Você está na página 1de 51

El tema de la cultura popular: su estudio y conceptualizacin

El tema de la cultura popular

El estudio de la cultura popular se ha situado dentro de la rbita ms amplia del estudio de la


cultura. En el trascurso de la discusin y teorizacin del concepto de cultura iniciado en el siglo
XVIII, se ha posicionado a la cultura popular en lugares de dispar suerte. Por un lado la veta
romntica ha instalado la idea del Volkgeist o alma del pueblo, una especie de reservorio de lo
ms propio de una nacin, surgido, de una vez y para siempre, en un pasado fundante de la
nacionalidad. Por el otro, la visin ilustrada que, hacia la segunda mitad del siglo XIX y con una
ptica evolucionista, entiende a los sectores populares como resabios de una etapa anterior ms
primitiva o brbara. Es en la imbricacin de estas dos vertientes tericas y sus discordantes
caracterizaciones de lo que es el pueblo que se formar la base conceptual desde la que se
plantear el estudio de lo popular, y sobre esta base y con una perspectiva positivista, se apoyar
la formulacin del folklore como disciplina cientfica. Todo en un ambiente que Burke ha
caracterizado como del descubrimiento de la cultura popular (1984) o del pueblo (2010)
hacia finales del siglo XVIII y comienzos del XIX, poca en la que la intelectualidad europea
comienza a interesarse por las costumbres, los valores, las actitudes y los modos de vida del
pueblo.

Nos gustara realizar algunas consideraciones sobre qu se entiende por pueblo hacia la
mencionada poca, tratndose ya en aquel entonces de un concepto bastante vago adems de
polismico. En la actualidad el trmino se usa para referirse a varios conjuntos de actores
sociales: puede aludir a la totalidad de la poblacin de un Estado; a la suma de los ciudadanos
con derechos polticos; al conjunto de los sectores ms pobres y desprotegidos; al conjunto de
individuos que conservan sus tradiciones; a los sectores ms ignorantes o incultos; a los
pobladores del medio rural; al conjunto de personas excluidas del poder y contrapuestas a los
gobernantes; al conjunto de personas que tiene un origen comn o al conjunto de personas que
tiene una misma nacionalidad (Garca Jurado 2012, 19). Veamos entonces cmo se desarrolla el
concepto de pueblo hasta llegar a inicios del siglo XIX.

La nocin de pueblo hacia el siglo XVIII

Durante la Edad Media la palabra pueblo tiene en el idioma castellano al menos tres significados:
1) conjunto de gente indiferenciada; 2) conjunto de gente como entidad poltica; 3) localidad
habitada (Velasco 1992). Destaca la peculiaridad, no presente en otras lenguas, que la misma
palabra designa tanto el lugar habitado como a la gente que lo habita. En el siglo XII el vocablo
pueblo ya presenta, al menos en Francia, un tenor de clase pues se lo define como: los habitantes
de un mismo pas que no pertenecen ni a la nobleza ni a la burguesa (Bollme 1990, 33). El
pueblo ser, entonces, la masa o la parte ms considerable, en cantidad, de los ciudadanos, pero la
menos considerada en cuanto a la calidad de los individuos particulares. Como fuere, el uso ms
frecuente de la nocin de pueblo que pasar a la modernidad es aquel que lo caracteriza como
conjuntos de gentes que ocupan cualquier lugar de la Tierra (Velasco 1992, 9), o en el mismo
sentido pero ms acotado: gente del comn o el conjunto de todos los habitantes, especialmente en
los ncleos pequeos como las aldeas (Amelang 1994, 99), o como lo expresa un diccionario
francs de 1679: este vocablo en general significa una multitud de personas de calidad y de las
otras (tomado de Bollme 1990, 33).

Popular, por su parte, es un cultismo introducido en Europa por los humanistas, proviene del latn
popularis (perteneciente al pueblo) y originalmente se trata de un trmino legal y poltico. Hacia el
siglo XV una accin popular era un litigio jurdico que cualquier persona poda iniciar. En tanto
desde el siglo XVI, las expresiones orden popular y gobierno popular dicen relacin con un
sistema poltico constituido o manejado por todo el pueblo (Williams 2003). Pero tambin en el
siglo XVI la palabra pueblo (poble, popolo, peuple, Volk, people) era usada para referir una clase
social especfica (Amelang 1994).

Otro sentido de pueblo o popular bastante extendido es el que lo relaciona con lo bajo o vil. Se
trata de trminos injuriosos, ligados a la palabra vulgo, pues se entenda que el pueblo era
irresoluto, irracional, revoltoso e ignorante (Amelang 1994, 99). Es notable cmo la idea poltica
de pueblo se relaciona con la idea de vileza. Williams (2003) destaca cmo la expresin
popular, hacia el siglo XVIII, pasa a entenderse como la tentativa de hacerse calculadamente con
la buena voluntad y el favor de la gente comn, idea muy cercana a nuestros contemporneos
populismo, pero tambin a nuestra moderna forma de entender lo popular como algo ampliamente
favorecido y admirado, nocin esta ltima que sin duda se vincula con la idea de cultura de masas.
Pero se mantiene la mirada peyorativa en expresiones como error popular o enfermedad
popular para referirse a la difusin de algo mal recibido (Williams 2003).

A propsito de un documento de 1528 Amelang ha podido determinar que la sociedad europea de la


temprana modernidad no se divida solo en alta y baja (los que tienen y los que no tienen), sino
que tambin se hacan distinciones dentro de las propias clases sociales. As, entre las clases
elevadas se distingua claramente una oligarqua y una aristocracia urbana. En cuanto a las clases
bajas, podan distinguirse tres niveles: el pueblo o maestros artesanos y sus familias, la
plebe, una categora inferior, pero dotada de una identidad y de ciertos derechos sociales y
polticos y la baja plebe o clase baja que carece de todos los derechos de ciudadana (1994,
99). Es claro que el grado de organizacin social que pudieran alcanzar las clases populares influa
en su visualizacin dentro del conjunto social, ejemplo de ello es la importancia de los gremios
dentro del desarrollo poltico, por ejemplo, del Reino Unido, pero tambin lo era la posibilidad y
capacidad de participar en los gobiernos municipales. En resumen, pueblo era una especie de
clase media, o ms exactamente, clase media baja, una amplia categora situada entre las elites,
por encima, y las clases marginales, abajo (trabajadores no cualificados, jornaleros, temporeros,
mendigos y similares) En trminos econmicos su experiencia vital poda ir desde una pobreza
absoluta hasta cierto grado de bienestar material; por lo que respecta a la poltica, desde el
alejamiento de las actividades pblicas, formales o no, hasta una limitada pero eficaz participacin
en el gobierno local y en trminos culturales, desde el anafabetismo hasta un amplio recurso a las
prcticas culturale y de escritura (Amelang 1994, 100). Vemos pues que, sin desconocer las
penurias econmicas de la gran mayora de las clases populares, no es tan acertada la especie de
sinonimia que se realiza entre popular y pobreza, como tampoco lo es la idea de que lo popular
era exclusivamente oral y menos que se tratara de un grupo homogeneo.

Hacia el siglo XVII, al menos en Francia, la nocin de pueblo se ligar estrechamente con la idea de
nacin, definida esta por un diccionario de 1690 como: la asamblea de personas que habitan un
mismo pas (Tomado de Bollme 1990, 35), entendiendo pas como una unidad de gobierno, de
administracin y de lengua. Luego de la revolucin el pueblo aparecer teniendo derechos y
autoridad colectiva, siendo definido como: persona jurdica formada por el conjunto de los
individuos regidos por una misma constitucin, distinta de aqul y titular de la soberana (dem).
As, de ser una multitud indiferenciada y poco importante, el pueblo pasar a convertirse en un
cuerpo, una fuerza, bajo el alero de instituciones que lo convierten en nacin. No obstante
aquello, se aceptar que toda nacin tiene sus orillas o mrgenes, que conforman la plebe o
populacho o chusma: esta hez de clases ltimas del pueblo, reunidas en muchedumbre, gente
que en un pas (sin importar cual) no gozan de autoridad alguna, ni de ninguna consideracin
(dem, 35-36). En suma y en ello abundaremos ms adelante, el pueblo adquirir una enorme
importancia como legitimador del poder poltico, pero a la vez conservar su carcter negativo en
tanto carente de cortesa, inteligencia, ilustracin y siempre propenso a caer en pasiones ciegas y
violentas.

A pesar de cualquier sutileza en la clasificacin o definicin de que sea el pueblo, queda clara la
dualidad alta-baja cultura tanto en la Europa medieval como en la moderna. La evidente
estratificacin socio-cultural se manifestaba en dos formas completamente distintas de quehacer
social. Por un lado una cultura elitista o nobiliaria, con su respectiva tica, que tena como
presupuestos el servicio al Estado, la distincin clara de clases, la estabilidad social, la
desigualdad de oportunidades, la actitud protectora y paternalista hacia los dbiles, la aceptacin
de la situacin de pobreza de los grupos inferiores y por otro, un modelo de cultura popular
consistente en un conglomerado de actitudes y comportamientos, de creencias colectivas y
prcticas sociales de cara a la vida y a la muerte, cuyos protagonistas pertenecen al pueblo llano
(Reguera 2001, 143), es decir, una cultura popular entendida como aquello que realmente hace la
gente para s misma (Williams 2003, 254), idea que rescatar Herder (Kultur des Volkes) a fines
del siglo XVIII. Esta compilacin de saberes menores y poco sistemticos se condensaba
principalmente en cuentos, stiras, fiestas y representaciones cmicas (Ortega 1994), es decir, la
cultura del carnaval que interesar a Bajtn (2003).

La dualidad de culturas (alta-baja) fue explicada en la dcada de 1930 por el antroplogo social
norteamericano Robert Redfield (1897-1958), quien postul que en determinadas sociedades es
posible apreciar dos tradiciones culturales: una gran tradicin propia de una pocas personas
instrudas y una pequea tradicin perteneciente al resto de la poblacin. Dice Redfield: En una
civilizacin hay una gran tradicin de unos pocos, propensos a pensar, y otra pequea tradicin de
la gran mayora, poco acostumbrada a hacerlo. La gran tradicin se cultiva en escuelas o templos,
la pequea tradicin se forma y se mantiene en las vidas de los iletrados habitantes de las
comunidades aldeanas. La tradicin del filsofo, telogo y hombre de letras es una tradicin
cultivada y transmitida conscientemente; la tradicin de los humildes es por lo general aceptada
sin someterse a juicio y sin ser elaborada y mejorada conscientemente (Tomado de Herr 2004,
354). Ambas tradiciones son interdependientes, se han influido mutuamente y continan hacindolo.
La cultura popular es, en el enfoque de Redfield, aquella que adscribe a la tradicin de los no
educados, los iletrados, la gente comn. Aplicado a Europa el modelo de Redfield es fcil de
visualizar: la gran tradicin incluye la tradicin clsica, conservada y transmitida por las escuelas
y universidades; la tradicin de la filosofa y la teologa escolstica medieval, todava viva en los
siglos XVI y XVII y algunos movimientos intelectuales el Renacimiento, la revolucin cientfica
del siglo XVII, la Ilustracin que, desde luego, slo afectaron a una minora educada (Burke
2010, 62-63). En la otra vereda, la pequea tradicin, nos encontramos con canciones y cuentos
populares; imgenes piadosas; cofres nupciales decorados; frases y dramas sacramentales; stiras
y libretos populares y, sobre todo, fiestas como la de los santos o las grandes festividades como la
Navidad, ao nuevo, carnaval, mayo o el solsticio de verano (dem, 63). Es ste material, propio
principalmente de artesanos y campesinos (Ortega 1994, Burke 2010), el que intentarn rescatar los
primeros estudiosos de la cultura popular.

Ahora bien, como se ha dicho en varias oportunidades, la bsqueda de lo popular se desarroll


principalmente en las reas rurales, es decir en el campo, lugar donde se crey an subsistan
formas pretritas de vida. El contrapunto campo ciudad que as se establece, en ningn caso nuevo
pues ya est presente en la Antigedad (Romero 1986), adquirir a partir del siglo XI rasgos nunca
antes vistos. En efecto, a partir de esa poca se comienza revertir en Europa la ruralizacin
provocada por la decadencia romana y las invasiones germnicas, que haban transformado por
completo una Roma imperial eminentemente urbana. As es como en la poca feudal las ciudades
que no desaparecieron perdieron todas sus funciones urbanas. Pero hacia el siglo XI comienza a
esbozarse en Europa una sociedad urbana, mercantil y burguesa. Estas emergentes ciudades no
pasaban de ser enclaves pequeos de importancia menor, pero aparecieron en ellas nuevas
actividades relacionadas con el trfico mercantil y con el uso del dinero que acabaron por
constituir, en breve plazo, una economa de mercado que influy directa o indirectamente sobre
toda la estructura feudal, minando tanto el sistema social y econmico como el sistema poltico
(Romero 1986, 223). Ciudad y burguesa sern, pues, los elementos disolventes de las antiguas
relaciones feudales de la sociedad medieval (Pirenne 1972), que terminarn por dar paso al
capitalismo.

Las ciudades, aunque compactas, se transformaron en ncleos sociales con gran capacidad de
accin, vinculada a proyectos renovadores con un alto grado de racionalidad. Esto provoc una
acumulacin de capital en manos que ya no pensaban, como los seoros laicos y eclesisticos,
nicamente atesorarlo, sino que anhelaban invertirlo para multiplicarlo. Como alternativa a la
economa de consumo predominante en el mbito rural, la ciudad propuso una economa de
mercado. La ciudad pas a ser un instrumento econmico y poltico, siendo la fundacin de
ciudades en lugares antes inexistentes una herramienta para la expansin econmica. Ciudades que,
por lo dems, a partir de la planificacin urbana, aumentaron las posibilidades militares del castillo,
convirtindose en centros mixtos de operaciones (econmicas y polticas).

La vieja nobleza fue inicialmente hostil a las ciudades, pues prontamente aparecieron movimientos
comunales (verdaderos motines urbanos en algunas ocasiones) que, promovidos por burgueses,
intentaban limitar los privilegios seoriales a la par que exigan garantas personales y seguridad
para sus actividades econmicas. Ello implic un fortalecimiento de la burguesa por sobre la clase
seorial, que vio en las ciudades un foco de disolucin del orden establecido. Pero entretanto, en las
ciudades, se ha fraguada una nueva concepcin de la vida que termin por convertirse en una
ideologa: la ideologa urbana, que ser manifiesta hacia el siglo XIII. Dicha ideologa se
relacionaba con la libertad y la seguridad que implicaba tanto la ciudadana como las murallas de
la ciudad, adems de la posibilidad del desarrollo individual y grupal a partir de una direccin
racional conducente al ascenso econmico y el libre desenvolvimiento de los sujetos. Pero tambin
implicar el desarrollo de una visin un tanto peyorativa de la vida rural, pues la ideologa urbana
manifest una negacin de las formas de vida propias de la servidumbre rural, y en general, de la
vida rural misma, en cuanto significaba una desvalida dependencia de la naturaleza (Romero
1986, 224). La ideologa urbana termin por imponerse ampliamente, el movimiento migratorio
campo ciudad as lo demuestra, consolidndose plenamente entre los siglos XIV al XVI. Y si bien
hubo quienes defendieron la tradicin seorial, ya nadie defendi la forma de vida campesina,
reforzndose, ms bien, los postulados de la cultura elitista que consideraba necesaria la existencia
de campesinos sometidos a los seores.

Paralelamente a esta ideologa urbana se desarrollar una ideologa rural que presentar dos
vertientes. Por un lado estaba la nobleza rural, que ostentaba simplemente la ideologa seorial y
paternalista de las clases altas, que se dividan en cuanto a permanecer en el campo o no, o, en
algunos casos, hubo quienes prefirieron emigrar de la ciudad al campo para experimentar la antigua
vida seorial. Pero por otro lado estaba la ideologa rural de los campesinos, los arrendatarios y los
pequeos propietarios, que era bastante ms sombra, pues consista en cierto acatamiento del
orden constituido, en la aceptacin del paternalismo seorial como esquema social ms seguro que
no la riesgosa independencia de quienes tentaban escapar de la dura proteccin de los seores
para correr la aventura de incorporarse a la nueva sociedad que se constitua en las ciudades; y
acaso en una vigorosa adhesin a la sencilla y espontnea manera de vivir del campesino que
ajustaba su existencia cotidiana al comps de la naturaleza y a la rutina familiar y experimentada
de la siembra y la recoleccin, de la cra de animales domsticos o de las faenas de hilado y el
tejido. Era, en el fondo, una ideologa conservadora, indiferente o acaso hostil al cambio (Romero
1986, 228).
Tanto desde la ideologa urbana como de la rural se configur una visin del campo como un lugar
anacrnico, con una temporalidad distinta, que miraba ms bien a la calma del pasado que a las
renovaciones provenientes de la ciudad. Comenz a representar, entonces, lo antiguo, que tiene a
la par implicancias de retraso y nostalgia por su cercana a un estado natural primigenio.
Convertido el hombre de campo en el ms sencillo de los sujetos sociales, su caracterizacin
preferente como pueblo aluda a su estilo de vida de localidad pequea (ser de pueblo),
reductos de una suerte de tiempo inmvil. Sobre esta concepcin de pueblo es que se desplegar la
conceptualizacin romntica sobre la cultura popular, aadindole a la diferenciacin territorial, la
peculiaridad unitaria nacionalista, que convertir a las clases populares en origen y reservorio del
alma nacional.

En suma, hacia el siglo XVIII la palabra pueblo poda aludir: a los campesinos, que conformaban
entre el 80 y el 90% de la poblacin europea (Burke 2010), tal como lo hiciera Herder en su
bsqueda de lo popular en el mundo rural; a la totalidad de los habitantes de una localidad; a la
parte ms desposeda de una sociedad; o al general de los ciudadanos en tanto legitimadores del
poder poltico.

Hecho este breve desarrollo sobre el concepto de pueblo, quisiramos a continuacin resear
algunas de las razones por las que el pueblo se vuelve objeto de inters para la intelectualidad
europea en la encrucijada de los siglos XVIII y XIX.

La eclosin del pueblo como objeto de estudio

Varias son las razones para el pueblo se vuelva objeto de interese de la clase intelectual en Europa.
Entre ellas se destacan:

1.- Revaloracin poltica del pueblo.

La primera y tal vez la ms fundamental, es el sentido poltico que adquiere el pueblo en la


meditacin de los filsofos sociales de la Ilustracin. En efecto, en el siglo XVIII y producto de los
cambios polticos derivados de las ideas sociales de la Ilustracin, potenciadas por la Revolucin
Francesa, surge el pueblo como referente de legitimacin de los Estados modernos. Esta situacin
es la que produce el acercamiento de los letrados a las clases populares a fin de conocerles y as
poder orientarles en el ejercicio de su ahora importante papel en el quehacer poltico. Este
acercamiento es paradjico, pues se busca conocer las dinmicas sociales del pueblo entendiendo
que estas son el resabio de una mentalidad menos evolucionada que, siendo valiosa desde una
mirada que pudiramos llamar de arqueologa antropolgica, representan un obstculo para el
desarrollo de la civilizacin racionalista occidental y el progreso que con ella viene aparejado. El
pueblo, pues, es un factor de legitimacin pero a la par de retraso de los ideales ilustrados, al estar
propensos a la supersticin y a una suerte de visin ingenua del mundo.

Ya desde la Reforma, y de manera explcita en Maquiavelo (1469-1527), se organiza en torno a la


nocin de pueblo la bsqueda de nuevos fundamentos para la legitimacin del poder poltico. Pero
ya el mismo Maquiavelo marcaba una ambivalencia, que el pensamiento de la Ilustracin heredar,
al conceptuar al pueblo, pues, por una parte lo considerar el legitimador de los gobiernos, y, a la
par, lo ver como una constante amenaza de las instituciones polticas (Martn Barbero 1998). Es
esta amenaza de desorden civil, que permanentemente habita en las multitudes, la que preocupar a
Hobbes (1588-1679), transformndose en el tema axial de su reflexin poltica, y que
posteriormente se constituir en una matriz de la filosofa poltica ilustrada.
Es en el marco de la Constitucin francesa de 1791 que las ideas russonianas sobre el fundamento
del poder del Estado se vuelven prctica poltica, consolidando la idea de la soberana popular
absoluta. Si inicialmente la propuesta constitucional consideraba que el poder del Estado no recaa
en las manos del monarca por decisin divina, sino por una decisin soberana del pueblo, el fragor
y la profundizacin de los objetivos revolucionarios hicieron que la propuesta acabara en que, por
decisin del pueblo, el poder del Estado no est en las manos del monarca (Marshall 2010). Ya no
slo la legitimacin, sino que el ejercicio mismo del poder poltico recaen en manos del pueblo.
Recordemos que la frmula filosfica que respalda la idea de soberana popular es la del contrato
social: cada uno de los individuos, todos por naturaleza libres e iguales, se enajenan y subordinan
voluntariamente y en favor de la comunidad, a la suprema direccin de la voluntad general,
convirtiendo a esta ltima en soberana. A su vez, cada miembro es admitido por todos los dems
como parte indivisible del todo, y por consiguiente, la misma voluntad general no es sino una
resultante de voluntades individuales (dem 255). La voluntad del pueblo reside, finalmente, en
cada individuo. Ahora bien, quines son esos individuos? Emmanuel-Joseph Sieys (1748-1836),
protagonista de primer orden del proceso revolucionario y quien mayormente desarrollo las ideas
russonianas aplicadas al derecho, utilizar el concepto de nacin para identificar a la comunidad
poltica que detenta la soberana, definiendo nacin como: cuerpo de asociados que viven bajo una
ley comn y que estn representados por la misma legislatura (Tomado de Finkielkraut, 2000, 14-
15). Para Sieys la nacin ser parte del Derecho natural, por tanto anterior al Estado, titular de la
soberana en cuanto conjunto de individuos unificados por el inters compartido por proteger sus
derechos y la consiguiente voluntad originaria de dotarse de un Estado (Maz 1998, 181),
soberana que se ejerce por medio del poder constituyente. En tanto el pueblo se determinar a
posteriori, siendo el titular del poder ya constituido. Pueblo es, entonces, la nacin jurdicamente
organizada (dem). Los revolucionarios franceses que se alzaron contra el Antiguo Rgimen bajo el
grito de viva la nacin, entendern a esta de manera distinta a la tradicin romntica, que aluda al
pueblo y la originalidad de su alma, destacando ms bien la igualdad existente entre sus miembros,
igualdad que les permita asociarse sin tener que recurrir a ninguna referencia relativa a la historia
nacional. Como bien afirma Finkielkraut: la nacin revolucionaria desarraigaba a los individuos
y los defina ms por su humanidad que por su nacimiento (2000, 15). No era necesaria ninguna
alusin al pasado pues las divisiones sociales de todo orden quedaban abolidas, ya no haba nobles,
ni plebeyos, ni campesinos, etc., sino slo hombres con iguales derechos y deberes. Cualquiera que
quisiera ampararse en privilegios histricos o hereditarios se autoexclua del cuerpo de la nacin;
ninguna determinacin emprica, incluida la etnia, poda estar por sobre la nacin, entendida como
la capacidad de asociarse. A diferencia del romanticismo, la ilustracin no intento llevar el concepto
de nacin o pueblo hacia un esencialismo o un particularismo cultural que se arraigara en la idea de
tierra natal; no intent devolver a una sociedad su identidad colectiva perdida, sino que recalc la
autonoma y la libertad frente a toda adscripcin. No obstante, la necesidad de integracin nacional
deriv en polticas que apuntaban a la incorporacin de todos los sectores sociales en un modelo
de identidad cultural compartida y homognea, que diera sustento cultural a la unidad poltica que
requera la moderna Nacin- Estado. Como veremos luego, esta necesidad de homogeneizacin
llev a la formulacin de narrativas de nacin, en consonancia con las que Hobsbawm (2002) llama
tradiciones inventadas y que tienen por finalidad hacer coincidir las nociones de cultura, identidad
y nacin como smbolos de pertenencia histrica y homogeneidad social, tarea en la el folklore tuvo
una principal figuracin como proveedor de insumos de identidad.

Esta suerte de visin ahistrica respecto al pueblo que presenta la ilustracin, generar una
ambigedad en la figura que este representa, pues ms que actor social o sujeto de un movimiento
histrico, el pueblo ser entendido como una generalidad o condicin para el establecimiento de una
verdadera sociedad. Se considerar que el pueblo es tal slo en cuanto existe un pacto. Este pacto
es, finalmente, el fundamento de una sociedad. Si el pueblo funda la democracia no es en tanto
pueblo sino en tanto voluntad general, voluntad que, a su vez, constituye al pueblo como tal. No
existe, pues, una preexistencia del pueblo. Esta interpretacin cuadrar perfectamente con la visin
ambivalente que la Ilustracin tendr con respecto al concepto pueblo, pues a la par que recurre a l
para legitimar todo gobierno civil, secular y democrtico, entender que este mismo pueblo es el
portador de todo aquello que en nombre de la razn debera abolirse: la supersticin, la ignorancia,
la turbulencia (Garca Canclini 1989). Considerado el generador de una nueva soberana en el
mbito poltico, en el aspecto cultural el pueblo slo mostrar precariedad y retraso. Se entender
que el pueblo est en un nivel de necesidad inmediata (Martn Barbero 1998) contrario a la razn
que se vale de mediaciones. Esta inmediatez presente en el carcter de los sectores populares,
devino en la idea de que al pueblo debe brindrsele la satisfaccin exacta de sus necesidades, sin
estimular las pasiones oscuras ni el igualitarismo. Este paso de lo poltico a lo econmico evidencia
un dispositivo de dominacin marcado en occidente: inclusin abstracta y exclusin concreta, es
decir, la legitimacin de las diferencias sociales (dem: 5).Tenemos, pues, que el pensamiento
ilustrado est contra la tirana en nombre de la voluntad popular pero est contra el pueblo en
nombre de la razn (ibdem: 4). Esta frmula ser el soporte del funcionamiento de las
hegemonas, pues la invocacin al pueblo como instancia legitimadora, terminar legitimando el
poder de la burguesa en tanto la ambivalencia que se plantea al interior mismo de esta invocacin,
ha excluido al pueblo de la cultura. Esta lgica es la que gestar la divisin entre lo culto y lo
popular. Lo popular ser, entonces, lo in-culto y se constituir ya desde su origen como concepto,
en una negacin: lo popular, visto en su relacin con la totalidad de lo social, ser definido no a
partir de lo que es, sino a partir de lo que no ha llegado a ser, de lo que le falta (riqueza, don
poltico, educacin, etc.). Se establece, as una relacin vertical que va desde los conocedores a los
ignorantes, que pasivamente deben dejarse inyectar conocimientos que han sido cribados para su
mejor asimilacin y que se dirigen en lo esencial a fines prcticos: Voltaire lo dir sin ambages:
son otros los placeres diferentes a los del saber y ms adecuados a su carcter los que el
gobierno debe procurar al pueblo (Martn-Barbero 1998: 6).

