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A instaurao do Liberalismo em Portugal numa viso

global socioeconmica - A participao do Algarve


Jos Carlos Vilhena Mesquita
Faculdade de Economia, Universidade do Algarve

Resumo

O Algarve na primeira metade do sculo XIX era um territrio perifrico e quase


marginalizado. Mas nunca deixou de ser uma regio geo-estratgica (como o foi no
tempo dos Descobrimentos) de fulcral importncia no evoluir do processo histrico
portugus.
O Algarve, como espao/regio, e os algarvios como (re)agentes activos, foram, no
seu conjunto, decisivos para o dirimir das lutas polticas e da consequente guerra civil,
que implantou definitivamente o liberalismo em Portugal.
No contexto nacional, o Algarve foi uma das regies mais sacrificadas, tanto nos
seus valores humanos como nos seus recursos econmicos. Parece-nos indubitvel o
papel dos algarvios na construo do liberalismo portugus, sendo o posicionamento
geogrfico da sua costa atlntico-mediterrnica de capital importncia para a ecloso da
guerra-civil. Por outro lado, o Algarve tomara-se desde o incio do sculo XIX, com as
invases napolenicas, um dos plos mais sensveis do quadro revolucionrio portugus.
Todos os conflitos militares que projectaram alteraes polticas passaram pelo Algarve.
Da que, do ponto de vista militar, adquirisse esta regio o estatuto de eixo geopoltico
sobre o qual giraria, praticamente, toda a primeira metade do Oitocentismo portugus.

Abstract

Algarve in the first half of the 19thC was a peripheral and almost marginalized
region. However, it never ceased being a geo-strategic region (as from the time of the
Portuguese Discoveries) of core importance in the Portuguese historie evolution process.
Algarve as an area/region and its inhabitants as active (re)agents were, as a
whole, decisive in preventing political upheaval and consequent civil war, ultimately
establishing liberalism in Portugal.
In the national context, Algarve was one of the more burdened regions both in
terms of human values and economic resources. Clearly, the inhabitants played a role in
the construction of Portuguese liberalism, with the geographical asset of the Atlantic-
Mediterranean coastline holding key importance for the onset of civil war. On the other
hand, Algarve has, since the beginning of the 19thC with the Napoleonic invasions,
become one of the more sensitive poles within the Portuguese revolutionary context.
Military conflicts that impelled political changes also crossed Algarve. As such, from a
military perspective, the region gained a repute of geo-political axis from which it
revolved during practically the first half of the Portuguese Oitocentismo.

Keywords: Liberalism in Portugal, Liberal Upheaval, History o f Algarve;


Economic History of Algarve; Remexido Guerilla

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Mesquita

1. A aurora liberal - instituies e m entalidades.

Aos gritos de Liberdade e Regenerao despertara a burguesa cidade do Porto, no


dia 24 de Agosto de 1820, para os tortuosos caminhos de uma revoluo social que
marcaria o comeo do Oitocentismo Portugus. Se, por ventura, lcito repartir a Histria
por pocas e fases cronolgicas, bem se pode dizer que ter sido a Revoluo de 1820 a
porta de abertura do nosso sculo XIX. Um povo em armas reivindicava a independncia
nacional contra o domnio britnico, o retomo do seu Rei ao trono ptrio e, sobretudo, o
estabelecimento de uma nova ordem poltica e social, fundamentada numa lei geral, justa,
equnime e libertadora. As enleantes peias do Antigo Regime tinham sido decepadas pela
redentora espada da Revoluo.
A chamada Inteligentzia nacional, oriunda do Antigo Regime, havia sido formada
nos seminrios, nos conventos e at na Universidade de Coimbra. Por isso se mostrara
algo conservadora e titubeante nas suas opes ideolgicas, receando perder os seus
privilgios e protagonismo sociopoltico. Opunha-se-lhes um novo esprito, aberto,
tolerante e reformista, germinado nas Academias, onde se alardeava a urgncia de uma
revoluo das ideias e das atitudes sociais. Entre os alfobres da Revoluo, que
funcionaram como pivots de desagregao do Antigo Regime, figuram em lugar de
destaque as Academias, especialmente as do foro militar, em cujos membros se instilou
de forma consciente o devir do Liberalismo, como ideologia e, sobretudo, como status do
novo regime poltico que se pretendia instituir.1 Do Pombalismo estabeleceu-se uma
ponte iluminista at ao Liberalismo (obviamente inconsciente e involuntria), cujo
objectivo era o estabelecimento do progresso, atravs do desenvolvimento dos meios de
produo, dos nveis de crescimento econmico e da aproximao das classes sociais.
Os ventos que sopravam da Europa eram incontrolveis e depressa se tomaram
imparveis. Traziam o cheiro da liberdade e novas ideias reformistas, que exigiam a
adaptao dos Estados ao estabelecimento de uma nova ordem poltica, inspirada na
concepo iluminista do fratemalismo, do igualitarismo e da felicidade social. A essa
urgente necessidade de mudana sucedeu a emergncia dos movimentos nacionalistas,
que traziam consigo o clamor independentista dos povos subjugados. Nascia, deste modo, a
era da liberdade e o sculo da democracia. Ao movimento poltico que combateu o
absolutismo e o direito divino da realeza convencionou-se chamar Liberalismo, cujas
origens se prendem com a Revoluo Francesa. A base de conceptualizao ideolgica
era, praticamente, a mesma, pois alm de se inspirar nos valores da Liberdade, da Igualdade e
da Fraternidade, materializava o seu projecto poltico na Declarao dos Direitos do
Homem e do Cidado. Acresce, porm, que os valores sociais que inspiravam a Revoluo
eram praticamente os mesmos que se aplicavam nas lojas manicas, cujo esprito
filantrpico, organizao hermtica e inicitica, era propcia preparao sigilosa de
movimentos sediciosos de carcter revolucionrio. Por isso a reaco miguelista chamava
pedreiros-livres aos seus adversrios polticos, muitos dos quais estiveram presentes no

1 Nas Academias Militares, ncleos de formao e informao, jogaram-se alguns dos principais
alicerces do Liberalismo; a se formou uma nova elite de oficiais, abertos a inovaes e alteraes,
propostas sob o signo de regenerar, iluminar, ilustrar, progresso, ou por paradigmas
como o da perfectibilidade humana. Todos eles, afinal apontavam para algo de concreto e
materializvel - alterar, mudar a sociedade portuguesa, sobretudo numa poca em que vrias eram
as fontes donde emanavam ventos revolucionrios, modelos de alteraes econmicas, sociais,
polticas, j que as culturais, em sentido alargado, tinham-se j iniciado.
Maria de Ftima Nunes, A sociabilidade cientfica: alguns aspectos das razes do liberalismo
em Portugal, in Do Antigo Regime ao Liberalismo 1750-1850 (org. de Fernando Marques da
Costa, et all), Lisboa, Ed. Vega, s/d, 70-76 e 73.

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A instaurao do Liberalismo em Portugal

Sindrio, na Revoluo de 1820 e na Assembleia Constituinte, em cujo texto se vislumbra


a sua influncia.2
Apesar de anteriores resqucios conspirativos e revolucionrios, como o de Gomes
Freire de Andrade, o certo que a Revoluo de 1820 abriu as portas ao processo
histrico do liberalismo portugus, cuja Constituio de 1822 se transformaria numa
espcie de paradigma do sistema. A sua base de sustentao socioeconmica assentava
preferencialmente na burguesia comercial, administrativa, intelectual e militar, que
advogava a erradicao do Antigo Regime atravs de irreversveis princpios de
regenerao social do Estado. Do seu programa revolucionrio destacava-se a abolio
das relaes sociais que caracterizavam o regime senhorial, a elevao da burguesia
esfera do poder e a institucionalizao de meios legais que conduziriam a sociedade para
um regime constitucional-parlamentar, assente em regras democrticas, pluripartidrias e de
livre conscincia poltico-religiosa. Os valores pelos quais propugnava o novo regime
liberal ainda hoje se mantm, praticamente, actuais e identificados com o sistema
democrtico, nomeadamente a representatividade electiva da nao, a diviso dos
poderes, extino dos privilgios de classe, popularizao das leis, reforma do aparelho
fiscal, defesa dos direitos individuais, nacionalizao do ensino, valorizao do territrio
continental (e colonial), livre concorrncia, soberania do Parlamento e da Constituio.
Tanto no Vintismo, como no Cartismo ou no Setembrismo, as significativas
mutaes estruturais na organizao socioeconmica da nao foram, grosso modo,
favorveis burguesia. Em todo o caso, apesar da burguesia ter sido o motor da
revoluo, no podemos branquear o facto de uma boa parte da aristocracia, sobretudo a
mais letrada e esclarecida, se ter colocado ao lado das hostes pedristas. Se o radicalismo
Vintista assustara certas franjas da nobreza j o mesmo no acontecera com o Cartismo,
que as podia congregar numa lgica social de coexistncia poltica, baseada na
considerao e, muito especialmente, numa certa simbiose ou interpenetrao classista.
Alis, face estrutura da sociedade portuguesa o liberalismo teve que se debater entre o
instinto da conservao da ordem tradicional e a inadivel necessidade de regenerar o
pas, o que inviabilizou a revoluo por simples substituio das classes dominantes e
tomou inevitvel que a transio do Antigo Regime para o Liberalismo se processasse por
amalgama, fuso e co-dominao de classes.3 De qualquer modo, apesar da
aristocracizao da burguesia e da simbiose social a que o liberalismo deu origem, no
podemos esquecer o papel activo e decisivo desempenhado pelos militares entre 1820 e
1834, funcionando como autnticos agentes de mudana poltico-socioeconmica.
Todavia, o tradicional equilbrio sociedade/regime/sistema evidenciava constantes
momentos de ruptura. Esta primeira metade do sculo XIX ficou marcada pela
digladiao de dois regimes/sistemas opostos e inconciliveis: o Absolutismo versus
Liberalismo. E o que estabelecia a diferena ou as balizas de distanciao poltica era a
ignorncia, o posicionamento partidrio do povo e o conservadorismo reaccionrio da
Igreja.4 Voltou-se a sentir o peso dos coroados sobre a coroa, ou seja, o regime adquiriu o

