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ECOLOGIA Y MEDIO

AMBIENTE
ASIGNATURA: INGENIERIA BASICA DE
EDIFICACIONES

DOCENTE: Ing. CRISTOBAL GONZALES CORREA

INTEGRANTES DEL GRUPO:

ORTIZ AGUILAR JORGE

ALAYO BARDALES CARLOS

QUISPE LOZANO RUTH

PALOMINO CANCINO WALDIR

ESCUELA: INGENERIA AGROINDUSTRIAL

CICLO: IX

2017
Ecologa y Medio Ambiente

INTRODUCCIN

Se debe tener en cuenta que la vida humana tiene una estrecha relacin con la
naturaleza y que su funcionamiento nos afecta totalmente. Es un error considerar que
nuestros avances tecnolgicos: coches, grandes casas, industria, etc. nos permiten
vivir al margen del resto de la biosfera y el estudio de los ecosistemas, de su
estructura y de su funcionamiento, nos demuestra la profundidad de estas relaciones.

A medida del tiempo la ecologa, ecosistemas, conservacin y todo el medio ambiente


en general ha venido sufriendo cambios drsticos para los individuos que en este
habitan, pues de una manera u otra estos organismos vivos los cuales principalmente
son plantas y animales son adaptados a los cambios donde ellos pueden o no ser
vulnerables ante las infinitas circunstancias ambientales.

Es por esto que en la presente investigacin se har un nfasis en lo que se refiere a


la ecologa y todo lo que a ella engloba (conservacin, biosfera, hbitat, entre otras)
esto con el fin de dar a conocer la gran complejidad de este ecosistema que a todos
importa e interesa.

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Ecologa y Medio Ambiente

Le dedicamos primeramente el presente


trabajo a Dios quien fue el creador de todas
las cosas, el que nos ha dado fortaleza para
continuar cuando a punto de caernos estado;
por ello, con toda la humildad que de mi
corazn puede emanar presento mi trabajo
monogrfico.
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Ecologa y Medio Ambiente

CAPITULO I

GENERALIDADES

1.1. Definicin de ecologa

La ecologa es una ciencia que surgi en la segunda mitad del siglo XIX. Sus
bases radican en un gran nmero de observaciones que los distintos grupos
humanos hacan de la vida que se suscitaba a su alrededor. Como una rama
de la biologa, esta ciencia ha logrado obtener conocimientos que permiten al
hombre explicar, desde las razones que tiene la naturaleza para dotar a los
organismos de sus peculiares caractersticas, hasta entender la dinmica de
cada hbitat del planeta .La ecologa estudia la forma en que interactan los
organismos con su entorno inerte. En estas interacciones, los seres vivos
necesitan un constante flujo de materia y energa para sobrevivir. Es decir,
todos los organismos dependen unos de otros: uno se alimenta de otro y lo
utiliza como fuente de energa y materia .La ecologa es el estudio del ambiente
y abarca todos los factores que lo constituyen: fsicos, qumicos, edficos,
climatolgicos y biolgicos, entre otros.

1.2. Historia de la ecologa

Antes de gestarse como ciencia, diversos autores hicieron aportaciones muy


relevantes. Aristteles, en el siglo IV a. C, analiz la relacin entre los
organismos y su ambiente. G. L. BufFon, en 1776, comprendi que las
poblaciones humanas, vegetales y animales se autor regulaban y estaban
sujetas a las mismas reglas naturales. A su vez, en 1798, T. H. Malthus estudi
las poblaciones y desarroll las bases para comprender su dinmica en el
ambiente. En la primera mitad del siglo XIX, Humboldt, Bompland, Grisebach,
deCandolle, entre otros, estudiaron la vegetacin y los factores que determinan
su existencia, lo que dio origen a las bases de la ecologa vegetal. Charles
Darwin, autor de la teora acerca de la evolucin delas especies, con sus
meticulosos estudios hizo un autntico trabajo ecolgico en el que comprob
la interdependencia de los seres vivos y el entorno en el que stos se
desarrollan.

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Ecologa y Medio Ambiente

1.3. Haeckel, padre de la ecologa

Dentro del contexto evolucionista del siglo XIX, el bilogo y zologo alemn
Ernst Heinrich Haeckel es considerado el padre de la ecologa, por haber sido
el primer cientfico que se propuso definir las relaciones entre los seres vivos y
el lugar en el que viven. En su trabajo, Morfologa general del organismo,
introdujo el trmino Okologie, compuesto por las palabras griegas oikos, "casa,
vivienda, hogar", y logos, "estudio", por ello ecologa significa "el estudio del
lugar donde se habita" en referencia a la relacin de los organismos con su
ambiente fsico y biolgico.

Haeckel propuso esta definicin pensando en el conjunto de conocimientos


relacionados con la economa de la naturaleza, es decir, la forma en la que la
naturaleza administra sus recursos, pero haciendo nfasis en su investigacin
slo en las relaciones que tienen los animales tanto con su ambiente inorgnico
como orgnico en un principio, Haeckel entenda por ecologa a la ciencia que
estudia las relaciones de los seres vivos con su ambiente, pero ms tarde
ampli este concepto por el siguiente: estudio de las caractersticas
ambientales y el manejo que las comunidades biolgicas hacen de la materia
y energa que circula en ellas.

1.4. La ecologa como ciencia integradora e interdisciplinaria

La ecologa presenta un amplio campo de estudio para conocer las


interacciones de los seres vivos con su ambiente, para ello, no slo requiere la
participacin, de las ciencias biolgicas, sino tambin la de otras disciplinas
que permiten comprender dichas interacciones desde diferentes perspectivas.
Desde los albores de la humanidad nuestros antepasados han observado y
estudiado la interrelacin delos organismos y su ambiente; la comprensin de
ste determin el xito de nuestro grupo de homnidos, pues los dot de
capacidades predictivas que les permitieron anticiparse a los sucesos cclicos
de dicho ambiente y sobrevivir a ellos. Sin embargo, la observacin de la
naturaleza y la acumulacin de datos y conocimientos sobre el ambiente no es
caracterstica nica del hombre, todos los seres del planeta mantienen en su
acervo gentico particularidades que fungen como un tipo de memoria e
inteligencia para responder de forma adecuada a los embates de su ambiente.

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Ecologa y Medio Ambiente

Ahora bien, los conocimientos sobre el entorno no pueden ser estudiados por
una sola ciencia, sino por la interaccin de todas ellas. As, la
interdisciplinariedad es necesaria para comprender al mundo, para resolver
problemas de manera integrada, para no perder de vista las relaciones e
implicaciones que tiene la actividad del hombre en el entorno y la importancia
del papel que juega cada especie del planeta. Las ciencias interdisciplinarias
surgen como una necesidad de nuestro tiempo.

La interdisciplinariedad se refiere a la asociacin e integracin de la


informacin procurada por varias disciplinas que, al ser complementada,
permite tener esquemas de explicacin ms amplios y certeros sobre cualquier
fenmeno natural.

1.5. La ecologa y su interrelacin con otras ciencias

La ecologa se ha estructurado con aportaciones de otras disciplinas, por ello,


resulta ms valiosa su relacin con otras ciencias.

Matemticas

Las matemticas son imprescindibles para el clculo, la estadstica, las


proyecciones y extrapolaciones que requieren los eclogos cuando
tratan con informacin especfica acerca del nmero y la distribucin de
las especies, la evaluacin de la biomasa, el crecimiento demogrfico,
la extensin de las comunidades y la biodiversidad, y para cuantificar las
presiones del entorno en un bioma determinado.

Estadstica

Los trabajos de investigacin en ecologa se distinguen de la mayora


de las otras ramas dela biologa por su gran utilizacin de herramientas
matemticas como la estadstica, que permite calcular la natalidad,
densidad, mortalidad de la poblacin, entre otras caractersticas.

Qumica

La qumica aporta a la ecologa informacin muy valiosa, ya que todos


los procesos metablicos y fisiolgicos de los sistemas vivos dependen

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de reacciones qumicas. Adems, esta ciencia colabora con la ecologa


al estudiar la estructura molecular de la materia viva e inerte, pues slo
la comprensin de las caractersticas y propiedades de cada tipo de
molcula permite explicar la vida y los factores de los que depende.

Fsica

Todos los procesos biolgicos tienen que ver con la transferencia de


energa y las fuerzas que rigen el movimiento, fenmenos que explica la
fsica; adems, todo organismo est sujeto en su estructura, conducta y
fisiologa a las leyes y fenmenos fsicos que la naturaleza ofrece en
nuestro planeta.