Esta mirada de superioridad desde la Ilustracin para con el pueblo es la que predominar en la
tradicin inglesa que propondr al folklore como disciplina para el estudio de la cultura popular,
entendida como la recoleccin de las anteriormente llamadas antigedades populares. Se pondr
nfasis en los sectores rurales, pues al estar ms alejados de la modernidad que se respira en los
grandes centros urbanos europeos, estn menos permeados y es posible encontrar mayor cantidad de
supervivencias, palabra clave dentro de este enfoque y que dice relacin con los avances que en
los estudios sobre la cultura ha tenido la incipiente antropologa de la poca, circunstancia en la
hemos de posarnos ms adelante. No obstante, prontamente los estudiosos pondrn su mirada en los
sectores ms desposedos de las metrpolis europeas, con abundante poblacin que venida del
campo busca mejores posibilidades.

2.- Las luchas en Europa por la liberacin nacional.

Otro motivo, tambin de orden poltico, es que la nocin de una cultura popular funga
perfectamente como argumento legitimador de los movimientos de liberacin nacional que surgen
en la Europa de comienzos del siglo XIX (Grecia, Serbia y Blgica, entre otros). En los pases bajo
dominio extranjero, coleccionar canciones tradicionales se constituy en un acto de rebelda y
subversin ante el invasor (los polacos frente al dominio ruso o los finlandeses frente al dominio
dans, por ejemplo). Desde esta perspectiva es que Burke (1984) puede afirmar que el
descubrimiento del pueblo fue un movimiento nativista, por cuanto en muchos de estos pases
dominados se dio un vivo inters por reavivar las culturas tradicionales. Varios de los compiladores
de canciones populares eran intelectuales de clases medias, exiliados en territorios invadidos de las
actuales Polonia, Italia u Holanda (Burke 2010). Ellos ven en las canciones populares la posibilidad
de evocar un sentimiento de solidaridad entre una poblacin dispersa y sin instituciones. Pueblo se
transforma, en este punto, en un concepto ideolgico: la idea de nacin le es impuesta por los
intelectuales al pueblo con el que se identifican, dando la idea una nacionalidad preexistente,
circunstancialmente dividida, pero que puede reunificarse. Esta idea de comunidad nacional estaba
enormemente reforzada con la nocin de genio nacional (Volksgeist) planteada por el
romanticismo alemn, y por el nfasis en la base racial de las comunidades que pregonaba el social
darwinismo francs.

Ahora bien, la denominacin nacionalismo identifica comnmente la ideologa de movimientos


polticos antiliberales, comnmente autoritarios, que enfatizan ciertas peculiaridades culturales,
raciales e histricas. Pero tambin puede referirse a los proyectos e instrumentos utilizados por las
elites polticas con fines de homogeneizacin de la poblacin al interior de las fronteras de un
estado-nacin (De Jong 2005, 408). Este ltimo sentido se identifica con la tradicin liberal que
surge con la Revolucin Francesa. El primero, por su parte, se identifica con los sectores opuestos a
tal tradicin y tiene como antecedente al Romanticismo. Hay, pues, dos concepciones de nacin que
generan dos tipos de nacionalismo. Hay por un lado una concepcin de nacin de corte liberal que
la entiende como cuerpo poltico y otra ms esencialista y excluyente, que no la entiende desde una
base poltica, sino como el sentimiento compartido de una supuesta homogeneidad tnica. Se
generan as dos posiciones que, usando una nomenclatura utilizada en la Argentina de fines del siglo
XIX, identificaremos como: cosmopolitistas y nacionalistas. Los primeros, desde una
perspectiva integradora, entendern la nacionalidad como el resultado de la mezcla de tradiciones
culturales que ha conformado la nacin. Los nacionalistas, por su parte, entendern la nacionalidad
a partir de ciertos rasgos fijados de una vez y para siempre en un pasado fundante que constituye la
tradicin nacional. Este pasado, origen de la tradicin y la nacionalidad deba, a riesgo de
deculturizarse, mantenerse puro. La cohesin social que propugnaba el liberalismo ser tambin
entendida como necesaria, solo que ahora la cohesin social se basa en preceptos de corte tnico y
lingstico: lo que daba cohesin a las naciones no eran los lmites de su territorio ni las
instituciones que los regan, sino su base tnica y cultural. El idioma, las tradiciones, los recuerdos
compartidos, el folklore y la raza se convertan en elementos relevantes a la hora de definir los
lazos nacionales (Dummer 2010, 87).

En este punto quisiramos introducir consideraciones en cuanto a la idea de identidad nacional,


una de las identidades colectivas que surgen en la modernidad, que termin convirtindose en la
ms importante en tanto fuente de identidad cultural. En las sociedades pre modernas las
identificaciones estaban dadas por la tribu, el ascendiente de alguna persona en particular, la
religin o la regin. En las modernas sociedades occidentales, todas las identificaciones han sido
transferidas al mbito de la cultura nacional o del Estado territorial, entendiendo por tal una
institucin que establece un principio de autoridad sobre los habitantes de un espacio geogrfico
demarcado un trozo del mapa dice Hobsbawm (1994, 6). En el lapso de historia en que surgen
los nacionalismos en Europa, la figura del Estado adquiere relieve por dos razones: 1) es
interpretado cada vez ms como el escenario donde se ejecutan las actividades de mayor
importancia para los sbditos y ciudadanos, las que finalmente determinaban su existencia civil; 2)
se est estandarizando la administracin, el derecho y la educacin, transformando a las gentes en
ciudadanos. En este marco no es raro que la poltica comenzara a desarrollarse a nivel nacional y
con organizaciones que actuaban dentro de los lmites de la nacin. Como afirma Hobsbawm: el
estado, la nacin y la sociedad convergan (2002, 275).

Esta identidad estatal-territorial ha tenido, desde su aparicin hacia fines del siglo XVIII, dos
presupuestos que la contaminan: a) se entiende que todos los ciudadanos de tal o cual Estado
pertenecen, de alguna manera, a la misma comunidad; b) lo que une a estos ciudadanos es cierto
rasgo comn (etnicidad, lengua, cultura, raza, religin, antepasados o historia en comn, etc.). De
este modo es que Estado y nacin pasan a convertirse en sinnimos. Afirma Hobsbawm al
respecto:

Bsicamente, el equvoco se produce entre el Estado como comunidad poltica, definido


territorialmente, y las comunidades en el sentido antropolgico, sociolgico o existencial del
trmino. En efecto, la confusin parti de modo natural del origen revolucionario de la nacin
poltica moderna, la cual se basaba en el concepto implcitamente democrtico de soberana del
pueblo, que a su vez implicaba una voluntad poltica comn y vnculos comunes de accin poltica
tales como el patriotismo orientados al bien comn. Mientras le fue negada la plena
ciudadana a la masa del pueblo y su participacin activa en poltica no fue necesaria, ni deseada,
este concepto de soberana popular se mantuvo ms bien en un plano meramente acadmico. Sin
embargo, con el surgimiento de la poltica democrtica y la consecuente necesidad de movilizar a
la poblacin, el pueblo, como un todo, se convirti en actor y se le confiri necesariamente el
carcter de una comunidad, sin tener en consideracin las diferencias internas que lo dividan
(Hobsbawm 1993, 7).

Desde su constitucin los Estados-nacin tendern a implementar mecanismos que estructuren las
relaciones sociales y que a le vez aseguren y expresen la cohesin de las identidades nacionales,
desarrollando polticas que tiendan a una estandarizacin u homogeneizacin social que fortalezcan
aquellos vnculos que mantienen a la ciudadana ligada a un gobierno nacional. Hacia mediados del
siglo XIX, como afirma Hobsbawn (2002), los gobernantes y observadores de la clase media notan
la importancia que tienen los elementos irracionales para mantener el tejido y el orden social. Aqu
entrar en juego la identificacin entre lo popular y la tradicin que ha establecido el romanticismo
y que est incipientemente desarrollndose desde el folklore. Cohesin y continuidad sern las dos
ideas fuerzas con las que se estructurarn, inventarn dice Hobsbawm, tradiciones (smbolos como
banderas y escudos, rituales, celebraciones, hroes, etc., etc.) que se insertarn en el discurso sobre
lo nacional como garantes de continuidad histrica, situacin en la que el folklore tuvo gran
preponderancia, intencionadamente o no, convirtindose en una mquina co-inventora de
identidades (Daz Viana 1996, 163). Se generarn, as, verdaderas narrativas de nacin presentes
en las historias nacionales, la literatura, los mass media, la cultura popular, que singularizan la
nacionalidad en eventos tenidos por gloriosos, cierta gastronoma, algunos tipos humanos, smbolos
patrios, paisajes caractersticos, algunos rituales y tradiciones, inventadas o no, que expresan
simblicamente continuidad con un honroso y unificante pasado en comn. Por su parte el discurso
de lo nacional demanda constantemente a los individuos la repeticin de estas narrativas de
nacin. Todo ello de manera no casual ni espontnea, sino que manejada por intereses tendientes a
establecer cohesin, una caracterstica considerada propia de las naciones modernas. El populismo
latinoamericano en particular aprovechar estas narrativas que obtuvieron nutridos insumos desde el
folklore.

3.- Rechazo al neoclasicismo

Burke (1984) menciona una razn de tipo esttico. Tal, la reaccin contra el clasicismo que se inicia
a fines del siglo XVIII y culmina con el movimiento romntico.

Hay en esta reaccin de rechazo una confrontacin entre lo que comenz a entenderse dentro del
arte como artificial, en el sentido de demasiado pulido y que comenz a ser usado
peyorativamente, frente a lo natural o salvaje, que empez a ser considerado laudatorio. Dentro
de esta perspectiva es que se inicia tambin un fuerte inters por las culturas exticas (China,
Islandia), precisamente porque se les atribua un carcter salvaje y natural, libre de las reglas
neoclsicas (Burke 2010). En suma, se produjo un fuerte atractivo esttico por la simpleza y gracia
de lo primitivo.

Este mismo desdn por los cnones neoclsicos se aprecia en el inters que comienzan a despertar
las obras de teatro tradicionales, el teatro de marionetas y los dramas sacramentales, argumentando
que rompan las reglas aristotlicas de tiempo, lugar y accin, que constituan la ortodoxia teatral en
Francia, Alemania e Italia (Burke 1984). El propio Goethe (1749-1832) se refiri a las reglas del
drama clsico con las siguientes palabras: la unidad de lugar es tan opresiva como un prisin y las
unidades de accin y de tiempo son gravosas trabas a nuestra imaginacin (Tomado de Burke
2010: 44).

Se comenz a considerar, tambin, que las canciones tradicionales eran obras de la naturaleza ms
que obras de arte y que los campesinos eran elementos pintorescos de un atvico mundo rural, es
decir, se cre una imagen romntica de ellos.

Las dos ltimas razones mencionadas, apuntan a la valoracin de cierto primitivismo cultural,
donde lo antiguo, lo distante y lo popular terminan por identificarse. El culto al pueblo se instala,
pues, dentro de una tradicin pastoril, que se alzar contra el elitismo ilustrado y su rechazo a la
tradicin.

4).- Rescate de un sistema de vida que se extingue

Afirma Bauman: Cuanto ms exploramos en la gnesis y en el desarrollo de nuestros conceptos


centrales, se ve mucho ms claro que la idea misma de folklore naci de la trascendental
transformacin social del capitalismo mercantil e industrial, el crecimiento de las ciudades
modernas y del estado nacin moderno, el surgimiento de una visin del mundo naturalista y
secular, y todos los dems elementos polticos, econmicos, sociales e intelectuales, de lo que
llamamos era moderna. Hacia fines del siglo XVIII y comienzos del XIX, este proceso de
transformacin se haba afianzado lo suficiente para dejar en claro que las cosas haban cambiado
masivamente. Al mismo tiempo, elementos de los modos de vida agrario y precapitalista anteriores
seguan presentes en muchos sectores de la sociedad y vivos en la memoria de muchos. Las
tensiones de la adecuacin a la modernidad y la omnipresencia de marcados contrastes entre lo
viejo y lo nuevo requera comprensin y el folklore fue una de las construcciones simblicas de este
esfuerzo intelectual (1989: 11).

Como dijramos, es Rousseau uno de los primeros autores que aboga por la recuperacin de una
tradicin que el reformismo de las costumbres amenazaba de extincin. Y es que ya sea
considerndolos negativos o positivos, existe el sentimiento de cambios inminentes en el siglo
XVIII que se ver acentuado luego del trastorno cultural que signific la revolucin francesa. Dicho
sentimiento sin duda ayud a impulsar las ciencias sociales, pues la presin por la realizacin de
transformaciones polticas y sociales exigan ms que la pura proclamacin de teoras relativas a un
orden natural de la vida social, en un contexto donde la soberana del pueblo se haba convertido
en norma. Se entendi que las ciencias humanas podan convertirse en rectoras de este cambio
social al organizarlo y racionalizarlo. Para ello era necesario estudiar y comprender las reglas que
gobernaban dicho cambio. Es decir, haba un espacio donde desarrollar las ciencias sociales y a la
vez una necesidad social por desarrollarlas. Este ambiente de trastornos sociales y la inminencia de
profundos cambios empujaron a que un sector de la intelectualidad europea se interesar por
recomponer la unidad social de los estados mediante la elaboracin de relatos histricos nacionales
que sirvieran de soportes legitimadores de la soberana y que ya no se enfocaron en la biografa de
monarcas y gobernantes para centrarse en lo pueblos (Wallerstein 2006). Por otro lado y como
afirma Hobsbawn (2002), en un contexto histrico en el que se haca necesario fortalecer el sentido
de identidad nacional, se recurri al estudio de algunos rasgos que ya tenan reconocimiento
identitario dentro de los pueblos. As, a partir de un proceso socio-poltico, se legitiman dentro de la
ciencia espacios para el estudio de los aspectos sociales y culturales de la sociedad, fortalecindose
disciplinas como la antropologa, la sociologa, la psicologa y la etnografa.

Hacia fines del siglo XVIII y comienzos del XIX los procesos de transformacin originados por la
modernidad estn ya lo suficientemente afianzados como para apreciar cambios masivos en las
estructuras sociales y culturales del mundo por entonces llamado civilizado. Pero pervivan
modos de vida precapitalistas en una extensa poblacin, conformando una sociedad tensionada que
al tratar de adecuarse a la modernidad y su omnipresencia termina marcando contrastes entre lo
viejo y lo nuevo, entre formas sociales que, aparentemente, se perdan y otras emergentes. La
intelectualidad burguesa se dio a la tarea de teorizar esta dinmica a fin de comprender y explicar el
curso que estaba tomando la modernizacin capitalista dentro de las sociedades tradicionales,
tratando de delimitar los aspectos fundamentales del paso de la comunidad (Gemeinschaft) a la
sociedad (Gesellchaft). En este esfuerzo se abordaron, pues, tanto las transformaciones que
advenan como las formas de vida que estaban siendo alteradas. Se plante, as, una mirada binaria
de la realidad social, reflejada en los marcados contrastes que podan efectivamente observarse
(formas de produccin agraria e industrial, modos de vida rural y urbano, formas culturales
vernculas y cultivadas), que desemboc en caracterizaciones y tipologas contrastantes, que
terminaron favoreciendo la divisin disciplinar de las ciencias humanas. As, mientras antroplogos
y folkloristas se dieron a la bsqueda de comunidades tradicionales, socilogos, economistas y
politlogos, se dedicaron a indagar en las complejidades de la sociedad moderna.

Este deslinde implic un alejamiento de lo contemporneo dentro de la rbita de los estudios


folklricos, instaurando una constante que ha sido, tal vez, la ms enjuiciada: la desconexin de los
sucesos considerados folklricos con la dinmica social considerada como un todo. Es lo que
denuncia Velasco (1990) cuando afirma que los folkloristas buscaron textos y no contextos.
Tendremos oportunidad de ahondar en esta arista ms adelante.

La genealoga de lo popular

Ya desde la poca inicial en que el concepto cultura popular comienza a instalarse en el mbito
acadmico, concitando la atencin de diversas disciplinas, se han generado visiones contrapuestas,
que siglos de reflexin no han logrado aunar. Pero, qu hace tan difcil conciliar una definicin y/o
caracterizacin de lo que sea la cultura popular? Ya el sintagma pareciera designar cierta
homogeneidad, cuando en realidad los fenmenos que engloba son polimorfos, plurales y
heterogneos. Pia lo resume as: se trata de una nocin sobrecargada de calificativos, barroca en
el conjunto de emociones que despierta, heterognea en la variedad de ideales que evoca,
heterclita como la que ms en la diversidad de sujetos que convoca (1987, 264). Y es que resulta
fcil apreciar cmo bajo el logo de cultura popular se renen grupos diversos, cuyo nico patrn
en comn es cierta subalternidad tnica (los indios); en cuanto relaciones de produccin (los
obreros); en cuanto mbito geogrfico (campesinos vs citadinos), etc. que de algn modo les
otorga una identidad compartida. De ah que Burke (2010) considere ms conveniente la utilizacin
en plural (culturas populares), o como hace Ginzburg (1999) al hablar de cultura de las clases
subalternas o Mguez (2006) cuando habla de cultura de los sectores populares.

Pero la heterogeneidad no es la nica dificultad para un acercamiento objetivo en torno a lo que sea
la cultura popular. La adjetivacin de popular y su inequvoca referencia al pueblo, es otro
factor distorsionante, que ha servido tanto para la legitimacin del poder poltico, en especial en las
naciones republicanas modernas, como para sealar la degradacin de cierta produccin cultural.
Esta ambigedad se debe, en opinin de Claude Levi-Strauss, a que la categora de lo popular se
ha convertido en un significante flotante, esto es un papel en blanco, un recipiente que cada
cual llena a su gusto, otorgndole el significado que le parece ms pertinente, pero con el que se
define ms a s mismo, a sus aspiraciones y fantasmas, que a lo que busca designar (tomado de
Pia 1984, 264). Similares consideraciones realiza Pierre Bourdieu, para quien las connotaciones
recprocas que los trminos pueblo y popular tienen, los convierte en conceptos de geometra
variable, por sus posibilidades polticas y mistificadoras que no dejan de estar presentes an en los
abordajes que pretenden ser cientficos, puesto que cada quien puede, como en un test proyectivo,
manipular inconscientemente su extensin para ajustarla a sus intereses, a sus prejuicios o a sus
fantasmas sociales (Tomado de Gimnez 1987, 72). Se trata de conceptos cuya lgica es la de la
razn mtica, pues son centrales para la elaboracin de lo que Bourdieu llama red de
representaciones confusas que engendran los sujetos sociales para responder a las necesidades del
conocimiento ordinario del mundo social (dem). El estudio de lo popular se vincula, as, con los
fundamentos ideolgicos de la sociedad occidental, donde la oposicin alta-baja cultura y sus varios
correlatos (dominacin-subalternidad por ejemplo), juega como un trasfondo inequvoco de nuestra
visin de mundo, donde existe y se aprecia lo pulido y lo rstico, lo salvaje y lo
civilizado. Esta perspectiva se encuadrara dentro de las dicotomas mticas (Garca-Canclinni
1990) con que desde la modernidad las hegemonas estructuran el mundo social en categoras que,
maniqueamente, oponen alto a bajo, distinguido a vulgar, es decir, categoras que delimitan un
espacio de distincin entre cultura y naturaleza, entre un despus y un antes, entre los puntos
extremos de una evolucin; mirada que se despliega en muchos otros niveles, como en las
oposiciones ciudad-campo, urbano-rural, escrito-oral, etc., que obedecen al modelo modernidad
v/s tradicin. Visto as, lo popular es siempre un espacio de menor desarrollo cultural, que, con una
tendencia aristocratizante o elitista, remite constantemente a un referente mejor valorado, sitial de la
legitimidad, la distincin y la norma. Una gran parte de los acercamientos al tema se realizan por
esta va de oposicin: se contrasta la cultura popular con alguna otra que est en una situacin de
superioridad. La cultura popular, entonces, alude implcitamente a una oposicin: lo popular es lo
contrario a lo dominante. Para definir lo popular debemos, pues, definir lo dominante, es decir: a
qu se opone lo popular y cmo? En estos intentos por definir conceptos que se oponen se plantean,
sin duda, interpretaciones acerca de la historia de la cultura.

La frmula binaria no es la nica perspectiva terica, y si bien es muy apreciada por su de verdad
consistente valor explicativo, ha sido contrastada con otras orientaciones que, no necesariamente
negndola, sealan vas de acceso distintas a una reflexin sobre lo popular. A continuacin
revisaremos sumariamente tres perspectivas tericas que plantean diferentes formas de concebir la
genealoga de lo popular, a saber: a) aquella que entiende a la cultura popular como retraso o
degradacin, concibiendo lo popular como un cmulo de elementos dispersos y hasta inconexos,
resabios anacrnicos de lo que en algn momento fue hegemnico, pero que, igualmente y en
definitiva, pueden llegar a constituir una visin de mundo y que es la perspectiva binaria por
antonomasia; b) aquella que centra su atencin ms bien en las relaciones e intercambios entre la
cultura popular y la oficial o dominante, conocida como teora de la circularidad cultural; c)
aquella que la entiende como un ncleo autnomo de productividad independiente en constante
comunicacin con la cultura dominante y que llamaremos perspectiva esencialista. Estas
perspectivas no necesariamente se oponen, siendo ms bien en la sumatoria de sus aportes donde
puede apreciarse de mejor manera el complejsimo fenmeno que conocemos como cultura popular.

a).- La perspectiva binaria


Como dijramos, la mayor parte de los acercamientos al tema de la cultura popular se realizan por
va de oposicin, reflejndose en este acercamiento las dicotomas mticas que obedecen al
modelo modernidad v/s tradicin. Lo popular es siempre un espacio de menor desarrollo cultural
que remite constantemente a un sector mejor valorado, ms legtimo. Convergen aqu trminos
como dominante, hegemnico, oficial, docto, culto, alto, etc., para sealar aquello que
el pueblo o lo popular no es. Desde esta perspectiva, y en el contexto de la tradicin ilustrada, se
adosaron al mundo popular una serie de caractersticas negativas producto de su tradicionalismo
retrasante, que lo redujeron a un lugar de carencia y marginalidad, cuya legitimidad an como
cultura es constantemente evaluada por la distancia inconmensurable que presenta con respecto a
una cultura dominante que alude ser la poseedora de los valores propios de la humanidad. No
obstante esta inicial conclusin negativa, la va del contraste permiti visualizar la naturaleza otra
de lo popular, su excentricidad con respecto a un referente ineludible. Lo popular deber, pues,
definirse relacionalmente, y no por alguna esencialidad o rasgo interno, ni por un supuesto rol de
portador de tradiciones, o cierta ingenuidad premasiva, pues no se trata de un referente emprico,
de sujetos o situaciones sociales ntidamente identificables y catalogables, sino que de una
construccin ideolgica (Garca Canclini 1987) que puede definirse como una posicin construida
frente a lo hegemnico (Brunner 1985).

Pero, si bien, como seala Cuche (2002), toda la dinmica de la cultura popular est atravesada por
esta situacin de dominacin y todos sus valores y sentidos se han construido en el seno de esta
relacin tensa, de esta continua pugna con la cultura dominante, se asume que algo une a esas
culturas en tensin. Se establece, pues, una jerarqua social que relega a algunos grupos sociales a
una posicin subalterna, sin, por ello, provocar una escisin que considere a ambas culturas
(dominada y dominante) como culturas independientes. Lo que en realidad existe, en opinin de
Cuche, son grupos sociales que establecen relaciones de dominacin y subordinacin unos con otros
al interior de una misma cultura. Esta posicin secundaria de la cultura popular la vuelve
dependiente al mismo tiempo que autnoma: no es puramente imitacin ni puramente creacin. Su
caracterstica principal sera su carcter contestatario, que a modo de resistencia y principalmente
con irona, manipula y distorsiona las imposiciones culturales. Cuche advierte que plantear la
dicotoma dominado-dominante tal vez no sea la ms adecuada, pues el termino dominacin sugiere
posiciones demasiado taxativas que pueden entorpecer la reflexin sobre el carcter heterogneo y
dialctico de las relaciones culturales. En cualquier caso, Cuche destaca como propio de la cultura
popular su carcter tenso y conflictivo y su papel contestatario y provocador. Este carcter
contestatario, destacado por varios autores (en particular Bajtin 2003), es por dems paradjico,
pues desde los inicios de los estudios sobre lo popular, se entendi que se trataba de usos y prcticas
antiguas, verdaderas reliquias culturales que tenan que ver con las costumbres y la tradicin de un
pueblo. As, estaramos frente a una cultura conservadora en tanto tradicional, pero al mismo tiempo
rebelde y burlesca.

