c. 113 d. C.); ali os legionrios so representados como bravos defensores do modo
de vida romano.
Contudo, tanto sua funo quanto sua imagem logo mudaram. Com tantos
soldados, o custo dos soldos fugiu de controle. Mas uma reduo das tropas deixaria
as defesas fronteirias imperiais perigosamente desprotegidas. E, no sculo III, os
ataques se tonaram mais freqentes. Portanto, o exrcito deveria crescer. Qualquer
atraso no pagamento poderia gerar motins. Novos impostos somados aos j existentes
mantiveram as tropas em seus postos.
Problemas similares ocorreram em Han. Mas enquanto a China era auto-
suficiente, Roma tinha que importar artigos da ndia e da Prsia, e no s espcies e
jias, mas tambm animais exticos para as lutas no Coliseu. Estes custos se elevavam
constantemente. Por exemplo, uma medida de trigo que valia 06 dracmas no sculo I,
subiu para 200 dracmas em 276 d. C., 9.000 em 314, 78.000 em 334, e posteriormente
para mais de 2.000.000.
Na China, uma inflao semelhante provocou constantes revoltas campesinas.
Em 184 d. C., uma insurreio conhecida como a Revolta dos Turbantes Amarelos
comeou nas provncias do Planalto de Chuan e durou trinta anos. Quando terminou, a
China caiu nas mos de lderes militares regionais, e permaneceu assim por mais de
trs sculos. O Imprio chins se debilitou ainda mais pela irrupo da peste em 162 d.
C., que avanou pouco a pouco pelo Ocidente ao longo das rotas transcontinentais de
comrcio at que golpeou o mundo mediterrneo em 165, causando um enorme
morticnio.
Contudo, o Imprio Romano ainda conseguiu sobreviver. Marco Aurlio (161-
180) conduziu os seus legionrios vitria alm do Danbio, tal como revela sua
coluna em Roma. Com o crescimento das presses externas, Diocleciano (284-305)
reorganizou o governo imperial mais autoritariamente.
Em 330, Constantino (306-324) fundou uma nova cidade no Bsforo,
Bizncio, rebatizada como Constantinopla, logo convertida na capital oriental do
Imprio, agora dividido em dois, com um centro em Roma no Ocidente, e Bizncio,
no Oriente. Esta diviso seria fatal. S uma capital sobreviveu.
Os nmades do sculo IV aterrorizaram as sociedades e imprios do mundo
antigo com um poder destruidor que hoje surpreende, j que originalmente eram
pastores que seguiam suas ovelhas no vero e as abrigavam em grandes tendas de
peles no inverno. O gado e as tendas eram quase toda a sua riqueza.
Braceletes, colares, e outras jias estavam entre os poucos luxos que se
permitiam, j que podiam ser transportados como suas armas. Seus arcos, lanas e
sabres, eram muito eficazes em batalha, e sua velocidade era inigualvel. Uma boa
definio conceitual para eles a de confederaes de cavalaria ambulante. Sua
expanso comea em 304, quando os hslung-nu, uma tribo asitica, partiu da Grande
Muralha da China e saqueou as duas capitais do norte, Loyang (311) e Chang-an
(316). Durante os dois sculos e meio, a China ao norte do rio Yangtz (Chang) foi
dominada e devastada por uma sucesso de invasores da estepe.

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Pouco depois, outra tribo asitica, os hunos, avanou at o Ocidente,
atravessando toda a sia a cavalo. Em 370 d.C. eles irromperam na Rssia. Amiano
Marcelino, principal historiador romano do sculo IV, assim os descreveu:

Eles tm membros compactos e firmes, pescoos grossos, e so to


prodigiosamente feios que os poderamos tomar por animais
bpedes (...) So rudes no seu modo de vida, de tal maneira que no
tm necessidade nem de fogo nem de comida saborosa; comem as
razes das plantas selvagens e a carne semicrua de qualquer espcie
de animal (...) Ningum entre eles lavra a terra ou toca o arado (...)
Histrias, Livro XXXI, 2, 1-11.

O avano dos hunos forou os visigodos, estabelecidos na Ucrnia, a


invadirem o Imprio Romano procura de segurana. Em 376, cerca de 80.000
visigodos ocuparam a atual Bulgria. Dois anos depois, combateram, venceram e
exterminaram em Adrianpolis vrias legies romanas, partindo a seguir em direo
Itlia. As legies restantes resistiram por um tempo, mas em 410 os visigodos
espantaram o mundo ao saquear Roma, como afirma So Jernimo (c. 347-420),
estupefato: Quem acreditaria que Roma, edificada pelas vitrias sobre todo o
universo, viesse a cair? (Comentrio sobre o Profeta Ezequiel, Livro III).
Novamente em movimento, os visigodos criaram o Reino de Toulouse, no sul
da Frana e boa parte da Espanha. Com isso, outras tribos germnicas aproveitaram a
oportunidade para cruzar o rio Reno congelado. Vndalos, alanos e suevos invadiram
a Glia em 406 e a tomaram trs anos antes de fazer o mesmo na Espanha. Em 429, os
vndalos invadiram o norte da frica romana. Cartago caiu em 439, e, em 455, os
vndalos navegaram em direo a Roma e tambm a saquearam.
A Glia foi novamente invadida, desta vez por burgndios alemes, que se
estabeleceram no noroeste, e francos, que ocuparam boa parte do norte. A Bretanha foi
atacada por sucessivas ondas de jutos, anglos e saxes oriundos das terras blticas. Por
volta de 440, esses brbaros j haviam conseguido um equilbrio permanente no
sudoeste da Inglaterra. Londres deixou de ser uma cidade romana, para o desespero
dos bretes romanizados.4 Os romanos foram forados a fazer concesses e pagar
suborno aos invasores para comprar trigo fora de poca.
Uma poltica mais resoluta do Imprio venceu a ltima grande invaso de
nmades dirigida por tila, o Huno (406-453). Em 451, os hunos avanaram em
direo ao norte da Glia, mas as foras romanas, apoiadas por francos e visigodos,
venceram os hunos em uma grande batalha prxima a Chlons (Batalha dos Campos
Catalnicos). A seguir, em 451, os hunos aterrorizaram a Itlia, mas, sem chegarem a
Roma, se retiraram para os Blcs, onde tila morreu em 453. O caos reinou at que
os ostrogodos dirigidos por Teodorico, o Grande (454-526), moveram-se em direo
ao Ocidente dentro da Itlia em 488, e criaram um reino estvel e romanizado que
durou meio sculo.
Na sia, outro ramo dos hunos conhecido como hunos brancos, irrompeu
atravs do Kush indu. Em 480 destruram o Imprio Gupta no norte da ndia. Em 484
invadiram parte da Prsia e assassinaram o governante sassnida em batalha antes de
se estabelecerem em Rasputana e converterem-se ao Hindusmo. No final do sculo V,
grande parte da sia Central era um caos, bem como o Imprio Romano.

