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Preconceito de cor e racismo no Brasil http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-77012...

Revista de Antropologia Services on Demand


Print version ISSN 0034-7701
Journal
Rev. Antropol. vol.47 no.1 So Paulo 2004
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http://dx.doi.org/10.1590/S0034-77012004000100001
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Preconceito de cor e racismo no Brasil1 Article in xml format

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Antonio Srgio Alfredo Guimares
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Professor do Departamento de Sociologia - USP Automatic translation

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RESUMO
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O autor analisa a formao do campo temtico dos estudos de relaes
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raciais, no Brasil dos anos 1940, e sua posterior superao pelos estudos de
identidade racial e racismo, nos anos 1970, buscando precisar a histria dos
significados tericos de dois conceitos: preconceito de cor e racismo. Permalink
Retroagindo ao final do sculo XIX, o autor argumenta que o racialismo
dogmtico de ento foi desbancado pelo culturalismo do comeo do sculo
XX, apenas para ceder lugar impreciso entre a expresso nativa "preconceito de cor" e "preconceito racial", esta
ltima introduzida pelo paradigma das relaes raciais, gerado pela Escola de Chicago. Com a superao deste, nos
anos 1970, e sua substituio por paradigmas que utilizam quase exclusivamente a anlise estrutural e
institucional, o conceito de racismo passou a denominar de maneira imprecisa todas as dimenses da vida social e
da interao entre "brancos" e "negros". O autor sugere que apenas um retorno separao analtica das diversas
formas de interao e dimenses da vida social pode restituir a esse campo disciplinar a riqueza que teve nos
primrdios das cincias sociais.

Palavras-chave: racismo, preconceito de cor, preconceito racial, relaes raciais.

ABSTRACT

Using the historical contextualization of two key concepts in Brazilian studies of race (color prejudice and racism),
the author analyses the formation of the scientific field of race relations studies in Brazil in the 1940s and its
posterior replacement for structural and institutional analysis of racism after 1970. He argues that the race
relations paradigm represented a step forward from both nineteenth century racialism and early twentieth century
culturalism in the precise sense that it permitted an acute analysis of the social interaction between blacks and
whites in different social spheres. The increasing political tensions of the field, as well as some of its theoretical
pitfalls, conducted however to its substitution for the structural analysis of racism in the late 1970s. The author
suggests that this structural analysis blurs different dimensions of social life and loses its virtues unless it is
complemented by precise analytical studies of black and white interaction in the diverse spheres of life.

Key words: color prejudice, race prejudice, racism, race relations.

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Preconceito de cor e racismo no Brasil http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-77012...

Antes de entrar no assunto deste texto, convm alertar para um ponto metodolgico de todo pertinente para o que
vou expor: refiro-me ao emprego de categorias abstratas, puramente analticas, para compreender a vida ou o
pensamento sociais tais como eles foram concretamente vivenciados por seus atores. Tais noes, inteiramente
conceituais, no mais das vezes foram tecidas a partir de significados historicamente precisos, que socilogos ou
historiadores pretendem, para fins tericos ou polticos, generalizar para alm do tempo e da circunstncia em que
foram efetivamente usados na vida real. Ao fazer isso, expomo-nos seja ao anacronismo histrico (ao risco de
imputar indevidamente sentidos e significados aos sujeitos passados) seja ao estruturalismo mais rido (isto , ao
risco de privar a anlise social da compreenso do significado cultural de seus objetos); mas, no faz-lo, nos
expe igualmente, pois podemos pretender ser meros reconstrutores mentais de pocas mortas, como se isto
fosse possvel, como se no estivssemos todos muito bem fincados em nossos atualssimos interesses. Pois bem,
caminhando sobre esta lmina fina, que separa anacronismo de relativismo, que me moverei.

Vou tratar do preconceito de cor e racismo no Brasil restringindo-me poca moderna, que comea com a gerao
de 1870, nas escolas de direito, do Recife e de So Paulo, e nas escolas de medicina, da Bahia e do Rio de Janeiro.
Tal recorte no arbitrrio: tem a ver com a minha compreenso do que seja o racismo moderno. Sigo o que
apreendi com Louis Dumont (1966) e Collete Guillaumin (1992), entre outros, para quem o discurso sobre a
diferena inata e hereditria, de natureza biolgica, psquica, intelectual e moral, entre grupos da espcie humana,
distinguveis a partir de caractersticas somticas, resultado das doutrinas individualistas e igualitrias que
distinguem a modernidade da Antiguidade ou do Medievo e, no nosso caso, do Brasil colonial e imperial. Sem
minimizar a importncia poltica da hierarquia e da desigualdade sociais entre os povos conquistadores e
conquistados, entre senhores e escravos, na histria do Ocidente, mas antes para maximiz-la, acredito que o
distintivo no racismo moderno seja justamente a idia de que as desigualdades entre os seres humanos esto
fundadas na diferena biolgica, na natureza e na constituio mesmas do ser humano. A igualdade poltica e legal
seria, portanto, a negao artificial e superficial da natureza das coisas e dos seres. Ora essa compreenso do
racismo significa circunscrev-lo modernidade, pois nos remete logicamente ao aparecimento da cincia da
biologia e da filosofia poltica liberal.

O racismo surge, portanto, na cena poltica brasileira, como doutrina cientfica, quando se avizinha abolio da
escravatura e, conseqentemente, igualdade poltica e formal entre todos os brasileiros, e mesmo entre estes e
os africanos escravizados. Como no posso me alongar sobre esse ponto, remeto-os a alguns trabalhos j clssicos
sobre o perodo, entre os quais cabe destacar: A escola Nina Rodrigues, de Mariza Corra (1998); e O espetculo
das raas, de Lilia Schwarcz (1993)2.

O racismo brasileiro, entretanto, no deve ser lido apenas como reao igualdade legal entre cidados formais,
que se instalava com o fim da escravido; foi tambm o modo como as elites intelectuais, principalmente aquelas
localizadas em Salvador e Recife, reagiam s desigualdades regionais crescentes que se avolumavam entre o Norte
e o Sul do pas, em decorrncia da decadncia do acar e da prosperidade trazida pelo caf. Quem no se lembra
do temor de Nina Rodrigues ao ver se desenvolver no Sul uma nao branca, enquanto a mestiagem campeava no
Norte3?

O racismo duro da Escola de Medicina da Bahia e da Escola de Direito do Recife, entrincheirado nos estudos de
medicina legal, da criminalidade e das deficincias fsicas e mentais, evoluiu, principalmente no Rio de Janeiro e em
So Paulo, em direo a doutrinas menos pessimistas que desaguaram em diferentes verses do
"embranquecimento", subsidiando desde as polticas de imigrao, que pretendiam a substituio pura e simples
da mo-de-obra negra por imigrantes europeus, at as teorias de miscigenao que pregavam a lenta mais
contnua fixao pela populao brasileira de caracteres mentais, somticos, psicolgicos e culturais da raa
branca, tais como podem ser encontrados em escritos de Batista Lacerda (1911) e Roquette Pinto (1933). Foi
tambm no Sul, centro da vida econmica e poltica, que as campanhas de sanitarizao e higienizao pblicas
ganharam vigncia, forando a amenizao das teorias eugenistas em verses que privilegiavam as aes de sade
pblica e de educao, em detrimento de polticas mdicas de controle da reproduo humana e dos casamentos.