Garca Canclini (1990) tambin plantea que el tenor de la mayora de los acercamientos tericos en
torno al tema de la cultura popular, tienden a considerarla como una expresin tradicional y
subalterna, opuesta a lo culto, o lo que vendra a ser lo mismo: lo moderno y hegemnico. Esta
oposicin es la que, a pesar de la existencia de una visin antropolgica de cultura que en teora
valoriza por igual toda cultura termina estableciendo jerarquas axiolgicas, esta vez entre
capitales o prcticas culturales: el arte vale ms que la artesana, la cultura escrita ms que la oral,
y an los saberes y prcticas populares de indgenas y/o campesinos, que en muchos pases fueron
considerados expresiones nacionales, tendrn una posicin secundaria o de subordinacin.

Desde esta perspectiva binaria es interesante el planteamiento de Bordieu, asumido bsicamente por
Garca Canclinni (1997), que considera lo popular como un mero subproducto de la cultura
hegemnica, generado por los mecanismo de dominacin de esta. As, la cultura popular no puede
ser pensada como autnoma y homognea, pues carece de rasgos especficos de naturaleza creativa.
Gramsci manifiesta una posicin que se acerca a esta perspectiva, pues en su idea sobre la cultura
popular entiende que la visin de mundo de los grupos subalternos es un conglomerado indigesto
de fragmentos de todas las concepciones del mundo y de la vida que se han sucedido en la historia
(Gramsci 2000, 203-204). Para Gramsci, pues, la concepcin de mundo de las clases subalternas o
populares es fragmentaria y, por tanto, asistemtica y no elaborada, contrastante con la cosmovisin
organizada y centralizada con que las clases dominantes han ordenado el quehacer social.
Gramsci alude finalmente, cualquiera sea su punto de partida, a la idea de pervivencia de una
reliquia cultural, presente en los planteamientos evolucionistas con Tylor a la cabeza. Si bien, como
veremos luego, el pensador italiano es capaz de replantear las consecuencias de esta visin
estratigrfica, es desde esta perspectiva binaria que surgir una lnea argumentativa que no
reconocer contenidos propios o autnomos para la cultura popular; todo acercamiento debe, pues,
referirse a la definicin dominante de cultura. As es que, en la lnea de esta perspectiva y en
palabras de Bordieu, las culturas dominadas se definen por la percepcin de su distancia, su vacio
y sus carencias con respecto a la cultura legitima, y que implican por eso mismo un reconocimiento
implcito de dicha cultura (Tomado de Gimnez 1987, 75). Siguiendo de cerca los planteamientos
de Bordieu y Gramsci, Brunner caracteriza la cultura popular como la: forma prctica como los
sectores subalternos internalizan y/o se incorporan a la cultura hegemnica, a travs de
mecanismos diferenciales de apropiacin, de la elaboracin durante ese proceso de sus propias
formas , y de la definicin de interacciones conflictivas con esa cultura hegemnica (1985, 5).
Esta permanente tensin u oposicin a lo hegemnico, sera el resultado de una continua
reproduccin desigual de la sociedad, de un desarrollo en velocidades distintas dentro del mismo
proceso social. Todos los contenidos de la cultura popular seran, as, elementos degradados y
deformados, provenientes de discursos hegemnicos asumidos a destiempo, pero que en algn
momento pasado tuvieron un carcter de legitimidad. En suma, la organizacin del mundo popular
es demasiado dbil para ser definido como cultura 1, siendo ms correcto entender tales
manifestaciones como folklore, tal como lo entiende Gramsci (una especie de forma asistemtica y
espontnea de visin de mundo), asumiendo que el avance de la cultura moderna conlleva dos
grandes procesos que lo erosionan y terminarn por superarlo: la educacin formal (la escuela); el
mercado nacional y transnacional de productos simblicos (la industria cultural) (Brunner 1985).

La perspectiva binaria y su ya mencionado poder explicativo, tuvo gran impacto en las disciplinas
sociales, dando por resultado un amplio repertorio conceptual de pares oposicionales, que no
siempre tenan una correspondencia tan clara, desembocando en una indiferenciacin de nociones
diversas. Por un lado se hablaba de cultura dominante, burguesa, ilustrada, legtima, oficial, culta,
letrada, etc., y por otro, de cultura dominada, subalterna, popular, proletaria, etc., casi como si se
tratara de sinnimos. Por ello, y a partir de la perspectiva binaria por cierto, surgen otros enfoques
que sospechando de cierto facilismo desprendido de estas series dicotmicas, las critican porque,
por un lado, tienden a homogeneizar lo popular y, por otro, desconocen la multiplicidad de vnculos
que ambas culturas establecen. Se instala, entonces, otro eje conceptual orientado al acercamiento
del fenmeno de lo popular, centrado ya no slo en los niveles y capacidad de autonoma,
creatividad y productividad propios de cada cultura, sino que principalmente en las relaciones que a

1
La nocin gramsciana de cultura (toda cultura: moderna, tradicional, de clase, nacional, occidental)
implica la presencia de los siguientes elementos: a) una concepcin de mundo; b) unos productores
especializados; c) unos portadores sociales preeminentes; d) una capacidad integrativa; e) una dinmica de
conflictos; f) una organizacin (de la cultura) (Brunner 1985).
partir de estos tpicos se establecen entre ambas. La investigacin se orientar, entonces, a indagar
en las formas de relacionarse y la interaccin entre las dos culturas (oficial-popular).

b) La circularidad cultural

En un sentido muy lato la hiptesis de la circularidad cultural reconoce la existencia de


combinatoria, influencia e interaccin (Espinal 2009, 226) entre las dos culturas (dominante-
dominada). El trmino aparece en Ginzburg (1999), pero puede remontarse a una de las primeras
obras que plantea una mirada distinta al esquema binario: La cultura popular en la Edad Media y
en el Renacimiento. El contexto de Francois Rabelais, del terico y filsofo del lenguaje ruso Mijal
Bajtn (1895-1975). En este trabajo, escrito en 1940 pero publicado por primera vez en ruso en 1965
y traducido al castellano en 1974 (Burke 2008), Bajtn establece distinciones y esquemas binarios
entre cultura popular y cultura oficial, pero va un poco ms all al acentuar su reflexin en los
vnculos existentes entre ambas. Partiendo de una preocupacin sobre la visin cmica del mundo
presente en el mundo popular y manifestada tanto en el carnaval lugar por antonomasia de ritual y
espectculo para el hombre medieval como en las obras cmicas verbales y en las distintas formas
de vocabulario familiar y grosero, Bajtin (2003) terminar por sealar el carcter otro de la
cultura popular, entendindola no tanto como la cultura especfica de un determinado grupo social
sino como la cultura de la rebelda, contrapuesta a la cultura oficial ms que a la de las elites (Burke
2010), refutando con ello los planteamientos que le otorgaban un perfil meramente pasivo y
receptivo. Entre las dos culturas hay puntos de mediacin que las llevan en momentos a dialogar
fluidamente. Esta es la circularidad cultural trmino que no propone Bajtn, para quien sera ms
preciso el trmino carnavalizacin (Gmez 2006) que se presenta en el carnaval, lugar donde
mayormente se despliega el lenguaje popular cmico del siglo XVI que rescatar Rabelais en su
obra. Es este lenguaje usado en tiempos festivos el que propicia en la plaza pblica un particular
tipo de comunicacin, inconcebible en das normales: se elaboraban formas especiales del
lenguaje y de los ademanes, francas y sin constricciones, que abolan toda distancia entre los
individuos en comunicacin, liberados de las normas corrientes de la etiqueta y las reglas de
conducta (Bajtn 2003, 16). En tales instancias desaparecen las lneas divisorias entre alta y baja
cultura, para relacionarse en un escenario tercero perfectamente entendido por ambos estamentos
que luego reasumirn su papel social. Existe entre ambas culturas, pues, no una relacin de
verticalidad, sino, ms bien, una multiplicidad de cruces y mediaciones que las transforma a las dos
en productoras de fusiones culturales. La cultura popular no sera, entonces, el reflejo de una
imposicin mandatada desde el poder, sino una serie de desvos y desplazamientos que la
investigacin puede rastrear.

La idea de circulacin cultural tiene tambin aportaciones gramscianas. El pensador italiano


Antonio Gramsci (1891-1937), inscrito en la tradicin del materialismo histrico y representante del
llamado marxismo occidental heterodoxo (Bravo 2006), realizar variados aportes que permitirn
una renovacin del marxismo. En lo referido a nuestro tema, la cultura popular, aludir a la cuestin
nacional (aspecto no profundizado hasta entonces por el marxismo) y a la relacin entre los
distintos sectores que conforman las clases sociales, permitiendo abordar parcelas de la sociedad
que no responden al par categorial proletario-burgus, apropiado para las sociedades
industrializadas de la Europa de fines del siglo XIX, pero insuficiente ante la complejidad de las
sociedades actuales. Gramsci intentar superar la visin economicista que el marxismo de su poca
tena con respecto a la cultura subalterna, en cuyas formas y prcticas slo perciba sumisin: lo
popular reflejaba el lugar que este sector ocupaba en la estructura econmica. Gramsci ser el
primer marxista occidental que manifestar un autntico inters poltico por la cultura popular,
entendiendo que en ella se manifestaba la produccin de significados e interpretaciones del mundo
de las clases subalternas (Semeraro 2014)
A fin de acercarse de manera ms compleja y enriquecedora a la dinmica interior de las clases
sociales, no slo el proletariado y las clases dominantes sino todos los sectores subalternos, Gramsci
propondr una serie de conceptos (hegemona, bloque histrico, intelectual orgnico, filosofa
espontnea, sentido comn, etc.) orientados a comprender las diversas formas de negociacin,
enfrentamientos y alianzas que se producen entre los sectores sociales en el marco de la lucha de
clases (Bravo 2006), y que son fructferos aportes para el anlisis histrico social desde una
perspectiva nacional. Todo en el marco de la tesis gramsciana orientada a la construccin de una
contrahegemona como estrategia para la estructuracin de una nueva sociedad. Vale recordar que la
nocin de hegemona en Gramsci alude no slo a dominio o poder, sino adems y por sobre todo a
direccin intelectual y moral. Antes de conquistar el poder, pues, debe haberse conquistado la
hegemona en la sociedad civil (Rodrguez-Iturbe 2008).

Dos conceptos relevantes aportados por Gramsci en lo que a nuestro tema respecta son los de
filosofa espontnea y sentido comn. Dentro de la tradicin marxista el pensador italiano
homologa cultura e ideologa, entendidas en su acepcin amplia de concepcin del mundo
(Gimnez 2005). Afirma Gramsci (1971) que en todo obrar prctico del hombre se halla implcita
una concepcin de mundo que es una especie de marco en el que cualquier ser humano es capaz de
obrar, comprender y proyectar su accin. Esta capacidad filosfica inherente a toda la humanidad en
tanto todos los individuos pertenecen a grupos concretos adscritos a una visin de mundo, no
implica que no existan diferencias entre las diversas visiones de mundo, pues las hay que son
puramente espontneas y otras producto de la reflexin sistemtica y consciente. Esto es vlido no
slo entre culturas sino al interior de una misma cultura. No existe, pues, una visin de mundo
pura y simplemente impuesta por un determinado grupo social al resto de la sociedad. Lo que hay
es una visin del mundo conformada a partir de diversas miradas pero con la preeminencia de una
de ellas. Esta visin de mundo en particular es la que marcar la poca, pues tornara una
determinada direccin en norma colectiva, deviniendo no slo en historia concreta sino tambin
completa, al abarcar a toda la sociedad. Si bien Gramsci asume que hay condicionamiento al
reconocer la existencia de la imposicin de una visin particular, que conlleva que la filosofa del
grupo impositor se convierta en la matriz de la comprensin y el actuar de los individuos, visibiliza
las otras miradas no dominantes. Gramsci delimita y caracteriza su idea de filosofa espontnea,
detallando que se halla contenida: 1) en el lenguaje mismo, que es un conjunto de nociones y
conceptos determinados, y no simplemente de palabras vaciadas de contenido; 2) en el sentido
comn, y en el buen sentido; 3) en la religin popular y, por consiguiente, en todo el sistema de
creencias, supersticiones, opiniones, maneras de ver y de obrar que se manifiestan en lo que se
llama generalmente folklore (Gramsci 1971, 7). Resalta, pues, un saber natural o innato, gestado
desde y para la vida cotidiana, sin la complejidad y estructura del conocimiento cientfico pero
igualmente til para quien lo posee. Dicho saber tendr como uno de sus puntales la nocin
gramsciana de sentido comn. Nocin ms bien equvoca, expresa una concepcin mitolgica del
mundo, es decir aquella que no establece nexos causa-efecto, siendo su principal caracterstica el ser
una concepcin disgregada e incoherente, acorde a la posicin social y cultural de las masas. En
tanto saber inmediato como parte de la filosofa espontnea, est ligada a la resolucin de conflictos
y/o necesidades emanados de la vida cotidiana desde una posicin ms bien no crtica ni
trascendente, que obstaculiza el conocimiento reflexivo de las causas mediatas e inmediatas de los
sucesos. Esta asuncin no crtica de sus puntos de vista por parte del sentido comn, sin conciencia
terica ni problematizacin, permiten a Gramsci afirmar que las masas, en cuanto tales, slo
pueden vivir la filosofa como una fe (1971, 21), o sea no racionalmente. La expresin sentido
comn apunta a la idea de una intuicin (lo que experimentan los sentido y no la conciencia o la
razn) acompaada de la idea de simpleza o falta de complejidad (comn): el sentido comn es una
intuicin no compleja (Bravo 2006) que no implica mayor esfuerzo intelectual, requiriendo nada
ms que de la fe o la confianza para justificarse.
Gramsci no utiliza la nocin de sentido comn de forma peyorativa, y an cuando asume sus
limitaciones intrnsecas, le reconoce ventajas en determinadas oportunidades, pues: en una serie
de juicios, el sentido comn identifica la causa exacta y simple al alcance de la mano y no se deja
desviar por enredos y abstrusidades seudoprofundos, seudocientficos, etc., conteniendo adems,
cierta dosis de experimentalismo y de observacin directa de la realidad, si bien emprica y
limitada (Gramsci 1971, 30). La dificultad de las masas por ejercer su capacidad reflexiva no viene
de causas naturales y responde a la lgica del sistema, pues para mantenerlo es imprescindible la
incapacidad de una conciencia profunda. Indagar en la estructura del sentido comn ser un paso y
una base en la transformacin del orden que lo condiciona. Tanto el saber aportado por el sentido
comn como el procedente de la ciencia son formas de comprensin de la realidad que pueden ser
complementarios a pesar de sus claras diferencias internas.

Antes de Gramsci el anlisis social marxista se basaba completamente en un mecanicismo que


asuma una total correspondencia entre la forma de pensar y actuar de los sujetos y el lugar que
ocupaban dentro de la estructura econmica. As, se entenda que las prcticas y discursos de
quienes forman parte de los sectores dominados son determinados y representan los intereses
propios de la clase dominante. El pensador italiano pretende romper esa lgica que menosprecia las
capacidades de los sectores subordinados poniendo de manifiesto incongruencias que se manifiestan
entre el actuar y el obrar al interior de las cosmovisiones de estos sectores:

Este contraste entre el pensar y el obrar, esto es, la coexistencia de dos concepciones del mundo,
una afirmada en palabras y la otra manifestndose en el obrar mismo, no se debe siempre a la
mala fe. La mala fe puede ser una explicacin satisfactoria para algunos individuos singularmente
considerados, o tambin para grupos ms o menos numerosos, pero es satisfactoria cuando -el
contraste se verifica en las manifestaciones de la vida de las amplias masas; en tal caso dicho
contraste slo puede ser la expresin de contradicciones ms profundas de orden histrico social.
Significa ello que un grupo social tiene su propia concepcin del mundo, aunque embrionaria, que
se manifiesta en la accin, y que cuando irregular y ocasionalmente es decir, cuando se mueve
como un todo orgnico, por razones de sumisin y subordinacin intelectual, toma en prstamo
una concepcin que no es la suya, una concepcin de otro grupo social, la afirma de palabra y cree
seguirla, es porque la sigue en "tiempos normales", es decir, cuando la conducta no es
independiente y autnoma, sino precisamente sometida y subordinada. He ah tambin por qu no
se puede separar la filosofa de la poltica, y por qu se puede demostrar, al contrario, que la
eleccin de la concepcin del mundo es tambin un acto poltico (Gramsci 1971, 10-11).

De lo anterior se desprende que los sectores subalternos pueden manifestar una filosofa distinta a la
dominante que podra, en determinadas circunstancias, enfrentar la ideologa hegemnica. En suma,
el hombre de las masas: casi se puede decir que tiene dos conciencias tericas (o una conciencia
contradictoria): una implcita en su obrar y que realmente lo une a todos sus colaboradores en la
transformacin prctica de la realidad; y otra superficialmente explcita o verbal, que ha heredado
del pasado y acogido sin crtica (Gramsci 1971, 16).

Gramsci, finalmente, ha mostrado cmo al interior de las clases subalternas se manifiesta, en sus
prcticas, una visin otra que la dominante, que si bien no siempre es consciente, debido al
condicionamiento impuesto por la hegemona, o no se articula explcitamente en el lenguaje, puede
ser comprendida como una ruptura respecto a lo hegemnico.

Es con estas premisas que Gramsci se acerca al tema del folklore, proponiendo que este sea
superado por una cultura nacional-popular adecuada al desarroll moderno (Garca Canclinia 1986).
Con una mirada distinta al abordaje tradicional que entenda el folklore como algo pintoresco, el
pensador italiano lo entender como concepcin del mundo y de la vida de determinados, en el
espacio y el tiempo, estratos sociales. En tanto contenido cultural, nos dir, es ms mvil y
fluctuante que la lengua, pues se trata de una concepcin no elaborada y asistemtica, producto
del contradictorio desarrollo histrico del pueblo o las clases subalternas. Pero tambin es una
concepcin mltiple; no slo en el sentido diverso y yuxtapuesto sino tambin en el de
estratificado pues se est frente a un conglomerado indigesto de fragmentos de todas las
concepciones del mundo y de la vida que se han sucedido en la historia (Gramsci, 1972: 330). Este
carcter mltiple est dado por la difusin, en mayor o menor medida desfigurada, del pensamiento
moderno y cientfico, que puede llegar a modificar la tradicin, dejndola expuesta a cambios y
combinaciones. Esta dinmica tambin se vislumbra en la moral del pueblo, que para Gramsci es
un conjunto, acotado en tiempo y espacio, de costumbres y mximas de conducta fundadas en
supersticiones y creencias; conjunto en el que tambin opera la combinacin de diversos estratos:
los fosilizados, reflejo de condiciones de vida pasada y, por consiguiente, conservadores y
reaccionarios, y los que constituyen una serie de innovaciones, a menudo creadoras y progresivas,
espontneamente determinadas por formas y condiciones de vida en proceso de desarrollo y en
contradiccin con la moral de los estratos dirigentes o solamente distinta de ella (Gramsci, 1972:
331). Con Gramsci lo popular dejar de ser definido, pues, a partir de una serie de caractersticas
internas o un repertorio de contenidos tradicionales, al modo del folklore clsico, pasando a ser
determinado por su posicin frente a las clases hegemnicas (Garca Canclinni 1986). Lo popular,
entonces, no es tal por su origen, sino porque lo usa el pueblo, pudiendo provenir de variada fuente
y poca. La idea de circularidad cultural alude, en este autor, al permanente intercambio y conflicto
entre las culturas dominantes y las populares.

El aporte al tema de la circularidad cultural del historiador italiano Carlo Ginzburg se encuentra en
su obra publicada en 1976, El queso y los gusanos. El cosmos segn un molinero del siglo XVI
(Ginzburg 1999), trabajo fundamental para el desarrollo de la llamada microhistoria italiana
(Aguirre 2003). Esta obra versa sobre los dos procesos inquisitoriales que en siglo XVI fueron
seguidos contra el molinero Domenico Scandella, conocido como Menocchio, en la regin de Friuli,
Italia. El objetivo de Ginzburg es rastrear el discurso de lo popular presente en Menocchio, una
especie de hbrido de la poca pues saba leer (y lo practicaba pues tambin saba de libros) y
escribir.

Es a partir del relato que queda de Menocchio en este proceso, y algunos otros documentos de varia
ndole que logra recopilar en que aparece o directamente escribe el molinero, que Ginzburg
intentar acercarse a la cosmovisin que surge del discurso de Menocchio, que representara la
vivencia de lo popular hacia el siglo XVI. A partir de este molinero, pues, Ginzburg busca
entregarnos las claves para el desciframiento esencial de los cdigos principales que constituyen
el esqueleto especfico de la cultura campesina italiana y europea durante el largo siglo XVI
(Aguirre 2003, 75). Pero a partir de esas claves y de esa cultura subalterna especfica, la campesina
italiana del siglo XVI, se busca acceder a las estructuras profundas que, ms all del privilegiado
siglo XVI, an se manifiestan y permanecen vigentes en la cultura de las clases populares europeas.

Ginzburg criticar los acercamientos a lo popular realizados con anterioridad a su estudio.


Constatar que el uso del trmino cultura para definir el conjunto de actitudes, creencias,
patrones de comportamiento, etc., propios de las clases subalternas en un determinado perodo
histrico (Ginzburg 1999, 4) fue adoptado tardamente siendo un aporte de la antropologa
cultural, que termin arrogndole el grado de cultura a lo que antes era definido slo como residuo,
como el vulgo de los pueblos civilizados. La nocin de cultura primitiva sirvi, as, tanto para
legitimar la mala conciencia colonialista como la mala conciencia de la opresin de clase (Ginzburg
1999), pero tambin permiti superar la idea de folklore como mera cosecha de curiosidades, y
an replicar la postura de quienes no vean en las ideas, creencias y configuraciones del mundo de
las clases subalternas ms que un acervo desordenado de ideas, creencias y visiones del mundo
elaboradas por las clases dominantes quizs siglos atrs (dem, 4). Ginzburg intentar ampliar la
mirada sobre lo popular abandonando las connotaciones paternalistas para comenzar a percibir a
ambas culturas como lugares alternativos que se influencian recprocamente: Llegados a este
punto, se plantea la discusin sobre qu relacin existe entre la cultura de las clases subalternas y
la de las clases dominantes. Hasta qu punto es en realidad la primera subalterna a la segunda?
O, por el contrario, en qu medida expresa contenidos cuando menos parcialmente alternativos?
Podemos hablar de circularidad entre ambos niveles de cultura? (ibdem).

Al asumir la diferencia gramsciana entre cultura hegemnica y cultura subalterna, se entiende que
las prcticas culturales estn condicionadas por la clase social de los individuos. Recurriendo al
conocido esquema binario se acepta, en el siglo XVI, la existencia de una elite social acaudalada y
educada (nobleza, terratenientes, alto clero, intelectuales, etc.), que valida su hegemona con el casi
monopolio de la escritura y con la posesin de mecanismos de represin (como, por ejemplo, el
Santo Oficio de la Inquisicin) frente a aquello que le parece el despliegue de prcticas
amenazadoras. En el lado opuesto est la cultura de las clases populares, sustentada en la oralidad,
que rene a un grupo heterogneo (campesinos, artesanos, bajo clero), que presenta mltiples
matices en su interior, dependiendo del lugar donde se manifiesta, pudiendo ya diferenciarse, hacia
la poca, entre una cultura popular urbana y una cultura popular rural. Como fuere, Ginzburg asume
que tanto la cultura hegemnica como la subalterna poseen estructuras de significacin propias, que
al contactarse suscitan conflictos que devienen en intercambios e influencias recprocas, que es la
mocin planteada por Bajtn a quien Ginzburg reconoce como una influencia.

El historiador italiano terminar constatando un cierto desplazamiento de lo popular desde el


Medioevo al siglo XVI, producto de dos hitos histricos: la invencin de la imprenta y la Reforma.
La primera permiti el acceso a libros, que pudieron ser confrontados con la tradicin oral, que ms
que ser corregida fue enriquecindose con las palabras y las ideas de la alta cultura. La Reforma
por su parte, otorga cierta audacia en los sujetos, en esta caso Menocchio, para comunicar sus
sentimientos al cura del pueblo, a sus paisanos, a los inquisidores, aunque no pudiese como
hubiera deseado, decrselo a la cara al papa, a los cardenales, a los prncipes (Ginzburg 1999,
13). Hay, pues, una situacin nueva de lo popular, una situacin de ruptura distinta a la
caracterizada por Bajtn, dada por el fin del monopolio de la cultura escrita por parte de los doctos
y del monopolio de los clrigos sobre los temas religiosos (dem). Esta ruptura implica una
convergencia entre la alta cultura y la cultura popular, un entrecruce del que Menocchio es claro
ejemplo, pues perteneca al estrato popular, pero su lectura le haba permitido acceder a la cultura
docta, dando por resultado una cosmovisin que no era la correccin de sus puntos de vista a
partir de una lectura reveladora, sino que era la simbiosis de ambos puntos de vista y an la
confirmacin de sus creencias anteriores. Como bien dice Espinal: la clave de lectura de
Menocchio se realizaba al margen de cualquier modelo preestablecido; se trataba de una mezcla
particular y recreadora de la pgina impresa y la cultura oral (2009, 227). Ese entrecruzamiento
entre las estructuras de significacin de la alta cultura y la popular terminarn generando un nuevo
tipo de cultura, es decir, una nueva estructura de significacin y un nuevo sistema de prcticas,
basadas en un radicalismo campesino o radicalismo rural (Ginzburg 1999) que es anterior a la
Reforma y que se asienta en una visin utpica de lo rural que ya mencionramos a propsito del
contraste ciudad-campo y de la ideologa rural. Este radicalismo rural, pues, se reafirmar con el
material proveniente de la tradicin literaria, mostrando que los objetos culturales se consumen e
interpretan de acuerdo al lugar social de las personas. As es que se posibilita la modificacin
tanto de las prcticas culturales como de los sistemas de significacin. Este nuevo estatuto de lo
popular es el resultado, entonces, de la peculiar forma como los lectores provenientes de los grupos
subalternos entendieron y se apropiaron del material cultural que la alta cultura exhiba en los
libros, es decir, cmo los leyeron, convirtiendo a la lectura en una actividad creativa y no puramente
de recepcin. El resultado de este entrecruzamiento que reconfigura lo popular, caracterizado como
una sntesis compleja de diversos estratos culturales (Aguirre 2003, 81) recuerda la idea de
cultura en Gramsci, y abarca, para el caso de Menocchio, desde un vago luteranismo y a la
atmsfera creada en Italia y en Europa por las polmicas ilustradas del movimiento de la reforma
religiosa, hasta concepciones profundas y milenarias constitutivas de la cultura popular campesina
europea, y pasando por varios estratos intermedios que incluyen lo mismo el pantesmo, la
tolerancia religiosa y el materialismo espontneos de la cultura de las clases subalternas, junto a
los siempre parcialmente fallidos aunque reiterados intentos de cristianizacin completa de las
clases populares, que las utopas tenaces de esas clases sometidas en torno al Pas de Cucaa,
entre otros varios (dem).