4
Ver COSTA, Ricardo da, e OLIVEIRA, Bruno. Vises do apocalipse anglo-saxo na Destruio
Britnica e sua Conquista (c. 540), de S. Gildas. In: Brathair, 1 (2), 2001: p. 19-41. Internet,
http://www.ricardocosta.com/pub/apocalipse.htm

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O oeste estava fragmentado. Havia francos e burgndios na Glia, um reino
visigodo na Espanha, e um ostrogodo na Itlia. Na Bretanha, pequenos estados anglo-
saxes se instalaram ao sul e leste da Inglaterra; na frica do Norte os vndalos
permaneciam uma fora desafiante. Em todas as partes, os invasores procuraram
compartilhar os benefcios da civilizao romana, acolhendo-a como prpria.
Contudo, ainda havia imperadores romanos, mas que no governavam do
Ocidente, e sim a partir de Constantinopla, capital oriental. Sob o maior dos
imperadores bizantinos, Justiniano (483-565), o legado imperial no s foi preservado,
mas expandido. Em 527, as possesses bizantinas estavam confinadas ao
Mediterrneo oriental, mas quando Justiniano morreu, Bizncio havia reconquistado o
norte da frica, as ilhas do oeste e grande parte da Itlia.
Mas a sorte bizantina no durou. Em uma segunda onda, vieram mais
brbaros. Os avaros entraram na Europa nos anos 550, e semearam novamente o terror
na Glia, na Itlia e nos Blcs. Com eles, os eslavos nos Blcs e oriente da Europa,
os lombardos no norte da Itlia, e os blgaros, que colonizaram o que hoje a
Bulgria.
Na sia, os efeitos das invases no foram to prolongados como na Europa.
surpreendente ver o quanto da civilizao clssica chinesa sobreviveu, quando por
fim foi restaurado o imprio depois de 581 pelos Sui e os Tang. Contudo, o norte da
China sofreu terrivelmente. O dinheiro desapareceu e surgiu um sistema de trocas.
Mas o sul foi preservado dessa decadncia, e acolheu muitos chineses. Os invasores
do norte utilizaram mtodos chineses de governo e cooperaram com a aristocracia
local e os administradores. O sistema chins os absorveu, e eles adotaram seus
costumes e cultura.

***

No ano 600, o mundo havia mudado quase completamente. Os antigos


imprios caram e suas civilizaes foram parcialmente esquecidas. Na Europa
Ocidental, os escritores clssicos gregos e romanos (filsofos, poetas, historiadores,
gegrafos, etc.) s sobreviveram em documentos pacientemente copiados mo nos
mosteiros: a Igreja Catlica foi o principal seno o nico veculo institucional que
transmitiu a alta cultura romana para a Idade Mdia. Ela foi o alicerce cultural para o
renascimento carolngio dos sculos VIII-IX e o arranque civilizacional da Idade
Mdia Central (sculos X-XIII), com a criao das universidades e a difuso do
ensino.
Alm disso, houve o desenvolvimento das tcnicas agrcolas que
proporcionaram Europa Medieval a notvel exploso demogrfica do sculo XIV
(antes da Peste Negra) e o aumento da expectativa de vida de 20 anos no mundo
antigo para 35 anos!
Em contrapartida, as linhas de comunicao e os antigos laos comerciais
foram suspensos. J no viajavam carros nem legionrios pelas rotas romanas. As
grandes cidades, smbolos da civilizao clssica, estavam em runas. Roma estava
desolada: 1/3 dela estava praticamente coberta pelo mato, seu grande Frum jazia em
silncio, e seus aquedutos, destrudos.
Enquanto a Europa entrava em um perodo de estagnao social que durou at
cerca do ano mil, o resto do mundo antigo se via sacudido por uma nova fora: o Isl,

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que derrotou os imprios sassnida e bizantino, avanou at a fronteira chinesa e
conquistou o norte da frica e quase toda a Pennsula Ibrica. O Isl desafiou o
equilbrio mundial e converteu-se na civilizao mais dinmica desse perodo. Os
seguidores do profeta Maom (c. 570-632) rechaaram os nmades e criaram uma
confederao de estados muulmanos.
A Europa foi obrigada a depender de seus prprios recursos e defender-se s
com suas foras. At as Cruzadas (1096-1272), a fora motriz da Histria esteve
basicamente no Oriente e no Isl. Depois, com o Ocidente Medieval cristo at o
sculo XX.

Recebido para publicao em 12-12-10; aceito em 05-01-11

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