Mas se do Norte veio o racismo primeiro, tambm veio de l a sua superao doutrinria, com os escritos
sociolgicos de Gilberto Freyre (1933; 1936) de 1930. Algo que comeou a ser ainda gerado nos anos 1920,
quando vigiam as teorias racistas. Para entender esse movimento, que s ganhar o proscnio da vida intelectual e
poltica brasileira nos anos 1930 e 1940, seria preciso, entretanto, recuar mais um pouco em direo ao
romantismo literrio. Pois, como demonstrou Jos Maurcio Gomes de Almeida (2003), j vem de Jos de Alencar
ou de Franklin Tvora, que viam conservados no Norte "os elementos para uma literatura propriamente brasileira,
filha da terra", a inspirao gilbertiana para buscar ali a "alma brasileira". Esse trao do pensamento de Freyre,
entretanto, ganha cientificidade apenas a partir do seu encontro com a antropologia cultural de Franz Boas, que
substituiu a noo biolgica de raa pela noo de cultura, enquanto expresso material e simblica do ethos de
um povo.

Pois bem, Gilberto Freyre promove uma verdadeira revoluo ideolgica no Brasil moderno ao encontrar na velha,
colonial e mestia cultura luso-brasileira nordestina a alma nacional. Ethos esse que logo ganhar, em seus escritos
polticos, a partir de 1937, o nome de "democracia social e tnica", por oposio democracia poltica da Amrica
do Norte e dos ingleses. Se h razo para dizer que as escolas de direito e de medicina importaram as teorias
raciais europias de meados do sculo XIX para atualizar e naturalizar, pela cincia, as desigualdades sociais e

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raciais brasileiras do final do sculo (Schwarcz, 1993), com igual razo, pode-se afirmar que a "democracia racial",
rtulo poltico dado s idias de Gilberto, reatualizou, na linguagem das cincias sociais emergentes, o precrio
equilbrio poltico entre desigualdade social, autoritarismo poltico e liberdade formal, que marcou o Brasil do ps-
guerra.

E tal como seus antecessores, Gilberto respondia tambm ao desafio regional brasileiro. que, no comeo dos
anos 1920, a revoluo esttica modernista j inventara o primitivo brasileiro, o popular, sob a influncia das
emoes trazidas pelos novssimos espetculos de massa europeus e de seu gosto pelo extico o modernismo
artstico j desembarcara no Brasil pelo porto de Santos e fora gulosa e rapidamente consumido pelas vanguardas
intelectuais paulistas, em busca, a um s tempo, de autenticidade e de sintonia com a Europa. O pensamento
poltico que subjazia a essa elite, o seu declarado culto pelo imigrante, pela industrializao e pela urbes moderna,
era de todo antagnico lembrana do passado colonial luso-brasileiro do decadente Nordeste. Mesmo quando
cultuaram o passado, foram o barroco mineiro, e no o nordestino, a urbanidade de Minas, e no a dos portos do
Norte, os preferidos e apropriados pelos paulistas. Tem razo Antonio Cndido4 quando lembra que a grande figura
humana a dar sentido ao clssico de Srgio Buarque de Hollanda (1936), Razes do Brasil, seja o imigrante, do
mesmo modo que foi no planalto, e no no litoral, que Srgio plantou a esperana da revoluo brasileira.

Essa tenso regionalista entre Norte e Sul acompanha tambm a institucionalizao das cincias sociais no Brasil.
Para a Universidade do Brasil, no Rio de Janeiro, Gilberto Freyre e Arthur Ramos trazem, nos anos 1930, a
influncia dos discpulos americanos de Franz Boas, principalmente Melville Herskovits. Ser o mesmo Arthur
Ramos quem, na dcada de 1940, usar a sua liderana acadmica para divulgar o Brasil, no exterior, como um
"laboratrio de civilizao" e uma "democracia racial". Tal iniciativa desembocar, como se sabe, no projeto
UNESCO de relaes raciais, do comeo dos anos 1950. Por outro lado, ser Donald Pierson quem implantar no
pas, a partir de 1939, a sociologia das relaes raciais, aqui em So Paulo, na Escola Livre de Sociologia e Poltica.
Foi Pierson o principal divulgador, entre ns, da sociologia moderna, principalmente a sociologia de seus mestres e
colegas de Chicago - Robert Park, Ernest Burgess, Herbert Blumer, Louis Wirth, John Dollard, Franklin Frazier e
muitos outros.

Contudo, apenas em 1942, Pierson publica, em Nova Iorque, Negroes in Brazil, fruto de sua pesquisa de doutorado
na Bahia, entre 1935 e 1937. No prefcio edio brasileira de 1945, Arthur Ramos registra a novidade de um
trabalho sociolgico, sistemtico e em profundidade, para estudar as "relaes raciais" que se desenvolvem numa
comunidade5.

Essa mudana fora gestada nos Estados Unidos desde os anos 1910, quando os primeiros cientistas sociais negros
americanos, seguindo Franz Boas, desfizeram-se da armadilha da definio biolgica de "raa", que explicava a
condio social dos negros a partir da hiptese de sua inferioridade inata, para realarem, analisarem e discutirem
a heterogeneidade social, poltica e cultural do meio negro, concentrando-se na hiptese de que a discriminao
racial era o principal obstculo para o progresso social, poltico e cultural dos negros naquele pas (Williams Jr.,
1996). A outra vertente boasiana, aquela desenvolvida por Herskovits em seus estudos de aculturao, fora
paulatinamente marginalizada pela sociologia que faziam os intelectuais negros, mais interessados em realar as
oportunidades e as condies de vida como determinantes da situao social e das atitudes pessoais e coletivas,
em detrimento de fenmenos culturais.

De fato, para esses intelectuais, entre os quais podemos citar Du Bois, Monroe Work, Brooker Washington, Alain
Locke, entre outros, o transpasse do paradigma de raa em Boas significava afirmar que as diferenas raciais
(biolgicas), ainda que no inteiramente negadas, no poderiam ser responsabilizadas nem pela falta de integrao
do negro nas sociedades americanas nem pelo seu desempenho inferior em relao ao branco. Os fatores
explicativos mais importantes para ambos os fenmenos seriam, ao contrrio, o preconceito, a discriminao e a
segregao raciais. A explicao pela "cultura", que segundo Herskovits poderia ser um fator condicionante das
dificuldades da integrao, adquirira, nos anos 1940, um carter "conservador", que s foi ultrapassado depois dos
anos 1960, quando a poltica de identidade passou a ser o principal foco do ativismo negro.

A agenda de pesquisa que Pierson levou para a Bahia em 1935, como aluno de doutorado em Chicago, sob a
orientao de Robert Park, incorporava j a preocupao principal com a integrao e a mobilidade social dos
negros, a hiptese de que o preconceito racial seria o principal obstculo a esta integrao, em detrimento dos
aspectos de aculturao, conforme os ensinamentos de Park, que teorizou o ciclo da assimilao social.

Quando Park introduz o livro de Pierson ao pblico americano muito claro em apontar o significado do Brasil
como laboratrio de relaes raciais:

Fato que torna interessante a "situao racial" brasileira que, tendo uma populao de cor
proporcionalmente maior que a dos Estados Unidos, o Brasil no tem "problema racial". Pelo menos o
que se pode inferir das informaes casuais e aparentemente desinteressadas de visitantes desse pas
que indagaram sobre o assunto [referindo-se a James Bryce e Theodore Roosevelt] (Park, 1971, p.
83).