Geografa y geologa

La geografa permite reconocer y explicar la distribucin especfica de


los seres vivos sobre la Tierra y los factores que determinan y afectan
dicha ubicacin. A su vez, la geologa es importante porque la presencia
de los ecosistemas depende de la estructura geolgica del ambiente y
los seres vivos tambin pueden modificar esta estructura.

Climatologa y meteorologa

Estas ciencias ayudan a los eclogos a entender cmo las variaciones


en las condiciones del clima en una regin dada influyen en su
biodiversidad, pues aumentan o reducen las probabilidades de
supervivencia de los individuos, las poblaciones y las comunidades.

tica

En el marco de las ciencias sociales, la tica impulsa los valores


contenidos en el ambientalismo cientfico que promueve la ecologa.

Sociologa

La sociologa se relaciona con la ecologa al estudiar los fenmenos de


la sociedad: explosin demogrfica, consumismo, contaminacin,
etctera, y permite a la ecologa explicar el modo en que cada grupo

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humano se relaciona con su entorno natural, ayudndole a predecir el


efecto que sus hbitos y costumbres tendrn en su entorno.

Poltica

La poltica se relaciona con la ecologa al establecer el marco jurdico


que regula el aprovechamiento de los recursos naturales, as como la
forma en que los pueblos interactan con su entorno.

Economa

La economa permite el anlisis de los hbitos de produccin y consumo


en el deterioro ambiental y las estrategias a seguir para instalar un
desarrollo sostenible que permita el crecimiento econmico y, a la vez,
reduzca la degradacin de su ambiente.

Biologa

La biologa es la principal base terica de la ecologa, ya que su objeto


de estudio son los seres vivos. Resulta obvio que la ecologa encuentra
en cualquiera de las ramas de la biologa informacin relevante para
comprender algn problema. Por ejemplo, si se quiere saber ms acerca
del efecto biolgico que tienen en las clulas y tejidos de otros
organismos, los qumicos que libera al suelo un tipo particular de planta,
la bioqumica, la citologa y la histologa ofrecen la informacin
necesaria, considerando que la bioqumica estudia las molculas, la
citologa las clulas y la histologa los tejidos que componen a los seres
vivos. En cambio, si se quieren estudiar las modificaciones que
presentan las plantas para sobrevivir en una zona rida, la anatoma y
la fisiologa pueden dar respuesta, pues estudian la estructura y
funcionamiento de los organismos, respectivamente.

Ciencias como la taxonoma, la botnica, la micologa y la zoologa


permiten identificar el tipo de organismos que habitan un ecosistema,
pues son disciplinas que estudian la clasificacin, las plantas, los
hongos y animales, respectivamente.

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Por otra parte, la paleontologa, la biogeografa y la evolucin pueden


establecer una reconstruccin del ambiente y el tipo de especies y
modificaciones que stas han tenido en cualquier zona del planeta
desde hace millones de aos, pues se encargan de estudiar los fsiles,
la distribucin de los seres y el cambio de stos a lo largo del tiempo.

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CAPITULO II

DEL INDIVIDUO A LA BIOSFERA

Para la ciencia actual, la materia est organizada en diversos niveles de complejidad


que van de las partculas subatmicas hasta el universo. Debido a esto, la ecologa
subdivide su campo de estudio para atender mejor los diversos niveles de
organizacin y de integracin de la materia que intenta comprender. As, la ecologa
considera como su objeto de estudio en particular los siguientes niveles: individuo,
poblacin, comunidad, ecosistema y biosfera.

2.1. Niveles de complejidad

2.1.1. Individuo:

El individuo es un ser independiente, de cualquier especie, un organismo


completo capaz de efectuar todas las funciones que caracterizan a los seres
vivos. Un champin, una amiba, un fresno, un avestruz, un mosco, un
pingino, entre otros.

2.1.2. Poblacin:

La poblacin es un conjunto de organismos de la misma especie que habita en


una zona determinada. Una especie es un conjunto de organismos con
caractersticas similares y capacidad para reproducirse, que puede incluir a una
o ms poblaciones. Por ejemplo, una manada de cebras que viven en la
sabana o un grupo de organismos como el de la figura.

2.1.3. Comunidad:

Se define como el conjunto de poblaciones de diferentes especies que


comparten el rea donde viven, interactuando entre s. Los leones, cebras,
es, hienas, pastos y rboles de una sbana constituyen una comunidad, al
Igual que un arrecife marino, en donde conviven un gran nmero de
organismos como peces, anmonas, corales, langostas, caracoles, etctera.

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2.1.4. Ecosistema

El ecosistema es un espacio definido donde tienen lugar las interacciones entre


una comunidad y su entorno. Cabe sealar que el ambiente representa un
papel determinante en los tipos de organismos que pueden vivir en l, pero
tambin es importante reconocer la funcin de los seres vivos en el
establecimiento de las caractersticas de su propio ambiente. Como ejemplos
de ecosistemas tenemos un bosque, una selva, un desierto, una sabana o un
manglar.

2.1.5. Biosfera

Ahora bien, si consideramos todos los ecosistemas que existen en la Tierra y


los sitios en los que el planeta permite que se desarrolle la vida, se forma el
mayor sistema ecolgico, que se conoce como biosfera, esto es el ms alto
nivel de organizacin biolgica, conformado por todas las reas de vida del
mundo y sus interacciones.

2.2. Factores ambientales

Todos los seres vivos desarrollan su vida en un medio determinado, integrado


por una serie de factores capaces de actuar sobre los organismos que, a su
vez, presentan alteraciones que ellos mismos pueden originar.

Los factores se clasifican en biticos y abiticos, ambos estrechamente


ligados en un continuo flujo de materia y energa en todo el planeta. Por lo
tanto, ambiente es el conjunto de factores biticos y abiticos que afectan a un
organismo.

En resumen, podemos explicar que llamamos ambiente bitico (vivo) y


ambiente abitico (fsico o inerte),a todo lo que rodea y determina la vida de un
organismo.

2.2.1. Factores abiticos

Los factores o componentes abiticos son la parte no viva de un


ecosistema, es decir, los factores inertes, elementos inanimados
que establecen las condiciones para la existencia y desarrollo de

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los seres vivos. Aunque se les agrupa de varias formas, para los
objetivos de este curso se adoptar la clasificacin propuesta en
la figura. Ac continuacin se explican los ms importantes.

Luz solar

La luz solar se encuentra ntimamente relacionada con la


temperatura; la luz calienta la atmsfera mediante la
radiacin y produce varios efectos climatolgicos,
mantiene constante y bien distribuida la temperatura del
planeta, lo cual permite que diversos tipos de organismos
efecten el proceso de la fotosntesis, entre otras
actividades metablicas.

Temperatura

La temperatura es uno de los factores determinantes,


sobre todo, para la vida animal, pues las variaciones
bruscas y ms all de ciertos lmites pueden ocasionar la
muerte.

Agua

El agua es fundamental para los organismos, por ser el


componente principal del citoplasma y del lquido que baa
las clulas; es otro factor importante del ambiente, sus
caractersticas fisicoqumicas y su estabilidad permiten a
muchas sustancias qumicas disolverse, volvindose de
este modo accesibles para los seres vivos.

El agua tiene la aptitud de almacenar gran cantidad de


calor sin ocasionar cambio en la Temperatura. Esta
propiedad impide que enormes masas de agua se
calienten o enfren con rapidez, ayudando a los
organismos a protegerse del choque que representan los
cambios repentinos de temperatura, y a mantener
moderado y estable el clima de la Tierra. Un factor que por

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lo general se asocia directamente con la temperatura es la


humedad la cual es importante por su efecto en el ndice
de prdida de agua en los animales y plantas. Este ndice
es bajo cuando el aire es ms hmedo, como el que se
encuentra en bosques y selvas, y ms alto cuando el aire
es seco como en el desierto.

Es probable que la humedad sea el factor ms


determinante en la vida de las plantas, debido a esto es
comn que stas se clasifiquen en funcin de las
modificaciones anatmicas y fisiolgicas que presentan
para adecuarse a este factor.

Clima

El clima es un elemento condicionante de la vida en la


Tierra, est constituido por la temperatura, la presin
atmosfrica, los vientos y las precipitaciones, los cuales se
ven modificados por factores como: latitud, altitud y relieve,
la distribucin de tierras y aguas, e inclusive por las
corrientes marinas que afectan a un lugar, entre otros. Su
motor principal es la energa radiante del Sol.

. A escala espacial los fenmenos climticos pueden


estudiarse en un rango que va desde el microclima (una
cueva, una isla, un valle, una montaa, una poblacin,
etctera) hasta el macro clima (escala hemisfrica o
global).