2 A Constituio manica de 1821, redigida em boa parte pelos maons redactores da


Constituio Liberal de 1822, prefigurava-a em vrios artigos, at ao ponto da identidade de
linguagem. O triunfo e as crises do Liberalismo portugus coincidiram com o triunfo e as crises da
prpria Maonaria portuguesa.
A H. de Oliveira Marques, Dicionrio de Maonaria Portuguesa, 2 vols., Lisboa, Editorial
Delta, 1986, vol. II, col. 866-868.
3 Jos Sebastio da Silva Dias, A revoluo liberal portuguesa: amalgama e no substituio de
classes in O Liberalismo na Pennsula Ibrica, 2 vols., Lisboa, S da Costa Ed., 1982, vol. I, 21-
26 e 24.
4 Deux intrts opposs, deux prncipes innemis se partage le monde, et leur lutte sanglante
retarde ou avance la civilisation; vaincus sur un point, ils renouvellent le combat sur un autre;

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protagonismo do monarca, do qual se tomaria homonmico. Assim, o Miguelismo,


como projecto poltico-socioeconmico traduzia-se num regime absolutista,
tradicionalista e contra-revolucionrio, que na sua essncia pretendia apenas defender e
manter a ordem j estabelecida, contra os ventos de mudana e de inovao propostos
pela Revoluo Francesa e pelo Liberalismo. O conceito que lhe dava o cerne era a
Tradio, que mais no era do que o velho regalismo absolutista, assente na estrutura
social das Trs Ordens, no catolicismo integral e na ortodoxia cultural, baseada nos
princpios da F estatudos pela Igreja de Roma. No fundo era o plasma do Antigo
Regime. Por isso que os seus adeptos se designavam por miguelistas, realistas,
apostlicos, portugueses legtimos, etc. Porm, a alcunha mais usada entre 1820 e 1850
foi a de Corcunda, que os prprios absolutistas aceitaram e at transformaram em
honroso epteto aps a contra-revoluo da Vilafrancada.

1.1. Estrutura social e poltica no perodo de indefinio do regime.

O Povo, que era o fiel da balana poltica, no agia por motu prprio. Faltava-lhe a
instruo necessria aquisio de uma conscincia poltica capaz de poder actuar
convictamente na lia partidria. Por isso se deixou arrebanhar pelas foras
superstruturantes do absolutismo. A mobilizao das camadas populares fazia-se do
plpito abaixo, ou seja, atravs dos procos e dos frades conventuais, aos quais se uniam
os capites-mores e a fidalguia provinciana, terratenente ou funcionalista. Se prestarmos
um pouco mais de ateno ao fenmeno contra-revolucionrio suscitado em 1823-24, em
1826-28 at 1834, ou mesmo em 1846-47, verificamos que em todos os momentos vm
ao de cima uma solidria cadeia de interesses particulares, de estatuto privado, de
nomenclaturas, privilgios e toda a casta de sinecuras. Reformar, mudar ou inovar, eram
palavras e conceitos que no faziam parte do lxico dos instalados. Para essa gente alterar o
sistema poltico tomara-se impensvel.
O Clero sentia-se profundamente ameaado. Por um lado receava perder toda a sua
preponderncia social e ecumnica, esbatendo-se a sua influncia nas parquias. O seu
papel de mentalizadores ou de condutores de conscincias deixava, praticamente, de ter
sentido. Pelo menos temiam que assim acontecesse. Por outro lado, constava sem rebuo
que os liberais, a quem chamaram Jacobinos,5 iriam desapossar a Igreja dos seus

1ignorance et les lumires leur servent altemativement de soutien: lun est le pouvoir sacerdotal et
aristocratique', 1autre, le droit naturel et la dignit de l'homme. Le premier incorpore toutes les
castes, et peu prs toutes les sectes, sous 1tendard de 1arbitraire; 1autre veut associer tous les
peuples aux progrs de la civilisation, aux bienfaits de la libert. Les partisans du privilge vont
chercher des parens, des amis, partout o se trouvent des vanits ou des intrts analogues aux
leurs; les peuples, galement, ne considrent comme concitoyens, comme frres, que les hommes
libres ou qui veulent le devenir. Cest sous 1influence de ces deux actions que les institutions
slevent ou sabaissent, se consolident ou saltrent. Heureux, les souverains qui savent les
connaitre et les pondrer, juger leur forces respectives et concilier leur intrts, pour ne pas tre
froisss dans leur lutte, et peut-tre entrans dans leur ruine!
Alexandre de Laborde, Voeu de la Justice et de VHumanit en faveur de VExpdition de
D.Pedro, Paris, Bohaire Libraire-Editeur, 1832, pp. I-II.

5 O termo Jacobino foi bastante utilizado e propagandeado pelo jornalismo panfletrio de Jos
Agostinho de Macedo ou de Frei Fortunato de So Boaventura. Na acepo desses ilustres
mentores do absolutismo apostlico, o termo traduzia-se vulgarmente por: ateu, libertino, traidor,
rebelde, regicida, revolucionrio e cruel, entre outras valoraes menos dignas da condio
humana. Logicamente o vocbulo teve maior carga poltica no conturbado perodo que envolveu a
Revoluo Francesa, mas durante a vigncia miguelista serviu de qualificativo para os liberais e
maons. Curiosamente, os realistas pensavam que os Jacobinos acabariam por destruir os seus

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A instaurao do Liberalismo em Portugal

incomensurveis bens patrimoniais, relegando o culto religioso para a responsabilidade


do Estado. Em consonncia com as aflies e temores dos padres estavam os capites-
mores e a oficialidade das Ordenanas que temiam ver subalternizadas as suas funes ao
controlo do poder local, civil e militar, e, por consequncia, ameaada a sua prevalncia
sociopoltica nas comunidades em que se achavam inseridos.
Por seu turno, a Nobreza, e muito especialmente a chamada fidalguia terratenente,
disseminada pela provncia, apercebera-se da incompatibilidade do seu estatuto de
privilgio com a equanimidade do sistema liberal, cujas reformas poltico-
socioeconmicas iriam derruir as prerrogativas de excepo em que se consubstanciava a
aristocracia. Em suma, todos perdiam, sobretudo os que muito temiam perder. O povo,
nesta teia de interesses, seria certamente o que menos tinha a perder. Mas, pela sua
formao religiosa e ignorncia cultural, era, talvez, o que mais receava a faco
desorganizadora ou a pestilente cfila dos Pedreiros-Livres.6
Em boa verdade a nao portuguesa estava dividida em dois partidos, conforme s
suas ideias polticas, formao cultural, interesses econmicos e origens sociais. Em
1826, durante a breve regncia da Infanta Isabel Maria, um dos seus ministros, tentou
explicar-lhe a periclitante situao poltica atravs da origem dos partidos, definindo o
contedo da faco liberal como uma amalgamao de gente ordeira e patritica, que
apenas augurava a segurana do regime constitucional. Com o apoio deles poderia a
Infanta contar. Mas, com o partido oposto j o caso mudava de figura, pois que nele
residuavam os ambiciosos, os desordeiros e desestabilizadores da paz, que procuravam no
amotinamento das massas populares o espao de manobra para as suas maquinaes
polticas. No fundo, parecia querer dizer que o pas se repartia entre o bem (liberais) e o
mal (realistas), dispondo, porm, estes ltimos duma organizada rede de influncias e de
apoios polticos externos, que faziam antever graves dissabores para o trono e inmeros
perigos para a manuteno do almejado regime constitucional. Apesar de ser longa, no
resistimos tentao de transcrever a descrio do ordenamento das foras polticas nas
vsperas da contra-revoluo miguelista:
Dois partidos dividem hoje os portugueses ; no primeiro esto
amalgamados os antigos constitucionaes, e os realistas puros e probos; aquelles
foro curados pelo tempo das exageraes da Constituio de 1822, e estes pela
experiencia dos acontecimentos de 30 de Abril de 1824, e da crise dos primeiros
dias do ms de Maro passado, esto convencidos da necessidade de garantias
fortes e legaes que defendo a segurana individual contra os excessos do poder,
quer este seja legitimo, quer no. Uns e outros esto reunidos em espirito e
vontade roda do Throno do Senhor Dom Pedro IV e da regencia de Vossa
Alteza, como centro unico da legitimidade; e todos os seus desejos esto
satisfeitos com a Carta Constitucional. Este pacto solemne que unio o Rei com a
Nao est garantido pela sanctidade do juramento, o temerrio que ousar
quebranta-lo ser ro de sacrilgio.

mentores ideolgicos, por levarem at ao excesso o seu zelo revolucionrio, imagem do que
acontecera em Frana.
Cf. Novo Vocabulario Filosofico-Democratico, indispensvel para todos os que desejam
entender a nova lingua revolucionaria, 2 tomos, Lisboa, na Impr. Regia, 1831, tomo I, p. 21.

6 Na Proclamao lida por D. Miguel aos soldados que o acompanharam no golpe da Abrilada
eram estes os termos com que mimoseava e etiquetava os seus adversrios polticos. Praticamente
desde 1820 at Regenerao, os liberais foram identificados com a Maonaria, cujos
hermticos membros no conceito dos realistas eram uma espcie de seita demonaca. Essa , alis,
a associao imagtica contida na Proclamao aos Portuguezes assinada por D. Miguel, na
qualidade de comandante em chefe do Exrcito, em 30-4-1824.
B.N.L., Reservados, Julio Firmino Judice Bicker, Documentos para a Historia Politica de
Portugal de 1823 a 1833, Manuscrito n. 42, n. 1, doc. n. 23 e doc. n. 25.