Entretanto, Pierson j encontrou aqui, entre os acadmicos brasileiros, uma histria social do negro, desenvolvida
por Gilberto Freyre, que fizera da miscigenao e da ascenso social dos mulatos as pedras fundamentais de sua
compreenso da sociedade brasileira. Ou seja, para ser mais claro, eram fatos estabelecidos, j em 1935, pelo

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menos entre os intelectuais modernistas e regionalistas, que: (a) o Brasil nunca conhecera o dio entre raas, ou
seja, o "preconceito racial"; (b) as linhas de classe no eram rigidamente definidas a partir da cor; (c) os mestios
se incorporavam lenta mas progressivamente sociedade e cultura nacionais; (d) os negros e os africanismos
tendiam paulatinamente a desaparecer, dando lugar a um tipo fsico e a uma cultura propriamente brasileiros.

O quanto essas crenas provinham mais de desejos do que de realidades, refletindo mais ideais do que prticas,
notou-o tambm Park, na mesma introduo6, ainda que reconhecesse se tratar de uma ideologia nacional7.

O fato que Arthur Ramos tinha razo: as idias de Chicago chegaram Bahia depois das de Herskovits, e se este
pode ser incorporado facilmente tradio inaugurada por Nina Rodrigues, Pierson, no que pese ter sido
antecedido pela histria social de Freyre, iniciava uma nova sociologia que apenas nos anos 1950 seria retomada.

Seria, todavia, enganoso se eu no apontasse o quanto da antiga problemtica permanecia no novo mtodo e nas
novas teorias de Pierson, presente principalmente na idia de raa (que permitia que os mestios fossem s vezes
subrepticiamente tratados como negros) e na manuteno de explicaes historicistas. Ora, o mtodo historicista
de explicao se confunde com o de estabelecimento de verdades fundacionais, e Pierson, ao utiliz-lo, acaba por
bater trs pilares: (a) a existncia original de raas diferentes; (b) a mistura racial ou miscigenao; (c) a
mobilidade social de mestios. Pierson atribui esta ltima inexistncia do preconceito de raa que, facultando a
miscigenao, explicaria a ascenso social dos mestios. Restava, portanto, para entender os preconceitos de fato
existentes, aquilo que ele chamou de preconceito de classe. Nem mesmo a rgida estrutura de desigualdades na
distribuio de riquezas entre brancos e negros pode contrariar o historicismo, que v as diferenas como resultado
de pontos de partida diferentes e trata os mestios embranquecidos como negros que ascenderam socialmente.

A esse respeito, h que se fazer justia a Arthur Ramos, quando, introduzindo o livro de Pierson ao pblico
brasileiro, em 1945, avana a hiptese de trabalho de que os estudos da UNESCO se valero anos depois:

Estas concluses podem ser comparadas com as do professor negro Frazier, (...) que tambm nos
visitou recentemente, e que verificou a existncia de um "preconceito de cor" que deveria ser distinto
do "preconceito de raa". um assunto aberto discusso se este preconceito ligado cor negra mais
carregada coincide ou no com o status social e econmico mais baixo, o que as pesquisas de Pierson
nos levam a admitir. (Ramos, 1971, p. 96)

Em outras palavras: se no existia preconceito racial entre ns tal como Blumer (1939) o definia , existiria
preconceito de cor tal como definido por Frazier (1942)? Ou teramos apenas preconceito de classe, como queria
Pierson? Lembremo-nos de que o preconceito racial entendido, na sociologia de ento, a partir do paradigma de
Herbert Blumer, como fundamentalmente um processo coletivo, que opera pelos "meios pblicos em que indivduos
que so aceitos como porta-vozes de um grupo racial caracterizam publicamente um outro grupo racial", definindo,
neste processo, seu prprio grupo. Para Blumer, isso equivale a colocar ambos os grupos em relao recproca,
definindo suas respectivas posies sociais. So quatro os sentimentos que, segundo Blumer, estaro sempre
presentes no preconceito racial do grupo dominante: (a) de superioridade; (b) de que a raa subordinada
intrinsecamente diferente e aliengena; (c) de monoplio sobre certas vantagens e privilgios; e (d) de medo ou
suspeita de que a raa subordinada deseje partilhar as prerrogativas da raa dominante.

Quanto a Park, escrevendo em 1942, em plena guerra, j antecipa a agenda que Arthur Ramos retomar em 1949,
ao assumir o Departamento de Cincias Sociais da UNESCO. Na "Introduo" j citada, Park pensa na nova ordem
mundial que surgiria depois da guerra e v as cincias sociais como responsveis por prover as bases emprica,
cientfica e racional, sobre as quais se deveria edificar uma nova moral de convivncia entre povos, raas e culturas
diferentes; reconhecendo no Brasil um caso muito interessante a ser estudado, pois aqui no existiria um
"problema racial" propriamente dito, apesar da grande presena de descendentes de africanos8.

Sob a novidade metodolgica de Pierson, escondiam-se, portanto, tanto a histria social da escravido feita por
Freyre quanto a agenda de pesquisa formulada nos Estados Unidos, nos anos 1910, para responder questo
racial americana. Ou seja, os elementos do que, pouco depois, durante a guerra, se transformar em "democracia
racial" com o objetivo de incluir-nos entre as naes democrticas do mundo. Os estudos de relaes raciais, no
Brasil, permanecero por muitos anos prisioneiros dessa agenda, perodo em que se discutiro basicamente a
existncia ou no do preconceito racial no Brasil e a nossa diferena especfica em relao aos Estados Unidos.

A partir da dcada de 1950, com a publicao das primeiras monografias do projeto UNESCO e o funcionamento
regular de universidades e centros de estudos no Rio de Janeiro, em So Paulo, na Bahia e em Pernambuco,
podemos falar propriamente de institucionalizao de uma sociologia das relaes raciais no Brasil. Esse ser,
desde o incio, um campo internacional, no qual historiadores, socilogos e antroplogos, trabalhando em diversas
regies brasileiras, vindos de diferentes tradies disciplinares e de pases distantes, compartilharo seus
resultados de pesquisa com cientistas sociais de todo o mundo.

A internacionalizao e regionalizao do campo so importantes para se entender como um s objeto as


relaes raciais foi construdo e interpretado a partir de valores, interesses e pontos de vista bastante dspares.

Comeo por lembrar que os cientistas sociais americanos, dos anos 1930 aos 1960, recusaram-se insistentemente
a reconhecer seja a presena de grupos raciais no Brasil, seja o preconceito racial. No que pesem as novidades
tericas trazidas por esses estudiosos americanos das relaes raciais brasileiras, entre eles Charles Wagley (1952)

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e Marvin Harris (1952), principalmente nos estudos de classificaes raciais e naqueles sobre o significado da
categoria nativa de "cor", sero os brasileiros, e no os americanos, que inovaro a agenda de pesquisa ao
procurarem ouvir seriamente (sem acus-las de imitativas) as queixas dos movimentos sociais negros brasileiros a
respeito do preconceito de cor e suas legtimas aspiraes de mobilidade e dignidade sociais9.

