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Captulo 12

As implicaes de ansiedade na
memria de adultos
Cludia Barbosa'

A ansiedade caracterizada pela sensao de perigo iminente, tenso, angstia


e ao do sistema nervoso simptico. Ela passa a ser patolgica quando desproporcio
nal situao que a desencadeia ou na ausncia de um objeto especifico ao qual se
direcione (Cerezer & Rosa, 1997).
Os psiclogos cognitivos destacam os conflitos entre as atitudes, crenas, per
cepes, informaes, regras sociais etc, que podem levar dissonncia cognitiva, ou
seja, a uma desorganizao das idias, dos pensamentos das pessoas, induzindo
ansiedade. O que determina a intensidade da resposta emocional de uma pessoa em
uma situao especifica so seus pensamentos e suas percepes. Para Eysenck e
Keane (1994), pessoas ansiosas tendem a perceber um nmero maior de estmulos
como ameaadores.
Quanto niais controle da situao a pessoa tiver, menos tenso sentir. Segundo
Davidoff (1983), quando o evento estressante previsvel, possibilitando a manuteno de
um comportamento agonlstico, desenvolve-se menos respostas de ansiedade. No proces
so teraputico, as estratgias utilizadas pelo psiclogo para ajudar o cliente a perceber
que tem controle sobre as situaes que o ameaam, podem ajud-lo a reduzir o nvel da
ansiedade.
A ansiedade pode interferir no momento da codificao, do armazenamento e da
recuperao de uma informao, pode ainda facilitar as tarefas simples ou dificultar as
mais difceis. As pessoas com nveis elevados de ansiedade acabam interpretando a
informao de forma inadequada (Coes, 1990; 1991).

' PiGIoga Clinica Coordanador* do curao da PaJcotogia Docanta da Faculdada Aatte Gurgacz/FAG CaacavaVPR Maatra am Paloologia Social PU CR8
Eapadalltta am Pakxriatapla na Antfaa do Comportamanlo UEl/PR

12 0 LldudJd Birbow
A ansiedade pode afetar tambm o processo de ateno. As pessoas ansiosas
tendem a dar mais ateno ocorrncia de estmulos ameaadores, tm dificuldade de
concentrao, o que os torna desatentos ou distrados, apresentando seletividade da aten
o, o que pode ocorrer de forma ampla ou limitada (Barbosa, 2002b; Chaves, 1993). Os
ansiosos tm suas atenes voltadas para o meio externo, com a inteno de controlar as
ameaas" do ambiente e tentam diminuir a insegurana sobre o que podem vir a vivenciar
no futuro, atravs dessa tentativa de controle (Eysenck & Keane, 1994).
Ades (1996) defende que as pessoas respondem ansiedade com pensamen
tos, palavras ou aes que podem ser imprprios, perturbados, irracionais ou desorgani
zados. Para ele, as emoes so formadas por componentes subjetivos (pensamentos
e sensaes), fisiolgicos (tenso corporal, taquicardia e problemas estomacais) e
comportamentais (gestos, verbalizaes, posturas e expresses faciais). Mesmo quan
do no dizemos nada, podemos transmitir nossas emoes atravs das expresses do
corpo e da face.
Davidoff (1983) comprovou, atravs de seus estudos, o quanto inexata a lem
brana das pessoas frente a situaes que produzem ansiedade e estresse como, por
exemplo, uma cena de agresso. Ele observou que os indivduos que presenciam uma
cena de agresso ficam muito confusos e o estado de cansao e ansiedade e a expectativa
pelo desfecho da situao podem influenciar na codificao do fato em questo.
As pessoas tendem a lembrar mais das situaes agradveis do que dos eventos
desagradveis, o que Mitchell e Thompson (citados por Myers, 1999) denominaram
"retrospeco dos momentos agradveis". Por exemplo, em um passeio de frias, as
pessoa$ tendem a evocar memrias sobre os bons momentos que passaram e no levam
em conta os eventos ruins, como o calor sufocante, o trnsito movimentado, os altos
custos etc, por mais que essas situaes tenham ocorrido.
Alguns psiclogos acreditam que as memrias das experincias so precisas e
que no haver esquecimento embora se pode variar a maneira de lembrar o fato como por
um estmulo auditivo, olfativo, gustativo, visual, ttil. Outros aceitam que existem distores,
pois a memria construda por uma mistura de experincias, conhecimentos, influnci
as e motivaes (Reyna, 1998).
Barbosa (2002a) realizou estudo para verificao das implicaes da ansiedade
na memria de adultos, os grupos experimental e controle foram avaliados atravs de uma
lista de palavras, adaptao realizada por Stein e Pergher (2001) do Procedimento de
Roediger e McDermott (1995), logo em seguida, responderam o Inventrio de Ansiedade
Trao-Estado-IDATE, desenvolvido por Spielberger, Gorsuch e Lushene (1969), traduzido
e adaptado para o portugus por Biaggio e Natalcio (1979) e, por fim, realizaram o teste
de memria de reconhecimento imediato.

Avaliao da qualidade de memria em funo da ansiedade

Os resultados evidenciaram que o grupo ansioso (M= -0,307, DP=0,631) possui


menor qualidade de memria em relao aos participantes do grupo no ansioso (M=0,330,
DP= 1,026), (t =2,159,0<0,05), (Figura 1).
(37)

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Figura 1. Qualidade da Memria.