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Mesquita

No segundo partido esto comprehendidos os homens que em 30 de Abril


de 1824 abusro to cruelmente do ardor juvenil do Serenssimo Senhor Infante
Dom Miguel, e que at hoje no cessaro de nutrir criminosas esperanas;
homens arruinados da fortuna, devorados pela cubia e pela ambio, atrevidos,
emprehendedores e promptos para todo o mal; para elles todos os meios so
legitimos por injustos e immoraes que sejo. A existencia deste partidos no
preciza provas: he pequeno em proporo da massa nacional; mas est
espalhado por todo o Reino; est organizado; tem um centro conhecido; mantem
correspondencias em Hespanha; e Vossa Alteza no ignora quem sejo seus
protectores dentro e fora do Reino. Deste partido so auxiliares natos todos os
homens que esto acostumados a viver de abusos: a ordem e a justia para estes
he grande calamidade.7
Por todos estes condicionalismos e interesses de classe que o sistema liberal teve
de enfrentar a maioria da nao que, em boa verdade, no estava mental nem
intelectualmente preparada para o choque da mudana. Mais a mais, uma mudana
imposta por um monarca que a nao nunca conhecera e que se tomara rebelde me-
ptria, pela leviandade com que a desapossara da sua mais valiosa jia colonial: o Brasil.
No nosso pas, e no seio do povo, parecia existir um subjectivismo nacional,
consubstanciado nessa endmica esperana de ver chegar barra de Lisboa um Salvador,
um Rei sebastinico, que libertasse a ptria e despertasse da letargia uma nao
condenada quela apagada e vil tristeza com que o poeta traduziu a obscuridade, a
afasia e a procrastinao do povo portugus. A mediania a contrastar com os heris de
outrora, parecia ter-se apoderado das geraes do Portugal Oitocentista.8

1.2. Chegou a Carta, falta o Rei: Qual?

Mas, em vez de ver chegar o desejado monarca, recebeu uma Carta, ainda por
cima abrasileirada. O Rei, esse, no chegou. E mais do que uma carta de alforria o que
o povo mesmo desejava era saber que tinha um Rei no trono ptrio. Por isso, no admira
o apotetico desembarque de D. Miguel no cais de Belm, sintomaticamente recebido
com a popular modinha do Rei chegou.9 Como tambm no espanta o aproveitamento

7 B.N.L., Reservados, Julio Firmino Judice Bicker, Documentos para a Historia Politica de
Portugal de 1823 a 1833, Manuscrito n. 42, n. 1, Exposio do Estado do Reino feita pelo
Conselheiro Jos Antnio Guerreiro em 28-8-1826 Infanta Regente. Curiosa a sua concluso
quanto confiana partidria dos liberais, nos quais a regncia se deveria apoiar at que os partidos
se fundissem numa s nao: a fidelidade est no primeiro partido, e s nelle pode Vossa Alteza
encontrar francos e leaes servidores, em quanto o tempo e a moderao do Governo de Vossa
Alteza no produsem o salutar effeito da amalgamao de ambos os partidos.

8 O espirito publico no estava educado para o novo sistema. No o tinha merecido pelos seus
prprios desenvolvimentos. Recebia-o como um presente estrangeiro. No sabendo usar das
liberdades e dos direitos que o novo regime lhe faculta, deixou imobilizar as instituies, o que
equivale a desmoralizar e a perverter os princpios.
Ramalho Ortigo, O Estado do Norte, 1880, publicado pela Capital em 1915, e citado por
Rodrigues Cavalheiro, Sob a Invocao de Clio - O verdadeiro sentido dum texto, in Ocidente,
vol. XLII, Lisboa, 1952, p. 205.

9 No segundo aniversrio da chegada de D. Miguel publicou-se um soneto alusivo feliz


ocorrncia, do qual extramos os versos mais elucidativos da situao poltica que ento se vivia:
<Jazia Portugal todo abysmado / No centro de huma dor a mais pungente / Era tudo afflio na
Luza Gente, / Distante do seu Rei Idolatrado // (...) Mas! Oh do Ceu Magnanima Clemencia! / He
no meio de crize to penoza / Que nos vem soccorrer a Providencia: // Apparece Miguel Patria
anciosa / E basta apparecer (rara influencia!) / Para logo a Nao ser venturosa!
Gazeta de Lisboa, n. 52 de 2-3-1830, p. 207.

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A instaurao do Liberalismo em Portugal

do apoio popular (os trgicos caceteiros) para entronizar o novo prncipe. E teria sido
de facto um novo prncipe, se o regime/sistema adoptado no fosse demasiado velho e
caquctico para fazer retomar a nao aos faustos de outrora.
A Carta, como texto constitucional, deixava muito a desejar no conceito dos mais
ilustres apaniguados do sistema liberal, que viam na sua doao uma imposio de
valores e de princpios que no se coadunavam com os que haviam defendido em 1820.
Nela a figura do Rei aparece como elemento-chave, parecendo contraditrio que os
restantes corpos polticos e instituies lhe estivessem subordinados, fazendo do seu
arqutipo poltico no um poder moderador, mas antes um poder condutor e
concentracionista. Ora no era nada disto que se estatura em 1822. Note-se, por outro
lado, que o poder Judicial, necessariamente considerado como o mais isento, estava-lhe
subordinado por inerncia, porquanto era o poder Executivo que competia nomear e/ou
suspender os magistrados. Por conseguinte, a Carta legitimava, em ltima anlise, uma
realeza quase absoluta, defendendo-a dos perigos radicalistas do sistema liberal. A
legitimao do poder moderador era veladamente um poder para-absoluto, cujas funes
se inseriam no Executivo, mas que, ao fim e ao cabo, submetiam toda a vida poltica ao
seu consentimento.
A Carta era uma espcie de constituio em segunda mo, agravada pelo facto de
no ter sido emanada do povo portugus, ou de, pelo menos, no se ter submetido ao seu
plebiscito. Embora o esprito subjacente fosse o duma constituio, o certo que no
passava de uma ddiva, que por fora das circunstncias polticas se haveria de
transformar na bia de salvao do regime, volta da qual se congregaria a famlia liberal.10
S mais tarde, quando j nada fazia prever a retraco do processo poltico, que se
assistiu ao seu fraccionamento partidrio, entre a direita cartista e a esquerda setembrista.
Alm disso o regime Cartista, que estruturou o nosso Oitocentismo, esteve longe
no s do agrado geral como tambm duma intrnseca e necessria funcionalidade
poltica. As Cortes, ou o Parlamento, abriam apenas trs meses no ano, sendo esse o
efectivo perodo da sesso legislativa.11 Os restantes nove meses deixavam o executivo
em completa autonomia, legislando matrias e decretando leis que deveriam ser da
exclusiva competncia das Cortes/Parlamento. Essa era uma (entre tantas outras) pechas
polticas da Carta que a tomava desajustada das necessidades legislativas e dava ao
govemo a possibilidade de decidir unilateralmente como se de um poder autocrtico se
tratasse. No fundo, o sistema Cartista assentava numa praxis usurpacionista das funes
legislativas, embora na reabertura das Cortes muitas leis, sobretudo as mais controversas,
pudessem ser objecto de ratificao, concedendo as respectivas Cmaras (dos Pares e dos
Deputados) a indemnidade do govemo. Curioso , porm, salientar que os perodos de
maior dinamismo estrutural corresponderam a pocas de quase ditadura, por os governos

10 Constituio he a colleco de leis fundamentaes, e politicas, que contem os pactos essenciaes


da conveno social, e as regras que formo, e distribuem os supremos poderes elementares do
Estado, ou por outra, Constituio, como diz Bacon, he a lei das leis. Temos Constituio ?
Tomada a palavra na accepo que acima lhe damos, pessoa alguma haver que duvide que temos
Constituio (...) Rezidia pois, a soberania na sua pessoa [D. Pedro], quando em Abril de 1826, em
sua alta sabedoria, querendo fazer a felicidade dos povos, que o Co lhe acabava de confiar,
decretou pelo poder que ningum pode contestar-lhe a immortal Carta Constitucional, garantia dos
nossos direitos politicos e civis.
Gazeta Constitucional, n. 14 de 18-8-1827, p. 55.

11 Veja-se os perodos de durao efectiva das diversas legislaturas da Cmara dos Deputados, dos
Pares e dos Senadores entre 1834 e 1884, publicada por Clemente Jos dos Santos, Estatsticas e
biographias parlamentares portuguezas, 6 vols., Porto, Typ. do Commercio do Porto, 1887-1892,
vol. I, 478-481.

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Mesquita

restringirem ao mnimo a aco das Cmaras. disso exemplo o brevssimo consulado de


Passos Manuel.

1.3. A conjuntura internacional, um teatro de inconfessveis interesses.

Passando os olhos pela conjuntura internacional, que precedeu a vitria do


liberalismo em Portugal, verificamos a existncia de trs linhas vectoriais a ter em
considerao, ou seja, o equilbrio europeu, em termos genricos; o jogo de interesses
entre a Gr-Bretanha e a Frana; e, por fim, a evoluo poltica na vizinha Espanha. O
alinhamento da Frana com a Espanha fizeram com que aquela fosse inicialmente pr-
miguelista. Mas a interveno do prncipe Mettemich (campeo da contra-revoluo,
lder carismtico da Santa Aliana e inimigo figadal da Frana) inviabilizou uma rpida
deciso a favor do Infante D. Miguel. Alm disso, o seu opositor, D. Pedro, era genro do
Imperador Francisco I da ustria e apresentava-se formalmente como o legtimo herdeiro
do trono portugus. Por outro lado, comprometia-se a abdicar na sua filha D. Maria da
Glria, neta do imperador austraco, o que agradava sobremaneira aos interesses
diplomticos da Casa dos Habsburgos. O reconhecimento de D. Pedro pelas grandes
potncias europeias provocou o realinhamento da Frana na soluo preconizada pelo
chanceler austraco, ou seja, num compromisso de coexistncia poltica, atravs da
regncia de D. Miguel e do seu casamento com D. Maria II. Com o decorrer do tempo, o
protagonismo poltico recairia em D. Miguel que educaria o herdeiro daquele
compromisso diplomtico nos preceitos do absolutismo e do conservadorismo apostlico.
Um plano com to refinado maquiavelismo s poderia ter sido engendrado por
Mettemich, considerado como o mais ardiloso poltico do seu tempo.
Os acontecimentos posteriores levaram a Frana e a Gr-Bretanha, a partir de 1827,
a adoptarem uma poltica passiva, descomprometida e, tanto quanto possvel,
equidistante. Uma das razes dessa mudana parece ter a ver com a morte de Canning e o
posterior acesso ao poder do Duque de Wellington, chefe dos Tories, pouco interessado
pela conservao da Carta, embora no se lhe possam assacar descarados favorecimentos
a D. Miguel. Do lado da Espanha, Fernando VII restabeleceu o neo-absolutismo integral,
depurando o funcionalismo e pondo em aco os Tribunais Extraordinrios. Favoreceu o
miguelismo permitindo a permanncia e organizao no seu territrio de grupos civis e
militares anti-cartistas, que ali se refugiaram a partir de 1826. Estranhamente viria, mais
tarde, a realizar um volte-face em toda a sua anterior poltica govemativa, para garantir a
sucesso do trono na sua filha, Isabel II, o que provocaria a assinatura do Tratado da
Quadrupla Aliana e uma prolongada guerra civil com o partido Carlista, que
reivindicava a legitimidade da coroa e a manuteno do regime.