Pois bem, a gerao brasileira formada pelo projeto UNESCO, que a rigor comanda esse campo de estudos dos
anos 1950 at os 1970, buscar entender o preconceito de cor de um modo inovador, encravando-o no mbito das
transformaes estruturais da sociedade brasileira em sua transio de sociedade de castas para a de classes, ou
de sociedade tradicional para a moderna. Ao contrrio de Charles Wagley, de Donald Pierson e de Gilberto Freyre,
essa gerao no restringe sua anlise ao campo da cultura ou da interao social. No se trata de simples
abertura (classes) de relaes sociais antes fechadas (castas), que teriam sido propiciadas, sem grandes frices,
seja pela maior miscibilidade dos luso-brasileiros ou sua tolerncia racial, seja pelos mores catlicos ou pelas
supostas caractersticas intimistas do sistema escravista. Do mesmo modo, as queixas de preconceito e o seu
registro, mais abundantes no Sul que no Norte, no se devem a valores introduzidos por imigrantes recentes, mas
s caractersticas prprias ao processo de mudana social. Alis, nesse ponto, me permitam notar a ironia de ser
justamente o Norte bero do racismo cientfico brasileiro, que , nessa leitura culturalista, isentado de preconceito,
enquanto o Sul passa a ser a referncia geogrfica para estes e outros antibrasileirismos.

Os estudiosos brasileiros, Florestan frente, ainda que aceitando o paradigma de Blumer, daro nfase no
descompasso entre os valores da ordem escravocrata, que permanecem, e as relaes sociais da nova ordem
competitiva em formao. O preconceito de cor, entre ns, seria um sintoma da incompletude da revoluo
burguesa e da sociedade de classes. Seria uma persistncia do passado, enquanto "negros" e "mulatos" seriam
apenas "metamorfoses do escravo"10.

Como dir Bastide (1965), tempos depois, o problema consiste na manuteno de "relaes raciais tradicionais",
fundadas no paternalismo, no cerne mesmo da sociedade industrial. Assim, ainda que reconhecendo a existncia
do preconceito de cor entre ns, a nfase no dada no preconceito enquanto mecanismo de reproduo e criao
de desigualdades sociais, ou mesmo no instrumento de luta entre grupos livres em mercados competitivos, mesmo
que a industrializao seja responsabilizada pela agudizao do preconceito. Florestan, por exemplo, prefere
sublinhar o fato de que, num primeiro momento, o negro e o mulato permanecem marginais estrutura de
classes11. Enquanto Bastide, refletindo sobre o avano da industrializao em So Paulo, acredita ver o preconceito
de cor transformar-se em preconceito contra os "baianos", completando, deste modo, o deslocamento do
preconceito de raa, que teria marcado o Brasil tradicional, para o preconceito de classe, que pretensamente
marcaria o Brasil moderno e a integrao do negro ao proletariado urbano. Diz ele:

H, de fato, alguns negros entre esses imigrantes [nordestinos] (os "baianos"), mas os brancos
predominam. A imagem coletiva que atribuda a essa massa, os julgamentos desfavorveis que ela
provoca e os esteretipos que a definem no separam esses brancos dos baianos. H, portanto, um
deslocamento do preconceito da cor do indivduo para a sua posio na hierarquia ocupacional.
(Bastide, 1965, p. 24-5)

O preconceito de cor tratado como sobrevivncia deslocada e no funcional. A nfase posta no "preconceito de
no ter preconceito" (Bastide & Fernandes, 1955), ou seja, a incapacidade das classes dominantes e das elites de
encararem as persistncias do passado e sobrepuj-las. Para os intelectuais brasileiros, mesmo para o socilogo e
ativista negro Guerreiro Ramos (1954), o "problema negro" deveria ser subsumido questo da formao da
classe trabalhadora ou questo da formao do povo brasileiro. Era por meio de estudos sobre a sociedade
industrial de classes, a democracia de massas, a ruptura das amarras imperialistas e neocolonialistas que ns,
brasileiros, tentvamos suplantar o modelo original, americano, dos "estudos de relaes raciais".

Quando Florestan, em 1964, defende na Universidade de So Paulo a sua tese de titular da cadeira de Sociologia I,
denunciando a democracia racial como um mito, o faz acreditando que tudo poderia ser diferente se tal ideologia
tivesse realmente cado nas mos do povo12.

J ia longe, portanto, o tempo em que a "democracia racial" tal como anunciada por Arthur Ramos em 1941
(World Citizens Association, 1941) era sinnimo da "democracia social e tnica" de Freyre. Ela era agora vista
como instrumento de luta e de conquista de posies econmicas, sociais e polticas. Na verdade, como j disse em
outro texto (Guimares, 2002), de ethos luso-brasileiro, a democracia racial tinha-se transformado, nas mos dos
ativistas negros e da esquerda intelectual, em bandeira de ampliao das liberdades civis; por isto mesmo, uma
vez morta a democracia poltica, em 1964, a democracia racial passa a ser denunciada como mito.

Mas voltemos um pouco no tempo. O que os estudiosos brasileiros afirmavam era no apenas a existncia do
preconceito racial no Brasil contemporneo, mas a sua existncia desde o perodo escravista. Anacronismo?
Fernando Henrique Cardoso, em sua tese de doutorado, publicada em 1962, j havia notado, e tentado resolver, a
dificuldade metodolgica a que me refiro. Diz ele:

O preconceito de "raa" ou de "cor" era um componente organizatrio da sociedade de castas. Nela,


porm, a representao do negro como socialmente inferior correspondia tanto a uma situao de fato,
como aos valores dominantes na sociedade. (...) era um componente essencial e "natural" do sistema
de castas. (...) Apenas lateralmente, apesar da enorme importncia desse processo, a funo

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reguladora do preconceito agia no disciplinamento das expectativas e possibilidades de ascenso


social: no caso dos mulatos claros livres.

Com a desagregao da ordem servil, que naturalmente antecedeu, como processo, abolio, foi-se
constituindo, pouco a pouco, o "problema negro", e com ele intensificando-se o preconceito com novo
contedo. Nesse processo o "preconceito de cor ou de raa" transparece nitidamente na qualidade de
representao social que toma arbitrariamente a cor ou outros atributos raciais distinguveis, reais ou
imaginrios, como fonte para a seleo de qualidades estereotipveis. (Cardoso, 1962, p. 281)

Tambm Costa Pinto (1953), no Rio de Janeiro, Thales de Azevedo (1953), em Salvador, Octvio Ianni (1978), em
Florianpolis e Curitiba, Joo Baptista Borges Pereira (1967), em seu estudo sobre os radialistas em So Paulo,
todos observaram, em momentos diferentes, entre 1953 e 1967, a centralidade do preconceito de cor para explicar
as dificulda des da mobilidade social dos negros no ps-abolio. Na verdade, a partir de 1955, todos os estudiosos
brasileiros j aceitam seja a sntese de Florestan (1965), seja a de Oracy Nogueira (1955), que procuram superar a
distino comum em Frazier, Pierson e outros, entre preconceito de cor e preconceito racial.