Atmsfera

La atmsfera es la envoltura gaseosa que rodea nuestro


planeta, se compone de una mezcla de gases, vapor de
agua y partculas, entre otros. La atmsfera est integrada
por 78% de nitrgeno, 21% de oxgeno, 0.03% es CO, y el
resto son gases raros. El peso que ejerce la atmsfera
sobre un rea especfica se denomina presin atmosfrica

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y sufre variaciones cotidianas y estacionales que


dependen en gran medida de la temperatura, la altitud, la
humedad y la masa de aire de un lugar. No obstante el
carcter incoloro e inodoro de la atmsfera, las
propiedades fisicoqumicas de los gases que la conforman
intervienen en su comportamiento con respecto a la
radiacin solar y al calor derivado de sta, de forma que
constituye un verdadero escudo protector contra las
longitudes de onda, dainas o letales y conserva estable la
temperatura del planeta. La vida no hubiera podido surgir
y mantenerse sin la existencia de la atmsfera.

Latitud y altitud

La latitud y la altitud son factores que dependen de la


ubicacin geogrfica deun organismo e influyen en su
sobrevivencia de diversas maneras. A mayor latitud norte
o sur menor ser la temperatura. En general, los aumentos
progresivos de latitud ocasionan un efecto directo en la
disminucin de la temperatura de la atmsfera, por cada
grado de aumento de latitud la temperatura desciende
0.5Cen promedio.

Relieve

El relieve condiciona el efecto de la temperatura, humedad


y clima de un lugar, lo cual permite o limita la existencia de
los seres vivos. Los relieves montaosos, por ejemplo,
generan varias condiciones y propician el desarrollo de una
gran diversidad biolgica.

Suelo

El suelo, considerado tambin un sustrato, es cualquier


lugar en el que se establece o desplaza un organismo;
proporciona anclaje, soporte, nutrimentos y agua a los
organismos carentes de movimiento {ssiles) o de

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movilidad reducida, como las plantas y los hongos, y en el


caso de los cuerpos de agua, a las algas. El suelo es la
superficie donde los animales se desplazan y el hogar de
incontables microorganismos y biorreductores.

Nutrientes

Los nutrientes se localizan con frecuencia en forma de


sales y en varias concentraciones. Se les ha dividido en
micronutrientes o elementos fundamentales, los que
forman alrededor de 4% del peso seco total del
protoplasma de un organismo, y en micronutrientes o
elementos vestigiales que constituyen menos de 1% del
peso seco total de su protoplasma.

Dixido de carbono y oxgeno

El dixido de carbono (C02) y el oxgeno (02) en el suelo


estn involucrados en los procesos biolgicos ms
importantes de los seres vivos: la fotosntesis y la
respiracin celular aerobia.

Todo el oxgeno del planeta se origina de la fotosntesis, y


la mayor proporcin se efecta en los ocanos por parte
del fitoplancton y, en especial, de las cianobacterias en el
suelo slo puede hallarse la mitad del porcentaje de
oxgeno presente en la atmsfera, pero estovara segn el
tipo de suelo, su porosidad y la cantidad de plantas,
bacterias y humedad que contenga. El 02 y el C02 guardan
una estrecha y recproca relacin no slo por su
participacin en los procesos celulares, sino porque hasta
la sangre del ser humano necesita concentraciones
constantes de ambos gases para evitar una
descompensacin.

Los factores abiticos estn clasificados de acuerdo con la


figura. Algunas categoras marcadas en esta figura son:

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Ecologa y Medio Ambiente

plantas que efectan la fotosntesis y animales que comen


otros organismos, bacterias y hongos que causan la
descomposicin.

2.2.2. Factores biticos

En la naturaleza no existen organismos aislados, todos interactan con


otros seres de los que se alimentan o a los que les sirven de alimento,
la principal fuente de interaccin entre organismos es la alimentacin.
As como la existencia de los organismos est determinada por los
factores abiticos, tambin stos tienen una gran influencia y variacin
debido a la actividad biolgica. La funcin alimentaria condiciona la
diversidad, distribucin y abundancia de los seres vivos en cada
ambiente del planeta. La base de toda relacin alimenticia (trfica) son
los organismos auttrofos {autos: uno mismo; trof: alimentacin, "los
que se autoalimentan"), pues de ellos depende la vida de todos los
dems organismos que son hetertrofos (heteros: distinto; trof:
alimentacin, "que se alimentan de otros").

Los factores biticos de un ambiente se subdividen en organismos


productores, consumidores y desintegradores.

Productores

Estos organismos tambin son conocidos como auttrofos, pues


tienen la capacidad de fijar la energa luminosa utilizando agua y
C02 para la construccin de molculas de estructura cada vez
ms compleja como los carbohidratos, lpidos y protenas, que
sirven tanto para formar su propia estructura, como para producir
su correspondiente alimento. Esencialmente se trata de las
plantas, algas o cianobacterias que contienen pigmentos como la
clorofila, ficoeritrina, xantfilas o la ficofena capaces de capturar
la luz solar y utilizarla para impulsar el proceso de la fotosntesis.
Existen tambin bacterias muy especializadas que utilizando un
proceso totalmente distinto, pero paralelo al de los seres
fotosintticos, efectan la llamada quimiosntesis. En general, en

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Ecologa y Medio Ambiente

todos los tipos de ambientes los auttrofos son organismos


esenciales para la vida en el planeta pues representan el primer
eslabn del transporte de materia y energa entre los seres de un
ecosistema.

Consumidores y Desintegradores

Los hetertrofos, por su parte, se dividen en consumidores y


desintegradores. Se trata de todo organismo (bacterias,
protozoarios, animales, hongos e inclusive algunas plantas) que
al no poder fabricar su propio alimento se nutren de materiales
producto de otros seres o incluso directamente de otros seres. En
este grupo es frecuente distinguir a los consumidores primarios,
que por alimentarse de plantas y hierbas son llamados
herbvoros. Los consumidores secundarios y terciarios como se
alimentan de otros consumidores se les llama carnvoros. Los
consumidores de forma general son considerados seres
holozoicospues ingieren su alimento para despus procesarlo en
su interior. Algunos organismos consumidores tambin pueden
vivir como parsitos (sobre o dentro del hospedero) a expensas
de otros organismos de los que extraen su alimento por lo regular
sin matarlos, pues de hacerlo acabaran con la fuente directa de
su alimento.

2.3. Cadenas Trpicas

La cadena trfica ms comn es la cadena de depredadores, la reconocemos porque


siempre inicia con un organismo productor (auttrofo), pero existen otros modelos que
slo son variaciones del esquema bsico .Por ejemplo, una cadena de parsitos
presenta como variante el iniciar con organismos parasitados, los siguientes niveles
trficos por lo general estn ocupados por organismos cada vez de menor tamao;
en estos casos las cadenas muestran pocos eslabones (niveles trficos). Como
ejemplo, citamos aun mamfero que presenta pulgas que, a su vez, estn parasitadas
por bacterias y protozoarios. Otro tipo de relacin alimentaria es la cadena de detritos
que ocurre cuando los productores se encuentran reemplazados por materia orgnica
en descomposicin. En estas cadenas los primeros niveles trficos subsisten por la

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Ecologa y Medio Ambiente

ingestin de material orgnico muerto, en vez de alimentarse con productores. Como


peculiaridad, aunque los desintegradores constituyen el ltimo eslabn de la cadena
alimentaria de depredadores, suelen ser el primero de una cadena de detritos.

El modelo de cadena alimentaria aunque funcional, es limitante, pues slo permite


visualizar un comportamiento trfico lineal de las especies. En cambio, en la
naturaleza es ms frecuente que una especie establezca interacciones con decenas
de otras especies, por lo que se esquematiza como una red o trama alimentaria o
trfica.

Por ejemplo, una lechuza no slo se alimenta de ratones, tambin de reptiles y de


otros mamferos. El ratn, a su vez, se alimenta de semillas y retoos, pero tambin
puede comer insectos inclusive otros tipos de animales, de tal manera que no slo
encontramos cadenas en el ambiente sino tambin redes.

En una red, cada individuo ocupa una interseccin entre relaciones trficas, pues en
la naturaleza, cada organismo suele alimentarse de varias especies durante su ciclo
vital.

Si cada organismo slo se alimentara de una especie, el ecosistema tendra una gran
vulnerabilidad, pues se generara una enorme codependencia que impedira a las
especies satisfacer sus necesidades con alimentos alternativos. Por ejemplo, si el
conejo slo comiera zanahorias y stas desaparecen, ste tambin se extinguira.