1.4. A situao econmica, um outro (des)acerto de contas.

Do ponto de vista econmico a situao era multifacetada, no sendo, porm,


menos complicada ou risonha para a conduo das finanas pblicas. A agricultura
encontrava-se em estado de decadncia, pautando-se por um marcado atraso estrutural,
que as reformas vintistas, longe de resolverem os problemas mais graves, apenas vieram
despertar a reaco dos grupos e das instituies possidentes. No sector mercantil a
Balana Comercial repartia-se do seguinte modo:

ANOS 1MPORTAAO EXPORTAAO TOTAL


mdia anual mdia anual mdia anual
1815-1819 30.234.6405000 27.036.9605000 57.271.6005000
1820-1823 18.181.935S000 13.014.1755000 31.196.1105000
1824-1828 15.615.4605000 12.359.8005000 27.975.2605000

30
A instaurao do Liberalismo em Portugal

Os nmeros atestam um dfice crescente da balana de transaces correntes que,


com o agravamento da conjuntura poltica, se prolongou para alm da prpria
Regenerao. O total das importaes e das exportaes durante o segundo trinio
representa 54% em relao ao anterior, enquanto o volume das transaces com o
exterior, nos anos de 1824-1828, significa apenas 48% em comparao com aquele
perodo. Como nota de aferio dos elevados prejuzos suscitados pela perda do Brasil,
basta dizer que o montante apurado nas transaces realizadas em 1824-1828 com todo o
imprio colonial representa apenas 38% do que se observou em 1815-1819. E j nessa
altura tnhamos que dividir o bolo brasileiro com os interesses britnicos, que desde o
Diktat de 1810 obtiveram livre acesso quele rendoso mercado. Logicamente o dfice
tomou-se estrutural e arrastou consigo a balana de capitais, obrigando o pas ao
endividamento externo e ao incumprimento dos seus compromissos internacionais.
Chegou-se ao cmulo de no reconhecer certos emprstimos contrados no estrangeiro
durante a usurpao miguelista, alm de se pedir a renegociao de juros nos bancos
internacionais. Como recurso de urgncia, mas que se tomou quase endmico, lanou-se
mo de sucessivas almoedas dos Bens Nacionais para pagar dvidas e algumas obras
pblicas, que se arrastariam no tempo.
Por sua vez os Oramentos Gerais do Estado, desde o Vintismo at Patuleia,
caracterizaram-se por um constante dfice, crnico e crescente:

ANOS RECEITA DESPESA DEFICE


1822 7.332.000X000 8.839.0005000 1.607.0005000
1826 6.602.0005000 10.177.4115000 3.575.411.5000
1827 7.495.0005000 9.941.0005000 2.246.0005000
1828 11.030.000$000 14.899.0005000 3.869.0005000
1834 6.135.571 $586 6.071.5985129 .
1835-36 8.100.157S408 10.873.9775500 2.773.8205092
1836-37 8.420.6535651 12.004.4235720 3.583.7705069
1837-38 9.294.3625753 11.217.5965613 1.923.2335613
1838-39 8.664.0485865 10.939.3895305 2.275.3405440
1839-40 8.664.0485865 10.939.3895305 2.275.3405440
1840-41 9.916.8835473 12.056.1305731 2.139.2475258
1841-42 10.332.6265618 10.989.0025541 656.3755923
1842-43 10.257.5715175 11.775.1815182 1.517.6105007
1843-44 9.841.1515055 11.158.3925547 1.317.2415492
1844-45 9.933.8625195 11.540.8075391 1.606.9455196
1845-46 10.756.9545668 10.717.5425442 **
1846-47 11.625.0695132 11.660.8515066 35.7815934
* no ocorreu dfice, mas antes um saldo positivo de 63.973S457; **saldo de 39.412S226

No perodo que vai desde a usurpao miguelista at meados do Setembrismo


as contas pblicas deixam muito a desejar, s se devendo falar, em moldes modernos, de
Oramento Geral do Estado para os finais da dcada de trinta. Em todo o caso, o dfice
estrutural de que enfermou a economia portuguesa entre 1820 e 1890, apenas teve saldos
positivos nos anos de 1834, 1845-46 e no trinio de 1874-1877, que correspondeu ao
perodo ureo do Fontismo. O endividamento da Fazenda Pblica ter sido fruto da
contraco comercial e monetria consequente perda do mercado brasileiro, ainda antes
da sua independncia poltica. Por outro lado, o desequilbrio oramental parece ter a ver,
parcialmente, com os conflitos civis e militares iniciados em 1826-1827, com os assaltos aos
cofres pblicos e s propriedades particulares, com a fuga dos magistrados e o desleixo
nas cobranas fiscais. Todos estes reflexos de desordem econmico-financeira viriam a

31
Mesquita

repetir-se entre 1832-1838, perodo que ficou marcado pelo oportunismo com que a
maioria dos contribuintes se furtou s suas obrigaes sob a invocao dos prejuzos de
guerra, perda de provas de anteriores pagamentos, etc. Repare-se, atravs do quadro
seguinte, que os montantes das contribuies em dvida, entre 1830 e 1848,
representavam em mdia cerca de 25% da receita geral do fisco:

Anos Receita Fiscal Contribuies Percenta


em dvida qem
1830-37 8.420.6535651 1.707.0355248 20%
1838-39 8.664.0485865 1.580.640S405 19%
1840-41 9.916.8835473 2.655.8895573 25%
1841-42 10.332.6265618 3.172.8195714 30%
1844-45 9.933.8625195 2.612.4905684 26%
1847-48 ??? 3.707.4595678 ?

No obstante a anarquia do ps-guerra, temos igualmente que atribuir fortes


responsabilidades no abaixamento das receitas aos pacotes legislativos emanados por
Mouzinho da Silveira, desde o clebre Govemo da Terceira, com os quais, alis, os
liberais esperavam ganhar a nao sem necessidade de recorrer luta armada ! O alcance
reformista era de tal forma revolucionrio que as finanas pblicas no mais se
endireitaram. Esta situao de dfice crnico ter sido, alis, uma das provveis causas da
instabilidade poltica e dos constantes sobressaltos militares, a que o vulgo chamava
bernardas.12 A quase insolubilidade das contas pblicas, fruto da desresponsabilizao
poltica de muitos governantes e da maioria dos funcionrios pblicos, cujos vencimentos
andavam em atraso durante quase um ano, envolveu o pas numa onda de insegurana e
de desorganizao, que punha em causa a prpria manuteno do regime.13
O desfalque das rendas, por um lado, e o aumento das despesas da guerra, por outro,
vieram sobrecarregar o Tesouro Pblico, a ponto de suscitar a sua completa astenia
financeira. O resultado foi a estagnao geral da Receita e um crnico atraso nos
pagamentos. Repare-se, s para dar um exemplo, que em 1827 o Exrcito e a Marinha
absorveram cerca de 6093 contos, isto , quase tanto como a receita ordinria da Nao.
Os sucessivos ministros da Fazenda queixavam-se que das suas reparties no lhes
chegavam s mos as contas da despesa, marcando-se assim um ritmo de quase anarquia
nos balanos econmicos governamentais.
A Dvida Pblica cresceu nos anos posteriores a 1820 de uma forma quase
incontrolvel. Repare-se que em 1822 o valor total da dvida nominal era de 38.000
contos e em 1827 havia j crescido para 45.000 contos. No ano seguinte, o ministro
Manuel Antnio de Carvalho dizia que a dvida rondava os 100 milhes de cruzados,
cerca de 39.100 contos, dos quais 20.402 cabimentavam-se na dvida consolidada, 1390
na dvida flutuante e 4778 na dvida corrente contrada depois de 1-10-1822. De
acordo com os mapas da Comisso do Crdito Pblico v-se que data da conquista de

12 O nome de Bernarda foi, segundo dizem, applicado desde 1821 entre ns a toda e qualquer
revolta da canalha, em que se proclamavam despropositos, e se proferiam sandices, que faziam
recordar a proverbial ignorancia e fatuidade dos Frades Bemardos.
A Galleria, n. 1, Lisboa, 1838, p. 3, rgo anti-setembrista.
13 Um pas assim desgovernado mal poder manter por longo tempo a sua independncia e
liberdade; porquanto a desorganizao no sistema da fazenda h-de trazer sempre atrs de si as
revolues e a desorganizao social. Palavras proferidas no Conselho de Ministros de 10-12-
1836, publicadas na obra de Jos Joaquim Ferreira Lobo, A s Confisses dos Ministros de Portugal
(1832 a 1871), Lisboa, Typ. Lisbonense, 1871, p. 34.