Esta especie de heterodoxia espontnea, principalmente rural y heterognea, que comenzaba a ser
compartida, termin en el deseo de difundir las posturas divergentes, lo que llev al enfrentamiento
con los aparatos represivos de la cultura hegemnica, ejemplificados en la ejecucin de Menocchio
por parte de la Inquisicin. Y es que a pesar de esta suerte de libertad de expresin que signific la
Reforma inicialmente, la convergencia entre las aspiraciones de ambas culturas fue prontamente
disuelta. El propio Lutero condenar y perseguir a los campesinos sublevados y sus
reivindicaciones, inaugurando una etapa de intolerancia hacia lo popular: con la Contrarreforma
(y, paralelamente, con la consolidacin de las iglesias protestantes) se inicia una poca altamente
caracterizada por la rigidez jerrquica, el adoctrinamiento paternalista de las masas, la
erradicacin de la cultura popular, la marginacin ms o menos violenta de las minoras y los
grupos disidentes (Ginzburg 1999, 13).

La teora de la circularidad cultural alcanza su expresin ms acabada con Ginzburg, quien nos
muestra, resume Aguirre, que: el espacio de la cultura es a un mismo tiempo un campo de batalla
permanente, donde se enfrentan sin cesar cultura hegemnica y cultura subalternas, pero tambin y
simultneamente, un terreno marcado idnticamente por un movimiento de circularidad constante,
en donde ambas versiones culturales intercambian todo el tiempo elementos, cosmovisiones,
motivos y configuraciones culturales, como parte de esa misma batalla cultural que los
interconecta y sobredetermina en general (2003, 86).

c).- La perspectiva esencialista

Es por cierto una herencia romntica la concepcin de dotar de alma a un pueblo. El concepto
Volkgeist, fuertemente nacionalista, apunta a una diferenciacin con influencias culturales y
sociales forneas que, con afn de hegemona, terminan falseando la cultura propia. Vale recordar
que la tendencia nacionalista romntica se origina en la diferenciacin que la intelectualidad
alemana del siglo XVIII quiere marcar a raz del afrancesamiento de las clases dirigentes. Se le
achaca a la cultura de elite, entonces, un carcter universalista e internacionalista, frente al
particularismo del espritu popular, atribuyndole una naturaleza ontolgicamente autnoma a las
manifestaciones de la cultura popular como expresiones de ese espritu esencial que condensara el
ncleo de la identidad nacional (Ravagli 2010, 98). Desde esta perspectiva la cultura popular es
entendida, pues, como mbito independiente de produccin de sentido, objeto de estudio de la
antropologa y la sociologa. Tendremos oportunidad de referiremos con ms detalle al lugar y
legado de la tradicin romntica en el estudio y conceptualizacin de la cultura popular. De
momento adelantamos que la concepcin de lo popular como contenedor de ciertos secretos de
antigua sabidura, remonta a las sociedades de anticuarios del siglo XVIII, principalmente en
Francia e Inglaterra, alcanzado una formulacin filosfica en la ya mencionada concepcin
romntica, que dirigir inicialmente su mirada a la poesa natural que proviene del pueblo,
entendida como registro del alma primigenia de la raza y pilar sobre el que debe erigirse la
identidad nacional. En contraste con la concepcin francesa, y como ya refiriramos en el primer
captulo, la concepcin romntica entendi por cultura principalmente las manifestaciones
espirituales espontneas de los sectores populares y tradicionales rurales, conglomerados en los que
se preservan los hitos fundacionales de la nacin que el cristianismo medieval trastoc. As
entendido, lo popular se convierte en lo nacional, siendo la expresin cultura popular una
categora que identifica las creaciones tradicionales como mbito esencial de permanencia de las
identidades de los pueblos (Ravagli 2010, 98).

Existen, pues, definiciones que suponen una esencia esttica (homognea y ahistrica) de la cultura
popular. Semn (2007) reconoce tres maneras en las que estas definiciones han concebido lo
popular: 1) como produccin grotesca de un sector de la poblacin con poca instruccin; 2) como
concepcin a priori de los verdaderos intereses de las clases subalternas; 3) como una seleccin
ad hoc de rasgos tradicionales y folklricos. Desde esta perspectiva esencialista, que es la que
predominar en la formulacin del folklore como ciencia, lo popular se vuelve fcilmente
identificable, permitiendo la delimitacin precisa de un objeto de estudio y estableciendo, as, una
homogeneizacin artificial de prcticas culturales, que reduce las diferencias a ancdotas,
asumiendo que lo popular no tiene un carcter vincular dependiente con los sistemas de relaciones
sociales en los que se manifiesta. En este punto radica el fundamento de la crtica realizada a la
investigacin folklrica en tanto inicialmente se aboc a recopilar textos despreocupndose de los
contextos.

Pero no slo el folklore se apoyo en esta perspectiva esencialista. Tambin han recurrido a ella
ensayistas sociales, polticos y pensadores, que presentan a un sujeto popular concebido como una
totalidad relativamente homognea y como portador del sentido del devenir social. Se trata
claramente, en estos casos, de invertir el ordenamiento jerrquico entre alta y baja cultura,
colocando a la cultura popular como la verdadera cultura y desterrando las dems producciones
culturales al territorio de lo inautntico (Semn 2007, 14).

Esta perspectiva tendr un importante desarrollo en Amrica Latina, principalmente por su


vinculacin con el tema de la identidad, tan caro para el pensamiento regional, y por cierta relacin
con una mirada reivindicatoria de lo popular que tendr un carcter de liberacin. Se observa aqu
una postura de tono marxista, que asigna a la cultura popular una misin emancipatoria y utpica,
asumiendo que las prcticas de las clases oprimidas conllevan los medios necesarios para imaginar
una sociedad futura alternativa (Rowe et al, 1993).

Valiosos aportes y sutiles distinciones para nuestra realidad histrica, en algunos puntos bastante
similares por cierto, realizaran desde esta mirada liberadora dos autores argentinos: Enrique Dussel
y Adolfo Colombres.

Dussel, en el contexto latinoamericano, entiende la cultura popular como una cultura de resistencia
y oposicin (Dussel 2006), considerndola el punto de partida de una liberacin cultural. En el
marco de su trabajo por descifrar las claves de la cultura latinoamericana, Dussel realizar algunas
distinciones relativas a las formas de dominio presentes en el subcontinente y los modos como estas
operan en nuestra experiencia cultural. As, Dussel sealar la existencia de: a) una cultura imperial;
b) una cultura ilustrada; c) una cultura de masas; d) una cultura nacional y e) una cultura popular
(dem, 2006), que interactuarn en una red compleja de dominio y resistencias.

De central inters en la obra filosfica de Dussel es el tema de la cultura. Su propuesta implica una
reconstruccin de la historia mundial que permita visualizar el lugar de Amrica Latina en el
proceso total del desarrollo de la humanidad hasta el da de hoy, respondiendo con ello la cuestin
del origen, desarrollo y contenido de la cultura latinoamericana. En esta nueva interpretacin de la
cultura latinoamericana la cultura popular tendr, como dijramos, un rol central como proyecto de
liberacin.
Para desentraar el sentido de la cultura latinoamericana es necesario, en opinin de Dussel,
reconstruir la historia cultural del sub continente dentro del marco de la historia universal. Ello
implica sobrepasar las fronteras nacionales y abordar crticamente ciertos lmites histricos que
vienen dados por periodizaciones de alcance estrecho e interesado, propuestas por variadas
posiciones polticas e ideolgicas que han mitificado la historia, es decir, han explicado la historia
de un pueblo a partir de determinados hechos relevantes que son considerados de carcter absoluto
y fundacional. Cada una de estas posiciones asume, pues, una conciencia cultural a partir de un
relato histrico mitificado, identificando Dussel los siguientes: 1) los revolucionarios, que ubican el
tiempo mtico en el futuro; 2) los tradicionalistas, que lo ubican en el proceso independentista; 3)
los hispanistas o colonialistas, que lo sitan en el perodo de la conquista de Amrica; 4) los
indigenistas, que lo visualizan antes de la conquista (Dussel 2006). Desmitificar estos
particularismos es condicin necesaria para comprender cabalmente la cultura latinoamericana,
comprensin que debe fundarse en el horizonte de la totalidad de la historia universal.

Hay varios conceptos que pudiramos considerar centrales en el discurso interpretativo de Dussel,
que son explicados y definidos desde la reconocida influencia en el argentino del pensamiento de
Ricoeur, entre ellos mencionamos: civilizacin, ethos, ncleo tico-mtico, cultura.
Pasemos breve revista a cada uno. Civilizacin hace referencia a un sistema de instrumentos o
tiles de invencin humana que la especie ha transmitido y acumulado de manera progresiva a
travs de la historia. Este sistema de instrumentos opera en niveles de profundidad: a) lo dado a la
mano de los hombres (clima, topografa, flora y fauna, etc.); b) las obras humanas (construcciones,
tiles, mquinas, herramientas, etc.); c) los tiles intencionales, referidos a las tcnicas y las
ciencias, que permiten la invencin y acumulacin sistemtica de nuevos instrumentos para el
acervo de la civilizacin. Todos estos elementos adquieren la conformacin de un sistema, un
cosmos poseedor de un sentido. En tanto, como afirma Dussel, todo grupo social adopta una
manera de manipular los instrumentos, un modo de situarse ante los tiles (Dussel, 2006, 96) la
civilizacin es universalizable. Cualquier modo de situarse ante los tiles estar en la interseccin
de estos extremos, por un lado la pura objetividad de la civilizacin, por el otro, la pura subjetividad
de la libertad. Por ethos Dussel entender el modo concreto de situarse ante los tiles de un
individuo o grupo de estos. El ethos, entonces, es condicionado por el ncleo objetivo de valores de
la particular cultura. Se trata de sistemas no transmisibles sino slo asimilables, es decir, que para
de verdad vivirlos uno debe adaptarse al grupo que los despliega en su comportamiento. Dice
Dussel: el ethos es en gran parte incomunicable, permaneciendo siempre dentro del horizonte de
una subjetividad (o de una intersubjetividad regional o parcial) (dem, 97). Al hablar de ncleo
tico-mtico se hace referencia al sistema de valores que consciente o inconscientemente posee un
grupo y cuya aceptacin no ha sido crticamente establecida. Se trata del fondo cultural de un
pueblo, es el ncleo creador de las civilizaciones. En cuanto al concepto de cultura Dussel lo
definir as: cultura es el conjunto orgnico de comportamientos predeterminados por actitudes
ante los instrumentos de civilizacin, cuyo contenido teleolgico est constituido por valores y
smbolos del grupo, es decir, estilos de vida que se manifiestan en obras de cultura y que
transforma el mbito fsico-animal en un mundo, un mundo cultural (2006, 101). Desde esta
perspectiva ethos y cultura parecen identificarse en tanto forma concreta de un estilo de vida. As,
en tanto la civilizacin es universalizable, la cultura es intransmisible, pues slo puede
comprenderse incorporndose a la comunidad que la vive.

Es a partir de esta conceptualizacin que Dussel acometer el problema de la cultura


latinoamericana, dndose a la bsqueda del ncleo tico-mtico del mundo latinoamericano, en el
entendido que la cultura se identifica con el contenido valorativo-mtico de una nacin o conjunto
de ellas. Para acometer tal tarea, nos dice, hay que situar a Amrica Latina en el horizonte de la
historia universal, nico escenario en que debe basarse la explicacin de la historia de un pueblo.
Slo as es que puede tomarse conciencia del papel que nuestra cultura desempea en la historia
universal. Esta perspectiva ya la haba adoptado Dussel en su obra de 1967 Hiptesis para una
historia de la Iglesia en Amrica Latina, donde se plasma una filosofa de la cultura para el mbito
religioso. Afirma Dussel se trata de una primera reinterpretacin de una historia religiosa desde
el punto de vista de la historia mundial de las culturas (2006, 26).

Explicar el ncleo tico-mtico de un grupo implica una permanente apertura hacia un pasado cada
vez ms remoto que lo fundamente al completar cada vez ms el contexto de las proposiciones y los
sentidos. Esta apertura permite no caer en la mitificacin histrica que ya mencionramos, pues el
pensador debe situarse como ser histrico ante un hecho histrico. Dice Dussel: La obsesin era
no dejar siglo sin poder integrar en una visin tal de la Historia Mundial que nos permitiera poder
entender el origen, el desarrollo y el contenido de la cultura latinoamericana (Dussel
2006: 28). Lo remoto que puede alcanzar la referencia para mejor comprender el presente queda de
manifiesto en la siguiente afirmacin de Dussel: Para situar y comprender las altas culturas
americanas debe partirse de las organizadas desde el IV milenio a. C. en el Nilo y Mesopotamia,
para despus avanzar hacia el Oriente y poder vislumbrar las grandes culturas neolticas
americanas algo despus de los comienzos de nuestra Era cristiana (Dussel 2006: 109). Existe,
pues, una suerte de proto-historia latinoamericana que puede rastrearse hasta el milenio cuarto antes
de Cristo y una historia propiamente latinoamericana que comienza con la llegada de un puado
de hispnicos que, junto a su mesianismo nacional, posean sobre los indios una ventaja inmensa
tanto en sus instrumentos de civilizacin como en la coherencia de sus estructuras culturales.
Nuestra historia latinoamericana comienza en 1492, por el dominio indiscutido del hispnico de la
tarda Cristiandad medieval pero ya renacentista, sobre decenas de millones de asiticos o, de otro
modo, de asiticos y australoides que desde miles de aos habitan un continente inmenso por su
espacio, y terriblemente corto en su a-historicidad (Dussel 2006, 110). Dussel reconocer tres
momentos cruciales para la conformacin de la cultura latinoamericana, a saber: a) la Amrica pre-
hispnica, es decir las culturas originadas en Amrica anteriores al descubrimiento y conquista; b)
Hispanoamrica, es decir la civilizacin que surge del encuentro entre conquistador y conquistado
entre los siglos XVI y XVIII; c) Latinoamrica o el conglomerado de naciones surgidas a raz del
movimiento independentista de principios del siglo XIX. De este horizonte saldr la cultura
latinoamericana y a l debe remitir todo intento por comprender a cada cultura nacional: aun para
la comprensin radical de cada una de nuestras culturas nacionales se deber contar con las
estructuras de la cultura latinoamericana, como su horizonte (Dussel 2006, 112).

Hacia fines de la dcada de 1960 Dussel observa que el modelo analtico que Ricoeur aplicaba a la
cultura deba ser superado, pues era vlido slo para analizar a una cultura considerada en s misma,
sin relacin con otras y no para abordar el tema del enfrentamiento asimtrico (cultura dominante-
cultura dominada) entre culturas. Existen situaciones que se conjugan para que el pensar dusseliano
reclamara esta superacin, entre ellas: 1) la aparicin de puntos de vista crticos dentro de las
ciencias sociales latinoamericanas, particularmente la Teora de la Dependencia; 2) la lectura del
filsofo lituano francs Emmanuel Levinas. A partir de estos antecedentes Dussel elaborar un
nuevo enfoque sobre la cultura, centrado en las asimetras de dominacin. El pensador argentino
lo explica as: Haba entonces asimetras de dominacin en el plano mundial: a) una cultura (la
civilizacin de Ricoeur), la occidental, metropolitana, eurocntrica dominaba y pretenda
aniquilar todas las culturas perifricas, y b) las culturas poscoloniales (Amrica Latina desde el
comienzo del siglo XIX y Asia y frica con posterioridad a la llamada II Guerra Mundial)
escindidas internamente entre 1) grupos articulados a los imperios de turno, lites ilustradas
cuyo domino significaba dar la espalda a la ancestral cultura regional, y 2) la mayora popular
afincada en sus tradiciones, y defendiendo (frecuentemente de manera fundamentalista) lo propio
contra lo impuesto desde una cultura tcnica, econmicamente capitalista (2006, 29-30). La
asimetra de los actores deba tenerse presente en todo nivel, pues no se trataba de una cuestin
puramente terminolgica, sino que conceptual, por cuanto deba escindirse el concepto
substancialista de cultura para as enfrentar sus fracturas internas (las que cada cultura lleva
dentro de s) y las que se producen entre ellas (ya no como dilogo o choque intercultural, sino
derechamente como dominacin y explotacin de una sobre otras) (Dussel 2006). Dussel formula su
posicin, entonces, desde la dialctica opresor/oprimido.

Existi, dice Dussel, un mundo otro que el europeo, previo a la conquista, que fue sometido a un
proceso de exterminio fsico y de reduccin ideolgica, en tanto fue reducido a un ente que la lgica
de la dominacin entenda como puesto a disposicin de la civilizacin del centro. El amerindio
se convertir en el Otro, una negatividad metafsica que a su vez ser negada (Dussel 2006).
Acusando la recepcin del pensamiento levinasiano, Dussel plantear que es la exterioridad del
amerindio la que el europeo termina dominando, al interiorizarlo en la totalidad hispano-americana
como simple mano de obra al servicio del dominador, iniciando con ello un proceso de alienacin
en Amrica: La primera conciliacin de las dos civilizaciones en el proceso de la conquista fue
la exterminacin de una civilizacin en favor de otra y, por eso, la alienacin irreversible de lo
amerindio (Dussel 2006, 187).

El predominio europeo sobre las culturas originarias fue entendido en trminos de desarrollo (los
europeos podan conquistar a las otras culturas porque eran ms desarrollados). Desde esta
perspectiva, los pases subdesarrollados eran tales por poseer un modelo econmico defectuoso en
comparacin al europeo, siendo la imitacin el nico camino por el que tales pases pueden optar en
pro del desarrollo y el progreso. Ser entre las dcadas de 1960-1970 que los postulados de esta
teora sern rebatidos. En efecto, desde la llamada Teora de la Dependencia (cuyos antecedentes
remontan a la dcada de 1940, cuando desde la CEPAL, a la sazn con sede en Chile, el economista
argentino Ral Prebisch instala su idea de centro-periferia para explicar la modernidad de los pases
latinoamericanos) se comenzar a plantear la idea de que los pases desarrollados y
subdesarrollados no conforman sistemas independientes, sino que son parte la misma totalidad el
mercado internacional donde los pases desarrollados se constituyen como centro y los
subdesarrollados como periferia. As, si los pases del centro son desarrollados, lo son en tanto
han usufructuado de los pases coloniales desde la explotacin, por tanto la dominacin del Norte
condiciona el subdesarrollo del Sur. Dice Dussel: Simplemente el hecho de que ciertos pases, en
concreto nordatlnticos, han podido autoexpandirse porque se han apropiado de ciertos bienes de
las colonias, producindose as una acumulacin originaria que despus se reproducir,
primeramente, con las grandes industrias del lujo, como son el tejido, el perfume y una serie de
industrias secundarias que reproducen enormemente el capital. Esta primera acumulacin esta
baada con la sangre del indio, est envuelta en los cueros de los esclavos del frica, y de los
chinos de la guerra del opio. Son pueblos enteros los que han sido cambiados e inmolados al
dios oro (Dussel, 2006: 168). Esta nueva perspectiva es la que permite una revisin de la historia,
sealando la injusticia radical (Dussel 2006: 196) que en ella se instala desde el origen del
mundo moderno, marcado por la conquista y colonizacin de Amrica. La superacin de esta
injusticia es la base de la llamada filosofa de la liberacin, que es precisamente una crtica de la
cultura que pretende relevar los intereses del bloque social oprimido, hacindole tomar conciencia
del lugar exterior de Amrica Latina en relacin al centro europeo. Tal toma de conciencia
implica reconocer la lgica que impone la dependencia en sus dos facetas correlativas econmico-
cultural. Esta lgica de la dependencia remonta al momento de constitucin del hombre moderno
europeo: la conquista de Amrica. El ego conquiro (yo conquisto) es previo al ego cartesiano y
conforma con l al sujeto moderno europeo, que reconociendo su propia particularidad, negar la
del otro a partir de una supuesta cultura universal, que servir como sustento de un proceso de
dominacin cultural que niega la exterioridad de toda otra cultura. En tal proceso se impondr una
pedaggica en la que la cultura imperial del centro proyectar en la conciencia del dominado su
validez como nica, desvalorizando simultneamente aquello que le es propio. En este mecanismo
de dominacin cultural habr una suerte de doble dominacin, en tanto existir a) una cultura
imperial irradiada desde un centro dominador que procurar imponer su particularismo en tanto
cultura universal, y una b) cultura colonial, desdoblada a su vez en una b.1) elite cultural colonial
ilustrada que tributa a la cultura imperial y un b.2) pueblo o cultura popular. Existe en
Latinoamrica, entonces, un centro imperial y un centro nacional, que implica la existencia de
una dependencia interna y otra externa, que se manifiesta en una cadena de dependencias y
dominaciones: El europeo domina al indio: el burcrata hispano, el rey, el virrey, el obispo ...
domin al criollo; la oligarqua criolla domin a un pueblo mestizo; la ciudad blanca europeizada
y del "centro" domin al campo y a todo el interior; la burguesa nacional domina al trabajador
industrial o al campesino; la cultura patriarcal domina la juventud (Dussel 2006, 191).

Tenemos, en suma, que hay tres niveles en la estructura de la dominacin cultural: El centro, y
en la periferia una elite y un pueblo (Dussel 2006, 201). La dependencia cultural primeramente
ser externa y va del imperio a la elite perifrica, que aun siendo minoritaria tiene el. A su vez hay
una dependencia interna, que es la que ejerce la elite al dominar al pueblo. Es decir que la elite
alienada pretende alienar al pueblo. La educacin alienadora de la elite ser la que, negando las
tradiciones propias que en el fondo desconoce, aniquilar aquello que Dussel llama lo facndico
de la cultura popular, en alusin a Juan Facundo Quiroga, (1788-1835), caudillo argentino,
partidario de un gobierno federal, que hacia 1826 se alz contra el gobierno nacional unitario. Dice
Dussel: Lo facndico es revalorar los contenidos del proyecto del pueblo, tal como lo hiciera el
caudillo todava aristcrata de La Rioja; sin embargo, por ser montonero, federal y provinciano
manifest algo que no solamente es negado por el centro imperial, sino tambin por el centro
nacional Lo facndico, como categora interpretativa, sera, entonces, lo alienado en el
sistema internacional imperial y en lo nacional liberal, pero es, al mismo tiempo, la exterioridad de
una cultura popular, la del pueblo, la de las provincias que esperan el momento de su liberacin
(Dussel 2006, 203). Se patentiza as la presencia de dos proyectos culturales que se contraponen: a)
uno perteneciente al grupo dominador u oligarqua cultural ilustrada que se impone al sistema en su
totalidad, de all su vigencia, b) uno arraigado en la cultura popular, latente y negado, que es un
proyecto de liberacin orientado hacia el futuro y que representa al pueblo oprimido.

Dussel realiza algunas interesantes distinciones al caracterizar la nocin de pueblo, en el entendido


de que dicha nocin tiene significados diversos o distintos, segn sean sus opuestos (Dussel 2006,
205). Asumida como categora interpretativa, la nocin de pueblo es ms amplia e incluye a la
categora de clase. Desde la categora de clase es que Marx realizar una primera oposicin en su
anlisis econmico-poltico. Afirma Dussel que Marx, teniendo como horizonte de anlisis el nivel
del pas o la Nacin, la nica oposicin que estudia es la de la burguesa y el proletariado
(Dussel 2006, 204). Ser Lenin, a fines del siglo XIX, quien, desde su condicin de ruso, o sea de
cultura secundaria, plantear la relacin centro europeo-mundo colonial, es decir, no estudia
solamente la relacin burguesa-proletariado, sino que, adems, describe la relacin del imperio y
lo que es colonizado por el imperio (Dussel 2006, 205). Un tercer momento lo ubica Dussel en la
China comunista, donde claramente surge una terminologa que contrapone centro y periferia.
Se decantan de este modo los tres opuestos que tiene el pueblo: 1) el imperio; 2) la burguesa
nacional; 3) la burocracia. As, por pueblo se entender la Nacin con respecto a un Imperio o
centro. En otro nivel, el pueblo se configura a partir de la oposicin de la burguesa con las clases
trabajadoras. En un tercer nivel el pueblo se configurar a partir de un proceso de esclerosis social.
Dussel lo ejemplifica con la implantacin de la burocracia socialista rusa en China, que implica un
proceso de fijacin, de inmovilizacin de todo proceso. Aqu es donde surge lo que Dussel llama la
reserva escatolgica, los jvenes que con su indeterminacin ante un compromiso con el sistema
esclerosado encarnan la Revolucin cultural. Estas tres instancias que pueden configuran al
pueblo delinean momentos revolucionarios distintos: una es la revolucin patritica de la
liberacin nacional, otra la revolucin social de la liberacin de las clases oprimidas y, la
tercera, la revolucin cultural (Dussel 2006, 206). Ahora bien, no todas estas revoluciones
llevan a una verdadera liberacin. Dice Dussel que si en una cultura perifrica hay un opresor y un
oprimido, es posible llamar pueblo al oprimido, pero en tanto es oprimido, es alienado y en tanto
alienado ha introyectado la cultura dominante Por lo tanto, si hiciera una huelga para tener ms
salario, una vez que obtuviera ms salario terminara la huelga (Dussel 2006, 207). Para Dussel el
pueblo propiamente tal acta como resto escatolgico, otro en relacin al sistema, es decir,
exterior. Esta radical exterioridad es la que lo conducir no a ser el dominador del sistema, sino
que intentar un nuevo sistema (Dussel 2006, 207). Es desde la exterioridad, pues, que el pueblo
crea su cultura. Afirma Dussel: Para crear algo nuevo hay que tener una palabra nueva, la cual
irrumpe desde la exterioridad. Esa exterioridad es el pueblo mismo que parece que est del todo en
el sistema y en realidad es extrao a l (Dussel, 2006, 219). Ser, pues, la exterioridad del pueblo
oprimido la que permite un proyecto de liberacin, pues es el sujeto histrico de una cultura ms
autntica: La cultura popular, lejos de ser una cultura menor, es el centro ms incontaminado e
irradiativo de resistencia del oprimido contra el opresor (Dussel, 2006: 219).