Diz Florestan:

Surgiu, ento, a noo de "preconceito de cor" como uma categoria inclusiva de pensamento. Ela foi
construda para designar, estrutural, emocional e cognitivamente, todos os aspectos envolvidos pelo
padro assimtrico e tradicionalista de relao racial. Por isso, quando o negro e mulato falam de
"preconceito de cor", eles no distinguem o "preconceito" propriamente dito da "discriminao". Ambos
esto fundidos numa mesma representao conceitual. Esse procedimento induziu alguns especialistas,
tanto brasileiros, quanto estrangeiros, a lamentveis confuses interpretativas. (1965, p. 27)

E Oracy:

Considera-se como preconceito racial uma disposio (ou atitude) desfavorvel, culturalmente
condicionada, em relao aos membros de uma populao, aos quais se tm como estigmatizados,
seja devido aparncia, seja devido a toda ou parte da ascendncia tnica que se lhes atribui ou
reconhece. Quando o preconceito de raa se exerce em relao aparncia, isto , quando toma por
pretexto para as suas manifestaes os traos fsicos do indivduo, a fisionomia, os gestos, o sotaque,
diz-se que de marca; quando basta a suposio de que o indivduo descende de certo grupo tnico,
para que sofra as conseqncias do preconceito, diz-se que de origem. (Nogueira, 1985, p. 78-9)

No entanto, a gerao dos anos 1950 e os seus discpulos nos anos 1960 estudaram e discutiram o preconceito de
cor e o preconceito racial, mas no trataram de racismo. Isso porque o racismo era entendido apenas como
doutrina ou ideologia poltica. A expectativa geral era de que o preconceito existente seria superado
paulatinamente pelos avanos e pelas transformaes da sociedade de classes e pelo processo de modernizao.

Ora, o que muda nos anos 1970 justamente a definio do que seja racismo. E isso no muda apenas no Brasil.
Nem produto da gerao brasileira negra que estava exilada na Europa ou nos Estados Unidos, como Abdias de
Nascimento, como se tal transformao conceitual fosse um fenmeno de imitao e de colonialismo cultural. A
mudana mais abrangente. Permito-me traar, com brevidade, as grandes linhas.

So vrios os ncleos com base nos quais se processa a eleio do racismo em conceito analtico central da vida
social moderna. Tomemos, por exemplo, a historiografia sobre a escravido negra nas Amricas, a comear por
Boxer que, em 1963, j interioriza o modelo sociolgico para o tratamento das sociedades coloniais em seu
Relaes raciais no imprio ultramarino portugus. Nos anos 1970, essa historiografia j fala abertamente em
"racismo". Em 1971, Genovese, por exemplo, referindo-se s vrias sociedades escravistas das Amricas,
escreveu: "Uma vez implantado o sistema escravista, o etnocentrismo, o preconceito de cor transformaram-se
rapidamente, ainda que talvez no imediatamente, em racismo" (Genovese, 1971, p. 105).

Em 1973, Hoetink, um dos nomes mais respeitveis dos estudos de relaes raciais nas Amricas, diz: "Toda
sociedade multirracial racista no sentido de que a pertinncia a um grupo scio-racial prevalece sobre a
realizao na atribuio de posio social" (apud Hasenbalg, 1979, p. 66). Nos Estados Unidos, a recepo do
marxismo nas universidades (seja em sua variante historicista, seja em sua variante estrutura lista) pode ser
medida pela capacidade da teoria do capitalismo absorver e dar explicaes mais vigorosas sobre o racismo
americano, e, na Inglaterra, tanto o marxismo quanto as teorias sobre o racismo se tornam instrumentos da nova
esquerda em sua luta pelos direitos das minorias tnicas e dos imigrantes.

Refletindo sobre a utilizao do termo "racismo", nas cincias sociais e na poltica, dizem-nos Michael Banton e
Robert Miles:

At o final dos anos 1960, a maioria dos dicionrios e livros escolares definiam [o racismo] como uma
doutrina, dogma, ideologia, ou conjunto de crenas. O ncleo dessa doutrina era de que a raa
determinava a cultura, e da derivam as crenas na superioridade racial. Nos anos 1970, a palavra foi
usada em sentido ampliado para incorporar prticas e atitudes, assim como crenas; nesse sentido,
racismo [passa a] denota[r] todo o complexo de fatores que produzem discriminao racial e, algumas
vezes, frouxamente, designa tambm aqueles [fatores] que produzem desvantagens raciais. (Banton &

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Miles, 1994, p. 276)

Em 1971, foi justamente o Minority Rights Group, de Londres, que publicou a brochura de Anani Dzidziyeno, The
Position of Blacks in Brazilian Society. Nela, Anani registra, entre a esquerda brasileira, a opinio uniforme de que a
democracia racial era um mito, mas observa tambm que, entre os marxistas brasileiros, ainda prevalecia a idia
de que o nico meio de combater o preconceito racial era a organizao e luta da classe trabalhadora.

A brochura de Anani importante, um marco, por ser uma das primeiras publicaes feita por um cientista social,
alm do mais, negro e africano, a falar de racismo no Brasil. Naquele momento, em que o marxismo tambm
conquistara a intelectualidade brasileira, a relao entre "classe" e "raa" era ainda pensada segundo um modelo
no qual "as distines entre grupos que se definem como racialmente diversos e desiguais exprimem, em geral de
modo mistificado, relaes reais de dominao-subordinao", para citar Octvio Ianni (1972, p. 248).

Existia, portanto, no comeo dos anos 1970, uma certa defasagem terico-metodolgica entre os estudos de
relaes raciais que se faziam no Brasil e aqueles no resto do mundo, principalmente de lngua inglesa. Tal
defasagem s comea a ser superada com o livro de Carlos Hasenbalg, Discriminao e desigualdades raciais, de
1979. Do mesmo modo, esse livro pode ser tambm lido, na clave dos movimentos sociais, como a primeira
tentativa de introduo do racismo na agenda poltica da nova esquerda brasileira e do novo marxismo, com a
ressalva, entretanto, que, ao contrrio do que se passava na Inglaterra ou nos Estados Unidos, ser grande a
reao a tal tentativa, e que a agenda da luta de classes, e no do racismo, ainda predominar aqui, no Brasil, at
recentemente, pelo menos at os anos 1990. Mas vejamos mais de perto as novidades tericas.

Um dos traos mais marcantes do trabalho de Carlos foi o de deslocar a relao marxista clssica entre "classe" e
"raa". Segundo ele, "o racismo, como construo ideolgica incorporada em e realizada atravs de um conjunto
de prticas materiais de discriminao racial, o determinante primrio da posio dos no-brancos nas relaes
de produo e distribuio" (Hasenbalg, 1979, p. 114).

Carlos, assim como os jovens marxistas dos anos 1970, ao enfocar as desigualdades sociais, enfatiza a estrutura
de classes e as hierarquias sociais em detrimento do preconceito racial e dos modelos explicativos que tomam
como ponto de partida os valores e as atitudes construdos pelos sujeitos na interao social13. Diz ele:

Como se ver, se o racismo (bem como o sexismo) torna-se parte da estrutura objetiva das relaes
polticas e ideolgicas capitalistas, ento a reproduo de uma diviso racial (e sexual) do trabalho
pode ser explicada sem apelar para o preconceito e elementos subjetivos. (Hasenbalg, 1979, p. 114)

Poderia parecer, portanto, que em seu modelo terico, a discriminao racial, em vez de ser pensada como
comportamento efetivo, observvel pela ao dos sujeitos, passa a ser deduzida dos seus resultados sobre a
estrutura social14.