Cadena Trpica o Cadena Alimenticia


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Ecologa y Medio Ambiente

Mediante el modelo de redes o tramas trficas se pueden representar en su conjunto


las diferentes cadenas alimentarias que aparecen en un ecosistema.

Productividad

Uno de los aspectos ms importantes de la dinmica del ecosistema es su


productividad, parmetro que nos permite conocer la produccin de materia
orgnica o de biomasa capaz de generarse a partir de la fotosntesis
desarrollada en un ecosistema. Para que la energa del sol pueda ser utilizada
y beneficiar a una comunidad biolgica, sta, por cuenta de sus organismos
productores, debe llevar a cabo tres procesos biolgicos: consumo, asimilacin
y produccin de tejidos. En la naturaleza, las sucesivas transformaciones de
energa nunca se efectan con 100% de eficiencia; es decir, no toda la luz solar
que incide sobre los productores es utilizada por stos en la produccin de
carbohidratos, a su vez, cuando son consumidos, nunca se transforman
totalmente en materia animal de cada uno de los niveles trficos subsecuentes.
Sin embargo, un porcentaje mnimo de la energa disponible en un nivel trfico
es consumida por los organismos del siguiente nivel, luego, slo una pequea
porcin de esta energa consumida es asimilada y, finalmente, slo una
fraccin menor de la energa asimilada es destinada a la produccin de nuevos
tejidos.

La eficacia con la que una comunidad consume, asimila y produce tejidos se


conoce como eficiencia ecolgica o trfica y vara mucho con respecto a los
tipos de organismos y ecosistemas involucrados. Se habla de productividad de
un ecosistema refirindose siempre a la cantidad de biomasa producida a partir
de determinada cantidad de energa solar captada. La velocidad a la que los
organismos auttrofos fijan energa solar y generan materia se denomina
productividad primaria. La energa les permite efectuar sus funciones
metablicas prioritarias, como la respiracin celular, pero una vez cubierto esto,
utilizan la energa restante para desarrollar nuevos tejidos (biomasa) y
reproducirse. A la cantidad total de energa solar fijada por los auttrofos se le
conoce como Productividad Primaria Bruta (PPB); sin embargo, a la fraccin
que destinan especficamente para la produccin de nuevos tejidos se le
conoce como Productividad Primaria Neta (PPN), esta ltima es el resultado

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Ecologa y Medio Ambiente

de restarle a la pabla energa que el organismo gasta al efectuar su respiracin


y metabolismo.

La productividad suele medirse en unidades de energa (cal o kcal), o bien, en


unidades de masa (gramo, kilogramo...) pues los organismos a partir de la
energa generan biomasa, que es la cantidad de materia viva. Esta cantidad de
energa o de biomasa se mide con respecto a una unidad de espacio y de
tiempo. Por ejemplo, en campo de alfalfa la PPB es de 24 400 kcal/m2 /ao y
las plantas invierten 9200 kcal/m2 /ao en su respiracin y metabolismo; por lo
tanto, la PPN de este campo es de 15 200kcal/m2 /ao.

Asimismo, es prioritario para el hombre determinar la productividad primaria de


un ecosistema, pues representa la velocidad a la que ste produce recursos
alimentarios, ya que es esencial para el sostn del resto del ecosistema, o bien,
para el mismo ser humano. La productividad primaria neta vara principalmente
en funcin de la latitud y de las condiciones climticas en los ecosistemas
naturales, desde prcticamente 0 en las dunas desrticas de arena y en los
casquetes polares, hasta alrededor de 42 000 g/m2/afeo en algunos arrecifes
de coral y deloas.

La productividad secundaria es la energa fijada por los hetertrofos de una


comunidad y representa la eficiencia con que los organismos hetertrofos
asimilan la materia y la energa que obtienen construyendo con ella sus propios
tejidos. La productividad secundaria se considera como la energa
aprovechable por el siguiente nivel trfico, en otras palabras, los herbvoros se
alimentan de la productividad de los fotosintticos; los carnvoros aprovechan
la productividad de los herbvoros y as sucesivamente. Cuando el hombre
considera la explotacin racional de un ecosistema o de una especie, debe
contemplar slo tomar la produccin de stos, la productividad que generan,
pues si se explota la biomasa que tienen directamente, la productividad
disminuir y con el tiempo se agotar el recurso.

2.3.1. Pirmides ecolgicas

Es de gran inters para la ecologa comprender la dinmica de las


comunidades y los ecosistemas, por ello se han diseado modelos que

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Ecologa y Medio Ambiente

permiten esquematizar e interpretar la complejidad que estas entidades


ecolgicas presentan. Charles Elton y Raymond Lindeman disearon un
modelo para representar el flujo de energa en los ecosistemas de
acuerdo con su paso por los niveles trficos del mismo. En este modelo
ilustrado como una pirmide, se representa a los productores en la base
por ser el nivel de mayor tamao y la plataforma para el desarrollo de
casi todas las comunidades conocidas. El segundo piso corresponde a
los consumidores primarios; el tercero a los consumidores secundarios
y as sucesivamente. Las pirmides ecolgicas estn formadas por una
serie de rectngulos sobrepuestos y cada uno representa un nivel trfico
distinto, cuyo espacio es proporcional al nmero de individuos, biomasa
o productividad que constituyen.

Cada nivel trfico desde los productores en la base hasta los


desintegradores en la cspide representa progresivamente una menor
cantidad de energa, materia viva (biomasa) y cantidad de individuos.
Estas pirmides trficas o alimentarias permiten distinguir que la energa
que se transfiere de un nivela otro representa una fraccin relativamente
constante de energa de alrededor de 10%, fenmeno conocido como la
ley de 10% o del diezmo ecolgico. Este 10% representa la eficiencia de
transferencia trfica, aunque cabe destacar que en algunos tipos de
ambientes, como los marinos, la transferencia puede ser de entre dos y
hasta 24%, por lo que no se debe considerar norma absoluta esta
proporcin de transferencia. La pirmide trfica fue diseada para
ejemplificar la transferencia energtica que tiene cada nivel trfico, pero
tambin ha resultado til para representar la cantidad de biomasa e
individuos que constituyen cada nivel trfico en una comunidad, por
ende, se han propuesto tres tipos de pirmides ecolgicas: de energa,
de nmeros y de biomasa.

Pirmide de energa Representa la productividad o energa que maneja


una comunidad en unidades de calor o energa (cal o kcal). En estas
pirmides trficas la productividad disminuye a medida que pasamos de
un nivel trfico al siguiente debido al consumo de materia y energa que
cada uno realiza. Esta prdida inicia en el proceso fotosinttico, pues los

20
Ecologa y Medio Ambiente

productores slo pueden utilizar de 1a 4% de la energa luminosa


recibida para transformar en energa qumica. El modelo de pirmide de
energa permite observar con claridad la razn principal por la cual el
nmero de niveles trficos casi nunca pasa de cuatro o cinco, y es que
la productividad primaria neta tiene lmites, pues de sta depende la
energa disponible para el resto de los niveles trficos. Sin embargo,
existen otras razones para explicar lo anterior; adems, la cantidad de
niveles puede variar, entre otras razones, debido al:T amao del
ecosistema, pues entre ms grande, tendr mayores posibilidades de
sostener un gran nmero de niveles trficos. t ipo de ambiente, en
ambientes acuticos es ms frecuente encontrar mayor nmero de nivel
estrficos que en ambientes terrestres.

Pirmide de nmeros

En ella cada nivel es proporcional al nmero de individuos por


unidad de superficie o volumen que componen la biocenosis. Este
esquema no es muy utilizado por su escasa representatividad,
precisamente por las notables diferencias fsicas entre individuos;
en este tipo de pirmide un ciervo contara como un saltamontes
en el nivel de los herbvoros, y un rbol puede producir alimento
para muchos herbvoros, y un herbvoro de buen tamao, por
ejemplo una cebra, puede fcilmente alimentar a una manada de
perros salvajes.

Pirmides de biomasa

Tal vez son las ms utilizadas. Aqu se tiene en cuenta la cantidad


de materia viva de cada nivel trfico. La masa total de los
organismos de cada nivel es medida en gramos, kilogramos o
toneladas del peso del conjunto de todos los individuos, referidos
a una unidad de superficie en centmetros, metros cuadrados o
hectreas.