Resulta importante sealar en este punto que Dussel no pretende un espontanesmo populista, en
el sentido de que el pueblo tiene ya todo, y est muy bien y es infalible, y lo que l haga siempre
funciona (Dussel 2006, 209). Se debe saber distinguir lo peor (la introyeccin del sistema) y lo
mejor (su exterioridad) del pueblo. En esta tarea de filtrado ser crucial la labor del filsofo: El
filsofo es el que se ha comprometido en el proceso de la liberacin, y se constituye por ello,
tambin, como interior al sistema. Pero al mismo tiempo, desde la exterioridad, critica a la
oligarqua ilustrada, mostrndole que es una sofstica, ideolgica, y, por otra parte, alienta al
pueblo a defenderse, para poder asumir la responsabilidad de ser exterior al sistema. Esta funcin
es la esencia de la filosofa y sin este esclarecimiento el pueblo tampoco se libera (Dussel 2006,
209).

Otro autor que entender la cultura popular como fundamento y motor de una liberacin cultural
ser Adolfo Colombres, manifestndose tal perspectiva ya en el volumen colectivo Cultura
Popular, compilado por Colombres (1991) y publicado inicialmente en 1982. All se intenta
delimitar el concepto intentando superar tanto las deformaciones ideolgicas de derecha como el
dogmatismo de izquierda, que reducen el estudio de lo popular a folklorismo, a un culto atvico
a supervivencias del pasado, verdaderos residuos de modos de produccin precapitalistas que no
son ms que pintoresca, aunque venenosa, flora de la miseria (Colombres 1991, 7). En un intento
de avanzar sobre el tema se definir a la cultura popular oposicionalmente, es decir sealando su
posicin con respecto a otras culturas (burguesa, de masas, nacional, universal...) a fin de inferir
su dinmica, que implica y ha implicado penetraciones y colonizaciones, pero por sobre todo, y he
aqu cierto carcter redencionista, se trata de mostrar cmo resiste y renace para convertirse en el
fundamento de los movimientos de liberacin, de esa lucha que es en s un acto cultural y un factor
de cultura ya que slo pueden movilizarse y luchar los pueblos que conservan su cultura (dem).
De ah que, en el mismo volumen, el sacerdote jesuita estadounidense Jas Reuter pueda afirmar:
estudiar y apoyar en lo posible la cultura popular la cultura de un pueblo- no es un pasatiempo;
es un compromiso moral (1991, 92). Se observa claramente en este volumen una idea de
originalidad atribuida a las clases populares, como cuando el antroplogo mexicano Leonel
Durn afirma: Los participantes de la cultura popular tienen una misma herencia cultural y un
mismo ser cultural y son, asimismo, creadores de cultura, mientras que los partcipes de la cultura
dominante son reproductores de cultura muy influida por valores externos, internacionales (Durn
1991, 69). Hay una cultura originaria en tanto ms autntica, pero para el caso latinoamericano lo
originario tiene que ver, tambin, con el ancestro cultural indgena, por un lado, y con la
configuracin mestiza particular que asume y reivindica cada nacin desde los procesos de
independencia (o sea como se configura lo o el chileno, argentino, peruano etc.). Lo indgena
y lo mestizo son, por tanto, las dos grandes vertientes que configuran lo popular. Pero existen otras
consideraciones a tener en cuenta a la hora de delimitar lo popular en el contexto latinoamericano,
donde las relaciones de dominacin son ejercidas desde diferentes polos, configurando dinmicas
complejas y multiformes. Colombres (2009) realizar pertinentes distinciones en esta materia.

Colombres entender que pueblo es el sector mayoritario de la sociedad que carece de medios de
produccin o los posee en cantidad insuficiente, por lo que es explotado y discriminado (2009,
69). Puede, por tanto, entenderse inicialmente que pueblo es la parte ms baja de la clase media,
pero tal correlacin economicista no es del todo acertada en tanto, y producto de manipulaciones
ideolgicas, no todos los sujetos de esta clase baja actan y piensan como pueblo. Es decir, existe
una forma de ser propia del pueblo, la cultura popular, que es enajenada por diversas instancias que
son las que permiten configurar las distinciones que Colombres realizar a continuacin. Esta
cultura popular no debe confundirse con la cultura que otros sectores hacen para el pueblo y an
por el pueblo (es decir, en su nombre), sino que propiamente es el conjunto de valores y
elementos de identidad que el pueblo preserva en un momento dado de su historia, y tambin los
que sigue creando para dar respuestas actuales a sus nuevas necesidades. Las imposiciones
culturales no forman parte genuina de la cultura popular, pero s las apropiaciones que se dieron
mediante un proceso selectivo y adaptativo (Colombres 2009, 70).

Colombres asume la distincin entre culturas hegemnicas y culturas subalternas. Si hay una cultura
popular es porque existen otras formas de cultura que no slo no se identifican con ella, sino que
adems la marginan, manipulan y oprimen. Estas otras formas son las que conocemos como
culturas hegemnicas o dominantes, que convierten a la cultura popular en subalterna, dominada o
dependiente, escatimndole recursos y espacios de expresin y desvalorizando sus creaciones. Es de
notar que Colombres habla de culturas hegemnicas, pues se trata de una pluralidad de instancias
de este tipo, dentro de las cuales reconoce:

1) Cultura ilustrada: aquella creada por artistas e intelectuales, generalmente de clase media,
especializados en centros acadmicos. Esta cultura alude al patrimonio de otros pueblos, los pases
centrales, y se postula como universal para imponerse sobre la cultura nacional y popular,
disputndoles espacios de expresin y desvalorizndolas (Colombres 2009, 84). Pero esta misma
cultura ilustrada puede versar sobre lo propio, volvindose aliada de la cultura popular,
ayudndole en su construccin identitaria y apoyndola en sus planes de desarrollo.

2) Cultura erudita: aquella que centrndose ms en los estudios acadmicos que en la produccin
artstica, permite el manejo de saberes. Tal manejo o erudicin ser positivo en la medida que no
coarte ni colonice el desarrollo de la propia cultura y verse principalmente sobre lo propio. Lo que
se advierte en esta forma de cultura es que su gran acumulacin de conocimientos altamente
especializados suele realizarse a expensas de la dimensin de profundidad y de una visin poltica,
es decir, crtica, de la realidad. Cuando el erudito se convierte en crtico de la cultura y la
sociedad, pasar a ser ms bien un intelectual, concepto que apareja una intencin de transformar
la realidad (Colombres 2009, 85).

3) Cultura elitista: A diferencia de la cultura ilustrada y la erudita, basadas en un genuino afn de


creacin y conocimiento, la cultura elitista busca nada ms que sobresalir, estando representada por
intelectuales pertenecientes a las clases dominante y media. Se trata de una posicin que alude a
modas intelectuales (siempre en cambio), apelando a autores, formas y movimientos culturales
europeos o norteamericanos. Un narcicismo de grupo, manifestado en un saber de camarilla que
implica cierta superioridad y esoterismo. Manifiesta una mentalidad colonizada, fascinada por
modelos extraos que implican la negacin de los propios, concibiendo como original slo aquello
que se pliega a los modelos metropolitanos, materia de sus glosas y exaltaciones.
4) Cultura burguesa: En Amrica las burguesas han adscrito, de manera en general acrtica, a
valores que la identifican con la cultura occidental, ignorando o negando la propia historia o
concibindola simplemente como complemento de la historia de occidente. Las culturas burguesas
nacionales juegan un doble rol dominado-dominante, pues son hegemnicas frente a las culturas
populares, pero son subalternas frente a las metrpolis que dictan los modelos de pensamiento.
Pudiendo existir una cultura burguesa mestiza, esta es distinta de la cultura mestiza popular (la
nica verdaderamente mestiza), pues slo incorpora rasgos cosmticos, principalmente lingsticos
y simblicos, a un pensamiento europeo y blanco, expropiando, en realidad, el acervo simblico de
lo popular en pro de su propia causa. Dice Colombres: As, los jefes indgenas que cayeron
luchando contra el conquistador o se rebelaron contra el orden colonial pasan a convalidar una
nueva dependencia, confundiendo a los sectores populares, los que no saben ya cmo ponerlos al
servicio exclusivo de su causa, al ver los honores que les rinden las clases dominantes, Otro tanto
ocurre con los hroes del proceso de independencia nacional, casi siempre reivindicados por las
clases que sumen al pas en la dependencia poltica y econmica (2009, 86).

La cultura burguesa se siente diferente y superior a la cultura popular, negndole en ocasiones hasta
el carcter propiamente de cultura a sus manifestaciones: Ve as a sus mitos y creencias como
supersticiones, a sus ritos como cabales expresiones del primitivismo, el atraso y la barbarie, a su
arte como artesana, a su literatura como simples relatos y poemas sin rigor alguno, por lo que no
pueden invadir el sagrado espacio de las Bellas Letras. En cuanto a los conocimientos cientficos y
tcnicos del pueblo, cuando no se los tiene por mgicos son considerados saberes no
especializados, algo sospechoso y deleznable que puede vivir en el campo y en las barriadas pero
no en esos templos del conocimiento que son las academias, universidades e institutos educativos
de cualquier nivel y especie (dem, 86-87).

5) Cultura oficial: aquella que es incentivada y premiada por el Estado, pudiendo ser nacional,
regional o local. Siendo lo ms frecuente en la realidad histrica latinoamericana la identificacin
entre gobierno y clase dominante, la cultura oficial se ha asimilado con la cultura burguesa. Pero
igualmente en todos los pases se promueve cierta cultura local (nacional y/o popular), reflejada en
la organizacin territorial de los estados (estados federados, provincias, departamentos, municipios),
que en algunos casos puede plantearse como oficial y a la vez distinta de la cultura burguesa.

Estas varias formas de culturas dominantes interactuarn con los distintos tipos de culturas
populares, que lejos de formar un grupo orgnico y homogneo, son una superposicin de diversos
estratos que aunque interrelacionados se orientan hacia sus respectivos desarrollos ms que a una
sntesis unitaria. A pesar de esta dispersin de lo popular, Colombres destaca su fuerte presencia
como componente de identidad. La principal virtud de las culturas populares, nos dice, es que son
siempre reales, comprobables. Su futuro puede a veces ser incierto, pero siempre poseen un
presente, una presencia que contribuye, quirase o no, a definir el perfil de un pas o una regin
(Colombres 2009, 87). La cultura nacional, pues, recoge manifestaciones de las culturas
populares que las clases dominantes adecuan a su proyecto hegemnico, como en el mencionado
uso simblico que de elementos populares realiza la cultura ilustrada, propendiendo en general a
una sntesis unificadora que configure lo nacional. No todo lo considerado nacional, pues, es
popular, pero lo popular ser siempre un sustrato necesario de lo nacional, un insumo importante de
estas verdaderas propuestas nacionales que las clases dominantes levantarn desde lo oficial,
pues pueden ser instrumentalizadas slo desde el poder. En efecto, al hablar de cultura nacional se
alude por lo comn al proyecto ideolgico que las clases dominantes, a costas de los recursos del
Estado, quieren imponer, a mediano o largo plazo, a los sectores populares valindose de la
educacin formal, los medios de comunicacin y los mecanismos que regulan el prestigio, el
reconocimiento de la sociedad a un determinado tipo de obras (Colombres 2009, 87). Con un
esquema idealista que remonta al siglo XIX y buena parte del XX, se entendi que el sostenimiento
prolongado de esta poltica de imposicin terminara transformando el cuadro cultural de los
respectivos pases, eliminando las culturas populares al uniformar la poblacin en torno al modelo
nacional. Tal poltica no es exclusiva de la cultura burguesa pues tambin ha sido empleada por
regmenes revolucionarios que en vez de apoyar el desarrollo de la cultura popular, han buscado
reducirla a folklore, a un conjunto de piezas de museo, a una caricatura sin vida de un tiempo que
se estima superado, para dejar sitio al nuevo hombre imaginado por las elites que dirigen el
proceso (dem, 86). Se ha intentado, pues, borrar la identidad de un pueblo, diluyendo o
resignificando su matriz simblica para as excluirlo como protagonista. Pero tales intentos, opina
Colombres, han tenido logros efmeros, porque los pueblos no se movilizan contra su cultura, sino
a partir de su cultura, o en todo caso de la crtica de ella, con miras a una actualizacin histrica
que d respuestas propias y precisas a las nuevas situaciones. Todo vaciamiento deliberado de la
memoria colectiva slo puede ser obra de un opresor (2009, 86). Se ve aqu claramente la idea de
una especie de reservorio de cultura autntica e identidad presente en el verdadero pueblo, cultura
que se mantiene de forma espontnea y natural a pesar de los intentos de enajenacin desplegados
por las clases dominantes a partir de un modelo que pretende apegarse a un cierto universalismo (la
cultura universal cosmopolita de occidente), sin tomar conciencia de que la mejor, si no la nica,
forma de ser universales, es asumir las realidades que ms nos marcaron existencialmente y
volcarlas en una obra elaborada con una visin y rigor formal que le permita trascender. Pero la
trascendencia ser muy difcil si la obra no se sita en el proceso histrico de una cultura, si no
trabaja con sus valores (Colombres 2009, 89).

Colombres se inclina, entonces, por la pluralidad cultural, o sea, el reconocimiento y respeto de toda
cultura, sealando que las eventuales diferencias se explican en trminos de dominacin y no de una
superioridad natural: No es honesto hablar de la dignidad de nuestra cultura sin reconocer al
mismo tiempo la dignidad de las otras culturas. Uno puede preferir la propia por un sentimiento de
pertenencia, y conviene que as sea, pero a partir de la aceptacin de la igualdad de las culturas en
sus respectivos contextos, en la medida en que todas aportan al conocimiento del hombre y el
mundo. Que unas se hayan desarrollado ms que otras en algunos aspectos no implica que sean
superiores, sino simplemente que tuvieron mayores facilidades y oportunidades, o que pudieron
crecer a expensas de otros pueblos cuya historia congelaron, ponindolos en funcin de su
proyecto histrico (Colombres 2009, 90). Y es que para el pensador mexicano existen pases con
vocacin imperial. Son aquellos que despliegan grandes esfuerzos para someter a otros a sus
patrones de vida como el mejor modo de asegurar sus intereses, tienden siempre a erigirse en
modelos de lo humano que los otros deben imitar por su propio bien, evitando as la represin o la
exclusin. Se les hace creer que si siguen el rumbo que les trazan irn por el mejor de los caminos,
y un da no lejano podrn compartir la mesa de los elegidos. Para ello, claro, tienen que borrarse
la cara por completo, travestirse, pero tal metamorfosis es exaltada como una salida del salvajismo
o la barbarie que les permitir entrar en la civilizacin moderna (la dominante) (dem, 90-91).
Siguiendo la nomenclatura propuesta por la Cepal hacia la dcada de 1950, Colombres llamar
centro a esta cultura que se erige a s misma como la nica forma de civilizacin y modernidad.
En tanto llamar la periferia a aquellas naciones, algunas herederas de grandes civilizaciones,
vctimas de esta agresin simblica del centro. A pesar de ser un espacio de abierta exclusin, los
individuos que habitan la periferia pueden, si se esfuerzan, asimilar espiritualmente los valores de la
cultura central, convirtindose ellos mismos en una suerte de extensin o sucursal del centro en
el mbito de esa periferia (ibdem, 92).

Este predominio e imposicin del centro, que como afirma Colombres se arroga el derecho de
determinar y administrar los sentidos del mundo (2009, 93), ha terminado por convertir a la
periferia simplemente en su reverso, reduciendo la alteridad en una carencia o ausencia de unos
determinados valores y modos de vida, algo similar a definir una cultura oral por su condicin
grafa (dem, 92-93). Superar esta visin estrecha de lo popular implica situar el eje del discurso
ms en lo propio que en lo subalterno en pos de un fin liberador: La percepcin de la condicin
subalterna no ha de ser otra cosa que la conciencia de una dominacin, la que debe cristalizar en
estrategias para ponerle fin y permitir as el florecimiento de su produccin simblica (ibdem,
94).

Tanto Dussel como Colombres cumplen el requisito esencialista de invertir la valoracin de lo


popular trasladndolo desde un lugar marginal y retardatario a uno de liberacin y futuro,
otorgndole adems un sentido de pervivencia en tanto cultura originaria, basada en lo propio y no
en la asuncin acrtica de formas de ser ajenas impuestas por otros o autoimpuestas, producto de
una conciencia ya enajenada por el discurso del universalismo cultural. Si bien ambos autores se
apartan del nfasis nacionalista romntico, en tanto no pretenden realzar alguna de las
nacionalidades latinoamericanas en particular, sino ms bien comprender los elementos y
combinatorias que generan la experiencia cultural latinoamericana, queda clara la nocin de pueblo,
el verdadero pueblo, como reservorio de identidad propia, original.

Como dijramos, estas tres formas de concebir la genealoga de lo popular no necesariamente se


oponen, sino que cada una desde su perspectiva aporta consideraciones y puntos de vista que
permiten apreciar de mejor manera el complejo, multiforme y heternomo fenmeno que
designamos con el sintagma de cultura popular.

Escenificaciones de lo popular

No slo la genealoga de lo popular resulta por dems problemtica, tambin lo es aquello que
Garca Canclini llama la puesta en escena de lo popular, es decir, las operaciones cientficas y
polticas que, teatralizndolo de algn modo, volvieron visible lo popular. Garca Canclini (1989)
reconoces tres corrientes que concurren para mostrarnos y explicarnos en qu consiste lo popular:
el folklore, las industrias culturales y el populismo cientfico. Cada una de estas corrientes
construir una serie de estrategias conceptuales que darn como resultado caracterizaciones
distintas de lo popular: a) el folklore y su imaginario simblico que dice relacin con conceptos
como arraigo, tradicin e identidad; b) las industrias culturales que desembocarn en la teorizacin
de la llamada cultura de masas; c) la poltica y sus discursos nacionalistas tendientes a
homogeneizar la poblacin en torno a un prototipo de ciudadano funcional al Estado o a
proyectos poltico partidistas. En los tres casos, seala Garca Canclini, los popular se muestra ms
como algo construido, un constructo social, que como algo preexistente, siendo su complejidad
producto de la atribucin indiscriminada de esta nocin a sujetos sociales formados en procesos
distintos (1989, 193). Intentaremos a continuacin delimitar estas tres vertientes de teorizacin
sobre lo popular que han establecido concepciones distintas para el acercamiento al tema. Tales
vertientes son:

1).- Lo popular entendido como folklore;

2).- Lo popular entendido como masivo o lo que se ha dado en llamar cultura de masas;

3).- Lo popular entendido desde la poltica: el populismo.

1).- Lo popular entendido como folklore.


Gran parte del presente trabajo est orientado a establecer las concepciones, contextos y paradigmas
que operan en la formulacin e instauracin del folklore como disciplina cientfica. De momento
adelantamos una breve caracterizacin de cmo oper el concepto de folklore desde una perspectiva
cientfica y cules fueron sus puntos ms crticos.

Hemos visto cmo en una ambiente de predominio de ideas evolucionistas y positivistas, la nocin
de supervivencia sirvi de sustento cientfico para plantear el folklore como un mbito especfico
de estudio: los rasgos culturales primitivos que an se observan en las sociedades civilizadas. Se
trataba de una etnologa interna, del estudio de lo que an se preservaba de las culturas originarias o
primeras, del origen histrico de esa particular cultura que ahora vemos desarrollada. La formacin
de Estados nacionales durante el siglo XIX favoreci estos estudios a propsito de la conformacin
de nuevas identidades nacionales, pues la intelectualidad de las nuevas naciones busc conocer, con
una mirada marcadamente romntica, lo propio del carcter de las clases populares, a fin de
incorporarlo en estas nuevas identidades. Esta perspectiva que mezcl ciencia y nacionalismo o
empirismo positivista y romanticismo, se propag rpidamente desde Europa a todo el mundo
occidental. Hacer folklore era a la par una labor epistemolgica y una labor patritica. En un intento
por rastrear los rasgos culturales que dieron origen a una actual nacin, se inici una vorgine de
recoleccin de datos y especmenes folklricos. Pero el mismo postulado de supervivencia que
legitim la idea de folklore como disciplina, jug un papel adverso en el trabajo de campo, pues la
bsqueda se orient en pos de la pureza del rasgo superviviente de ah la tendencia a buscar
lugares alejados del mundo civilizado, el campo por ejemplo, donde la penetracin de la
modernidad era menor que termin por concebir lo popular como formacin cristalizada y
asptica, como tradicin inmvil. Los estudios folklricos intentaron sustraer la tradicin del
reordenamiento social y cultural que impona la modernidad, aislando a la cultura popular. Se
buscaron, en definitiva, textos y no contextos. Lo popular deba ser siempre igual en todo tiempo y
lugar, y sus rasgos ms distintivos deban explicarse desde su propia lgica interna de resistencia a
la penetracin occidental y moderna, como si las culturas populares fueran un algo esencial y no
el resultado de la absorcin de las ideologas dominantes, las contradicciones de las propias clases
oprimidas y la continua interaccin entra ambas.

2).- Lo popular como masivo o la cultura de masas.

Posterior a la Segunda Guerra Mundial y con la consolidacin de la clase media y la sociedad de


consumo, el debate dicotmico entre alta y baja cultura sum un nuevo eje: la cultura de masas. Ya
antes de la guerra se haba puesto a disposicin de grandes conglomerados de poblacin un estilo de
vida donde los bienes de consumo asociados a un mayor confort domstico ocupaban un lugar
preponderante. Con ello emerga como tercer componente la cultura de los estratos intermedios,
orientada primordialmente al mercado de consumo. Dicha cultura comenz a ejercer un nuevo tipo
de hegemona, ya no entendida como imposicin de la cultura propia de las elites econmicas o de
poder, sino en cuanto a su ubicuidad, producto de un nuevo contexto social, pues los sectores
medios comenzaron a tornarse predominantes no slo en las sociedades industrializadas, sino
tambin en las que pretendan llegar a serlo (las latinoamericanas por ejemplo). A esta
preponderancia debe agregarse el papel de los nuevos medios masivos de divulgacin (la radio, el
cine, la televisin), que ayudaron a la cuasi omnipresencia de esta emergente cultura de las clases
medias. Y he aqu que se produce una irnica paradoja, pues en tanto inmensas facciones de las
sociedades se congratulaban por haber podido ingresar a esta moderna forma de vida de consumo y
bienestar, un sector de la intelectualidad europea, particularmente la llamada Escuela de Frncfort,
adopt una posicin ms bien sombra y pesimista al respecto, instalando la imagen de una
sociedad que, en el proceso de estandarizacin productiva y expansin consumista, haba alienado
su creatividad y adormilado su imaginacin transformadora (Mguez et al 2006, 16). Es lo que
Marcuse caracterizar como hombre unidimensional, un ser orientado solamente al consumo
masivo y al gusto por un arte popular reiterativo, constatacin del estado de alienacin en que se
encontraba la mayora de la poblacin (las masas).

Por Escuela de Frncfort es reconocido un grupo de intelectuales alemanes, entre los que se cuentan
Theodor Adorno, Walter Benjamin, Max Horkheimer, Leo Lowenthal y Herbert Marcuse, cuya
labor investigativa fue realizada al alero del Instituto de Investigacin Social, fundado en la
universidad de Frncfort en 1923, trasladado a la universidad de Columbia en Nueva York en 1933
a propsito de la llegada del nazismo a Alemania y vuelto nuevamente a Frncfort en 1949. Con una
mezcla de marxismo y psicoanlisis el Instituto desarrollar en sus investigaciones un cuerpo
terico conocido como teora crtica (Storey 2002).

La seera obra que trata el tema de la cultura de masas es la Dialctica del iluminismo, que Max
Horkheimer y Theodor Adorno publican en 1944. Radicados en Nueva York estos autores constatan
la presencia de un nuevo modelo de barbarie, basado en la lgica del nmero y lo semejante por
sobre lo particular, que da como resultado una cultura masificada e indiferenciada. Esta cultura
masiva, propia de un sistema de economa concentrada, es producto, finalmente, de una
racionalidad tcnica, es decir, la racionalidad del dominio mismo, por ello se encuentra atravesada
por fines ideolgicos. Lejos de conducir a una apertura democratizadora, la masificacin de la
cultura es propiciada a travs de la manipulacin, principalmente publicitaria, y su objeto es la
suspensin de la reflexin crtica. Dice Storey: Al ofrecer los medios de satisfacer determinadas
necesidades, el capitalismo es capaz de evitar la formacin de deseos ms fundamentales. La
industria de la cultura atrofia la imaginacin poltica (2002, 143).