No entanto, para contrapor-se a Florestan e crena dos clssicos da sociologia europia, para quem adscries
como raa ou sexo no eram funcionais para alocao de posies na sociedade de classes, Carlos v-se tambm
obrigado a teorizar sobre comportamentos e crenas:

(a) discriminao e preconceito raciais no so mantidos intactos aps a abolio mas, pelo contrrio,
adquirem novos significados e funes dentro das novas estruturas e (b) as prticas racistas do grupo
dominante branco que perpetuam a subordinao dos negros no so meros arcasmos do passado,
mas esto funcionalmente relacionadas aos benefcios materiais e simblicos que o grupo branco
obtm da desqualificao competitiva dos no brancos. (Idem, 1979, p. 85)

De certo modo, os anos 1980 e 1990 sero tomados na sociologia brasileira pelo avano dessas novas teses e
novidades conceituais que se irradiaro a partir do trabalho conjunto de Carlos Hasenbalg e Nelson do Valle Silva
(1988; 1992). Podemos mesmo ver na ao institucional de ambos um certo programa de trabalho, no qual, ao
lado dos estudos de desigualdades raciais, que utilizam modelos matemticos cada vez mais refinados, se
desenvolvem estudos especializados por reas (educao e mercado de trabalho, principalmente), ou estudos que
buscam descobrir os micromecanismos de discriminao (no mbito da escola, do livro didtico, da sala de aula, da
mdia, da propaganda, dos locais de trabalho, dos locais de consumo e do mercado de trabalho etc.).

Mas, se os estudos sobre o racismo no Brasil avanaram em termos empricos, seu crescimento deu-se sobre bases
tericas que, at os dias de hoje, no esto bem assentes na sociologia. E a isso que vou dedicar o restante do
texto, exemplificando o que acabo de dizer a partir de trs problemas.

O primeiro advm do fato de que, por acharem que sua teoria deva se aplicar a todas as sociedades multirraciais
da Amrica, alguns autores acabam por recusar qualquer especificidade s relaes raciais no Brasil. Ou seja, ao
negar o exclusivismo brasileiro em termos de raa, defendido por Freyre, acabam tambm por negar a
originalidade das condies em que se do as relaes raciais no Brasil.

O segundo problema tem a ver com o estatuto terico das desigualdades raciais. So elas o resultado de processos
de interao, acomodao, competio, conflito e luta ideolgica por classificao e formao de grupos raciais, de
classe e de cor? Se assim for, ao teorizar sobre mecanismos institucionais de reproduo ampliada ou
retroalimentao sistmica, no podemos faz-lo no vcuo das aes sociais. Para colocar de outro modo: as

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desigualdades raciais, alm de constatadas, precisam tambm ser compreendidas, sob o risco de dar-se margem a
uma excessiva politizao do tema e a uma certa contaminao moral e ideolgica, como se estes estudos
pudessem ser reduzidos a dados estatsticos a munir o ativismo e as polticas sociais.

O terceiro problema est na prpria noo de "racismo", tal como usada em nossos escritos, que se tornou por
demais ampla e imprecisa. Eis como Howard Winant define o racismo:

(1) prticas simblicas que essencializam ou naturalizam identidades humanas baseadas em categorias
ou conceitos raciais; (2) ao social que produz uma alocao injusta de recursos sociais valiosos,
baseada em tais significaes; (3) estrutura social que reproduz tais alocaes. (Winant, 2001, p. 317)

Ou seja, sob o rtulo de racismo, so tratados objetos to distintos quanto os sistemas de classificao racial, o
preconceito racial ou de cor, as formas de carisma (para usar o conceito de Elias), que podem ser observadas em
diversas instituies e comunidades, a discriminao racial nos mais distintos mercados, e as desigualdades raciais
e sua reproduo.

Sobre o primeiro problema que apontei, ilustrativa a polmica envolvendo Peter Fry (1995-1996) e Michael
Hanchard (1994), na qual o primeiro acusa o segundo de fazer uso de categorias nativas americanas para entender
as relaes raciais no Brasil, desprezando, desse modo, as categorias nativas brasileiras e fazendo crer que as
categorias americanas pudessem funcionar como conceitos analticos. Polmica que chegou a Europa pelas penas
de Pierre Bourdieu e Loc Wacquant (1998).

Na verdade, o mal-estar dos antroplogos com a progressiva substituio dos estudos sobre relaes raciais, nas
quais os sujeitos e os significados culturais eram realados, por estudos de desigualdades e de racismo, nos quais
os aspectos estruturais so enfatizados, j se manifestara antes, nos anos 1980, quando Roberto DaMatta (1990),
em um artigo que se tornou famoso A fbula das trs raas , utilizando-se fartamente do estruturalismo e das
categorias de Dumont, procura explicar "o racismo brasileira" como uma construo cultural mpar e especfica. A
noo de pessoa e as relaes pessoais, no dizer de Roberto, substituem, no Brasil, a noo de indivduo, para
recriar, em pleno reino formal da cidadania, a hierarquia racial, ameaada com o fim da escravatura e da sociedade
de castas. A proposta terica de DaMatta clara: o Brasil no uma sociedade igualitria de feio clssica, pois
convive bem com hierarquias sociais e privilgios, entrecortada por dois padres ideolgicos, ainda que no seja
exatamente uma sociedade hierrquica de tipo indiano.

Por seu turno, aqueles que recusam tal "exclusivismo" e tentam analisar a sociedade brasileira segundo os mesmos
moldes tericos das sociedades modernas e individualistas do Ocidente, no desenvolveram, contudo, um sistema
terico que d conta do modo preciso em que se articulam os diversos elementos ou aspectos do racismo. No mais
das vezes, o seu esquema interpretativo reduz todas as demais esferas a uma espcie de "falsa conscincia",
representada pelo "mito da democracia racial", urdido e nutrido pelas elites e pelo Estado. Contra o que, mais uma
vez, se voltam os antroplogos a reivindicar um esforo srio de pensar a democracia racial enquanto mito
fundador da sociabilidade entre brasileiros.

De fato, ao tratar a "democracia racial" como uma "superestrutura", os marxistas acabaram por reforar a idia de
mito, transformando-a em construto supraconjuntural, prpria a uma formao social, muito prxima dos
processos de longa durao, de que nos fala Braudel. Deixaram de investigar o modo concreto e as circunstncias
em que tal ideologia foi produzida por intelectuais, que procuraram dar sentido a prticas e experincias tambm
concretas, respondendo a conjunturas bem especficas. Por outro lado, os crticos estruturalistas do marxismo e
dos ativistas negros acabaram por levar a srio o mito, vendo nele permanncias e caractersticas estruturais
tpicas da sociedade brasileira, reforando, mais uma vez, a sua a-historicidade.

Parte do meu trabalho nos ltimos anos tem sido devolver a "democracia racial" aos seus criadores e poca em
que nela se acreditou mais profundamente. Posta assim, no contexto dos interesses culturais e materiais que a
motivaram nos anos 1940, 1950 e 1960, a democracia racial no nem mais nem menos duradoura que o
"racismo cientfico". As dcadas em que se acreditou que a democracia poderia ser reduzida convivncia pacfica
entre pessoas de diferentes cores, raas e credos, e que tal convivncia poderia ser garantida pelas leis e pelos
costumes, foram encerradas com os golpes de Estado de 1964 e 1968. A partir desse momento, a democracia
racial j no serve nem mesmo como ideal ou inspirao: no por acaso, a luta contempornea dos negros pelos
direitos sociais inerentes democracia brasileira passou a ter como mote a luta por cidadania e respeito aos
direitos humanos.