Qualidade da memria

0 ,4 Tr'"rF

T3 0,2 no ansiosos do
O grupo controle
o ansiosos do grupo
experimental

-0,4

Num segundo momento, resolveu-se ampliar o nmero de participantes conside


rando todos os que participaram da pesquisa, ou seja, todo o grupo controle (composto
por 37 participantes que no estavam em situao de prova), bem como o experimental
(formado por 28 participantes avaliados em situao de prova). Para isto, utilizou-se a
estatstica tf* que veio confirmar as informaes anteriores de que o grupo ansioso (M= -
0,277, DP=0,807) tem a qualidade de memria prejudicada quando comparada ao grupo
no ansioso (M=0,273 DP= 1,039), {tm = 2,321 ,p<0,05).
Num terceiro momento, considerou-se todos os participantes que apresentaram
ansiedade (resultados acima de 41 para sexo masculino e acima de 45 para sexo femini
no) tanto no grupo experimental quanto no grupo controle. Os resultados anteriores foram
novamente ratificados, evidenciando que os participantes do novo grupo experimental (M=
-0,008, DP=0,892) e do novo gnjpo controle (M=0,129, DP= 1,041 ) que apresentam ansie
dade, tambm tendem a apresentar um prejuzo na qualidade de memria em relao aos
no ansiosos de ambos os grupos (fo3) = 0,887,p<0,05). As informaes trazidas pela
estatstica Aparecem indicar um efeito nocivo da ansiedade na qualidade da memria. Os
resultados sugerem que a qualidade de memria pode ser afetada negativamente pela
ansiedade (Estado)^
Outras pesquisas sobre ansiedade e memria corroboram com esse resultado,
como, por exemplo, achados de Friedman, Thayer e Borkevec (2000); Clark (1999); Ades,
Botelho, Duarte, Teixeira, Arruk, Melo e Gazire (1990); Parrott e Sabini (1990); Bower
(1981 ), Derry e Kuiper (1981); Clark e Tealdale (1982); Mathews e McLeod (1985), Moore,
Ottaway e Ellis (no prelo), Zoellner, Foa, Brigidi e Przeworski (2000). Para esses tericos,
emoes como a ansiedade e a depresso podem vir a interferir na acurcia da memria.
A pesquisa de Mathews e McLeod (1985) indicou que os participantes ansiosos,
de maneira geral, apresentavam menor acurcia de memria, tendo maior dificuldade para
lembrar as palavras de ameaa fsica. Outro estudo realizado tambm com listas de pala-

1A tafjsttca c (pv-pt)JP(pf), onti pva fxobtMad vwrdacMrw pf a pnibabiMmia dff reapofta M m (McNkx>l, 1972).

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vras encontrou um desempenho inferior da memria para as palavras sociais negativas,
para indivduos com fobia social (Amir, Coles, Brigidi & Foa, 2001).
Mathews e McLeod (1985) sugerem que o processamento da informao se d de
maneira diferenciada para os diversos estados ansiosos especficos, no sendo o
processamento da informao afetado de forma igual por um mesmo trao" de ansiedade.
Zoellner, Foa, Brigidi e Przeworski (2000) realizaram estudo com indivduos com
distrbio de estresse ps-traumtico. Eles observaram que estes indivduos tendem a
exibir uma memria realada para a situao traumtica, apresentando uma maior dificul
dade para esquecer palavras traumticas, mesmo quando passado muito tempo do ocor
rido, conseguindo lembrar do trauma quando relatam sua autobiografia. Esses estudiosos
acreditam que qualquer fator que impede a contextualizao completa do evento em aqui
sio reduziria a codificao da informao de origem, ficando assim, o registro de mem
ria vulnervel a distores e imperfeies. Em suma, os adultos ansiosos apresentam sua
qualidade de memria afetada negativamente pela ansiedade.
Os resultados da pesquisa de Barbosa (2002a) apontam para algumas conclu
ses em relao ansiedade e memria. Os principais dados encontrados sugeriram
que pessoas em situao ansiognica podem ter uma diminuio na sua qualidade de
memria. Os dados levantados podem contribuir com diversas reas da Psicologia, entre
elas a Psicologia Clnica.
A Psicologia Clinica lida diretamente com aspectos relacionados emoo e
memria. O terapeuta embasa seu trabalho nos relatos envolvidos de emoo trazidos
pelas pessoas, nesse processo, o principal recurso utilizado a memria, com base na
qual o psiclogo se baseia para a interpretao dos fatos apresentados.
As pesquisas sobre cognio e ansiedade mostram uma variedade de tpicos
que podem ser enfocados, como por exemplo, as influncias da ansiedade nos processos
mentais, bem como o papel da cognio na produo da ansiedade (Ades, 1996; Harr &
Gillett, 1999).
Embora ainda se discuta quanto s cognies provocarem ou no as sensaes
que acompanham os afetos, fica evidente que elas so importantes na manuteno e na
moderao da ansiedade. Os resultados apresentados tm por objetivo oferecer subsdios
para uma atuao mais objetiva e melhor fundamentada do psiclogo.
Os psicogos atuais, independentemente da linha de abordagem ou da rea de
atuao, convivem com a necessidade que as pessoas tm de lidar com suas emoes.
So as emoes positivas que do brilho vida das pessoas e este sentimento que
mobiliza o comportamento do ser humano, no intuito de manter uma constncia nas sensa
es. As pessoas vivem em constante busca da felicidade e da evitao do sofrimento.
As Terapias Cognitivo-Comportamentais tm buscado, atravs da integrao en
tre tcnicas psicoterpicas e conhecimentos sobre processos cognitivos bsicos, uma
melhor compreenso do comportamento humano. Mesmo com a relevncia do tema, pou
cas pesquisas sobre a ansiedade e a cognio tm sido realizadas por psiclogos cognitivos-
comportamentais, devido a uma srie de dificuldades, entre elas a escassez de subsdios
metodolgicos para tais investigaes (Eysenck & Keane, 1994).

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