Industria de la cultura es la expresin propuesta en 1944 por Horkheimer y Adorno para designar
los procesos y productos de la cultura de masas. Los productos de esta llamada industria de la
cultura se caracterizan, en opinin de estos autores, por: a) su homogeneidad cultural, pues los
medios masivos de comunicacin (cine, radio, revistas) crean un sistema uniforme en el conjunto
y en cada parte, provocando que toda la cultura de masas sea idntica; b) predecibilidad, la cultura
de masa tiende a ser una reproduccin constante de la misma cosa (Tomado de Storey 2002,
141). La industria cultural se refiere, pues, a las mltiples estrategias de poder con que la cultura de
masas reproduce y estandariza una versin de lo real. Se trata de una verdadera mquina de
reproduccin cultural, que reproduce serialmente las condiciones que posibilitan el sistema
capitalista y sus valoraciones en cuanto a lo simblico y a los espacios de confort, ocio y
esparcimiento. Esta mquina gigantesca funciona de acuerdo a reglas estrictas y sistemticamente
estructuradas, pero que carecen de sentido siendo un puro despliegue de racionalidad. Se pierde con
ello la nocin de espectador, convirtiendo a todos en meros consumidores, que consumen basados
en la moral de la clase dominante, es decir, en el mito del xito, con una adhesin an ms
exacerbada.

Vale en este punto introducir el concepto de cultura afirmativa planteado por Marcuse. La cultura
autnoma, autntica o afirmativa, es la que surge de la separacin entre cultura y
civilizacin que realiza la intelectualidad alemana a propsito del debate en torno a estos dos
conceptos producido entre fines del siglo XVIII e inicios del XIX y al que ya hemos aludido. Dice
Marcuse: Por cultura afirmativa nos referimos a aquella cultura de la poca burguesa que, en el
curso de su desarrollo, provoc que el mundo espiritual y mental se segregara de la civilizacin,
como un territorio de valor tambin considerado superior a la civilizacin. Su caracterstica
decisiva es la asercin de un mundo universalmente obligatorio y eternamente mejor y ms valioso
que debe afirmarse incondicionalmente: un mundo esencialmente diferente del mundo real de la
lucha cotidiana por la existencia, y que a pesar de todo es alcanzable por cada individuo desde
dentro, sin ninguna transformacin del estado de las cosas" (Tomado de Storey 2002, 143-144).
La cultura, ni ms ni menos, puede hacer soportable el dolor de la existencia.
La cultura autntica cumple la funcin utpica que antes estaba reservada a la religin, o sea que es
capaz de mantener vivo el deseo humano de un mundo mejor ms all de los lmites del actual;
tiene la llave para abrir la prisin establecida por el desarrollo de la cultura de masas por la
industria capitalista (Storey 2002, 143). En tanto tiene una funcin utpica, la cultura afirmativa
es a la par promesa de futuro y por ello solaz y refresco para encarar el hoy y crtica del
presente. Esta actitud crtica con miras a un ensanchamiento de lo social, esta negatividad
subversiva que es como una segunda dimensin de la realidad social, es silenciada por la
industria de la cultura, no negando los valores culturales que en esta actitud crtica se manifiestan,
sino que incorporndolos al orden establecido y su lgica de reproduccin masiva. Ya no hay
antagonismo ni oposiciones entre cultura y realidad social, eliminando con ello esta
bidimensionalidad que permita la cultura afirmativa. Ya no hay crtica al presente porque no es un
presente infeliz, el futuro que vislumbraba la cultura autntica, nos dice la cultura de masas, est
siendo aqu y ahora. La industria cultural ofrece cumplimiento y no promocin de deseos y
esperanza como la cultura afirmativa.

Contrario al enfoque iluminista con respecto a lo popular, que lo vea como amenaza a la autoridad
social y cultural, la Escuela de Frncfort postula que sirve precisamente para mantener la autoridad
social. La anarqua que los iluministas sealaban como inherente a lo popular se ha vuelto
conformidad. Lo popular se ha reducido a masas engaadas, atrapadas en un crculo de
manipulacin y necesidad retroactiva en que la unidad del sistema se hace cada vez ms fuerte
(Tomado de Storey 2002, 141).

Es as que surge todo un aparato crtico en torno a la industria del entretenimiento y la diversin,
considerado en general como lo ms caracterstico de la cultura de masas, que tendr una
perspectiva fuertemente negativa y que pretender mostrar cmo muchas formas de entretencin no
son sino una colaboracin y reafirmacin de las estructuras de poder. Este acuerdo manifiesto de las
masas termina finalmente eliminando lo diverso, reconocindose en este proceso dos categoras que
designan respectivamente la forma de produccin de la industria cultural y sus efectos:
manipulacin; alienacin.

Importante papel juegan dentro de esta industria cultural los medios de comunicacin de masas, que
ven lo popular desde la lgica del mercado, sin atender a diferencias locales, nocin central para los
folkloristas, sino slo orientados a la accin difusora y homogeneizante de la industria cultural.
Desde esta perspectiva, lo popular es lo que se vende, lo que agrada a las multitudes y no lo que es
creado y propio del pueblo. Lo popular se transforma en popularidad, en lo que es consumido
masivamente, sin aludir a la idea de tradicin, es decir a algo que perdura a pesar del paso del
tiempo. Antes bien, y por el contrario, para la industria cultural, lo popular debe ser relegado al
olvido luego de un momento de auge, a fin de generar espacios para nuevos productos que puestos
al alcance de las personas, del pueblo, y por medio de tcnicas propagandsticas, lleguen a ser de su
gusto, es decir, se vuelvan populares (Catenacci 2001). Desde esta perspectiva lo popular se
equipara con popularidad.

Interesante es la zona en que folklore y cultura de masas se entrecruzan, pues los medios de
comunicacin han recogido material folklrico, intervinindolo para que logre masificarse,
reincorporando este material al mercado cultural de una manera mediatizada, es decir ya dentro de
la cultura hegemnica y no fuera de ella o en posicin de resistencia. Es lo que Colombres (2009)
llama folklorismo, que no es sino la manipulacin interesada de la cultura de un pueblo.

Se postula, pues, una suerte de articulacin entre cultura popular y cultura de masas, argumentando
que esta ltima fagocita a la primera en el marco de un proceso desplegado por parte de los sectores
dominantes, destinado a la domesticacin del potencial transformador de las mayoras. Dicho
potencial transformador, por cierto, poda volver a aflorar eventualmente, recuperando su capacidad
crtica, es decir su capacidad dialctica de desnaturalizar aquello que la produccin y el consumo
de masa proponan como normalidad (Mguez et al 2006, 17). En suma, la cultura de los sectores
populares adquiri una faz bifronte: por un lado una cultura de masas homogeneizante y acrtica,
cuya promocin descansa en los medios masivos de comunicacin y en la mercantilizacin del arte
tradicional; por el otro, una produccin cultural que, producida preferentemente fuera de los
mecanismos mercantiles, representaba los verdaderos intereses de las clases populares,
convirtindose en la negacin dialctica de la cultura de masas al cuestionar las percepciones
estticas y cognitivas propias de los mecanismos de estandarizacin o masificacin en los que
anclaba su dominacin el nuevo rgimen industrial-burgus (Mguez et al 2006, 17). Es de notar
como en esta perspectiva resuenan algunos prejuicios esencializantes, por ejemplo la idea de que
toda produccin cultural que de verdad represente lo popular debe circular fuera de los mass
media, a riesgo de ser catalogada de masificadora; o la pervivencia de criterios estticos europeos
que hacan rechazar toda produccin que no respondiera a ellos. En suma, tanto los intereses
populares como aquello que se consideraba su opuesto, estaban ya predeterminados, sin necesidad
de un anlisis contextual o situacional.

Marcuse confiaba en que algunas posiciones de avanzada de la cultura autntica resistiran el


proceso de absorcin manteniendo la conciencia de la posibilidad de un maana mejor. Tales
posiciones provendran de los mrgenes de la sociedad, de los espacios fuera del alcance de la
industria de la cultura. Sern los marginados y el lumpen quienes desharn las derrotas,
cumplirn las esperanzas, y harn que el capitalismo cumpla todas sus promesas en un mundo ms
all del capitalismo (Storey 2002, 145). Esta mirada un tanto redentora adquiere matices
esencialistas cuando Horkheimer afirma: un da podremos saber que en lo ms profundo de sus
corazones, las masas conocan secretamente la verdad y no se creyeron la mentira (Tomado de
Storey 2002, 145).

3).- Lo popular entendido desde la poltica: el populismo.

Tal vez la tendencia poltica que ms ha aludido a una relacin con el pueblo y lo popular sea
precisamente el llamado populismo. El concepto populismo surge a finales del siglo XIX. Se trata,
pues, de la denominacin de una realidad poltica moderna, que ha tenido a Amrica Latina como
un lugar de privilegio pues es un rasgo caracterstico de su cultura poltica (Patio 2007), por lo que
puede mostrar gran cantidad de representantes o sujetos ejemplares del estilo poltico que ha
terminado por caracterizar al populismo tal como hoy se le entiende. Por lo dems, no podra
decirse que el populismo en la regin es un hecho pasado, como lo demuestra, por ejemplo, el
rgimen chavista en Venezuela.

Garca Jurado releva cinco episodios histricos que considera significativos para el desarrollo del
populismo: el populismo ruso de la segunda mitad del siglo XIX; el populismo estadounidense del
ltimo cuarto del siglo XIX; el populismo latinoamericano de mediados del siglo XX; los
populismos europeos de extrema derecha del ltimo cuarto del siglo XX, y los populismos
neoliberales latinoamericanos de las ltimas dos dcadas del siglo XX (2012, 10). Contrastados
desde la actualidad, no hay muchos puntos de contacto entre las convicciones ideolgicas que
motivaron tales movimientos. Aun as existen conexiones y derivaciones, siendo la ms manifiesta
la caracterstica de la alusin, de alguna manera, a la soberana o voluntad del pueblo. Revisemos
brevemente, a continuacin, en que consistieron estos cinco hitos en el desarrollo histrico del
populismo.

El primer movimiento catalogado como populista es el que se desarrolla en Rusia a fines del siglo
XIX. Gobernada desde 1613 por la dinasta de los Romanov, renuentes a cambios y reformas, Rusia
se haba convertido en uno de los pases ms atrasados de Europa en trminos econmicos, sociales
y polticos. El espritu de las revoluciones liberales de 1848 permea el ambiente intelectual de
Rusia, lo que se manifiesta en las crticas a la intolerancia del rgimen zarista que realizaran
escritores como Alexandre Herzen (1812-1870) y Mijal Bakunin (1814-1876). La tarda derogacin
de la servidumbre en Rusia en 1861, lejos de convertirse en motivo de celebracin, provoc una
serie de revueltas campesinas, producto de las condiciones desfavorables en que quedaron los
siervos recin emancipados, que extendieron las ideas revolucionarias. Este populismo ruso
(narodnichestvo, yendo con el pueblo), donde destacar como terico e idelogo Nikoli
Mijailovski (1842-1904), se basa en una confianza ilimitada en las potencialidades de la comuna
campesina como base de una sociedad ms igualitaria (Garca Jurado 2012, 12). Por ello se
oponan al marxismo, que centraba el protagonismo de los episodios revolucionarios en el
proletariado.

Tuvo el populismo ruso notables manifestaciones en el terreno de la accin poltica, fundndose en


1874 una activa organizacin, Zemlia i volia (Tierra y libertad), que en 1879 se escinde en dos
ramas, una de las cuales, Narodnaia Volia (La voluntad popular), con postulados ms radicales y
anarquistas, ejecutar el asesinato del zar Alejandro II en 1881.

El populismo ruso no fue propiamente un movimiento popular en tanto no participaron en l ni


campesinos ni individuos de otros sectores populares. Se trata, ms bien, de un movimiento de
inspiracin popular, formado por intelectuales y agitadores revolucionarios que adheran a la
ideologa agraria romntica iniciada por Rousseau y Herder, y que combata a la par el capitalismo
y el zarismo (Jrgen 1987). La lejana entre los revolucionarios populistas (conocidos como
Nardnik o Nardniki en plural) y el campesinado queda manifiesta toda vez que en 1874 los
primeros emprendieron giras informativas por las zonas rurales de Rusia que no obtuvieron xito:
la diferencia de nivel de instruccin, de mentalidad y de gnero de vida era demasiado grande. A
los campesinos slo les interesaba la tierra, y no comprenda las teoras de los seores, a
quienes su slo aspecto haca sospechosos; por su parte, la intelligentzia nada saba de los
campesinos a los que quera entregarse (Nr 1982, 341). Este fracaso propagandstico es el que
habra impulsado a un sector de los populistas a optar por el terrorismo. Como fuere, una parte de la
intelectualidad rusa vio en el campesinado la ms autntica veta del pueblo, con la que haba que de
algn modo fundirse en pos de un cambio revolucionario hacia una sociedad libre e igualitaria. Se
buscaba, pues, construir una nueva sociedad, inspirados en los principios tradicionales de
organizacin comunal del pueblo ruso (Garca Jurado 2012, 13). Principios que se basaban en una
economa campesina de naturaleza no capitalista que permita fuertes lazos de unidad. Se trataba de
una economa seminatural, al margen de las relaciones de mercado, la economa monetaria y la
produccin por puro beneficio. Estos postulados son los que toman los intelectuales revolucionarios
para propiciar acciones colectivas centradas en: 1) la batalla contra la mercantilizacin de sus
intercambios, tanto con la naturaleza como con la sociedad, a que les forzaba el proceso de
privatizacin que conllevaba el avance del capitalismo; 2) el escepticismo ante las formas de
participacin poltica tpicas de la democracia formal; 3) la existencia en su colectivo de valores
ticos e igualitarios que eran considerados como inherentes a las leyes de la naturaleza; 4) la
propiedad colectiva con posesin individual de los recursos naturales, y 5) la autorregulacin
poltica a nivel local (Entrena 1996, 102-103).

Un segundo hito del populismo es el movimiento que se desarrolla en E.E.U.U. de manera casi
simultnea al populismo ruso y que a diferencia de este s es protagonizado por propietarios y
trabajadores agrcolas. Podran fecharse las condiciones sociales que lo originaron en la guerra civil
iniciada en 1861, que contaba entre sus causas la abolicin de la esclavitud, institucin igual de
anacrnica que la servidumbre rusa, pero en este caso operando en una de las sociedades cuya
agricultura tena una clara orientacin empresarial y comercial, y en la cual se comenzaba a
observar un impulso vigoroso hacia la industrializacin (Garca Jurado 2012, 13). Posterior a la
guerra E.E.U.U. dar decisivos pasos hacia la urbanizacin, la modernizacin y el imperialismo,
rompiendo con el modelo de sociedad agraria para pasar a uno de industrializacin creciente,
modernizado en lo econmico y lo poltico. Este profundo cambio implic la reubicacin social y
poltica del granjero independiente, personaje social que hasta ese momento se ergua como sostn y
smbolo de Norteamrica. Este personaje emblemtico de la sociedad norteamericana del siglo
XIX comenz a verse amenazado, asediado y acosado por todos los cambios econmicos y sociales
derivados de esta transformacin. As, la concentracin de la propiedad agrcola, el
encarecimiento de los crditos bancarios, el aumento de las tarifas ferroviarias, la imposicin de la
intermediacin comercial y un sinnmero de condicionantes ms, propiciaron que las condiciones
de existencia tradicionales del granjero se vieran seriamente alteradas (dem). Es decir, el sector
agrario estadounidense comenz a perder importancia, relativa y absoluta, ante el avance del
capitalismo industrial, comercial y financiero.

La ideologa y la retrica de este movimiento apuntaba a la conservacin de la sociedad rural y sus


cualidades, amenazada por nuevas formas de produccin que implicaban nuevas formas de vida:
Su finalidad era impedir la desintegracin de las comunidades campesinas y el deterioro del modo
tradicional de vida agrario, as como preservar el mantenimiento de una identidad rural autnoma.
En definitiva, se manifiesta aqu la preocupacin por mantener los valores jeffersonianos de la
comunidad y de la democracia rurales (Entrena 1996, 103). Para los populistas norteamericanos la
tierra era la ms importante fuente de riqueza y bienestar social, considerando parsitos a los
controladores del comercio, las finanzas y el Estado, en desmedro de quienes verdaderamente
producan. Se mostraban, pues, contrarios al laissez faire en economa exigiendo la intervencin
estatal pues con el sistema actual se evadan gran parte de los beneficios producidos por la
agricultura, pues a pesar de que era ella quien alimentaba a los obreros industriales, los precios se
devaluaban cada vez ms, es decir, consideraban que sus ganancias no eran acordes con su aporte al
desarrollo y crecimiento de Norteamrica.

El descontento frente a los cambios de este simblico sector se manifest por medio de alianzas. Es
as como en 1868 se crea la organizacin Grange, que abocada a fines mutualista congreg gran
cantidad de granjeros, ms de 800.000 en 1874 (Nr 1982), creando una extensa red social que los
vincul ms estrechamente. Ya hacia 1880 y teniendo como protagonista a otra organizacin, las
Farmers Alliances, este sector social tendr la capacidad de presentar sus demandas en pblico y
hacerse escuchar. Pero el acontecimiento que se considera el inicio del populismo norteamericano
es la creacin, en 1889 segn Nr (1982) o 1892 segn Garca Jurado (2012), del Partido del
Pueblo (Populist Party), que participa en las elecciones presidenciales de este mismo ao,
obteniendo un no despreciable 9%, que desafi el sistema bipartidista (Republicanos vs
Demcratas) que comenzaba a consolidarse. Este partido, que asumi el apelativo de populista,
recoge las demandas y aspiraciones de las organizaciones ya mencionadas, sumndole propuestas
reformistas como la reduccin de la jornada laboral; reformas al sistema electoral (voto secreto,
plebiscito, eleccin directa de senadores, etc.); combate a la corrupcin de las grandes compaas;
o propiedad estatal de los ferrocarriles, telfonos y telgrafos (Garca Jurado 2012, 15).
Mostrndose adversos a las grandes corporaciones y los grandes partidos nacionales, los populistas
norteamericanos exigan una mayor democracia, sentndose con ellos el sentido que el populismo
an mantiene en Norteamrica: una mayor participacin del pueblo en las decisiones del Estado, la
posibilidad de que las decisiones gubernamentales dependan de estratos ms amplios de la
poblacin. Este ser su legado perdurable en la transformacin poltica y social de Norteamrica,
toda vez que el Partido del Pueblo terminar fusionndose con el Partido Demcrata.

Puestos a buscar caractersticas comunes para el populismo ruso y el norteamericano, cabe sealar
que ambos son una reaccin del mundo agrario, o inspirada en el mundo agrario para el caso ruso,
ante el trastrocamiento que en l produca la introduccin de las relaciones capitalistas de
produccin y mercado. Se trata de ensalzar, a fin de conservarlo, el modo de vida de base agraria, en
el entendido que la tierra es la ms importante, sino la nica, fuente de riqueza y bienestar social.
Para este primer populismo cualquier tipo de progreso (econmico, social, cultural, poltico, etc.),
debe ser afrontado en trminos de preservacin y revalorizacin de las experiencias de carcter
comunitario o tribal del mundo tradicional (Entrena 1996, 104). Como bien afirma Costa Pinto,
este primer populismo representa la ideologa de las virtudes del pasado contra los males del
presente y las incertidumbres del futuro por ello defiende los estilos considerados autnticos,
tradicionales, rurales, de folk, contra los estilos urbanos ecumnicos, universales (1978, 45).

Es de notar que ante un mismo fenmeno, el sentimiento de amenaza del mundo rural frente al
avance del progreso y la modernidad, se produjeran dos reacciones paralelas. As, mientras el
folklore es la respuesta de la elite ilustrada frente al destino de las clases populares ante el avance
modernizador, el populismo es la respuesta que se da desde un sector de las clases populares ante la
misma encrucijada (Adinolfi 2010). De manera distinta tanto este primer populismo como el
folklore intentan rescatar una tradicin, un pasado que se ha conceptualizado como idlico y en cuyo
centro se haya el pequeo asentamiento familiar o comunitario, que est amenazado por la forma de
vida moderna y su macroeconoma, su burocracia, su industrialismo, su poltica partidista, etc.
Cualquiera sea el enfoque, se asume que la modernidad ha turbado el bienestar de la gente simple.

El tercer hito es el populismo latinoamericano de finales del siglo XIX, considerado el populismo
clsico (Connif 2003, Patio 2007). No es sencillo hablar de este fenmeno como una unidad
claramente delimitada, pues no se trata de la experiencia de un solo pas. Aun as, se han establecido
paralelismos y coincidencias entre movimientos polticos y regmenes acontecidos en la regin
principalmente entre 1930 y 1960, y que incluye a emblemticos polticos como: el argentino Juan
Domingo Pern, quien gobern su pas en dos oportunidades entre 1946-1955 y 1973-1974; el
brasileo Getulio Vargas, tambin con dos perodos en el poder, 1930-1945 y 1951-1954; el
mexicano Lzaro Crdenas, presidente entre 1934 y 1940; el peruano Fernando Belande Terry, con
dos perodos presidenciales, 1963-1968 y 1980-1985; el chileno Carlos Ibez del Campo (1927-
1931 y 1952-1958); y el ecuatoriano Jos Mara Velasco Ibarra con cinco perodos (1934-1935,
1944-1947, 1952-1956, 1960-1961 y 1968-1972).

Se considera que los populismos latinoamericanos surgen como consecuencia de la crisis en que
entra el sistema de poder oligrquico, el Estado Oligrquico (Patio 2007), inmediatamente despus
de la gran depresin econmica de la dcada de 1930. Esta crisis econmica implic el quiebre del
modelo exportador clsico, o modelo liberal ortodoxo (Entrena 1996), basado en la divisin
internacional del trabajo que condenaba a Latinoamrica a ser simplemente productora de materias
primas, principalmente agrarias, para ser exportadas. Modelo al cual el Estado Oligrquico se haba
adaptado perfectamente, por lo tanto dicho quiebre signific su colapso, exigindose cambios
radicales que ocasionaron la aparicin de nuevas fuerzas polticas que facilitaron las coaliciones
populistas. En efecto, al optar en lo sucesivo por impulsar la industrializacin a fin de elaborar
internamente productos que a la fecha provenan slo de la importacin, se propici una creciente
diferenciacin interna en cuanto a la especializacin, incrementando la importancia de los sectores
secundario y terciario, que provoc, a su vez, una masiva migracin campo-ciudad que puso a
disposicin de los populismos a una gran contingente humano de relativa fcil influencia. Es en las
ciudades donde se consolidar el populismo en un marco de industrializacin, modernizacin y
urbanizacin (Patio 2007), constituyndose en un mecanismo, manipulativo a ratos, para controlar
sectores marginales de la poblacin que deseaban incorporarse a la vida urbana y sus ventajas. Se
aprecian aqu varias diferencias con los populismos ruso y norteamericano, pues el latinoamericano
no se alzar como una opcin contraria a las grandes organizaciones corporativistas, sino que ms
bien contribuir para crearlas ya que lo que se busca no es corregir un desviado proceso de
desarrollo, sino iniciar uno. Todo en un contexto que, como dijramos, hizo del populismo
latinoamericano un fenmeno esencialmente de carcter urbano. Pero si lo poltico-urbano-
industrial no es visto como un referente de rechazo, tal como lo haca el primer populismo,
tampoco el Estado lo es, al contrario, ser desde el Estado que se impulsar el populismo, teniendo
como horizonte la articulacin de un proyecto nacional autnomo a partir de una sociedad que
transitaba desde una tradicin oligrquica adaptada al sistema agroexportador y una necesidad
imperiosa y coyuntural de industrializarse, sustituir las importaciones y, una vez ms, modernizarse.
Se debi, pues, regular tanto las expectativas como los proyectos de las masas rurales recin
emigradas a las ciudades, adems de las exigencias de las ascendentes clases medias urbanas. La
utilizacin del Estado ser una caracterstica distintiva del populismo latinoamericano (Entrena
1996).

Garca Jurado seala an otras diferencias entre los populismos ruso y norteamericano de fines del
siglo XIX y el latinoamericano de mediados del siglo XX: mientras que los primeros fueron
movimientos sociales de los campesinos o para los campesinos, stos son esencialmente modelos
de alianzas policlasistas con predominio de los sectores urbanos; en tanto que aquellos son
movimientos sociales extensos y difusos, sin un claro liderazgo poltico, stos son regmenes o
partidos con un claro liderazgo caudillista, al grado de que muchos de ellos se han dado a conocer
precisamente por la sustantivacin de un apellido, como peronismo, cardenismo, ibaismo,
velazquismo, etc.; mientras que aqullos estuvieron siempre al margen del poder, stos fueron
partidos gobernantes o gobiernos cuya influencia los convirti en rgimen; si los primeros tenan
un tinte libertario, muchos de stos tuvieron tintes paternalistas y algunos francamente una
orientacin autoritaria; mientras aqullos buscaban una movilizacin desde abajo, stos desde
arriba(Garca Jurado 2012, 16).

No son pocos los logros significativos que pueden reconocrsele al populismo clsico. Entre ellos el
estmulo del sentido de inclusin social, viabilizando la incorporacin a la ciudad y el sistema
poltico de las clases populares, hasta entonces marginadas y sin oportunidades reales de
participacin en asuntos de inters nacional. Desde esta perspectiva puede afirmarse que el
populismo es la consolidacin de la irrupcin de las masas en la poltica, tendencia que se
anunciaba desde comienzos del siglo XX. Tambin destaca el despliegue de un sentido de
autoafirmacin nacional, que estimul la conciencia de identidad y sentido de pertenencia.
Destacase adems el populismo como factor de inhibicin de la violencia social, pues al integrar las
capas populares a la nacin, por medio de la apertura de espacios y formas institucionales de
participacin, permitieron la bsqueda de cambios sociales sin el recurso de una revolucin armada.
Recurso que s se presenta, en forma de movimientos guerrilleros, en los pases donde no se
consolid ningn proyecto nacional populista, con los ejemplos paradigmticos de Nicaragua y
Colombia (Patio 2007).