E o que acontece na militncia encontra rpida resposta na academia e vice-versa. Tome-se o abstract de uma tese
defendida, no ano passado, nos Estados Unidos. Segundo o autor:

Esta dissertao analisa o obstculo mais saliente para a consolidao da democracia no Brasil, qual
seja a excluso racializada profundamente enraizada naquela sociedade. Tal excluso tornou-se
"normal" na sociedade brasileira e faz parte do senso comum ordinrio. A brancura simblica tem sido
utilizada pelas elites para justificar os seus prprios privilgios e para excluir a maioria dos brasileiros
do exerccio de seus direitos de cidados plenos e iguais. (Reitner, 2003, p. iv)

Nesse sentido, as enormes desigualdades raciais brasileiras so o que realmente importa, fazendo com que a
esfera das relaes raciais parea pura iluso provocada por um plano muito bem urdido de dominao e opresso

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sociais.

Enfrentar o segundo e terceiro problemas, que apresentei anteriormente, significa, pois, superar o hiato criado
entre os estudos de interao social e os de estrutura social, entre aqueles da cultura e os da sociedade, um hiato
que ganhou contornos disciplinares, cada vez mais rgidos, com a separao entre sociologia e antropologia, e o
crescente interesse de ambas em estudar os mesmos espaos territoriais. Essa tarefa tambm difcil porque
requer que elaboremos uma trama narrativa mais densa, circunscrevamos com maior preciso o tempo e os
eventos a serem tratados em nossos estudos, o que, ainda que esteja nas origens da nossa tradio disciplinar, nos
desabituamos a fazer na sociologia. Mas, felizmente, outros fazem: sem esconder a ironia, poderamos, hoje,
reencontrar a inspirao na historiografia contempornea sobre a escravido no Brasil, a mesma que adotou o
paradigma das "relaes raciais" h 40 anos. Esto a os trabalhos de Joo Reis (2003), Sidney Chaloub (1990),
Manolo Florentino (1997), Laura de Mello e Souza (1989), Hebe Mattos (2000) e outros, que tm enfrentado com
absoluto xito esse desafio15.

Na teoria sociolgica, podemos optar por construir uma teoria sistmica ou estrutural do racismo, como queriam os
marxistas; ou podemos tratar as relaes raciais como um processo de classificao social teoricamente autnomo
da estrutura de desigualdades de classe, como sugeriram Blumer (1965) e Blumer e Duster (1980). No entanto,
em qualquer dos casos, certo que a reproduo das desigualdades raciais se articula com trs diferentes
processos: primeiro com a formao e atribuio de carismas, algo que no se limita apenas ao racial, mas que
atinge praticamente todas as formas de identidade social; segundo com o processo poltico de organizao e
representao de interesses na esfera pblica; e terceiro, justamente por se tratar de uma estrutura, h que se ter
em mente os constrangimentos institucionais que funcionam como verdadeiros mecanismos de retroalimentao.

Chegou a hora de concluir. O que fao, sintetizando quatro tempos.

Para a gerao de Pierson, Wagley e Harris, nos Estados Unidos, as desigualdades raciais de classe entre negros e
brancos se perpetuavam graas ao preconceito, discriminao e segregao raciais. Porque, no Brasil, havia as
mesmas desigualdades, mas os fatores causais acima referidos eram relativamente fracos, os autores americanos
concluram que tais desigualdades dever-se-iam apenas a diferenas de pontos de partida, devendo desaparecer
no futuro (ou seja, os negros provinham de castas subordinadas). Para Florestan e sua gerao, entretanto, o
preconceito no s existia como, de certo modo, impedia que a nova ordem competitiva se desenvolvesse em sua
plenitude. Tratava-se, entretanto, de preconceitos e discriminaes fora do lugar, uma espcie de conscincia
alienada dos agentes sociais. Para Carlos, Nelson e a minha gerao, no apenas tais preconceitos eram funcionais
para o desenvolvimento do capitalismo brasileiro, como a reproduo do sistema de desigualdades raciais
prescindia, at certo ponto, da conscincia dos atores.

O nosso desafio atual, ao formar as novas geraes, teorizar a simultaneidade desses dois fatos aparentemente
contraditrios, apontados por todos os que nos precederam: a reproduo ampliada das desigualdades raciais no
Brasil coexiste com a suavizao crescente das atitudes e dos comportamentos racistas. Para alguns, como
DaMatta, trata-se de uma sociedade semi-hierrquica e dual; para outros, assiste-se reatualizao de mitos (Fry,
1995-1996); Livio Sansone (2003), recentemente, teorizou sobre a existncia de reas moles e reas duras nas
relaes raciais (as barreiras e distncias raciais reproduzindo-se apenas nas ltimas); Edward Telles (2003), por
seu turno, falou de relaes raciais horizontais e verticais (constatando a ambigidade das primeiras e a rigidez das
ltimas); os ativistas, por seu turno, realam a pouca fora poltica dos grupos anti-racistas e a grande resistncia
das elites brancas como responsveis pelas desigualdades. Antes de contraditrias, preciso tratar tais solues e
sugestes como os temas relevantes de nossa agenda atual. Uma agenda que, para responder aos desafios
polticos de nosso tempo, tem de ultrapassar no apenas o encapsulamento da discusso acadmica por categorias
nativas do presente, mas, tambm, por frmulas que deram legitimidade intelectual s categorias nativas do
passado.

A teoria sociolgica deve, portanto, manipular simultaneamente dois discursos, o nativo e o analtico, seja para
entender o significado cultural, seja para desnudar a lgica implcita das relaes sociais. Do mesmo modo,
estamos fadados a nos mover entre as teorias de classe e as teorias de identidades sociais, entre "classe" e "raa",
como queriam os pais fundadores de nosso campo, a quem dedico este artigo: Pierson, Bastide, Thales, Florestan,
Costa Pinto, Guerreiro, Oracy e Octvio.

Notas
1 Texto com base na aula preparada como requisito parcial para o concurso pblico de Professor Titular em
Sociologia das Relaes Raciais, no Departamento de Sociologia da USP, em 13 de maio de 2004.

2 Retiro de Schwarcz (1993, p. 212) uma citao da Gazeta Mdica da Bahia, de 1906, que exemplifica a reao da
cincia da poca ao individualismo e democracia que nos eram cobrados: "No pode ser admissvel em absoluto a
igualdade de direitos, sem que haja ao mesmo tempo, pelo menos, igualdade na evoluo (...). No homem alguma
cousa mais existe alm do indivduo. Individualmente sob certos aspectos, dois homens podero ser considerados
iguais; jamais o sero porm se atender s suas funes fisiolgicas. Fazer-se do indivduo o princpio e o fim da
sociedade, conferir-lhe uma liberdade sem limitaes, como sendo o verdadeiro esprito da democracia, um

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exagero da demagogia, uma aberrao do princpio da utilidade pblica. A Revoluo Francesa inscreveu na sua
bandeira o lema insinuante que proclamava as idias 'liberdade, igualdade e fraternidade', as idias de Voltaire,
Rousseau e Diderot as quais at hoje no se puderam conciliar pois abherrant inter se" (GMB, 1906, p. 256-7).

3 "Ao brasileiro mais descuidado e imprevidente no pode deixar de impressionar a possibilidade da oposio
futura, que j se deixa entrever, entre uma nao branca, forte e poderosa, provavelmente de origem teutnica,
que se est constituindo nos estados do Sul, donde o clima e a civilizao eliminaro a raa negra, ou a
submetero, de um lado; e, de outro lado, os estados do Norte, mestios, vegetando na turbulncia estril de uma
inteligncia viva e pronta, mas associada mais decidida inrcia e indolncia, ao desnimo e por vezes
subservincia, e assim ameaados de converterem-se em pasto submisso de todas as exploraes de rgulos e
pequenos ditadores" (Rodrigues, 1935, p. 18-9).