21
Ecologa y Medio Ambiente

CAPITULO III

CICLOS BIOGEOQUMICOS

Un ciclo biogeoqumico se refiere al movimiento de las placas de ozono, nitrgeno,


oxgeno, hidrgeno, calcio, sodio, azufre, fsforo, potasio y otros elementos entre los
seres vivos y el ambiente (atmsfera, biomasa y sistemas acuticos) mediante una
serie de procesos: produccin y descomposicin. En la biosfera, la materia es limitada
de manera que su reciclaje es un punto clave en el mantenimiento de la vida en la
Tierra; de otro modo, los nutrientes se agotaran y la vida desaparecera.

El Ciclo del Agua

Se pudiera admitir que la cantidad total de agua que existe en la Tierra, en sus tres
fases: slida, lquida y gaseosa, se ha mantenido constante desde la aparicin de la
Humanidad. El agua de la Tierra - que constituye la hidrsfera - se distribuye en tres
reservorios principales: los ocanos, los continentes y la atmsfera, entre los cuales
existe una circulacin contnua - el ciclo del agua o ciclo hidrolgico. El movimiento
del agua en el ciclo hidrolgico es mantenido por la energa radiante del sol y por la
fuerza de la gravedad.

El ciclo hidrolgico se define como la secuencia de fenmenos por medio de los


cuales el agua pasa de la superficie terrestre, en la fase de vapor, a la atmsfera y
regresa en sus fases lquida y slida. La transferencia de agua desde la superficie de
la Tierra hacia la atmsfera, en forma de vapor de agua, se debe a
la evaporacin directa, a la transpiracin por las plantas y animales y
por sublimacin (paso directo del agua slida a vapor de agua).

Al respirar, los animales y los seres humanos tomamos del aire el oxgeno que las
plantas producen y luego exhalamos gas carbnico. Las plantas, a su vez, toman el
gas carbnico que los animales y los seres humanos exhalamos, para utilizarlo en el
proceso de la fotosntesis. Plantas, animales y seres humanos intercambian oxgeno
y gas carbnico todo el tiempo, los vuelven a usar y los reciclan. A esto se le llama
el ciclo del oxgeno.

22
Ecologa y Medio Ambiente

Si los gases de la atmosfera y otros recursos vitales como el agua se usaran solo una
vez, se agotaran rpidamente. Estos recursos han existido y han sido usados por los
seres vivos durante millones de aos; esto significa que en este instante podemos
respirar el mismo oxigeno que respiraron alguna vez los dinosaurios.

Los automviles, muchas industrias, los incendios de los bosques y las quemas de
basuras, producen enormes cantidades de gas carbnico y de sustancias txicas que
contaminan la atmosfera. Las plantas son las nicas capaces de transformar el
bixido de carbono, en el oxgeno que necesitamos los dems seres vivos para
respirar. Por eso, es muy importante sembrar plantas y rboles que absorban este
gas y purifiquen el aire.

Ciclo del agua

Ciclo del carbono

Ciclo del carbono El ciclo del carbono es un ciclo biogeoqumico por el cual el carbono
se intercambia entre la biosfera, la litosfera, la hidrosfera y la atmsfera de la Tierra.
Los conocimientos sobre esta circulacin de carbono posibilitan apreciar la
intervencin humana en el clima y sus efectos sobre el cambio climtico.

El carbono (C) es el cuarto elemento ms abundante en el Universo, despus del


hidrgeno, el helio y el oxgeno (O). Es el pilar de la vida que conocemos. Existen
bsicamente dos formas de carbono: orgnica (presente en los organismos vivos y
muertos, y en los descompuestos) y otra inorgnica, presente en las rocas.

23
Ecologa y Medio Ambiente

En el planeta Tierra, el carbono circula a travs de los ocanos, de la atmsfera y de


la superficie y el interior terrestre, en un gran ciclo biogeoqumico. Este ciclo puede
ser dividido en dos: el ciclo lento o geolgico y el ciclo rpido o biolgico.

Suele considerarse que este ciclo est constituido por cuatro reservorios principales
de carbono interconectados por rutas de intercambio. Los reservorios son la
atmsfera, la biosfera terrestre (que, por lo general, incluye sistemas de agua dulce y
material orgnico no vivo, como el carbono del suelo), los ocanos (que incluyen el
carbono inorgnico disuelto, los organismos martimos y la materia no viva), y los
sedimentos (que incluyen los combustibles fsiles). Los movimientos anuales de
carbono entre reservorios ocurren debido a varios procesos qumicos, fsicos,
geolgicos y biolgicos. El ocano contiene el fondo activo ms grande de carbono
cerca de la superficie de la Tierra, pero la parte del ocano profundo no se intercambia
rpidamente con la tmsfera.

El balance global es el equilibrio entre intercambios (ingresos y prdidas) de carbono


entre los reservorios o entre una ruta del ciclo especfica (por ejemplo, atmsfera -
biosfera). Un examen del balance de carbono de un fondo o reservorio puede
proporcionar informacin sobre si funcionan como una fuente o un almacn para el
dixido de carbono.

Ciclo del Carbono

24
Ecologa y Medio Ambiente

MEDIO AMBIENTE

Efectos medioambientales del uso de los combustibles fsiles

Los Ensayos Histricos de Encarta reflejan el conocimiento y la visin de


destacados historiadores. En este ensayo, John McNeill, de la Universidad de
Georgetown, sostiene que durante los siglos XIX y XX el aprovechamiento de
los combustibles fsiles y las alteraciones agrcolas y econmicas
subsiguientes modificaron de manera irreversible las relaciones entre el
hombre y el planeta Tierra.

1. CONSTITUYENTES DEL MEDIO AMBIENTE

La atmsfera, que protege a la Tierra del exceso de radiacin ultravioleta y


permite la existencia de vida es una mezcla gaseosa de nitrgeno, oxgeno,
hidrgeno, dixido de carbono, vapor de agua, otros elementos y compuestos,
y partculas de polvo. Calentada por el Sol y la energa radiante de la Tierra, la
atmsfera circula en torno al planeta y modifica las diferencias trmicas. Por lo
que se refiere al agua, un 97% se encuentra en los ocanos, un 2% es hielo y
el 1% restante es el agua dulce de los ros, los lagos, las aguas subterrneas
y la humedad atmosfrica y del suelo. El suelo es el delgado manto de materia
que sustenta la vida terrestre. Es producto de la interaccin del clima y del
sustrato rocoso o roca madre, como las morrenas glaciares y las rocas
sedimentarias, y de la vegetacin. De todos ellos dependen los organismos
vivos, incluyendo los seres humanos. Las plantas se sirven del agua, del
dixido de carbono y de la luz solar para convertir materias primas en
carbohidratos por medio de la fotosntesis; la vida animal, a su vez, depende
de las plantas en una secuencia de vnculos interconectados conocida como
red trfica.

Durante su larga historia, la Tierra ha cambiado lentamente. La deriva


continental (resultado de la tectnica de placas) separ las masas
continentales, los ocanos invadieron tierra firme y se retiraron de ella, y se

25
Ecologa y Medio Ambiente

alzaron y erosionaron montaas, depositando sedimentos a lo largo de las


costas (ver Geologa). Los climas se caldearon y enfriaron, y aparecieron y
desaparecieron formas de vida al cambiar el medio ambiente. El ms reciente
de los acontecimientos medioambientales importantes en la historia de la Tierra
se produjo en el cuaternario, durante el pleistoceno (entre 1,64 millones y
10.000 aos atrs), llamado tambin periodo glacial. El clima subtropical
desapareci y cambi la faz del hemisferio norte. Grandes capas de hielo
avanzaron y se retiraron cuatro veces en Amrica del Norte y tres en Europa,
haciendo oscilar el clima de fro a templado, influyendo en la vida vegetal y
animal y, en ltima instancia, dando lugar al clima que hoy conocemos. Nuestra
era recibe, indistintamente, los nombres de reciente, postglacial y holoceno.
Durante este tiempo el medio ambiente del planeta ha permanecido ms o
menos estable.

2. PROBLEMAS MEDIOAMBIENTALES

Emisiones de chimeneas industriales El dixido de carbono, de azufre y otros


contaminantes emitidos por las chimeneas de las industrias contribuyen a la
contaminacin atmosfrica. El dixido de carbono contribuye al calentamiento
global, y el dixido de azufre es la principal causa de la lluvia cida en el norte
y este de Europa y el noreste de Norteamrica. Otros problemas ambientales
incluyen enfermedades respiratorias, el envenenamiento de lagos y ros y los
daos a los bosques y las cosechas.Oxford Scientific Films/Kim Westerskov

La especie Homo sapiens, es decir, el ser humano, apareci tardamente en la


historia de la Tierra, pero ha sido capaz de modificar el medio ambiente con
sus actividades. Aunque, al parecer, los humanos hicieron su aparicin en
frica, no tardaron en dispersarse por todo el mundo. Gracias a sus peculiares
capacidades mentales y fsicas, lograron escapar a las constricciones
medioambientales que limitaban a otras especies y alterar el medio ambiente
para adaptarlo a sus necesidades.