Si bien pueden hacerse diferencias entre populismos democrticos y autoritarios en la regin,


adems de diferencias especficas para cada rgimen derivadas de sus respectivas y particulares
situaciones socio histricas, pueden establecerse caractersticas comunes para las experiencias
populistas latinoamericanas. Garca Jurado reconoce las siguientes: liderazgo caudillista,
nacionalismo exacerbado, intervencionismo estatal, movilizacin desde arriba y afanes
modernizadores (dem). Adinolfi, por su parte y siguiendo a Michael Coniff, propone las
siguientes: 1) Se ubica en los grandes centros urbanos y es una reaccin al rgimen terrateniente; 2)
Es multiclase en tanto permite la alianza de grupos y estratos sociales diferentes. Estamos, pues,
frente a un movimiento de masas amorfas y no un movimiento de masas donde se identifique
clase social con accin. Asimismo, no existe, necesariamente, una clase que hegemonice este
aglutinamiento; 3) En Latinoamrica posee un carcter electoral expansivo, ensanchando el padrn
del electorado en la mayora de los pases; 4) Es culturalmente popular en tanto apela a la
revaloracin de lo indgena y de formas folklricas pasadas, provocando con ello la utilizacin de
comportamientos tradicionales como forma de participacin poltica; 5) Requiere la existencia de
un lder carismtico en el cual basar la dominacin y el apoyo de sus seguidores (Adinolfi 2010,
458). Este lder carismtico ser capaz tanto de reconocer los enemigos del proyecto populista (los
internos como la oligarqua nacional o los partidos polticos tradicionales, y los externos como el
imperialismo norteamericano, el capital extranjero) como de establecer las alianzas necesarias para
llevar adelante dicho proyecto. Vale mencionar en este punto que el populismo latinoamericano,
democrtico o autoritario, ms all de la figura del lder carismtico es en su espritu anti-
autoritario, pues procura la expansin electoral para legitimarse (dem).

Este perodo ser considerado la poca de oro del populismo, con su industrializacin, orgullo
nacional, sindicatos fuertes, diplomacia robusta, e intervencionismo del Estado a favor del
trabajador (Connif 2003, 32). Vale mencionar en este punto que los logros sociales del populismo
fueron ms efectistas que profundos, pues no se modific estructuralmente el status quo, ya que las
reformas impulsadas por los lderes populistas tuvieron lmites, fijados por la incertidumbre ante la
irrupcin de una masa marginal, indisciplinada en lo poltico, que poda llegar a ser poco manejable.
Se recurri, ms bien, a mtodos redistributivos con fines clientelares, que efectivamente otorgaron
a la poblacin diversos beneficios socio-econmicos. En particular resultan notables los
significativos derechos y beneficios colectivos que se otorgan a la clase trabajadora (reconocimiento
sindical, extensin del sistema de seguridad social, mejoras en las condiciones de trabajo y polticas
salariales redistributivas) (Patio 2007).

Cual fuere el balance que se realice del populismo latinoamericano clsico, es notorio que cambios
realizados en las polticas econmicas y las relaciones de produccin, determinaron una nueva
fisonoma del Estado y una nueva relacin de este con la sociedad. El populismo contribuy a
incrementar, en cada Estado, los niveles de integracin econmico, social, poltico e institucional.
Contribuy, tambin, a aglutinar la conciencia colectiva en torno a unos proyectos articuladores
de los marcos simblico-legitimadores de la nacionalidad que, aunque evidentemente tendan a
ocultar la existencia de fisuras y contradicciones entre las clases que integraban el frgil equilibrio
que los sustentaba, repercutieron bastante en el arraigo de una conciencia comn de pertenencia a
una misma nacin (Entrena 1996, 121). Esta conciencia fue un aliciente en los sujetos para adherir
al proyecto populista.

Un cuarto suceso relevante son los populismos de extrema derecha en Europa durante el ltimo
cuarto del siglo XX. En efecto, hacia la dcada de 1980 surgen en Europa una serie de formaciones
polticas que compartan bsicamente un rechazo frontal tanto a la poblacin extranjera como a los
partidos polticos tradicionales. Estas formaciones polticas, que aparecen simultneamente en un
gran nmero de pases, ha permitido hablar de una familia de partidos y sus propuestas se han
denominado populismo de derecha radical, nueva extrema derecha o derecha radical
populista (Hernndez-Carr 2011). Entre estos partidos destacan: el Partido del Progreso, de
Dinamarca, y el Frente Nacional, de Francia, ambos fundados en 1972; el Partido Nacional
Britnico, fundado en 1980; el Partido Liberal Austriaco, fundado en 1986; y la Liga Norte, de
Italia, fundada en 1991. Todos estos partidos surgen producto de la crisis econmica de los aos
setenta, el incremento de la inmigracin y los desajustes sociales y culturales que esto provoc. Se
trata de aos de crisis econmica y moral para Europa, donde el Estado de bienestar desplegado en
la posguerra es cuestionado pues insista en una solidaridad social a todo evento, en un contexto
desfavorable que aconsejaba ahorro y mesura econmica, o as era visto por los ciudadanos
comunes, que buscaban culpables para la estrechez econmica. No slo el Estado fue considerado
un factor de crisis, tambin lo fueron todos aquellos que se diferenciasen del hombre comn (los
marginados, los inmigrantes, las minoras tnicas o religiosas, etc.). En suma, estos partidos se
caracterizan por culpabilizar y rechazar el sistema sociocultural, el sistema poltico, el gobierno
de turno y, en general, la estructura social productora de tal ansiedad (Garca Jurado 2012, 17),
adoptando una postura de derecha extrema e intransigente.

Estos nuevos partidos o agrupaciones polticas provocaron una dicotoma dentro de la derecha
europea. Por un lado la derecha tradicional, fuertemente vinculada al fascismo lo que desde siempre
la ha marginalizado, y por otro la nueva extrema derecha que se ha alejado de esta vinculacin
conquistando con ello nuevos segmentos de la poblacin. Aparte de la vinculacin con el fascismo,
otra gran diferencia que se reconoce entre estos dos sectores de derecha, es que la nueva es
nominalmente democrtica aunque se oponga a algunos valores de la democracia liberal, mientras
que la antigua es antidemocrtica, pues se opone al principio de soberana del pueblo (Hernndez-
Carr 2011).

Si bien existen diferencias de tipo local entre las agrupaciones de la nueva extrema derecha,
tambin existen caractersticas comunes. Entre ellas se ha mencionado el nacionalismo como uno de
sus ncleos ideolgicos centrales. Pero dada la existencia de otras agrupaciones polticas de carcter
nacionalista se ha propuesta el trmino nativista para designar su ideologa. As, este nuevo
populismo, al igual que el clsico, apela a las clases populares pero tambin a una comunidad
nacional interclasista, frente a un enemigo externo (los inmigrantes) y otro interno (los polticos)
(Hernndez-Carr 2011, 143), originando lo que puede llamarse un nacional-populismo, que el
filsofo y politlogo francs Pierre-Andr Taguieff ejemplifica con la propuesta poltica de Jean-
Marie Le Pen, presidente hasta 2011 del partido poltico francs Frente Nacional: El nacional-
populismo de Le Pen ofrece simultneamente una voz de protesta y de identidad. Apela al ethnos
(la nacin tnicamente pura) y al demos (las clases populares incorruptas). Apela al hombre
pequeo frente a los grandes hombres y al pueblo en relacin a una identidad supuestamente
amenazada (dem).

La relacin de estas agrupaciones con las instituciones de la democracia liberal se ha basado en


puntos de vista paradojales, planteado una doctrina poltica que ha sido llamado liberalismo
etnocrtico, pues este sector acepta la existencia de los derechos (a la diferencia, religin, cultura,
etc.) y de la discordancia, aceptando tambin las reglas del sistema democrtico. Pero a la par, su
proyecto poltico implica la exclusin legal y permanente de sectores de la poblacin, es decir,
establecer un sistema de discriminacin institucionalizado y validado democrticamente
(ibdem). La paradoja consiste, entonces, en que asumiendo el discurso de la democracia liberal,
proponen se legisle para que solo la mayora tnica sea considerada miembro pleno de la sociedad,
es decir, con todos los derechos que el sistema democrtico le otorga. No pretenden, pues, anular ni
el sistema democrtico ni sus libertades, pues aceptan estructuralmente y no slo como una
estrategia poltica de coyuntura la dinmica democrtica y el respeto a los respectivos marcos
constitucionales, pero intentan utilizar dicho sistema para la discriminacin y la exclusin legales.
Es notable a este respecto cmo la teorizacin del concepto de cultura ha servido para plantear un
nuevo tipo de racismo, el llamado racismo cultural o diferencialismo (Wieviorka 2003). En
efecto, luego de la Segunda Guerra Mundial y la experiencia nazi, el racismo biolgico (es decir
aquel que pretenda una divisin de la humanidad en grupos jerrquicamente ordenados a partir de
particularismos fsicos y que permiti el dominio y la explotacin de numerosos grupos tnicos
siendo seero el caso de la raza negra) cae en un fuerte descrdito como arma poltica ante la
opinin pblica. As es como se recurre a una nueva argumentacin para legitimar el racismo, donde
el concepto de raza es sustituido por el de cultura para establecer una diferenciacin
discriminatoria. Entendida la cultura como una mezcla de valores, estilo de vida y tradiciones, se la
concibe de forma esttica y homognea, es decir, se asume que los individuos estn condicionados
por su pertenencia cultural sin posibilidades de modificar las conductas que esa pertenencia les ha
impuesto. Es decir, los sujetos culturalmente diferentes son irreductiblemente diferentes,
incapaces, de manera fundamental, de integrarse a la sociedad y de compartir los valores del
grupo dominante (Wieviorka 2003, 20). De este modo se dir, por ejemplo, que los inmigrantes
islmicos nunca podrn separar religin y poltica y siempre tendrn una actitud que desmedra a las
mujeres. Ahora bien, si agregamos a estos postulados de racismo culturalista el hecho de que la
nueva extrema derecha europea entiende que la identidad cultural de un pas se construye en torno a
un pasado y una tradicin comn, se entiende que los inmigrantes sean situados en un espacio
simblico distinto, lo que como hemos dicho no es rechazado por estos grupos populistas. El
problema est, dir la nueva extrema derecha, en que la excesiva entrada de estos grupos
distintos, introduce elementos ajenos que amenazan la integridad cultural de la nacin, por lo
que la oposicin frente a la inmigracin es presentada como una defensa de la identidad cultural de
la nacin y por tanto de la persistencia de la nacin misma. As es como justifican sus propuestas no
slo de separar y rechazar a estos grupos ajenos, sino que abiertamente de expulsarlos.

El quinto y ltimo episodio relevante es el conjunto de gobiernos llamados neopopulistas surgidos


en Latinoamrica en la ltima dcada del siglo XX, destacndose entre ellos las figuras de: Alberto
Fujimori en Per (gobern entre 1990 y 2000); Carlos Menem en Argentina (1989-1999); Fernando
Collor de Melo en Brasil (1990-1992); Abdal Bucaram en Ecuador (1996-1997); y Carlos Salinas
de Gortari en Mxico (1988-1994).

Dice Connif (2003) que el apelativo de neopopulismo surge porque los analistas polticos haban
auspiciado que el populismo no iba a sobrevivir a la cruenta represin de las dictaduras militares,
las cuales haban tenido como justificacin para su advenimiento mediante golpes de Estado,
precisamente la necesidad de eliminar el populismo, el que consideraban agitador de las masas,
realizador de promesas que no poda cumplir y contino factor de crisis institucionales.

El resurgimiento del populismo se explica por varios factores. Tal vez el ms importante es el
amplio rechazo a la clase poltica en general, a la que se le achacaba el fracaso en tres reas
fundamentales:

1. La falta de eficacia poltica manifestada por la corrupcin, el estancamiento legislativo, la


mala administracin ejecutiva, y la participacin de polticos de poca experiencia.

2. La disminucin de la seguridad personal manifestada por el aumento de crmenes, la


presencia de guerrillas en algunos pases, la evidencia de la corrupcin judicial, el crimen hecho
por los empresarios (los de cuello blanco), etc.

3. El psimo rendimiento econmico visto en la dcada perdida de los 80, la concentracin de los
ingresos, las crisis monetarias, el desempleo crnico, etc. (Connif 2003, 32).

Frente a la deslegitimacin de las instituciones polticas tradicionales producto de una crisis de


representacin, de las debilidades que presentaba el rgimen democrtico y de la desestructuracin
del modelo de Estado-protector, la poblacin comenz a buscar, pues, lderes capaces de oponerse
al statu quo y dispuestos a realizar cambios que aliviaran la situacin de los ms desposedos, es
decir, buscaron, y encontraron, lderes populistas carismticos, capaces de salvar al pueblo y la
nacin, hombres providenciales restituidores del orden perdido (Patio 2007, 240).

Otra causa a mencionar es que frente a la globalizacin el Estado nacional, que durante el
populismo clsico haba protegido al pueblo de la competencia y las imposiciones extranjeras,
pareca disminuir su eficacia. Ya en la dcada de 1980 los gobiernos de la regin parecan no poder
resistir las presiones exteriores (Connif 2003). Pero luego del fin de las dictaduras latinoamericanas,
el trmino de la Guerra Fra y el derrumbe del bloque comunista de la Europa del Este, se augur
estabilidad para la poltica regional, pues la supremaca total del capitalismo occidental demostraba
que el neoliberalismo era el camino para la prosperidad econmica y el fortalecimiento de las
democracias liberales (Patio 2007).

Tambin cabe indicar que hacia 1990 existan ms herramientas a disposicin de los lderes
polticos: medios masivos de comunicacin, encuestas de opinin, el voto obligatorio, el
advenimiento del marketing poltico, y la ausencia de vigilancia militar (Connif 2003, 33). El uso
de los medios de comunicacin ser una marcada caracterstica del neopopulismo como va tanto
para acercarse y atraer el apoyo del pueblo como para desacreditar a los partidos polticos
tradicionales, al punto que Hermet lo llama populismo meditico (Garca jurado 2012).

Otro factor a considerar es la expansin del electorado que puso a disposicin de los polticos
profesionales a un gran contingente humano altamente influenciables, entre ellos adolescentes y
analfabetos, y que por tanto podan ser reclutados fcilmente con mtodos populistas. Votantes
vrgenes llama Connif (2003) a este contingente nuevo, muy proclive a recepcionar los llamados
populistas.

El rasgo ms caracterstico de estos gobiernos es su intento por fundir liberalismo econmico y


populismo. Pero tambin les son comunes los bajos niveles de institucionalizacin, convirtindose
la figura del lder carismtico en un rasgo definitorio. Esta baja institucionalizacin se refleja en
una posicin claramente antagnica con los partidos polticos, las organizaciones sociales, la
clase poltica y con la misma armazn constitucional del Estado, con todo lo que obstruya su
finalidad ltima: alcanzar la mxima concentracin de poder, muchas veces valindose de
mecanismos plebiscitarios, que le permitan superar precisamente cualquier barrera institucional
para emprender, as, reformas econmicas de un corte liberal dogmtico (Garca Jurado 2012, 18).

Hay, pues, varios aspectos nuevos del neopopulismo frente al populismo clasico, entre ellos: 1) el
abandon el intervencionismo econmico estatal, inclinndose por el neoliberalismo; 2) el mayor
nfasis en la denuncia de los partidos polticos; 3) el abandono de sectores muy relevantes para el
populismo clsico como los sindicatos; 4) el menor nfasis en la cultura popular (Connif 2003).

Connif reconoce tres fases para el neopopulismo:

1. La experimentacin temprana de los aos 80, principalmente por lderes que haban sido
activos antes de los golpes militares (Alan Garca, Leonel Brizola, Miguel Arraes, Arnulfo Arias,
etc.).

2. El neopopulismo de verdad, principalmente en Amrica del sur (Carlos Menem, Fernando


Collor, Alberto Fujimori, Abdal Bucarm).

3. Y a finales de los 90 y comienzos de este siglo, un neopopulismo militar (o tal vez militarismo
populista), representado por figuras como Hugo Chvez, Lucio Gutirrez y Lino Oviedo. Este
fenmeno se parece en parte al peronismo de los aos 50 (2003, 33).

Entre las consecuencias positivas del neopopulismo destaca: 1) la revitalizacin de la participacin


electoral; 2) la modernizacin de las campaas polticas mediante, como hemos sealado, el uso
eficaz de los medios de comunicacin, la propaganda poltica, la publicidad, las encuestas, el
marketing, etc.; 3) la eliminacin en algunos pases, como el Per, de las guerrillas; 4) reformas
estructurales de la economa que atrajeron capital extranjero para inversiones bsicas lo que
provoc un mejoramiento relativo de las condiciones de vida de los ms pobres; 5) transitaron hacia
la nueva competitividad de la globalizacin en el mundo post-guerra fra; 6) intentaron hacer
justicia frente a las violaciones de los derechos humanos cometidos en los gobiernos militares
(Connif 2003).
El saldo negativo, por su parte, recuenta: 1) un alto grado de inestabilidad poltica. De hecho tres
precidentes Collor, Fujimori, Bucarm fueron depuestos de sus cargos por impeachment,
minando tristemente la integridad institucional de la presidencia; 2) una fuerte injerencia del
ejecutivo en los asuntos legislativos y judiciales, atentando contra las respectivas constituciones y el
equilibrio entre los poderes; 3) debilitacin a los partidos polticos y las instituciones de
intermediacin entre lderes y pueblo; 4) no se acometi la solucin de problemas graves como la
concentracin del ingreso, el abandono de la educacin pblica, y el desempleo (Connif 2003).

En general puede decirse que las consecuencias positivas fueron ms bien marginales frente a las
negativas y los gobiernos neopopulistas condujeron a una debacle poltica, social y econmica en
sus respectivos pases. (Garca Jurado 2012).

A partir de estas experiencias caracterizadas como populistas, es que se ha intentado delimitar


particularidades que les resulten comunes para llegar a realizar una definicin medianamente vlida.
Pero la utilizacin de un mismo concepto para designar prcticas polticas diferentes en el tiempo,
el espacio y en sus caracteres esenciales, lo han tornado evasivo, al punto de dudarse sobre si existe
unidad en el fenmeno o un fondo ideolgico comn. As por ejemplo Margaret Canovan, para
quien, afirma Hermet, el populismo slo constituye una forma de accin poltica polmica, de
contornos muy vagos, que con el pretexto de un discurso centrado de una u otra manera en el
pueblo, pretende ms que todo provocar una fuerte reaccin emocional en el pblico al cual se
dirige (2003, 7).

En la actualidad el concepto se utiliza frecuentemente para aludir a cierto signo de infamia en la


forma de hacer poltica (Hermet 2003), algo a medio camino entre la demagogia y la intolerancia
(Savarino 2006, 78). Ser tildado de populista es, pues, ofensivo o caricaturesco, un verdadero
estigma an sin haber definido en propiedad que significa serlo. Y es que ms que un contenido
doctrinal o una ideologa propiamente tal, se entiende el populismo como un estilo y forma
particular de hacer poltica, adaptable a diversidad de circunstancias de acuerdo al contexto
histrico y las exigencias impuestas por el orden internacional de una poca determinada. De ah
que pueda hablarse de nacional-populismo, populismo neoliberal, populismo de izquierda,
populismo obrero, populismo tnico, populismo meditico, etc. (dem), y es que como afirma
Hermet, el populismo no es una ideologa ni se identifica con alguna exclusivamente, sino que ms
bien es compatible con cualquier ideologa (2003, 7). En este sentido Patio propone asumir el
populismo como una dimensin de la accin poltica que se materializa a travs de un discurso,
estilo y forma de hacer poltica frecuentemente demaggica, adoptada por ciertos lderes y
movimientos para conquistar votos, conseguir apoyo popular y materializar el poder poltico
(2007, 242).

El uso impreciso, polmico e interesado del trmino, sumado a los ya mencionados prejuicios
negativos, se han confabulado para su poca elaboracin terica, tendiente a alguna tipologa
rigurosa. Por ello ha podido ser considerado por Margaret Canovan como uno de los trminos
menos preciso del vocabulario de las ciencias polticas (tomado de Savarino 2006, 78). Tambin
acusa la falta de teorizacin Hermet (2003), quien lo considera un concepto ms bien indigente,
deficiente en su teora, que carece de definicin intrnseca y es usado de manera oportunista. A
pesar de este balance negativo sobre el concepto, los intentos por caracterizar el populismo han
sentado precedentes conceptuales mayormente generalizados.

As, Garca Jurado reconoce tres elementos bsicos para caracterizar el populismo: 1) Un
liderazgo carismtico; 2) La apelacin directa al pueblo; y, 3) La superacin de las instituciones
polticas (2012, 11). Similares elementos reconoce Savarino cuando afirma que el populismo
incluye la apelacin al pueblo por parte de un lder carismtico, por medio de un discurso y
una movilizacin poltica directa y antipoltica que apunta a una regeneracin o palingnesis en
pos de una comunidad popular idealizada (2006, 83). Veamos que significa cada una de estas
caractersticas y que tan decisivas son como factores peculiares del populismo.

La necesidad de un lder carismtico es una consideracin correcta slo para los populismos del
siglo XX, pues no aplica en los casos ruso y norteamericano. Por otra parte, Hermet considera que
tal caracterstica, el ascendente carismtico de un lder providencial (2003, 8), no es lo
suficientemente particular como para distinguirlo de otros fenmenos polticos donde tal
circunstancia fue tanto o ms relevante, como, por ejemplo, el nacismo y el fascismo, donde el culto
a la personalidad del lder alcanza connotaciones msticas, asignndosele cualidades casi
sobrehumanas, circunstancia que no se condice con el tipo de popularidad del lder populista. Slo
algunos representantes del populismo han alcanzado este sitial casi divino de seguimiento poltico y
adoracin, como podra ser el caso de Pern en Argentina. Aun as, Adinolfi es enftico al sealar
que el populismo requiere la existencia de un lder carismtico en el cual basar la dominacin y el
apoyo de sus seguidores (2010, 458). Tanto la concentracin poblacional producto de la
urbanizacin como el desarrollo de los mass media durante el siglo XX, han propiciado este nuevo
cesarismo al permitir una relacin directa con el pueblo. Mediante un lenguaje sencillo y frontal, sin
tecnicismos, el lder carismtico intentar influir en las masas para movilizarlas hacia la accin
poltica, apelando ms bien a la sensibilidad popular y las emociones antes que a las razones de
dicha accin. Para ello le ofrecer explcitamente al pueblo lo que este espera, convirtindose en el
factor de unin que constituye al pueblo como un cuerpo y le da coherencia. Materializa en este
acto la expresin de la voluntad del pueblo, permitindole a este ejercer un poder y una influencia
de la que antes careca, creando as una nueva realidad, donde pueblo y lder se relacionan de
manera simbitica, autrquica y autocomplaciente (Garca Jurado 2012). As es como conseguir
que las masas le otorguen la confianza y autoridad necesarias para emprender las transformaciones
que el respectivo pas requiere. Aunque la palabra otorgar no sea quiz la ms correcta, pues el
lder es el pueblo, proviene de l, no lo representa, sino que expresa directamente la voluntad
popular.

La nocin de una apelacin directa al pueblo, una de las caractersticas ms sealadas del
populismo, es compartida con la democracia, la que tambin en cierto aspecto idealiza al pueblo al
punto de plantear que slo l tiene derecho a equivocarse a travs de la irracional decisin de la
mayora (Hermet 2008, 8). Pero en el caso del populismo se trata de una apelacin fuera y por
encima de cualquier forma de representacin institucionalizada (Savarino 2006, 83). Ya en 1956
el socilogo norteamericano Edward Shils destacaba el nfasis puesto en la soberana del pueblo,
pues el populismo proclama que la voluntad del pueblo en s misma tiene una supremaca sobre
cualquier otra norma, provengan stas de las instituciones tradicionales o de la voluntad de otros
estratos sociales, en suma, para los populistas la legitimidad reside en la voluntad del pueblo.
Pero no slo eso, Shils adiciona que el populismo es una ideologa que identifica la voluntad del
pueblo con la justicia y la moral (Tomado de Hermet 2008, 7). Es claro que el pueblo al que
alude el populismo es una idealizacin para referirse a la parte de la poblacin que posee ciertas
caractersticas previamente conceptuadas como nobles, autnticas y puras, es decir, se apoya en una
visin esencialista-romntica de lo popular, que asume al pueblo como mito, proclamando su
inocencia eterna y suprema (Savarino 2006). Prislei lo plantea as: La representacin del pueblo
del populismo, en tanto representacin menos conceptual que mtica, implica la construccin de un
sujeto privilegiado de la sociedad y de la historia, sujeto homogneo depositario de valores
positivos, igualitaristas y por momentos salvficos. Reservorio por ello de valores tradicionales que
pueden oficiar de potencias regeneracionistas hacia el futuro y de saberes fundamentales
emanados del contacto espontneo con la realidad y alejado de los saberes librescos (2011, 75).
La nocin de pueblo, pues, adquiere una polivalencia acomodaticia segn los contextos, pudiendo
ser identificado con: las clases populares en tanto contrapuestas a las oligarquas dominantes; lo
autnticamente nacional, contrario a lo extranjero o extranjerizante; lo soberano, en tanto titular
de los derechos polticos fundamentales, pasados a llevar por una clase poltica corrupta, sectaria y
distante (Savarino 2006). En este mismo sentido Hermet afirma que los populistas disponen de
varios pueblos para compartir con otros: el pueblo cvico que comparten con los republicanos, el
pueblo-plebe tambin cortejado por los partidos obreros y, obviamente tambin, el pueblo tnico o
etno-cultural (Hermet 2003, 8). En cualquier caso, sea cual sea el pueblo al que el populismo
alude, ser presentado como un dechado de virtudes, el titular de un sentido comn que se ha
perdido o est bajo amenaza. Y es que en tanto el lenguaje democrtico apela al pueblo reparando
en su diversidad y diferencias a fin de integrarlas a partir de una voluntad general, el populismo
postula dogmticamente la unidad absoluta del pueblo, an dentro de las complejas y divergentes
sociedades modernas (Garca jurado 2012). As, el pueblo es entendido por el populismo como
una comunidad orgnica cohesiva, superior a los individuos, que descansa sobre los resortes
tradicionales de la etnia, la religin, la nacin y la familia (Savarino 2006, 84). Esta idea unitaria
y organicista de pueblo permite acortar las distancias que separan a los de abajo de los de
arriba, pues el populismo es trans-clasista, ya que niega la relevancia de las diferencias
socioeconmicas entendiendo que las fracturas que esta dicotoma presenta son artificiales e
interesadamente impuestas por aquellos que no pertenecen al pueblo, los no pueblo. El
fortalecimiento de las races histricas y ancestrales terminarn desembocando en la reunin del
pueblo dividido, volviendo con ello a la autenticidad de lo nacional, lugar de la vida pura, carente
de discordancias. La idea de unidad del pueblo pretende, pues, un retorno al orden natural, que las
transformaciones socio-culturales han alterado al generar incertidumbre, divisiones y conflictos,
pues para los populistas, la historia es esencialmente una historia de conjuraciones contra la
clase popular, esto es, usurpacin ilegtima del poder y un proceso de decadencia y corrupcin
(Jrgen 1987, 88). Se trata, en definitiva, de la bsqueda de una identidad que a la par que identifica
un s mismo, el del pueblo, marca diferencias con respecto a variados otros, lo no pueblo. Es
decir que a la par que incluye, excluye, o como dice Garca Jurado, incorpora para desincorporar
(2012, 30). En suma, todo lo que quede fuera del modelo preconcebido de pueblo ser descartado,
fustigado o caer bajo sospecha. De aqu surge la frecuente asociacin entre populismo y
nacionalismo xenfobo, en tanto efectivamente se exalta un particularismo tnico, se glorifica la
identidad particular de un pueblo. Pero, como seala Hermet (2003), tal asociacin no es del todo
directa, pues han existido populismos no nacionalistas as como nacionalismos en crculos
republicanos y demcratas.