32
A instaurao do Liberalismo em Portugal

Lisboa em 24-7-1833 a dvida legal ascendia a 38.600 contos, mas em 1835 j aumentara
para 43.655 contos, sendo, porm, no incio do ano seguinte avaliada em 48.624 contos a
designada dvida fundada e flutuante.14 Foi neste quadro de colapso financeiro que o
Banco de Lisboa suspendeu os pagamentos no auge da crise econmica iniciada em 1826,
adensando o clima de misria e trazendo para primeiro plano a penria estrutural do pas,
a partir de ento acossado pela fome. Por outro lado, o papel moeda (cujo funcionamento
como instrumento financeiro era ainda incipiente e pouco corrente), atingira um desconto
de 25%, sendo rarssimos os cidados que aceitavam papis da Dvida cuja
credibilidade pblica batera no fundo. Em Maio de 1828 a pobreza do Estado era de tal
forma evidente que D. Miguel procurou atrair emprstimos internos como actos de
dedicao patritica. E tendo falhado este expediente recorreu ainda, em plena guerra-
civil, ao sistema dos Donativos Voluntrios em dinheiro e espcie, a que muitos fiis
vassalos aderiram com a oferta de papis da dvida, dos salrios em atraso e de outros
crditos considerados incobrveis !...
Os preos evidenciaram claro ascendente entre 1821 e 1824, chegando em certos
casos, como nos cereais, gorduras e lcool, a atingir nveis de inflao incomportveis
para um mercado dbil e uma economia decadente. Cr-se que o descontrolo dos preos
ter sido uma das mais fortes razes que contriburam para a fracassada experincia
vintista. Essa tendncia, porm, inverteu-se at 1828, considerado-se esse o pico
inferior na escala do valor braal e, por consequncia, do poder de compra das massas
rurais. Basta dizer que um trabalhador agrcola, que no princpio do sculo ganhava entre
180 e 240 ris, passou em 1828 a receber por jorna apenas 160 ris. O abaixamento dos
salrios durante a efmera vigncia da Carta (1826-1828) foi decisivo para a
impopularidade do regime no seio do campesinato, que atribuiu aos herticos
governantes, comerciantes e empresrios, adeptos do liberalismo, a exclusiva
responsabilidade da situao de penria que se vivia no campo. Em todo o caso, o
movimento global dos preos, durante o segundo quartel do sculo XIX, apresentava-se
tendencialmente inclinado para nveis baixos. O mesmo acontecendo com os salrios, que
devido s alteraes verificadas na estrutura fundiria, suscitou um acrscimo na oferta de
mo-de-obra que, em reflexo da fraca produtividade agrcola e duma abertura poltica ao
livre-cambismo, deu origem a uma asfixia do mercado de trabalho. O recurso emigrao
para o Brasil e colnias tomar-se-ia num fenmeno crescente de longa-durao, que at
ento se podia considerar inexpressivo. Porm, os indicadores da subida dos preos
regressariam a partir da dcada de quarenta, sendo nos decnios seguintes irreversveis,
assim como os ndices do emprego, que foram crescendo medida que o processo de
industrializao do pas entrou francamente em curso. A cadeia de relaes econmicas
alargou-se num leque de interesses financeiros e polticos. Os governos, conforme a sua
inspirao poltico-partidria, umas vezes protegiam a produo interna atravs duma
estratgia pautista, outras abriam o mercado concorrncia externa, deixando que este
encontrasse o seu equilbrio natural. No fundo, pode dizer-se que a histria poltico-
econmica do nosso Oitocentismo foi como que uma permanente luta entre o
proteccionismo e o livre-cambismo. A primeira contrariava o esprito liberal mas
defendia os interesses da nao. A segunda abria o mercado e alinhava na ortodoxia
poltica em que se inspirava, como que a pedir uma maior plasticidade mental aos
empresrios e investidores, por forma a modernizarem o pas e a conduzirem as suas
actividades econmicas na senda do capitalismo europeu.
Assim, pode-se afirmar que ao sistema poltico do constitucionalismo parlamentar
juntar-se-ia o econmico do capitalismo. No fundo, os povos, repudiando a sua condio

14 Veja-se para as datas consequentes os quadros estatsticos elaborados por Maria Eugnia Mata
na sua dissertao de doutoramento, As Finanas Pblicas Portuguesas da Regenerao
Primeira Guerra Mundial, Lisboa, dactilocopiado, Universidade Nova de Lisboa, 1985.

33
Mesquita

de vassalos, apenas aspiravam transformar-se em naes. O mapa poltico da Europa


nunca sofrera tantas alteraes como na primeira metade do sculo XIX. Em todo o caso,
temia-se que o egosmo, o individualismo e o cepticismo se transformassem no lema do
sculo, isto , numa espcie de trilogia de conduta social, que comandaria as ambies do
homem moderno:
O character estampado na frente do seculo actual he o Individualismo, ou
mais claro, o Egoismo. O Septicismo que herdamos do seculo passado, e huma
dialctica manhosa e corrompida tem tornado problematicas as mais importantes
questoens sociaes. Morta a convico, o indefferentismo mirrou a generosidade no
coraco do homem; eis o cancro que roe todas as sociedades, e a que no tem
podido dar remedio os politicos, nem todos os progressos das artes da Civilisao.
- S no Evangelho existe a Philosophia que pode dar remedio aos males actuaes
do Genero humano. Nascida no Septicismo a Raa actual no pode inteiramente
cumprir a sua misso regeneradora porque ha huma luta nos entendimentos.
Quem hade vencer o combate he o futuro.15

1.5. Subdesenvolvimento econmico e facciosismo poltico, os fantasmas da


Regenerao.

Estes receios de egosmo, indiferentismo e incredulidade, no se pode dizer que


fossem absolutamente infundados, pois que deles, em certa medida, enfermou a segunda
metade do sculo XIX. No entanto, bem certo que a propaganda contra-revolucionria
serviu-se desses conceitos para denegrir o novo regime e desestabilizar psicologicamente os
adeptos mais conservadores do partido liberal, semeando alguma discrdia no seu prprio
seio.
A nossa historiografia at h bem pouco tempo sustentava que o sculo XIX fora
marcado pela distoro estrutural herdada da transio Seiscentista, quando a perda da
independncia fizera substituir a aristocracia tradicional e de linhagem por uma injeco
de novos titulares ligados ao comrcio externo, intrinsecamente dependentes da teia
mercantil britnica. O desvio de recursos humanos e financeiros para o imprio colonial
fizera esquecer a me-ptria, cuja situao se agravaria progressivamente, mesmo quando
o ouro brasileiro parecia operar o milagre da auto-suficincia. A decadncia nacional
tomara-se num bloqueio psicolgico, por vezes mais aparente do que real, mas que
retirava confiana ao investimento e descrdito no futuro, parecendo sempre que a aposta
deveria fazer-se fora de portas. Esta situao prolongar-se-ia no tempo at praticamente
aos nossos dias. Contudo, teve maior acuidade no sculo passado cujo tecido social,
embora alterado pela revoluo liberal, se dizia ser resultante da putrefaco do Antigo
Regime e, sobretudo, da vontade de emancipao da tutela britnica.
Por isso que a estrutura poltico-econmica da nao durante a primeira metade do
sculo passado, parece ter adquirido uma postura de dependncia da Gr-Bretanha, quer
ideolgica, quer financeira, contrabalanada pela tradicional subservincia ao poder da
Igreja e condio aristocrtica. As actividades econmicas reprodutivas, especialmente
as de rendimento imediato como o comrcio, estavam nas mos das abastadas
comunidades britnicas residentes no Porto e em Lisboa. A indstria nunca teve grande
prosperidade (a no ser com Pombal) e as relaes econmicas internacionais foram
praticamente aaimadas com o Tratado de 1810. Neste quadro de recesso econmica s
restava a agricultura, apesar de sustentada por meios de produo, mtodos e contratos de
explorao, desajustados da realidade socioeconmica. Por outro lado, o sector primrio
estava tecnicamente atrasado e obsoleto, cuja situao se agravava progressivamente
perante a deficiente distribuio da propriedade e consequente desajustamento da
produo. A ineficiente rede de comunicaes associada aos decrpitos, seno mesmo

15 Biblioteca Nacional de Lisboa, Reservados, Cdice n. 600, fls. 101-102.

34
A instaurao do Liberalismo em Portugal

inexistentes, meios de transporte inviabilizava o escoamento da produo no interior para


os mercados do litoral. Isto limitava no s a gesto da produo como ainda o
nivelamento da Balana Comercial, j que no trato internacional poucos eram os produtos
( excepo do vinho do Porto) que tinham qualidade e aceitao nos mercados
estrangeiros. Perante este quadro de dependncia externa e de entorse da economia
interna, Oliveira Martins no teve qualquer pejo em considerar o nosso pas como uma
nao de vinhateiros obscuros, gente subalterna, colonos, hilotas, ou como se quizer
dizer, dos Ingleses. Essa era a realidade, nua e crua. Porm, face s circunstncias
histricas, que no podamos renegar, e realidade europeia, cujo reordenamento
poltico-econmico sofrera radicais alteraes, talvez a manuteno do estatuto de
amizade e proteco, conferido desde o Tratado de Windsor, e, consequentemente, uma
dependente subservincia britnica, fosse a linha poltica preferencialmente indicada.
A ideia de decadncia, por vezes traduzida em subdesenvolvimento e estagnao,
manteve-se nas perspectivas historiogrficas do nosso tempo, nomeadamente em Antnio
Srgio, Jaime Corteso ou Magalhes Godinho, para s falar nos que fizeram escola. O
prprio Joel Serro, segue na mesma esteira quando conclui que se houve capitalismo em
Portugal quase no se notou, pois limitou-se s actividades agrrias e agro-pecurias
canalizadas para os mercados britnico e francs, obrigando os nossos empresrios a
ruralizarem-se e a aceitarem a sua vocao agrria.16
Essa granja de exportao dar origem ao capitalismo agrcola, mas condicionar
o processo de industrializao que se atrofiar at ao Fontismo, altura em que desponta
para um progressivo desenvolvimento. Em todo o caso, o nosso sculo da liberdade
parece ter andado aos repeles, entre avanos e recuos, ao sabor dos interesses de grupos
burgueses, agiotas e oportunistas, que estagiaram ao longo da Histria em surtos de
grande conflitualidade poltico-econmica, como o Vintismo, o Setembrismo ou as
guerras civis de 1832-34 e de 1846-47. Toda esta primeira metade do sculo foi marcada
por um constante (re)ajustamento realidade socioeconmica proporcionada pelo novo
regime liberal. O to esperado progresso econmico tardou em surgir, no s porque a
reaco absolutista se manteve acesa, como tambm porque o clima de dissenso poltica
se arrastou para os quartis dando lugar a uma quase permanente conflitualidade militar,
com sucessivas revolues, motins e pronunciamentos.17
Os jogos de interesses de certos grupos polticos originavam uma luta de regime
por uma reviso do sistema. Umas vezes sob a invocao da Constituio de 1822 ou de
1838 e noutras pela manuteno da Carta Constitucional. A luta dos Tits do
Liberalismo - como eram Saldanha, Terceira, S da Bandeira ou Costa Cabral - s
terminaria no virar da metade do sculo, quando cessou a sua influncia poltica ou as
suas prprias vidas. Talvez o Govemo da Terceira e a breve ditadura de Passos Manuel
tivessem sido os mais profcuos momentos do reformismo liberal, durante os quais se

16 Cf. Joel Serro e Gabriela Martins, Da Indstria Portuguesa do Antigo Regime ao Capitalismo,
Lisboa, Livros Horizonte, 1978, p. 28.

17 Entre 1820 e 1851, ou seja, do Vintismo Regenerao, ocorreram 73 intervenes sediciosas,


de origem popular ou militar, repartidas por 44 pronunciamentos, 7 levantamentos, 6 tumultos, 5
golpes de Estado e uma presso de generais. Por esta estimativa j se pode fazer uma ideia da
instabilidade poltica do regime na primeira metade do sculo XIX, desacreditando por completo a
sua credibilidade no seio dos empresrios e investidores estrangeiros. A profuso e a
irresponsabilidade com que se sucediam os motins e pronunciamentos militares, por vezes sem
justificao plausvel, deu origem a que o povo as cognominasse de bernardas, cujo principal
promotor era o general Saldanha. Todavia, do nmero total dessas intervenes tumulturias
apenas 16 lograram alcanar um efectivo sucesso.
Cf. Fernando Ferreira Marques, Um Golpe de Estado, contributo para o estudo da questo
militar no Portugal de Oitocentos, Lisboa, Editorial Fragmentos, 1989, 12-18.