26
Ecologa y Medio Ambiente

Aunque los primeros humanos sin duda vivieron ms o menos en armona con
el medio ambiente, como los dems animales, su alejamiento de la vida salvaje
comenz en la prehistoria, con la primera revolucin agrcola. La capacidad de
controlar y usar el fuego les permiti modificar o eliminar la vegetacin natural,
y la domesticacin y pastoreo de animales herbvoros llev al sobrepastoreo y
a la erosin del suelo. El cultivo de plantas origin tambin la destruccin de la
vegetacin natural para hacer hueco a las cosechas y la demanda de lea
condujo a la denudacin de montaas y al agotamiento de bosques enteros.
Los animales salvajes se cazaban por su carne y eran destruidos en caso de
ser considerados plagas o depredadores.

Mientras las poblaciones humanas siguieron siendo pequeas y su tecnologa


modesta, su impacto sobre el medio ambiente fue solamente local. No
obstante, al ir creciendo la poblacin y mejorando y aumentando la tecnologa,
aparecieron problemas ms significativos y generalizados. El rpido avance
tecnolgico producido tras la edad media culmin en la Revolucin Industrial,
que trajo consigo el descubrimiento, uso y explotacin de los combustibles
fsiles, as como la explotacin intensiva de los recursos minerales de la Tierra.
Fue con la Revolucin Industrial cuando los seres humanos empezaron
realmente a cambiar la faz del planeta, la naturaleza de su atmsfera y la
calidad de su agua. Hoy, la demanda sin precedentes a la que el rpido
crecimiento de la poblacin humana y el desarrollo tecnolgico someten al
medio ambiente est produciendo un declive cada vez ms acelerado en la
calidad de ste y en su capacidad para sustentar la vida.

27
Ecologa y Medio Ambiente

2.1. Dixido de carbono

Contaminacin por los escapes de vehculos Los vehculos emiten una serie
de contaminantes areos que afectan de forma adversa a la salud de los
animales y las plantas y a la composicin qumica de la atmsfera. Las
emisiones de dixido de carbono e hidrocarburos, dos de los principales
contaminantes expulsados por los vehculos a motor, contribuyen al
calentamiento global y son producto de la combustin de derivados del
petrleo. La presencia de niveles elevados de estos productos hacen que la
radiacin reflejada quede atrapada en la atmsfera, produciendo un efecto de
calentamiento que hace subir lentamente la temperatura de la misma.

Uno de los impactos que el uso de combustibles fsiles ha producido sobre el


medio ambiente terrestre ha sido el aumento de la concentracin de dixido de
carbono (CO2) en la atmsfera. La cantidad de CO2 atmosfrico haba
permanecido estable, aparentemente durante siglos, pero desde 1750 se ha
incrementado en un 30% aproximadamente. Lo significativo de este cambio es
que puede provocar un aumento de la temperatura de la Tierra a travs del
proceso conocido como efecto invernadero. El dixido de carbono atmosfrico
tiende a impedir que la radiacin de onda larga escape al espacio exterior; dado
que se produce ms calor y puede escapar menos, la temperatura global de la
Tierra aumenta.

La amenaza del calentamiento global

Fragmento del artculo La subida de los mares, en el que su autor expone las
dudas de algunos expertos sobre las distintas causas que amenazan con
incrementar las aguas de los ocanos. Lo que ms preocupa es la fusin de la
reserva helada de la Antrtida; sin embargo, los expertos opinan que es difcil
apreciar si los casquetes de hielo estn manteniendo constante su tamao y
que habr que esperar unos aos para saber si su conjunto alimenta o retiene
el agua de los mares.

28
Ecologa y Medio Ambiente

Un calentamiento global significativo de la atmsfera tendra graves efectos


sobre el medio ambiente. Acelerara la fusin de los casquetes polares, hara
subir el nivel de los mares, cambiara el clima regional y globalmente, alterara
la vegetacin natural y afectara a las cosechas. Estos cambios, a su vez,
tendran un enorme impacto sobre la civilizacin humana. En el siglo XX la
temperatura media del planeta aument 0,6 C y los cientficos prevn que la
temperatura media de la Tierra subir entre 1,4 y 5,8 C entre 1990 y 2100.

2.2. Acidificacin

Bosque de piceas daadas por la lluvia cida Los bosques, lagos, estanques y
otros ecosistemas terrestres y acuticos del mundo sufren graves daos
ocasionados por la lluvia cida. sta se origina por la combinacin, con la
humedad atmosfrica, de los xidos de azufre y nitrgeno que se emiten a la
atmsfera, lo que produce lluvias con un pH muy bajo. La lluvia normal tiene
un pH de 6,5, ligeramente cido, mientras que en la lluvia cida, el pH puede
descender hasta 2,0 o 3,0, una acidez similar a la del vinagre. Adems de
quemar las hojas de las plantas, la lluvia cida tambin acidifica el agua de los
lagos dejando sin vida muchos de estos ecosistemas acuticos.Oxford
Scientific Films/Steffen Hauser

Asociada tambin al uso de combustibles fsiles, la acidificacin se debe a la


emisin de dixido de azufre y xidos de nitrgeno por las centrales trmicas
y por los escapes de los vehculos a motor. Estos productos interactan con la
luz del Sol, la humedad y los oxidantes produciendo cido sulfrico y ntrico,
que son transportados por la circulacin atmosfrica y caen a tierra, arrastrados
por la lluvia y la nieve en la llamada lluvia cida, o en forma de depsitos secos,
partculas y gases atmosfricos.

El problema de la lluvia cida

29
Ecologa y Medio Ambiente

Las bases (compuestos qumicos con un pH mayor que 7) existentes en el


polvo atmosfrico tienen un efecto beneficioso al contrarrestar la acidez de las
deposiciones cidas. Su reduccin por mltiples factores parece incrementar
los efectos dainos sobre el medio ambiente provocados por la lluvia cida,
como se pone de manifiesto en este epgrafe del artculo Polvo atmosfrico y
lluvia cida.

La lluvia cida es un importante problema global. La acidez de algunas


precipitaciones en el norte de Estados Unidos y Europa es equivalente a la del
vinagre. La lluvia cida corroe los metales, desgasta los edificios y
monumentos de piedra, daa y mata la vegetacin y acidifica lagos, corrientes
de agua y suelos, sobre todo en ciertas zonas del noreste de Estados Unidos
y el norte de Europa. En estas regiones, la acidificacin lacustre ha hecho morir
a poblaciones de peces. Hoy tambin es un problema en el sureste de Estados
Unidos y en la zona central del norte de frica. La lluvia cida puede retardar
tambin el crecimiento de los bosques; se asocia al declive de stos a grandes
altitudes tanto en Estados Unidos como en Europa.

2.3. Destruccin del ozono

En las dcadas de 1970 y 1980, los cientficos empezaron a descubrir que la


actividad humana estaba teniendo un impacto negativo sobre la capa de ozono,
una regin de la atmsfera que protege al planeta de los dainos rayos
ultravioleta. Si no existiera esa capa gaseosa, la vida sera imposible sobre
nuestro planeta. Los estudios mostraron que la capa de ozono estaba siendo
afectada por el uso creciente de clorofluorocarbonos (CFC, compuestos de
flor), que se emplean en refrigeracin, aire acondicionado, disolventes de
limpieza, materiales de empaquetado y aerosoles. El cloro, un producto
qumico secundario de los CFC ataca al ozono, que est formado por tres
tomos de oxgeno, arrebatndole uno de ellos para formar monxido de cloro.
ste reacciona a continuacin con tomos de oxgeno para formar molculas

30
Ecologa y Medio Ambiente

de oxgeno, liberando molculas de cloro que descomponen ms molculas de


ozono.

Al principio se crea que la capa de ozono se estaba reduciendo de forma


homognea en todo el planeta. No obstante, posteriores investigaciones
revelaron, en 1985, la existencia de un gran agujero centrado sobre la
Antrtida; un 50% o ms del ozono situado sobre esta rea desapareca
estacionalmente. En el ao 2001 el agujero alcanz una superficie de 26
millones de kilmetros cuadrados, un tamao similar al detectado en los tres
ltimos aos. El adelgazamiento de la capa de ozono expone a la vida terrestre
a un exceso de radiacin ultravioleta, que puede producir cncer de piel y
cataratas, reducir la respuesta del sistema inmunitario, interferir en el proceso
de fotosntesis de las plantas y afectar al crecimiento del fitoplancton ocenico.
Debido a la creciente amenaza que representan estos peligrosos efectos sobre
el medio ambiente, muchos pases intentan aunar esfuerzos para reducir las
emisiones de gases de efecto invernadero. No obstante, los CFC pueden
permanecer en la atmsfera durante ms de 100 aos, por lo que la
destruccin del ozono continuar durante dcadas.