Este concepto unitario y orgnico de pueblo conlleva tambin un grado de desprecio por la
actividad poltica, pues el populismo desconfa de la diversidad y la pluralidad, siendo su nico
mtodo el consenso unnime. Si la poltica es bsicamente disensin y confrontacin de ideas, el
populismo es enemigo de la poltica pues siente la discordia y la divisin como motivo de amenaza.
Ms que la libertad y la igualdad el populismo se decanta por la fraternidad como base de una
unidad indiferenciada: la invocacin al pueblo no parece dirigirse a una diversidad de individuos,
sino a una entidad colectiva que debe responder en el mismo sentido, como comunidad integrada,
sin fisuras. En este sentido, el populismo parece ampararse en un enfoque comunitarista que
considera exclusivamente a los individuos como partes de un todo, sin identidad autnoma (Garca
Jurado 2012, 21). Se glorifica, pues, la unidad frente a la individualidad y la fraternidad frente a la
libertad.

En cuanto al tpico de la superacin de las instituciones polticas, cabe decir que la relacin del
populismo y la poltica es por dems peculiar. Si bien puede hablarse de populismo cultural o
econmico, el contenido ms importante del populismo es poltico. Pero si entendemos la poltica
dentro del contexto democrtico y liberal, el populismo puede ser catalogado de antipoltico, pues
no se conjuga con la tolerancia democrtica, el pragmatismo (entendido como la posibilidad de
aceptar soluciones intermedias, respuestas parciales o metas provisorias) y la institucionalizacin
(bsicamente el Estado de derecho como marco del ejercicio del poder poltico) (Garca Jurado
2012). La prisa, la urgencia, la impaciencia por alcanzar las metas fijadas caracterizan al populismo,
viendo con malos ojos todo procedimiento gradual, toda institucionalizacin, todo orden jerrquico.
Por ello cierta relacin conflictiva con la poltica democrtica que reconoce la organicidad del
Estado y propicia la divisin poltica del trabajo, lo cual implica el reconocimiento de la existencia
de elites polticas creadas para el caso, es decir institucionalizadas para realizar el trabajo poltico.
Tal estructuracin social no se reduce a una simple exclusin del pueblo por parte de las elites
oligrquicas, sino que, como hemos dicho, es parte de un ordenamiento donde las tareas directivas
de la sociedad no son ejecutadas por el conjunto de la poblacin, situacin rechazada por el
populismo que aboga por la participacin masiva del pueblo en el quehacer poltico. Vale mencionar
que la animadversin del populismo no se dirige slo a las lites polticas sino tambin a las
sociales y las culturales, puesto que son por definicin lo contrario al pueblo, al hombre comn. As,
tambin los intelectuales caen bajo sospecha por ser parte de la elite cultural, pudiendo ser
admitidos dentro del movimiento populista slo si se convierten en intelectuales orgnicos, en el
sentido de Gramsci, renunciando a su autonoma y mirada crtica, para confundirse con el pueblo.

El populismo no se aviene bien con las instituciones de la democracia moderna. Y es que la


identificacin entre democracia y pueblo (la democracia es el gobierno del pueblo) no es del todo
directa, existiendo una serie de mediaciones que matizan esta asociacin. Resalta tambin aqu el
desprecio y la desconfianza por las instituciones, en tanto la democracia moderna implica un
conjunto de normas, procedimientos e instituciones pensadas para frenar el tumulto y las
explosiones populares en pos del dilogo y la divergencia poltica. As, mientras la democracia
pretende una incorporacin poltica regular, institucionalizada y limitada, el populismo parece
requerir una movilizacin episdica, irregular e intempestiva (Garca Jurado 2012, 25-26). Por
ello cuando el populismo asume ribetes democrticos, ms que apuntar a una democracia liberal (es
decir, aquella forma de gobierno que atiende los intereses de la mayora y a la par respeta las
libertades esenciales de todos y cada uno de los individuos), representativa (aquella que
necesariamente implica intermediaciones y delegaciones que terminan conformando una elite
poltica con cierta autonoma con respecto al pueblo) o constitucional (aquella que ordena la
expresin del poder poltico, orden que los populistas entienden como retardo del ejercicio por parte
del pueblo de su soberana poltica), apunta a una democracia plebiscitaria, con una participacin
siempre masiva en las decisiones gubernamentales, es decir, una democracia populista, trmino que,
a diferencia de en Norteamrica, no se aplica mucho en el mbito latinoamericano. La democracia
plebiscitaria permite que el lder carismtico se desenvuelva mejor de cara a las multitudes,
comunicndose directamente con el hombre comn, apelando a sus emociones ms que a su
racionalidad. La democracia plebiscitaria permite, pues, eliminar todas las estructuras intermedias,
el lder solicita su validacin directamente al pueblo. Aqu entra en juego la idea de la unidad
orgnica del pueblo homogneo, lugar donde reposa el derecho fundamental de la soberana
poltica, anterior a cualquier mecanismo institucional, frmula legislativa o delegacin
representativa. La democracia populista apunta al sentido literal de la palabra, a la idea del poder
poltico ejercido directamente por el pueblo, sin mediaciones, sin delegaciones, sin representantes.
La frmula ideal de la democracia populista sera, entonces, una democracia imaginada como
expresin directa de la voluntad de la comunidad del pueblo, por medio de los lderes que surgen
directamente de ella (Savarino 2006, 85).

La superacin de las instituciones polticas apunta, en suma, a la eliminacin de las mediaciones


que impiden que la voluntad del pueblo se realice de una vez por todas, apunta a la ejecucin de una
especie de democracia ipso facto, donde las decisiones se cumplan de manera casi instantnea. A
este respecto Hermet (2003) destaca el aporte del socilogo brasileo Helio Jaugaribe en lo que
respecta a una caracterstica definitoria del populismo. Plantea Jaugaribe que el registro primordial
para la interpretacin del populismo no es ni topogrfico, ni ideolgico, ni institucional, ni inscrito
en los conflictos de inters de los fenmenos polticos, si no temporal: los populistas establecen una
relacin particular con la variable tiempo, distinta a la del poltico comn. El lder populista cautiva
basado en la afirmacin absoluta de que la realizacin de las expectativas sociales de su auditorio
son posibles nada ms se adquiera el poder suficiente. Apuntando a satisfacer las esperanzas, el
lder populista se gana la confianza de su clientela de masa sealando de inmediato los
requerimientos instantneos para el cumplimiento de estas. Dice Jaguaribe: Lo que es tpico del
populismo es por lo tanto el carcter directo de la relacin entre las masas y el lder, la ausencia de
mediacin de los niveles intermediarios, y tambin el hecho de que descansa en la espera de una
realizacin rpida de los objetivos prometidos (Tomado de Hermet 2008, 10). Hay aqu una
definicin discriminante del populismo que contiene dos dimensiones: 1) la promesa
inmediatamente realizable al 2) no existir mediaciones. Para el populista no hay largos plazos en
cuanto a la satisfaccin de las demandas populares, necesarios para el poltico tradicional
convencido de que no todas estas demandas pueden cumplirse a la vez dada la complejidad del
ejercicio gubernamental que aconseja la prudencia y el paso a paso. Afirma Hermet: esta
temporalidad inmediata, a la vez anti-poltica y onrica, que ignora la necesidad de dar tiempo al
tiempo caracteriza al populismo de manera exclusiva o discriminante. Es el elemento que lo
diferencia de la democracia la que, a la inversa, se singulariza menos en cuanto a su pretensin de
representar la soberana popular, que por sus procedimientos orientados hacia la deliberacin,
hacia la confrontacin de intereses, en resumen, hacia una gestin de los conflictos escalonada en
el tiempo (2003, 11).

La reaparicin peridica del fenmeno, al menos en Latinoamrica, muestra que ms que una
ideologa concreta el populismo es una respuesta poltica en tiempos de crisis o fragmentacin de la
unidad comunitaria, en donde los sujetos perciben que las soluciones no se hayan en la poltica
formal y la institucionalidad. Las pocas de grandes transformaciones sociales econmicas y
culturales son particularmente propicias para esta percepcin, pues el sistema institucionalizado y
sus elites comienzan a parecer incapaces y obsoletos. Se recurre entonces a una asociacin con un
prototipo de pueblo, modelo de lo nacional, lugar donde se alojara la soberana y el ascendiente
moral de la sociedad.

Como dijramos la invocacin al pueblo no es un recurso exclusivo del populismo. La propia


periodicidad del populismo demuestra la existencia de propuestas que lo alternan. Es decir, existe
ms de un modelo de pueblo que pretende legitimar lo hegemnico en un determinado momento. A
nivel Latinoamericano Garca Canclini (2004) reconoce dos concepciones polticas de lo popular.

La primera es la que llama concepcin biolgico-telrica de lo popular. De marcado carcter


sustancialista o esencialista, surge como ideologa de los estados oligrquicos y pervive actualmente
en los movimientos nacionalistas de derecha. En esta concepcin la nacin es definida como un
conjunto de individuos unidos por vnculos naturales (espacio geogrfico, raza) e irracionales (amor
al terruo, la religin), sin detenerse en las diferencias sociales que pudieran presentarse entre los
individuos. Si bien se apoya en componentes raciales ms que histricos para definir lo nacional,
esta concepcin relevar el orden social impuesto por la Iglesia y los latifundistas en un momento
de bajo desarrollo de las fuerzas productivas. Esa ser la edad de oro que se desarticula con la
industrializacin y la urbanizacin.
Fiel a su apuntalamiento de un perodo histrico particular, procurar enarbolar smbolos
identitarios que asimilen los intereses nacionales con los de las clases patricias. Obviando el pasado
de explotacin que permiti a la oligarqua adquirir sus derechos, fomenta el respeto y la sumisin
al orden por ellos establecido, diluyendo toda la dinmica histrica mediante la cual se ha
constituido la nacin como concepto y como sentimiento en una supuesta tradicin: Se olvidan
los conflictos en medio de los cuales se formaron las tradiciones nacionales o se los narra
legendariamente, como simples trmites arcaicos para configurar instituciones y relaciones
sociales que garantizaran de una vez para siempre la esencia de la Nacin: la Iglesia, el Ejrcito,
la familia, la propiedad (Garca Canclini 2004, 155).

Este discurso nacionalista puede explicarse como una ideologa de autodefensa por parte de los
estancieros cultos y la intelectualidad de provincia ante los conflictos que protagonizan las nuevas
fuerzas sociales surgidas al alero de los procesos de modernizacin. Conflictos que, desde esta
perspectiva, pueden solucionarse slo cuando vuelvan a aliarse las instituciones guardadoras y
garantes de la herencia nacional (el Ejrcito, la Iglesia y el pueblo concebido como fuerza mstico-
telrica).

Muchos de los rasgos de este nacionalismo oligrquico-aristocrtico sern asumidos por corrientes
populistas e indigenistas, idealizando una versin acotada de pueblo que es presentada como
ncleo del ser nacional.

Central como poltica cultural de esta tendencia ser la promocin del folklore concebido como
archivo osificado y apoltico (Garca Canclini 2004, 155). Los insumos con los que se constituir
este folklore provendr de varias fuentes: ciertas herencias prehispnicas; la hibridacin de
caractersticas indgenas y coloniales o del perodo de independencia; convirtiendo en matriz
histrica rasgos especficos del carcter nacional que permiten la distincin tajante con lo forneo
y lo imperialista. Ya sea como folklore rural o urbano, tales tendencias coinciden al pretender
encontrar la cultura nacional ya lista en algn origen quimrico de nuestro ser, en la tierra, en la
sangre o en virtudes del pasado desprendidas de los procesos sociales que las engendraron y las
siguieron transformando (Garca Canclini 2004, 155).

Se pretende, claramente, en esta concepcin, absolutizar alguna de las races histricas presentes en
la configuracin de lo nacional, minimizando la importancia del posterior desarrollo histrico.
Empresa difcil en los pases de la regin, algunos de los cuales conformaron su actual carcter
sustituyendo la poblacin indgena por una variopinta gavilla de inmigrantes. Y an en los pases en
que los pueblos aborgenes pudieron de algn modo perdurar, ninguno pudo evitar ni el mestizaje ni
la presencia del capitalismo en sus hbitos de produccin y consumo.

La otra concepcin, tambin sustancialista, es la que Garca Canclini llama estatalista. Para ella
la identidad no est contenida en la raza, ni en un paquete de virtudes geogrficas, ni en el pasado
o la tradicin. Se aloja en el Estado. Como consecuencia de procesos de independencia o
revolucin, el Estado aparece como el lugar en el que se condensaron los valores nacionales, el
orden que rene las partes de la sociedad y regula sus conflictos (Garca Canclini 2004, 156). Ser
el Estado el que con una organizacin corporativa y populista conciliar los diversos intereses,
propiciando un sentimiento de participacin en el seno de una totalidad protectora que abarca e
involucra a los individuos. Desde esta perspectiva lo nacional ya no reside en el pueblo sino
exclusivamente en el Estado. El pueblo no ser considerado la fuente y la justificacin de actuar del
Estado, sino slo su destinatario, convocado simplemente a adherirse y no a aprobar o rectificar
dicho actuar. As, toda iniciativa popular deber subordinarse a los intereses de la nacin, que son
los que ha fijado precisamente el Estado.
Si bien esta concepcin estatalista de lo popular recurre tambin a la etnicidad y el orgullo histrico
a modo de reforzamiento afirmativo de lo nacional, el ejercicio y el control de la identidad no se
derivan prioritariamente del pasado sino de la cohesin presente tal y como el gobierno
nacionalista la representa (Garca Canclini 2004, 156). La identificacin entra la continuidad de lo
nacional-popular y la preservacin del Estado, ser el principal objetivo de la poltica cultural. Se
promovern, de este modo, actividades de cohesin y alianza entre el pueblo y algunos sectores de
la burguesa nacional en contra de la oligarqua, identificada como anti-nacin.

Entre los resultados interesantes provocados por la afirmacin nacionalista de esta concepcin
estatalista, se encuentra el notable desarrollo de la cultura subalterna (como el auge del tango y la
poesa popular en la Argentina de Pern) (Garca Canclini 2004) y la implementacin de una
industria cultural estatal (polticas de radiodifusin, creacin de estudios cinematogrficos, etc.) que
reconoci, legitim y divulgo temas y personajes populares ausentes de los circuitos masivos de
comunicacin. Desafortunadamente este auge de la cultura popular se desvanece prontamente,
siendo o reprimido o manipulado por los mismos Estados populistas. En opinin de Garca Canclini
esto sucede, ms que por la descomposicin propia de todo proceso social, por una caracterizacin
inadecuada de lo popular, interpretndolo como un conjunto de gustos y hbitos tanto sensibles
como intelectuales, que son espontneos en el pueblo, sin diferenciar los verdaderos intereses de
este y lo que los aparatos estatales y privados inocularon en las masas a travs de la educacin
escolar y comunicacional (Garca Canclini 2004, 156). La caracterizacin chauvinista de lo
popular y lo nacional que esta concepcin presenta, condujo, adems, a un rechazo tan masivo
como rotundo de todo lo extranjero, relevando acrticamente los temas y el lenguaje del pueblo,
tpico en el que se fusionaba, indiferencindolo, lo reaccionario y lo progresista, los intereses de
los oprimidos y los de la industria cultural (Garca Canclini 2004, 156).

Consideraciones finales

Con vemos, los abordajes respecto al tema de la cultura popular comprenden un universo
polismico sumamente vasto que implican, cada uno de ellos, concepciones diversas de la cultura y
su desarrollo. En cada concepcin, a su vez, est implcita la valoracin y trascendencia que al
fenmeno se le da, que va desde la mirada discriminatoria hasta el ensalzamiento ms fervoroso de
todo aquello que de original y liberador guarda el pueblo verdadero en su seno. Comprende,
adems, definiciones de varia ndole. Desde las cualitativas que la caracterizan como un conjunto de
expresiones espontneas, tradicionales, ancestrales (folklore), hasta las que la vinculan
irremisiblemente a un referente superior vinculado a lo objetivo y verdadero, del que son
simplemente imitacin o remedo bien o mal logrado. Pasando por las que se basan en criterios
sociales o polticos para elevarlas hasta categoras salvficas de lo nacional y lo propio o las que
la consideran una masa acrtica, simple consumidora de productos preparados ex profeso para ellas
con la intencin de homogeneizarlas para mejor dominarlas (en el mbito Norteamericano cultura
popular es sinnimo de cultura de masas). Cultura de elite, cultura popular, cultura de masas, tres
presencias que configuran nuestra vivencia cultural, y que se han mezclado, entreverado y
rechazado a lo largo de la historia para en nuestro tiempo finalmente, al parecer y como veremos,
terminar por hibridizarse. Y es que, como afirma Morin, la cultura en nuestra sociedad es un sistema
simbitico-antagonista de mltiples culturas, ninguna de ellas homognea (Lima dos Santos 1988).

En un conocido trabajo sobre el curso seguido por los estudios sobre cultura popular en el mbito de
la sociologa y la literatura, Grignon y Passeron (1989) intentan sintetizar esta maraa de
genealogas, significaciones y utilizaciones de la cultura popular a esquemas ms manejables. As es
que plantean que tales estudios pueden reducirse a dos vertientes que ellos calificaron como
populismo y miserabilismo. Adhieren al populismo aquellas teoras que afirman la total
autonoma de la cultura popular, obviando los efectos que sobre ella ha provocado la dominacin y
la dependencia. Optan por el miserabilismo, por su parte, los planteamientos que relevando a las
hegemonas y los mecanismos de poder que estas ejercen sobre las clases populares, reducen toda
diferencia a la categora de falta, desdeando todo lo que no se ajuste al orden simblico
dominante. Estas posiciones extremas donde la cultura popular es o genuina o ilegtima; o creativa o
simplemente receptiva e imitadora; o manifestacin de resistencia o mero actuar funcional y
utilitario, reflejan claramente, aunque los autores no lo explicitan, las dos tradiciones matrices
respecto a lo popular: la romntica (populismo) y su ensalzamiento de lo popular como lugar
original de las culturas nacionales; y la ilustrada (miserabilismo) que la considera un cmulo de
elementos dispersos y anacrnicos que deben ser superados, sin que ello implique el
desconocimiento de tales elementos como reliquias o vestigios del pasado de la cultura.

Estas dos pticas que con enfrentamientos y entrecruces se han manifestado en torno a lo popular a
lo largo del desarrollo terico del concepto, parecen hoy, en un contexto de globalizacin y
mundializacin de la cultura, mostrarse un tanto estrechas. Aludiendo a Garca Canclini podramos
decir que en el campo de las manifestaciones culturales hay un hibridismo que ha entreverado lo
que inicialmente pareca claramente delimitado en la dicotoma tradicin versus modernidad. El
quehacer cultural, al menos en Latinoamrica, ha mostrado que esta dicotoma no era excluyente,
sindole posible a los sujetos transitar sin sobresaltos por ambas dimensiones, lo que se expresa en
nuevas relaciones y expresiones simblicas, estticas y comunicativas. Como lo dice el propio
Garca Canclini (1990) en el subttulo de su obra ms conocida, hay estrategias para entrar y salir
de la modernidad. La propia dinmica de las sociedades pos-industriales termin cuestionando las
clasificaciones estancas para abordar el tema de los productos culturales. Por otro lado, la
consolidada cultura de masas a la par que unifica el consumo, internacionaliza los valores
simblicos, pudiendo permear, con ello, todo tipo de produccin cultural. Las identidades culturales
se ven atravesadas por esta homogeneizacin y por la experiencia que permiten las nuevas
tecnologas de convertir al mundo en un solo mercado instantneo, donde transa y circula todo
lo imaginable, al que puede accederse en solitario, conformando pblicos uniformes pero
fragmentados.

Lo hibrido, lo mezclado, lo heterogneo, se universaliza y lo culto, lo masivo y lo popular se


agregan y desagregan en manifestaciones culturales que acusan ascendientes variados, influencias
mltiples, tradiciones entrecruzadas (a veces recogidas ya con cierta distorsin). Aunque se
mantienen como lugares separados, lo culto, lo masivo y lo popular se han desarrollado y se
manifiestan en la actualidad de manera altamente interrelacionada, haciendo incluso difcil realizar
delimitaciones enfticas sobre a cul de los tres mbitos pertenecen muchos fenmenos culturales y
artsticos (slo por poner un ejemplo, la experiencia de las Orquestas Juveniles e Infantiles en Chile,
que ha permitido que comunidades rurales en ocasiones bastante aisladas tengan la oportunidad de
asistir a conciertos de msica clsica y/o de msica popular con arreglos e instrumentos
clsicos). Las matrices tericas con que se ha encarado el estudio de los fenmenos culturales, en
particular el de lo popular, se han tornado estrechas para dar cuenta del campo cultural, y an del
esttico, precisndose conceptuaciones que permitan encarar los conflictos actuales, que se
manifiestan en nuevas y emergentes formas comunicacionales, estticas y sociales. En este sentido
el enfoque de la circularidad cultural parece particularmente acertado para explicar la dinmica de
lo heterogneo como patrn de las manifestaciones culturales, particularmente de lo popular, que
manteniendo la dicotoma dominacin-resistencia se muestra en continua reformulacin. Quiz este
sea el mayor avance en la mirada actual hacia lo popular, la asuncin de que no se trata de un algo
esttico e inconmovible dado su origen privilegiado (el lugar de la tradicin), sino de prcticas
culturales que bien pueden ser impugnadoras del sistema como reproductoras de este. Y ya sea
recepcionando elementos de lo masivo y lo dominante o aportndoselos ella a estos estamentos, la
cultura popular pareciera reconocerse en el hecho de que su produccin cultural y artstica se
relaciona con la cotidianeidad, donde lo til, lo placentero, lo emotivo, lo solidario, lo ldico, lo
valrico y un largo etc., se concretan en un acto creativo que sigue parecindonos espontneo, y
puro. Artes de hacer llamar De Certau a las creaciones annimas y perecederas que hacen
vivir y no se capitalizan, aquellas que no se ofrecen en el mercado de bienes culturales, pues son
operaciones y prcticas culturales que los sujetos realizan precisamente con los bienes obtenidos en
tal mercado, es decir, son el lugar ms sealado del quehacer cultural de los individuos. Estas
operaciones pueden tener trayectorias insospechadas, pero sus formas y modalidades deberan ser
estudiadas a fin de darles inteligibilidad, pues tras ellas hay una ratio popular, una manera de
pensar investida de una manera de actuar; un arte de combinar indisociable de un arte de utilizar
(De Certau 2000, XLV). En suma lo popular como una estrategia de supervivencia, donde se
combinan saberes estatuidos de muy diversa fuente con necesidades existenciales y que no tiene que
ver con esencialidades ni con tradiciones inmutables, pues lo popular no es algo dado de una vez y
para siempre que est fuera de las relaciones de poder, sino que es un proceso de continua
reconfiguracin, que obliga a que los sujetos no sean slo consumidores pasivos, aun cuando as
parezca a menudo. La concepcin foucaltiana del poder, dice Garca Canclini, nos ayuda a
cuestionar la concepcin de lo popular como una entidad subordinada, pasiva y refleja, porque as
como el poder ya no es visto concentrado en estructuras institucionales (el Estado, los medios de
comunicacin, etc.) impuestas verticalmente, sino que se lo percibe diseminado en las relaciones
sociales, del mismo modo los sectores llamados populares coparticipan en esas relaciones de
fuerzas mltiples, que se forman simultneamente en la produccin y el consumo, en las familias y
los individuos, en la fbrica y el sindicato, en las cpulas partidarias y en los organismos de base,
en los medios masivos y en las estructuras de recepcin con que se reciben y resemantizan sus
mensajes (1990, 33). Lo popular as visto, es un continuo desplazamiento, donde lo importante no
son los contenidos sino los contextos, son ellos los que determinan porqu en tal o cual momento
algo es considerado popular y por tanto opuesto o simplemente distinto de lo dominante.

Esta visin dinmica de lo popular contrasta rotundamente con la visin esttica que, partiendo del
romanticismo, at lo popular a una tradicin inmvil, a un pasado eterno. Esta ltima perspectiva es
la que recoger el folklore, postulndola no como una ideologa sino como una ciencia.