4 Em depoimento a Nelson Pereira dos Santos, no filme Razes do Brasil.

5 " verdade que, desta vez, o plano de trabalho de Pierson era inteiramente novo entre ns. Embora muita coisa
estivesse escrita sobre relaes de raa, o assunto foi mais estudado no plano da histria social do que no da
pesquisa regional, num dado tipo de sociedade e na poca atual. De outro lado, o ponto de vista agora abordado
era inteiramente diverso dos objetivos propriamente antropolgicos dessa j hoje extensa fileira de nomes, que
vm desde Nina Rodrigues" (apud Pierson, 1971, p. 68).

6 "Na realidade, a atitude do povo brasileiro em relao ao 'problema racial', no que diz respeito ao negro, parece
ser, no seu todo, mais acadmica que pragmtica e real. H certo interesse etnolgico pelas sobrevivncias dos
cultos afro-brasileiros, os chamados candombls, que parecem existir em nmero extraordinrio especialmente nas
cidades do Salvador e Recife e suas vizinhanas (...). Uma vez que a maior parte destes candombls representam
formas em pleno funcionamento de prticas religiosas africanas (embora evidentemente em processo de
assimilao ao ritual e mitologia do catolicismo local), talvez no devam ser classificados como sobrevivncias"
(Park, 1971, p. 84).

7 "Esta tendncia [de o Brasil absorver a gente de cor], entretanto, no simplesmente fato histrico e biolgico;
antes manifestao de uma ideologia (policy) nacional, na medida em que se pode dizer que o Brasil tem uma
ideologia relativa a gente de cor" (Park, 1971, p. 82-3).

8 "Ao sugerir a possibilidade de estudos futuros em seguida a este, estou levando em conta o seguinte: (1) que o
Brasil um dos mais importantes 'melting-pots' de raas e culturas em todo o mundo, onde a miscigenao e
aculturao esto se processando; (2) que o estudo comparativo dos problemas de raa e cultura provavelmente
assumir uma importncia especial nesta poca, em que a estrutura da ordem mundial parece estar se
desintegrando devido dissoluo das distncias fsicas e sociais, sobre as quais esta ordem parece repousar. Num
mundo que est atualmente em guerra, porm buscando tenazmente a paz, tornou-se evidente apenas ser
possvel erigir-se uma ordem poltica estvel sobre uma ordem moral que no se confine s fronteiras dos Estados
nacionais" (Park, 1971, p. 82).

9 Que alis remontam ao brado do poeta negro Cruz e Souza, que j em 1898, em seu poema O emparedado,
dizia: "Se caminhares para a direita baters e esbarrars, ansioso, aflito, numa parede horrendamente
incomensurvel de Egosmos e Preconceitos! Se caminhares para a esquerda, outra parede, de Cincias e Crticas,
mais alta do que a primeira, te mergulhar profundamente no espanto!".

10 Ouamos Florestan, por um momento, na Integrao do negro na sociedade de classes: "Tomando-se a rede de
relaes raciais como ela se apresenta em nossos dias, poderia parecer que a desigualdade econmica, social e
poltica, existente entre o 'negro' e o 'branco', fosse fruto do preconceito de cor e da discriminao racial. A anlise
histrico-sociolgica patenteia, porm, que esses mecanismos possuem outra funo: a de manter a distncia
social e o padro correspondente de isolamento scio-cultural, conservados em bloco pela simples perpetuao
indefinida de estruturas parciais arcaicas. Portanto, qualquer que venha a ser, posteriormente, a importncia
dinmica do preconceito de cor e da discriminao racial, eles no criaram a realidade pungente que nos preocupa.
Esta foi herdada, como parte de nossas dificuldades em superar os padres de relaes raciais inerentes ordem
social escravocrata e senhorial. Graas a isso, ambos no visavam, desde o advento da Abolio, instituir
privilgios econmicos, sociais e polticos, para beneficiar a 'raa branca'. Tinham por funo defender as barreiras
que resguardavam, estrutural e dinamicamente, privilgios j estabelecidos e a prpria posio do 'branco' em face
do 'negro', como raa dominante" (Fernandes, 1965, p. 193-4).

11 "A situao de classe s encontra vigncia quando determinada categoria social conquista os requisitos
econmicos, sociais e culturais de uma classe (ou de parte de uma classe). Em termos raciais, somente os
estoques 'brancos' da populao de So Paulo adquiriram, desde logo, os caracteres psico-sociais e scio-culturais
tpicos da formao de classe. Os 'negros' e os 'mulatos' ficaram invariavelmente ausentes desse processo,
misturados com os segmentos dos estoques raciais 'brancos' que tambm encontraram dificuldades em participar
das novas formaes sociais, constituindo a 'gentinha', uma sobrevivncia da ral do antigo regime. Enquanto se
manteve nessa condio, o 'negro' vivia numa sociedade organizada em classes sem participar do regime de
classes. O termo 'preto' permitia selecionar a cor como marca racial para distinguir, a um tempo, um estoque racial
e uma categoria social em situao societria ambgua, para no dizer francamente marginal (Fernandes, 1965, p.
219).

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12 Relembremos as suas palavras:"Portanto, as circunstncias histrico-sociais apontadas fizeram com que o mito
da 'democracia racial' surgisse e fosse manipulado como conexo dinmica dos mecanismos societrios de defesa
dissimulada de atitudes, comportamentos e ideais 'aristocrticos' da 'raa dominante'. Para que sucedesse o
inverso, seria preciso que ele casse nas mos dos negros e dos mulatos; e que estes desfrutassem de autonomia
social equivalente para explor-lo na direo contrria, em vista de seus prprios fins, como um fator de
democratizao da riqueza, da cultura e do poder"( Fernandes, 1965, p. 205).

13 Tal como o modelo de Nobert Elias (1998, p. 106), que define como carisma "um pleito bem-sucedido de um
grupo a graas e virtudes superiores, atravs de um dom eterno, em comparao a outros grupos, condenando-os
efetivamente a qualidades adscritas coletivamente como inferiores e como atributos eternos".

14 "A desigualdade de oportunidades manifesta e cristaliza-se em desigualdades sociais ao longo de linhas


raciais, sugerindo a existncia de discriminao contra os no-brancos. Contudo, o conceito de discriminao
apresenta alguns problemas (...) esse conceito estimula a confuso entre o processo e o produto, isto , entre o
processo de discriminao e o resultado desse processo. As mensuraes da discriminao so com freqncia, na
realidade, mensuraes de desigualdade. Por essa razo, o uso de medidas indiretas de discriminao exige no
apenas conhecimentos das propriedades matemticas das medidas utilizadas, mas tambm uma teoria de
causao social" (Hasenbalg, 1979, p. 167).

15 Alm dos trabalhos desses autores, so referncias obrigatrias aqueles realizados no mbito de cursos de ps-
graduao da USP, Unicamp, UFRJ, UFF, UFBA e UFPE.

Bibliografia
ALMEIDA, J. M. G. de. 2003 "Regionalismo e modernismo: as duas faces da renovao cultural dos anos 20", in
KOSMINSKY, E.; LPINE, C. & PEIXOTO, F. (orgs.), Gilberto Freyre em quatro tempos, So Paulo, Editora da
Unesp/Edusc. [ Links ]

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Aprovado em junho de 2004.

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