2.4. Hidrocarburos clorados

El uso extensivo de pesticidas sintticos derivados de los hidrocarburos


clorados en el control de plagas ha tenido efectos colaterales desastrosos para
el medio ambiente. Estos pesticidas organoclorados son muy persistentes y
resistentes a la degradacin biolgica. Muy poco solubles en agua, se adhieren
a los tejidos de las plantas y se acumulan en los suelos, el sustrato del fondo
de las corrientes de agua y los estanques, y la atmsfera. Una vez volatilizados,
los pesticidas se distribuyen por todo el mundo, contaminando reas silvestres
a gran distancia de las regiones agrcolas, e incluso en las zonas rtica y
antrtica.

31
Ecologa y Medio Ambiente

Aunque estos productos qumicos sintticos no existen en la naturaleza,


penetran en la cadena alimentaria. Los pesticidas son ingeridos por los
herbvoros o penetran directamente a travs de la piel de organismos acuticos
como los peces y diversos invertebrados. El pesticida se concentra an ms al
pasar de los herbvoros a los carnvoros. Alcanza elevadas concentraciones en
los tejidos de los animales que ocupan los eslabones ms altos de la cadena
alimentaria, como el halcn peregrino, el guila y el quebrantahuesos. Los
hidrocarburos clorados interfieren en el metabolismo del calcio de las aves,
produciendo un adelgazamiento de las cscaras de los huevos y el
consiguiente fracaso reproductivo. Como resultado de ello, algunas grandes
aves depredadoras y piscvoras se encuentran al borde de la extincin. Debido
al peligro que los pesticidas representan para la fauna silvestre y para los seres
humanos, y debido tambin a que los insectos han desarrollado resistencia a
ellos, el uso de hidrocarburos halogenados como el DDT est disminuyendo
con rapidez en todo el mundo occidental, aunque siguen usndose en grandes
cantidades en los pases en vas de desarrollo. A comienzos de la dcada de
1980, el EDB o dibromoetano, un pesticida halogenado, despert tambin gran
alarma por su naturaleza en potencia carcingena, y fue finalmente prohibido.

Existe otro grupo de compuestos ntimamente vinculado al DDT: los bifenilos


policlorados (PCB). Se han utilizado durante aos en la produccin industrial,
y han acabado penetrando en el medio ambiente. Su impacto sobre los seres
humanos y la vida silvestre ha sido similar al de los pesticidas. Debido a su
extremada toxicidad, el uso de PCB ha quedado restringido a los aislantes de
los transformadores y condensadores elctricos.

El TCDD es el ms txico de otro grupo relacionado de compuestos altamente


txicos, las dioxinas o dibenzo-para-dioxinas. El grado de toxicidad para los
seres humanos de estos compuestos carcingenos no ha sido an
comprobado. El TCDD puede encontrarse en forma de impureza en

32
Ecologa y Medio Ambiente

conservantes para la madera y el papel y en herbicidas. El agente naranja, un


defoliante muy utilizado, contiene trazas de dioxina.

2.5. Otras sustancias txicas

Ro contaminado La contaminacin de ros y arroyos por contaminantes


qumicos se ha convertido en uno de los problemas ambientales ms graves
del siglo XX. La contaminacin se divide en dos grandes grupos: la
contaminacin puntual y la no puntual. La primera procede de fuentes
identificables, como fbricas, refineras o desages. La no puntual es aquella
cuyo origen no puede identificarse con precisin, como las escorrentas de la
agricultura o la minera o las filtraciones de fosas spticas o depuradoras. Cada
ao mueren unos 10 millones de personas en el mundo por beber agua
contaminada.Oxford Scientific Films/Ben Osborne

Las sustancias txicas son productos qumicos cuya fabricacin, procesado,


distribucin, uso y eliminacin representan un riesgo inasumible para la salud
humana y el medio ambiente. La mayora de estas sustancias txicas son
productos qumicos sintticos que penetran en el medio ambiente y persisten
en l durante largos periodos de tiempo. En los vertederos de productos
qumicos se producen concentraciones significativas de sustancias txicas. Si
stas se filtran al suelo o al agua, pueden contaminar el suministro de agua, el
aire, las cosechas y los animales domsticos, y han sido asociadas a defectos
congnitos humanos, abortos y enfermedades orgnicas. A pesar de los
riesgos conocidos, el problema no lleva camino de solucionarse.
Recientemente, se han fabricado ms de 4 millones de productos qumicos
sintticos nuevos en un periodo de quince aos, y se crean de 500 a 1.000
productos nuevos ms al ao.

33
Ecologa y Medio Ambiente

2.6. Radiacin

Aunque las pruebas nucleares atmosfricas han sido prohibidas por la mayora
de los pases, lo que ha supuesto la eliminacin de una importante fuente de
lluvia radiactiva, la radiacin nuclear sigue siendo un problema
medioambiental. Las centrales siempre liberan pequeas cantidades de
residuos nucleares en el agua y la atmsfera, pero el principal peligro es la
posibilidad de que se produzcan accidentes nucleares, que liberan enormes
cantidades de radiacin al medio ambiente, como ocurri en Chernbil,
Ucrania, en 1986. Un problema ms grave al que se enfrenta la industria
nuclear es el almacenamiento de los residuos nucleares, que conservan su
carcter txico de 700 a 1 milln de aos. La seguridad de un almacenamiento
durante periodos geolgicos de tiempo es, al menos, problemtica; entre tanto,
los residuos radiactivos se acumulan, amenazando la integridad del medio
ambiente.

2.7. Prdida de tierras vrgenes

Deforestacin por tala y quema Esta tcnica de deforestacin, muy utilizada


para despejar grandes reas de bosque con fines agrcolas y otros, es muy
daina para el medio ambiente. La gran cantidad de dixido de carbono
desprendida contribuye al efecto invernadero. La desaparicin de los rboles y
la cubierta vegetal destruye hbitats, acelera la erosin y multiplica la carga de
sedimentos de los ros, haciendo que las inundaciones estacionales sean
mucho ms graves.Oxford Scientific Films/Sean Morris

Un nmero cada vez mayor de seres humanos empieza a cercar las tierras
vrgenes que quedan, incluso en reas consideradas ms o menos a salvo de
la explotacin. La insaciable demanda de energa ha impuesto la necesidad de
explotar el gas y el petrleo de las regiones rticas, poniendo en peligro el

34
Ecologa y Medio Ambiente

delicado equilibrio ecolgico de los ecosistemas de tundra y su vida silvestre.


La pluvisilva y los bosques tropicales, sobre todo en el Sureste asitico y en la
Amazonia, estn siendo destruidos a un ritmo alarmante para obtener madera,
despejar suelo para pastos y cultivos, para plantaciones de pinos y para
asentamientos humanos. En la dcada de 1980 se lleg a estimar que las
masas forestales estaban siendo destruidas a un ritmo de 20 ha por minuto.
Otra estimacin daba una tasa de destruccin de ms de 200.000 km2 al ao.
En 1993, los datos obtenidos va satlite permitieron determinar un ritmo de
destruccin de casi 15.000 km2 al ao, slo en la cuenca amaznica. Esta
deforestacin tropical podra llevar a la extincin de hasta 750.000 especies, lo
que representara la prdida de toda una multiplicidad de productos: alimentos,
fibras, frmacos, tintes, gomas y resinas. Adems, la expansin de las tierras
de cultivo y de pastoreo para ganado domstico en frica, as como el comercio
ilegal de especies amenazadas y productos animales podra representar el fin
de los grandes mamferos africanos.

2.8. Erosin del suelo

Formacin de crcavas por efecto de la erosin La formacin de crcavas, una


forma grave de erosin del suelo, es un proceso geolgico natural que puede
verse acelerado por actividades del hombre como la deforestacin, el
sobrepastoreo y la explotacin agrcola. La erosin afecta a la capacidad de
absorcin del suelo y aade sedimentos a las corrientes de agua. Estos
procesos se dan en todos los continentes debido a la superpoblacin y la
industrializacin.