35
Mesquita

vislumbrou a existncia de um projecto e dum programa de conduo poltica da nau do


Estado. Raros e fugazes momentos que s tiveram repercusso no Fontismo, merc da
integrao pacfica e leal das foras miguelistas no jogo partidrio. A amalgamao
Palmelista derivou progressivamente para uma integrao poltico-partidria, sem grandes
atritos nem contestaes. Abriu-se, assim, caminho ao progresso econmico, atravs de
uma poltica de fomento industrial e de melhoramentos estruturais, ento transformada
em autntico projecto de Estado.
A to almejada Regenerao, que se chegou a confundir com uma panaceia para
todos os males da nao, consistia afinal no (re)alinhamento do pas na senda do
progresso europeu, fomentando a produo fabril, os transportes e a educao. Trilogia
simples e eficaz a que se poderia ter recorrido atempadamente, se as feridas polticas tivessem
sarado a tempo de erigir uma nao coesa e pluripartidria. Oliveira Martins, o historiador
do drama nacional de Oitocentos, cujo Portugal Contemporneo personifica a razo
crtica e a m conscincia do Liberalismo, traduziu os princpios bsicos da Regenerao
nacional na reconstituio do corpo social, isto , na aposta dos recursos humanos e
materiais. Ouamos a sua esclarecida sentena:
O que nos cumpre fazer, se queremos entrar no concurso das naes que
rapidamente caminham para a definio do sistema das ideias modernas,
reconstituir o nosso corpo social, mais que nenhum outro abalado e doente por
uma enfermidade de trs sculos. Cumpre-nos aumentar o nosso peclio cientfico
e melhorar a nossa ferramenta industrial. Carecemos de ser to sbios e to ricos
como os melhores da Europa: no porque a esteja o fim das nossas ambies,
mas porque sem conseguir primeiro isso, jamais poderemos v-las realizadas.18

2. A im portncia do A lgarve na im plantao do Liberalism o em Portugal.

Neste contexto, to complexo quanto plurifacetado, se integrava o Algarve, como


regio/reino, de sofrvel expresso poltica mas com alguma importncia econmica. O
seu espao, dimensionado na trade geo-socioeconmica, tinha igualmente alguma
especificidade, sem, todavia, perder de vista a sua identidade, enquanto complexo
histrico-geogrfico. No se nos oferecem dvidas em afirmar que o Algarve pelas suas
diferenciaes geomorfolgicas evidenciava acentuadas assimetrias poltico-econmicas
entre as gentes sediadas no litoral e na serra. Na borda dgua o rendimento econmico
advinha da precocidade das suas exploraes hortofrutcolas, da abundncia de pescado e
das seculares relaes comerciais com a Andaluzia, Levante mediterrnico e alguns
portos do litoral euro-atlntico. A serra, que se reparte entre as zonas xistosa e calcria,
apresenta uma economia de subsistncia devido fragosidade dos solos e aridez do
terreno. Predomina a charneca mediterrnica, cuja fertilidade pedolgica deixa muito a
desejar. Nela se processou uma economia predominantemente agrria, mais produtiva de
montante para jusante e fundamentalmente do tipo agro-pecurio, cuja evoluo e
progresso estava dependente da ambio dos proprietrios. Mas, neste caso, a sua falta de
instruo foi decisiva, pois que, mais permissivos ao esprito tradicionalista, deixaram-se
embalar nas relaes de produo de tipo senhorial. A falta de contactos alimentava um
ronceirismo endmico a que se associava a aco religiosa da Igreja, cuja orientao de
controle crescia em forte amplexo mental de sul para norte, tendo, curiosamente, como
ponto nevrlgico a cidade de Faro, considerada como uma das mais progressivas e
florescentes.
Com o evoluir dos tempos a sociedade algarvia foi-se estruturando de acordo com
uma economia intrinsecamente dependente do meio ambiente. Nessa conformidade, as
populaes que se fixaram no litoral evoluram num sentido mais cosmopolita, fazendo

18 Oliveira Martins, Histria da Civilizao Ibrica, 10a ed., Lisboa, Guimares Edts., 1972, p.337.

36
A instaurao do Liberalismo em Portugal

depender a diviso do trabalho das prprias necessidades do mercado interno e


mediterrnico. A melhoria de vida deu-lhes acesso instruo proporcionada pelas
ordens religiosas atradas pelo desenvolvimento e pela sua proximidade geogrfica com o
norte de frica. Nos colgios conventuais despontaram geraes de estudiosos, que no raras
vezes se destacavam na Universidade de Coimbra, noutros institutos e at na conduo da
diocese farense.19 Na origem do desenvolvimento econmico da faixa litoral estava
obviamente o comrcio e as pescas, motivadores de permanentes contactos
internacionais, os quais, por sua vez, originaram a fixao de empresrios estrangeiros
nas localidades porturias de Vila Real de Santo Antnio, Tavira, Faro, Portimo e Lagos.
No contacto cultural e no jogo da troca modelaram as populaes a sua mentalidade,
favorecendo em larga medida a infiltrao das novas ideias liberais.
Em todo o caso, verificamos que a diferenciao das mentalidades no pode, por si
s, explicar o desenvolvimento cultural e econmico das sub-regies edafo-climticas
acima referidas. Pelas razes j aduzidas, a mais proeminente era a faixa litoral. No
entanto, tambm a se notavam acentuadas diferenas de inspirao poltica. O
barlavento, por exemplo, sempre se mostrou mais acessvel infiltrao das ideias
reformistas veiculadas pela doutrina liberal, tendo como eixo dinamizador da tolerncia e
da aceitao da diferena, a cidade de Lagos e a vila de Portimo. Em contrapartida, o
sotavento mostrou-se menos permevel s novas ideias polticas, mais atreito e receoso
das propostas reformistas difundidas pelo constitucionalismo. A cidade de Tavira, at
pelas origens fidalgas da sua nata social, acrescido da responsabilidade de albergar o
govemo militar da regio, evidenciava-se como centro conservador, fiel ao absolutismo.
A chamada zona central, era cultural e economicamente afecta ao sistema liberal,
destacando-se a cidade de Faro, pela densidade demogrfica, crescimento econmico e
empreendedora burguesia, ligada ao trato mercantil e aos servios poltico-
administrativos.

2.1 A diferenciao geogrfica, mental e econmica do Algarve.

A repartio geogrfica mostra que a sua longa e acessvel linha de costa abre
caminho para o amplo anfiteatro, que na sua retaguarda se ergue at serra que separa o
Algarve do Alentejo. Obviamente, existiam relaes de dependncia recproca, sobretudo
do ponto de vista agrcola, como base essencial da economia da poca. Porm, s o
movimento dos portos permitia um progressivo crescimento da economia regional. Da
que na faixa litoral se escalonassem grupos socio-profissionais e estratos socioeconmicos
profundamente interessados na prossecuo de uma economia liberalizante e
intemacionalista. S por essa via poderiam manter acesa a chama da sua preponderncia
financeira, que julgo ter-se superiorizado poltica, visto que nos cargos de deciso nem
sempre se fixavam os plutocratas. Preferiam exercer a sua influncia atravs da presso
financeira, sem arriscar um descarado comprometimento poltico.
Cremos que os habitantes dos concelhos do interior, mais afectos ao
tradicionalismo e submetidos ao hermetismo cultural liderado pela Igreja, se mostravam
defensores de uma poltica conservadora e patritica, que garantisse a manuteno do
status interrompido com a revoluo vintista. O papel da nobreza territorial, dos velhos
magistrados, do povo ignorante e manso, controlado por uma superclasse personalizada
na Igreja, originaram esta luta fratricida entre o passado e o futuro, o tradicional e o
revolucionrio, o privilgio e a igualdade de todos perante a lei.
Supomos, portanto, que os liberais algarvios, talvez derivado da existncia de
numerosos mercadores estrangeiros, eram mais nacionalistas do que patriotas, e mais
interessados no trato comercial do que na sanha poltica. claro que a bandeira liberal

19 Cf. Jos Antnio Pinheiro Rosa, Faro Cidade Universitria, Faro, Universidade do Algarve,
1987, p. 11

37
Mesquita

propunha melhores condies de sobrevivncia aos interesses econmicos dos


empresrios mercantis e industriais, resultando da a sua inspirao, ou a sua simpatia,
pelo partido liberal. O litoral como porta aberta ao contacto de pessoas e ao
transaccionamento de bens, permitiu, igualmente, a infiltrao das ideias liberais. E estas
s no se exportaram com sucesso para o interior por fora das dificuldades de contacto e
pela represso das classes instaladas no poder, cuja ligao umbilical ao absolutismo era
por demais evidente.
Toda esta problemtica socioeconmica caracteriza, de modo singular, esta regio
e, muito especialmente, acentua a sua importncia no eixo militar Algarve-Lisboa. Os
recursos econmicos desta regio motivaram a sua resistncia excluso poltica e ao
amesquinhamento de que foi vtima nas ltimas centrias. O centralismo absolutista
desenvolveu a capital, como projecto de Estado, a partir do terramoto de 1755, conferindo
s restantes regies o estatuto da subalternidade, da marginalizao e at do desprezo. As
zonas estremadas foram, talvez, as mais atingidas, por fora do esquecimento a que foram
permanentemente votadas. Da que a designao de regio perifrica assente que nem
luva ao caso especfico do Algarve.
Porm, tambm verdade que ter deixado progressivamente de o ser a partir do
momento em que as suas relaes comerciais se alargaram aos portos mediterrnicos,
magrebinos e europeus. A sua propenso cosmopolita favoreceu a tolerncia de credos e
ideias, abriu portas ao retorno hebraico e fixao de empresrios de diversas origens,
diferentes raas e mltiplos interesses. A afabilidade da costa e os ancestrais
compromissos martimos encarregaram-se da animao do trfego porturio e do
estabelecimento das rotas comerciais com quase todo o mundo ocidental. O bom
acolhimento das ideias estrangeiradas, sobretudo ao nvel do reformismo
socioeconmico, e o privilegiado posicionamento geogrfico, tero contribudo
decisivamente para a escolha do Algarve como plo de revitalizao da revoluo liberal,
quando no Cerco do Porto as suas foras militares davam indcios de grande resistncia,
mas, igualmente, de um infrutfero imobilismo.
A verdade que o Algarve, no contexto dos factos poltico-militares que
envolveram a primeira metade do sculo XIX, sempre se manteve na crista dos
acontecimentos. No dealbar da centria destacou-se na luta contra os franceses e ter sido
uma das primeiras regies a pronunciar o grito da revolta, pegando em armas para sacudir
o jugo napolenico.20 Tambm no ficou alheio ao processo revolucionrio iniciado no
memorvel 24 de Agosto de 1820, j que se fez representar num dos seus lideres, o
farense Sebastio Drago Valente de Brito Cabreira, no deixando, igualmente, de
participar no movimento atravs de fervorosos autos de aclamao e juramento prestados
nos quartis, municpios e compromissos martimos de toda a regio. Em 1823, as tropas
algarvias participaram na revolta da Vilafrancada em apoio do seu rei, e
manifestamente contra o partido reaccionrio que se erguia em tomo da Imperatriz
Carlota Joaquina e, especialmente, do popular infante D. Miguel. Nessa altura, o Duque
de Angoulme frente de um poderoso exrcito da Santa Aliana, assolava a fronteira
leste do Guadiana, aconselhando as circunstncias que os algarvios fossem prudentes nas
suas atitudes polticas, em detrimento do infrutfero regime constitucional.