La erosin del suelo se est acelerando en todos los continentes y est


degradando unos 2.000 millones de hectreas de tierra de cultivo y de
pastoreo, lo que representa una seria amenaza para el abastecimiento global
de vveres. Cada ao la erosin de los suelos y otras formas de degradacin
de las tierras provocan una prdida de entre 5 y 7 millones de hectreas de

35
Ecologa y Medio Ambiente

tierras cultivables. En el Tercer Mundo, la creciente necesidad de alimentos y


lea han tenido como resultado la deforestacin y cultivo de laderas con mucha
pendiente, lo que ha producido una severa erosin de las mismas. Para
complicar an ms el problema, hay que tener en cuenta la prdida de tierras
de cultivo de primera calidad debido a la industria, los pantanos, la expansin
de las ciudades y las carreteras. La erosin del suelo y la prdida de las tierras
de cultivo y los bosques reduce adems la capacidad de conservacin de la
humedad de los suelos y aade sedimentos a las corrientes de agua, los lagos
y los embalses. Vase tambin Degradacin del suelo.

2.9. Demanda de agua y aire

Smog sobre Phoenix, Arizona El smog est causado por la contaminacin de


los vehculos y las fbricas. Las inversiones trmicas provocan que esta
contaminacin atmosfrica se mantenga en una zona durante largos periodos.
Un contacto continuado con una contaminacin alta puede originar problemas
respiratorios o irritaciones en los ojos.Phototake NYC/Eric Kamp

Los problemas de erosin descritos ms arriba estn agravando el creciente


problema mundial del abastecimiento de agua. La mayora de los problemas
en este campo se dan en las regiones semiridas y costeras del mundo. Las
poblaciones humanas en expansin requieren sistemas de irrigacin y agua
para la industria; esto est agotando hasta tal punto los acuferos subterrneos
que empieza a penetrar en ellos agua salada a lo largo de las reas costeras
en Estados Unidos, Israel, Siria, los estados rabes del golfo Prsico y algunas
reas de los pases que bordean el mar Mediterrneo (Espaa, Italia y Grecia
principalmente). Algunas de las mayores ciudades del mundo estn agotando
sus suministros de agua y en metrpolis como Nueva Delhi o Mxico D.F. se
est bombeando agua de lugares cada vez ms alejados. En reas tierra
adentro, las rocas porosas y los sedimentos se compactan al perder el agua,

36
Ecologa y Medio Ambiente

ocasionando problemas por el progresivo hundimiento de la superficie; este


fenmeno es ya un grave problema en Texas, Florida y California.

El mundo experimenta tambin un progresivo descenso en la calidad y


disponibilidad del agua. En el ao 2000, 508 millones de personas vivan en 31
pases afectados por escasez de agua y, segn estimaciones de la
Organizacin Mundial de la Salud (OMS), aproximadamente 1.100 millones de
personas carecan de acceso a agua no contaminada. En muchas regiones,
las reservas de agua estn contaminadas con productos qumicos txicos y
nitratos. Las enfermedades transmitidas por el agua afectan a un tercio de la
humanidad y matan a 10 millones de personas al ao.

Durante la dcada de 1980 y a comienzos de la de 1990, algunos pases


industrializados mejoraron la calidad de su aire reduciendo la cantidad de
partculas en suspensin as como la de productos qumicos txicos como el
plomo, pero las emisiones de dixido de azufre y de xidos nitrosos,
precursores de la deposicin cida, an son importantes.

3. La Cumbre de la Tierra

En junio de 1992, la Conferencia sobre Medio Ambiente y Desarrollo de las


Naciones Unidas, tambin conocida como la Cumbre de la Tierra, se reuni
durante 12 das en las cercanas de Ro de Janeiro, Brasil. Esta cumbre
desarroll y legitim una agenda de medidas relacionadas con el cambio
medioambiental, econmico y poltico. El propsito de la conferencia fue
determinar qu reformas medioabientales era necesario emprender a largo
plazo, e iniciar procesos para su implantacin y supervisin internacionales. Se
celebraron convenciones para discutir y aprobar documentos sobre medio
ambiente. Los principales temas abordados en estas convenciones incluyeron
el cambio climtico, la biodiversidad, la proteccin forestal, la Agenda 21 (un

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proyecto de desarrollo medioambiental de 900 pginas) y la Declaracin de Ro


(un documento de seis pginas que demandaba la integracin de medio
ambiente y desarrollo econmico). La Cumbre de la Tierra fue un
acontecimiento histrico de gran significado. No slo hizo del medio ambiente
una prioridad a escala mundial, sino que a ella asistieron delegados de 178
pases, lo que la convirti en la mayor conferencia celebrada hasta ese
momento.

Entre el 26 de agosto y el 4 de septiembre de 2002, diez aos ms tarde de


que tuviera lugar la primera Cumbre de la Tierra, se celebr en la ciudad de
Johannesburgo la Cumbre de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo
Sostenible, conocida tambin como Ro+10. Asistieron representantes de 191
pases y se acord un Plan de Accin que inclua el compromiso de reducir el
nmero de personas que no tienen acceso al agua potable y a las redes de
saneamiento de aguas residuales, la defensa de la biodiversidad o la
recuperacin de las reservas pesqueras mermadas.

4. PERSPECTIVAS

Las perspectivas de futuro, en lo que al medio ambiente se refiere son poco


claras. A pesar de los cambios econmicos y polticos, el inters y la
preocupacin por el medio ambiente an es importante. La calidad del aire ha
mejorado, pero estn pendientes de solucin y requieren una accin
coordinada los problemas de la lluvia cida, los clorofluorocarbonos, la prdida
de ozono y la enorme contaminacin atmosfrica del este de Europa. Mientras
no disminuya la lluvia cida, la prdida de vida continuar en los lagos y
corrientes del norte, y puede verse afectado el crecimiento de los bosques. La
contaminacin del agua seguir siendo un problema mientras el crecimiento
demogrfico contine incrementando la presin sobre el medio ambiente. La
infiltracin de residuos txicos en los acuferos subterrneos y la intrusin de
agua salada en los acuferos costeros de agua dulce no se ha interrumpido.

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El agotamiento de los acuferos en muchas partes del mundo y la creciente


demanda de agua producir conflictos entre el uso agrcola, industrial y
domstico de sta. La escasez impondr restricciones en el uso del agua y
aumentar el coste de su consumo. El agua podra convertirse en la crisis
energtica de comienzos del siglo XXI. La contaminacin de las aguas dulces
y costeras, junto con la sobreexplotacin, ha mermado hasta tal punto los
recursos de los caladeros pisccolas que sera necesario suspender la pesca
durante un periodo de cinco a diez aos para que las especies se recuperaran.
Si no se desarrollan esfuerzos coordinados para salvar hbitats y reducir el
furtivismo y el trfico internacional ilegal de especies salvajes, muchas de ellas
se extinguirn. A pesar de nuestros conocimientos sobre cmo reducir la
erosin del suelo, ste contina siendo un problema de alcance mundial. Esto
se debe, en gran medida a que muchos agrnomos y urbanistas muestran un
escaso inters por controlarla. Por ltimo, la destruccin de tierras vrgenes,
tanto en las regiones templadas como en las tropicales, puede producir una
extincin masiva de formas de vida vegetales y animales.

Para reducir la degradacin medioambiental, las sociedades deben reconocer


que el medio ambiente es finito. Los especialistas creen que, al ir creciendo las
poblaciones y sus demandas, la idea del crecimiento continuado debe abrir
paso a un uso ms racional del medio ambiente, pero que esto slo puede
lograrse con un espectacular cambio de actitud por parte de la especie
humana. El impacto de la especie humana sobre el medio ambiente ha sido
comparado con las grandes catstrofes del pasado geolgico de la Tierra;
independientemente de la actitud de la sociedad respecto al crecimiento
continuo, la humanidad debe reconocer que atacar el medio ambiente pone en
peligro la supervivencia de su propia especie.

Dentro de los esfuerzos por controlar el deterioro medioambiental, en marzo


de 2002, se puso en rbita el satlite ambiental europeo Envisat, con el fin de

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obtener informacin precisa sobre el medio ambiente. El Envisat dispone de 10


instrumentos cientficos que recogern datos sobre el nivel de los ocanos, las
emisiones de gases de efecto invernadero, las inundaciones, el tamao de la
capa de ozono, o la deforestacin, entre otros. Los datos enviados por el
satlite servirn, no slo para conocer el estado de los ecosistemas, sino
tambin para tomar decisiones polticas y controlar el cumplimiento, por parte
de los distintos pases, del Protocolo de Kioto y de otros tratados
medioambientales.

Bibliografa

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