2.2. Opes polticas e sublevaes militares. A importncia geo-estratgica do


Algarve na vitria liberal.

20 Veja-se a esse propsito a obra de Alberto Iria, A invaso de Junot no Algarve - Subsdios para
a Histria da Guerra Peninsular, 1808-1814, Lisboa, Edio do Autor, 1941.

38
A instaurao do Liberalismo em Portugal

Apesar da favorvel adeso Carta e da aparente anuncia da nao soluo de


compromisso" estabelecida por D. Pedro, o certo que a reaco apostlica conseguiu
desencadear um movimento insurreccionista nas terras da beira transmontana,
encabeado pelo Marqus de Chaves. A chama da contra-revoluo depressa incendiou o
pas, com o apoio de alguns quartis, do clero e da fidalguia mais conservadora. O
Algarve imiscuiu-se no impulso reaccionrio. A 8 de Outubro de 1826, o Regimento de
Infantaria 14, sediado em Tavira, acolitado pelo decado Batalho de Caadores 4,
oriundo de Castro Marim, proclamaram o infante D. Miguel como Rei Absoluto. Formaram
uma Junta Provisria do Govemo do Algarve em consonncia poltica com os revoltosos
do Marqus de Chaves. Embora se tivessem apoderado de todo o sotavento algarvio, o
certo que o barlavento ops-se s pretenses dos miguelistas, cindindo-se a regio entre
os dois partidos beligerantes. Pairou ento uma ameaa de guerra-civil que, felizmente,
seria sufocada em cerca de dez dias. De qualquer modo, notou-se que a geografia poltica
do Algarve estava relacionada com o plo burgus de Lagos e a fidalguia castrense de
Tavira. Seja como for, a explicao para este rpido desaire dos absolutistas dever
residir na escassa adeso das autoridades poltico-administrativas, qual se deve
acrescentar os fracassos militares do Marqus de Chaves e do general Magessi. A
providencial fuga para a Espanha apostlica de Fernando VII tomou-se na estratgia de
sobrevivncia da causa contra-revolucionria, imitada tambm pelas foras algarvias de
Infantaria 14 e Caadores 4. Do outro lado da fronteira as tropas miguelistas
estabeleceram as suas bases e campos de treino militar, concentrando a sua ateno em
pontuais e quase cirrgicos ataques nas terras da raia, captando novos aderentes e
publicando proclamaes contra a Regncia da infanta Isabel Maria.21
Perante a chegada do novo prncipe, numa situao catica de um reino sem rei,
e face permanente actividade das foras reaccionrias, no foi difcil cambiar a situao
a seu favor. A poltica da paz podre depressa resvalaria para um clima de purgao
poltica. Chegado ao trono, D. Miguel formou um govemo de inspirao realista,
substituiu os comandos militares, os governadores das provncias e todas as autoridades
municipais ou locais. Chamou a si os que antes haviam sido perseguidos pelos liberais,
dando-lhes lugares e posies de chefia poltico-administrativa, mergulhando, assim, o
pas num ambiente de vingana e de permanente perseguio poltica. Os caceteiros
moviam desenfreada caa aos liberais, que escapavam pelo porto de Lisboa em
desabrida emigrao. A maonaria e alguns oficiais de prestgio, como S Nogueira, Vila
Flor e Saldanha, lograram pronunciar os quartis do norte em favor da causa liberal, cujas
foras por dificuldades logsticas acabariam por se concentrar na cidade do Porto. Mais
uma vez o pas se dividia ao meio. Todavia, os caudilhos da liberdade, no conseguindo
conter as ambies e rivalidades pessoais, fomentaram certas dissenes de que resultaria
a desconexo das ordens de comando, arrastando consigo os revoltosos para o oprbrio
da Belfastada.
Na esteira do levantamento do norte, tambm o Algarve, no dia 25 de Maio de
1828, pegaria em armas contra o usurpador. O grito da revolta fora preparado pelos
oficiais do Regimento Infantaria n. 2, sediado em Lagos e, pontualmente aquartelado em
Tavira, devido ao expatriamento de Infantaria 14. Todavia, em Lagos uma denncia fez
abortar o pronunciamento que, no obstante, em Tavira surtiu pleno efeito, aclamando-se
a Carta e a Rainha D. Maria II. Mas, em Faro, o Regimento de Artilharia n. 2,
contrariando o plano revolucionrio a que aderira, no saiu em apoio da revoluo.
Perante a disparidade das circunstncias as hostes pedristas foram esmagadas dois dias
depois num feroz combate s portas de Faro.

21 Veja-se a descrio dessa penosa odisseia por terras de Fernando VII, narradas por Vasco
Antnio Parrot, Lembranas, pelo Tenente-Coronel Vasco Antonio Parrot, in Boletim do
Arquivo Histrico Militar, volumes 18 a 21, Vila Nova de Famalico e Lisboa, 1948-1951.

39
Mesquita

O partido liberal tinha cometido vrios erros, sobretudo na avaliao do inimigo.


Em primeiro lugar, usaram de excessiva complacncia para com os oficiais miguelistas,
especialmente com o Governador das Armas, general Lus Ignacio Palmeirim, que
submetendo-se aparentemente revoluo esperou pelo momento mais oportuno para a
torpedear. Depois no puseram em ferros os inimigos mais poderosos, tanto na sociedade
civil como militar. A falta de coeso militar partiu a regio em dois plos adversos, o que
se assemelhava ao fracasso de 1826, que deveria ter servido de exemplo. O confronto
militar acirrou dios e extremou posies. E tal como antes, tambm agora as foras do
govemo, sendo bastante superiores, no tiveram dificuldades em concitar a adeso
generalizada das populaes. Os liberais, cometeram praticamente os mesmos erros dos
seus adversrios em 1826. A posse da capital teria sido a chave da questo. Em todo o
caso, a presena fsica de D. Miguel no trono, ainda que como Regente, era um
inultrapassvel handicap para o partido liberal, at a considerado rfo e falho de
liderana.
Repare-se na similitude das rebelies militares operadas no Algarve em 1826 e
1828, ambas efectuadas contra o poder institudo e ambas esmagadas ingloriamente.
Poder-se-ia, por isso, admitir que os movimentos sediciosos contra as foras do govemo
estariam partida condenados ao malogro. O nico caso que excede a regra, no Algarve,
ocorreu a 24 de Junho de 1833, com o desembarque das tropas do Duque da Terceira que,
praticamente sem qualquer oposio, submeteram esta provncia, derrotaram a frota
miguelista na batalha do Cabo de S. Vicente e marcharam vitoriosos para Lisboa, onde
entraram triunfalmente no glorioso 24 de Julho. Se acaso no tivesse existido a guerra-
civil de 1832-1834, que culminou com a inglria rendio miguelista em vora-Monte,
seriamos forados a acreditar nessa hipottica regra. Alis muito peculiar nos pases
macrocfalos. Ou seja, num espao poltico de cariz centralista, a provncia nunca teria
qualquer poder ou significado militar para a segurana do Estado. Em geral essa
circunstncia aproxima-se da regra histrica ou da lei sociolgica. E, com efeito, todas as
anteriores revoltas ocorridas na primeira metade do sculo transacto nunca puseram em
causa a legitimidade da figura do rei. Porm, a nica coroa que saiu vencida foi a de D.
Miguel. As razes que explicam o desaire no se podem assacar inpcia dos generais
realistas ou valentia dos mercenrios pedristas. O que verdadeiramente uniu e fortaleceu
o partido liberal rumo vitria final foi o poder do ideal. No seio dos seus opositores no
existia a fora de um ideal, muito menos a de um conceito to sublime quanto o da
liberdade. Por isso, eram mais fracos e desunidos, acabando por ser batidos por um
exrcito dez vezes inferior. Era esse o poder do ideal.
Em todo o caso, o que mais particularizou o regime miguelista foram as
perseguies, aladas e devassas polticas, que aps a entronizao do novo prncipe
no mais parariam de apoquentar os adeptos da liberdade. O poder assentava na
sacralidade do trono, na exclusividade da religio catlica e na defesa das instituies
tradicionais. Como a pedreirada liberal no aceitava esses princpios polticos nem
esses preceitos religiosos, transformaram-se em inimigos do Estado. A delao, a coaco
e a extorso constituam uma espcie de modus vivendi, do prprio regime. Funcionava
dessa maneira tanto na vivncia social como no comportamento poltico. A represso e o
terror constitura-se numa estratgia de poder. S no Algarve contamos 400 pronunciados
nas devassas polticas que se iniciaram logo aps a fracassada revolta de 25-5-1828. Mas
no cmputo nacional esse nmero teria ascendido a largos milhares de cidados. No caso
especfico do Algarve constatamos que o espectro social era plurifacetado, com particular
incidncia na pequena burguesia dos artfices e comerciantes, no foro judicial e
administrativo, nos militares, proprietrios, negociantes, etc. Um quadro muito
abrangente ao qual no faltavam tambm as classes laborais, embora em reduzido nmero
at pela sua diminuta expresso nos conflitos polticos. A maioria dos implicados na
revolta foram condenados aos presdios da capital, sofrendo as agruras do crcere ou a
deportao para as colnias africanas.

40
A instaurao do Liberalismo em Portugal

A interveno militar do Algarve em 1826 e 1828, ambas em defesa da implantao


do sistema constitucional, demonstram que no era uma regio marginal, alheada da
conjuntura poltica que envolvia a nao. A evoluo dos factos conferem-lhe uma
especial singularidade no dirimir geopoltico dos conflitos, comprovando-se no s a sua
ateno aos problemas nacionais como tambm a sua efervescente actividade partidria.
O desenvolvimento dos sectores piscatrio e mercantil justificaram a fixao de
estrangeiros nas principais cidades algarvias, sobretudo britnicos, franceses e espanhis,
o que suscitou uma espcie de aculturao poltica das suas gentes. Alis, curioso o
facto de aqui se radicarem muitos liberais espanhis, fugidos s perseguies de Fernando
VII, que gozaram dum certo estatuto de tolerncia devido ao facto de desenvolverem
actividades profissionais teis regio. Alguns desses estrangeiros, nomeadamente
andaluzes, tero estado ligados s lojas manicas de Lagos e de Faro, que to bom
contributo deram para o sucesso da causa da liberdade no Algarve.
Em suma, o miguelismo ao invs de procurar manter a popularidade de que o
infante parecia gozar no seio do povo, acabou por se deixar resvalar para um nepotismo
tirnico, excessivamente persecutrio e sem precedentes. Com o evoluir dos anos
frustraram-se as expectativas e o regime apodreceu numa guerra-civil, praticamente
fulcralizada na cidade do Porto. Apesar da desproporo das foras envolvidas, a
resistncia e a coeso ideolgica dos liberais tomou-se na sua principal arma. O impasse a
que parecia resumir-se o chamado Cerco do Porto foi ultrapassado atravs do
estabelecimento de um novo palco de guerra sediado no Algarve. A escolha desta regio,
quase esquecida no extremo sul do pas, demonstra a sua importncia geo-estratgica no
quadro da unidade territorial da nao portuguesa. Mas tambm evidencia um prvio
conhecimento das facilidades de penetrao militar numa costa indefesa, cuja populao
j se havia empenhado em anteriores momentos ao lado da causa liberal. E a verdade
que em apenas oito dias, as tropas do Duque da Terceira submeteram todo o reino do
Algarve. A disparidade das foras envolvidas no lhes era favorvel. Porm, alguma
inpcia, acrescida frequente indeciso do general Molelos, tero evitado o entrechoque
militar. E na verdade, o partido miguelista perdeu a guerra no Algarve. A batalha naval
do cabo de S. Vicente trouxe mais uma vez evidncia a incapacidade de chefia e a falta
de estratgia militar dos absolutistas, que perdendo a sua esquadra perderam igualmente a
esperana de poder decidir o conflito a seu favor. Num pas litoralizado como o nosso,
toma-se imprescindvel acautelar o controlo da extensa costa martima. A perda desse
domnio expusera a capital a um ataque concertado por terra e mar. E esse era o plano
urdido ab inicio pelos liberais quando desembarcaram no Algarve. Quando o general
Molelos se afastou para Beja, franqueou aos liberais a estrada para Lisboa. A campanha
do Algarve estava terminada. No dia 24 de Julho o Duque da Terceira entrava em triunfo
na capital. O govemo fugia para Santarm e com ele seguia um exrcito desmoralizado e
descrente nos seus inaptos oficiais, a quem, alis, acusava de traio. Arrastaram-se at
cidade de vora, onde concluram que a guerra estava perdida. Sem a pompa nem a
circunstncia do seu real estatuto, o infante assinou a capitulao numa humildssima casa
da pacata aldeia alentejana de vora-Monte. O exlio era o seu destino.

2.3. A guerrilha do Remexido ou o estertor do Antigo Regime.

Terminara a via sacra do miguelismo, mas no se extinguira a causa apostlica. A


vingana de algumas vtimas do regime deposto sobre os seus antigos algozes, obrigara
muitos dos vencidos a no regressarem s suas casas. A prometida amnistia poltica no
passava de letra-morta e a to almejada paz seria ameaada pelo surgimento de bandos
de guerrilheiros, que despontavam um pouco por todo o interior do pas, com especial
acuidade no Alentejo e Algarve. Essas foram as regies mais flageladas pelas vendetas
pessoais e pelas brbaras atrocidades dos oportunistas, movidos pela cobia extorsionria.
As guerrilhas surgiram por volta da ecloso do movimento Setembrista, sem que,

41
Mesquita

porm, se perceba qualquer correlao de interesses polticos entre os bandoleiros e a


esquerda revolucionria. O descontentamento que grassava nos campos por causa do
absentismo dos proprietrios e da falta de trabalho, foi aproveitado pelo proscrito rei D.
Miguel para, numa inflamante Proclamao, apelar ao levantamento popular. Os
soldados e apaniguados realistas, que se haviam homiziado nos recnditos das
serranias, saram dos seus redutos decididos a cobrar com juros os insultos, vingana e
toda a casta de atrocidades de que foram vtimas. A luta surgia do Campo em direco
Cidade, e em muitos aspectos parecia dar a entender que se tratava de um ajuste
socioeconmico entre pobres e ricos, camponeses contra proprietrios. Todavia, nunca a
luta de classes esteve vincadamente expressa, nem as relaes de produo se tomaram
inquestionavelmente perceptveis nos ataques das guerrilhas. Em todo o caso, o campons
encarava a Cidade no sentido opressivo, visto nela se encontrarem sediadas as instituies
que regulavam a sua vida quotidiana, sobretudo a repartio da Fazenda Pblica que o
sobrecarregava de impostos.
A figura que mais se distinguiria no contexto das guerrilhas miguelistas, seria a do
Remexido, cujos sucessos militares depressa extravasaram as fronteiras nacionais. O
prprio D. Miguel, agradado com as notcias da sua fidelidade causa legitimista,
nomeara-o Governador do Reino do Algarve e Comandante Interino das Operaes do
Sul. Isto deu um certo fulgor aos rebeldes que sustentaram durante dois anos um clima de
terror e insegurana nas terras do interior serrenho, tanto no Algarve como no Alentejo,
onde os bandos do Padre Maral Jos Espada, de Francisco Nogueira Camacho ou dos
irmos Baioa cometiam as maiores atrocidades contra os proprietrios e os soldados do
govemo. As malas do correio e os almocreves tomaram-se presas fceis das guerrilhas,
que ao controlarem as estradas dominavam as comunicaes terrestres com a capital. O
caso tomara foros de escndalo nacional e os crimes perpetrados roavam os limites da
barbrie. A oposio poltica no Parlamento chacoteava da fragilidade do govemo face
escalada das guerrilhas, que no sendo numerosas em efectivos vexavam com o peso da
derrota os Batalhes das Guardas Nacionais.
A verdade que o govemo nunca deu grande importncia s guerrilhas,
considerando que o seu extermnio competia aos meios de defesa militar das prprias
regies. Mas quando teve conhecimento das relaes dos guerrilhas com as tropas
Carlistas, que na raia espanhola ameaavam proceder fuso ibrica das foras contra-
revolucionrias, o govemo decidiu extirpar o mal pela raiz. Foras treinadas e bem
armadas, instrudas nos preceitos da guerrilha e avisadas das dificuldades do terreno,
foram enviadas para a serra do Algarve, responsabilizando-se as populaes citadinas
pelo patrocnio financeiro das operaes de combate. Isto , os algarvios viram-se
obrigados a pagar a defesa do seu territrio e dos seus bens, atravs de um emprstimo
forado no valor de 25 contos de ris, sem os quais no se poderiam equipar as tropas dos
meios blicos e logsticos, capazes de coroar de xito as perigosas incurses serra. E,
com efeito, o emprstimo deu-se por bem empregue, pois que as campanhas iniciadas
em Maio pelo coronel Fontoura culminariam a 2 de Agosto de 1838 com o fuzilamento
do Remexido. Sem o seu lder carismtico a guerrilha andou deriva durante dois anos,
ao longo dos quais foram abatidos os principais chefes dos rebeldes dispersos pelos
montes alentejanos. O prprio filho do Remexido no escapou s montarias das tropas
governamentais, sendo o ltimo a cair. Da por diante assistiu-se consolidao do
regime constitucional, definitivamente expurgado das bolsas de resistncia miguelista.
No deixa de ser, porm, curioso que o fim das guerrilhas, operado nos princpios da
dcada de quarenta, amainasse a contestao camponesa, abrindo, talvez, o caminho ao
retomo do partido cartista s cadeiras do poder, sob a gide dos irmos Costa Cabral.

42
A instaurao do Liberalismo em Portugal

2.4. A sntese da verdade perifrica...

Em todo o caso, o que importa destacar , mais uma vez, o papel preponderante
desempenhado pelo Algarve no dirimir dos acontecimentos poltico-militares que
envolveram a implantao do liberalismo em Portugal. Nenhuma outra regio, excepo
das cidades do Porto e Lisboa, tiveram tanta importncia nem foram to decisivas como o
foi o Algarve. E nisso s se demonstra a fulcral consequncia do seu posicionamento geo-
estratgico no contexto nacional. Pese embora o esquecimento a que era normalmente
votado, pela sua prpria condio de extremo sul da pennsula, os factos e as
circunstncias vem demonstrar que tinha condies naturais e econmicas que lhe
proporcionariam um desenvolvimento auto-sustentado. No obstante, sempre o Algarve
se identificou e integrou no territrio nacional, contribuindo em alguns dos mais decisivos
momentos da histria ptria, para a definio do rumo nacional. E no temos qualquer
pejo em afirmar que o Algarve, no processo histrico que conduziu implantao do
liberalismo portugus, desempenhou um papel poltico notvel, uma aco
socioeconmica deveras importante e um alinhamento geo-estratgico imprescindvel.
Trs vectores que estiveram na base dum sucesso poltico-militar, que teve no
arquiplago dos Aores, na cidade do Porto e no reino do Algarve os seus expoentes de
abnegao, herosmo e resistncia, contra a represso, tirania e iniquidade do nepotismo
miguelista. O Algarve foi, em certa medida, o carrasco do absolutismo portugus. Essa
ter sido a sua principal coroa de glria.

43
Mesquita

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