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As classes subalternas de Londres no sculo XIX: Miserveis, operrios, criminosos e

prostitutas.
Fernanda Epaminondas Soares

O pioneirismo ingls em fazer sua Revoluo Industrial em meados do sculo XVIII,


trouxe mudanas drsticas sob o ponto de vista tecnolgico, voltados para o processo de produo
industrial. Tais modificaes, impactaram a economia e a sociedade ao longo do sculo XIX.
Desse modo, o trabalho manual foi substitudo pela mquina embora fosse
necessrio a mo humana para oper-la o que trouxe novas relaes entre trabalhador, capital e
trabalho. Com isso, o capitalismo tornou-se o sistema econmico dominante, no qual o liberalismo,
a acumulao de capital e o desenvolvimento tecnolgico, foram fatores fundamentais para que ele
se consolidasse.
Assim, o maquinrio representou uma nova relao econmica entre os homens e um
novo sistema de produo, que gerou um novo ritmo de vida e sociedade num novo momento
histrico. Alm disso, enquanto a maquinaria diminua a fora do homem, o capital ganhava sobre o
trabalho e criava uma nova forma de servido.
Logo, as mquinas e a diviso do trabalho fizeram diminuir a fora e a inteligncia
que so necessrias s massas, e a concorrncia, fez diminuir seus salrios subsistncia. Ainda
sobre isso, quando havia crises de mercados saturados, os salrios diminuam ainda mais, fazendo
com que as massas de miserveis, ficassem a merc de todo o tipo de privao.
Vale lembrar, que as fbricas inspiravam uma viso do trabalhador desumanizada e
diminuda condio de pea antes que ele seja totalmente substitudo pela mquina. A fbrica
era uma forma nova de trabalho, na qual tinha sua especificidade junto a uma pea especializada.
Ambos ligados pelo ritmo desumano e disciplinador da indstria.
A industrializao, portanto, gerou trabalhadores sub-remunerados e criou os
exrcitos de famintos e tuberculosos chegando at a sensibilizar a classe mdia to insensvel
naquele perodo. Os trabalhadores perdiam a sua independncia e por isso, contratava-se, de
preferncia, mulheres e crianas que acreditavam ser mais dceis. Em 1838, apenas 23% dos
trabalhadores das fbricas de tecidos eram homens adultos.
Tambm com a Revoluo Industrial, cresceram as obras de urbanizao, o que fez
eregir e nascer novas grandes cidades, pois medida em que novas oportunidades de emprego nos
centros urbanos ascendiam, aumentava-se tambm o contingente de migrantes provenientes do
campo, instalando-se em reas urbanas.
Do mesmo modo, os avanos tecnolgicos tambm tiveram papel fundamental no
desenvolvimento das cidades, pois permitiram a criao das grandes fbricas e de ferrovias que
geravam emprego e atraam uma grande quantidade de pessoas do campo para as cidades, nas quais
as fbricas estavam localizadas.
Londres, desde o incio do sculo XIX, se fez uma megalpole. Desenvolveu o setor
de transportes e aumentou o espao pblico com os grandes subrbios-dormitrios. A populao
triplicou e a cidade no planejada, fez com que se acumulasse um grande nmero de obras pblicas
nos anos de 1850.
Portanto, a industrializao das cidades gerou mudanas drsticas na vida urbana,
visto que os produtos que anteriormente, os artesos levavam muito tempo para produzir, agora
eram produzidos em tempo proporcionalmente menor nas fbricas, em grande quantidade e preos
mais baixos.
Com isso, os artesos passaram a sofrer dificuldades em encontrar e manter clientes
dispostos a comprar seus produtos, j que esses, passaram a ser produzidos por preos menores nas
fbricas. Por isso, muitos dos artesos e dos trabalhadores que tinham negcio prprio, desistiram
de seus ofcios e ficaram desempregados. Muitos deles se viram forados a incorporar o sistema
fabril a favor da sua subsistncia.
Outro ponto importante, que a populao das cidades industrializadas cresceu em
demasiado. Antes pelo fato de que as taxas altas de crescimento populacional da poca j eram
aceleradas e, pelo novo fato de que se atingiu um forte xodo rural, no qual um crescente nmero de
agricultores passaram a sair dos campos procurando melhores condies de vida nas cidades.
Mais um ponto que vale ser destacado, a instabilidade do mercado de trabalho que
aumentava a extrema explorao do trabalhador, fazendo com que esse, passasse a morar prximo
de seu local de trabalho, ou seja, das fbricas. Nessas reas, a superpopulao convivia com as
pssimas condies de higiene das casas e com as ms condies de moradia, tidas como constantes
dos bairros operrios londrinos.
O rpido crescimento populacional gerava problemas urbanos como a pobreza, a
poluio, a desorganizao e alm disso, com a grande quantidade de mo-de-obra para trabalhar
nas fbricas, comea-se a explorar mais o trabalhador com as altas jornadas de trabalho; com as
pssimas condies do mesmo; a ausncia de direitos trabalhistas, dentre outros fatores.
Com a entrada das mquinas, criou-se um mal-estar entre os trabalhadores, j que o
ritmo do trabalho agora era imposto por ela. Alm do desemprego que ela oferecia, pois era
crescente a substituio do homem pela mquina, o alto crescimento populacional e tecnolgico
urbano, provocou revoltas, o que veremos com mais atento no decorrer desse artigo.
Logo, a capital vive um momento de riqueza que contrasta com a misria. Londres
rene todos os vcios, do jogo prostituio e droga. Assim, com a riqueza e as tentaes dessa
sociedade de consumo, a delinquncia e o crime so atrados. Esses por serem numerosos e
terrveis, fazem com que seja acionada a polcia metropolitana.
No sculo XIX, um grande dos grandes personagens, o cotidiano das ruas. A
questo do tempo til, nico capaz de gerar riqueza, colocava o trabalho como o responsvel pela
constituio da sociedade, onde o homem colocado no tempo til de seu patro.
Alm disso, a multido vista como sinnimo de promiscuidade e violncia,
causando medo e insegurana. Portanto, a multido passa a ser considerada tanto como causa do
progresso, como tambm causa da degradao do ser humano, pois as ruelas e casas miserveis se
cruzavam com as largas ruas compostas de casares, misturando opulncia com a pobreza.
Nas ruelas, havia crianas doentes,
mulheres famintas, pessoas que viviam imundas e em
ms condies de moradia, causada pela superpopulao
dos bairros pobres. Por isso, a aglomerao foi vista
como questo social e, ideias sanitaristas ganharam fora
nesse perodo, pois entendia-se que limpando a cidade, o
desenvolvimento poderia se estabelecer. Vale ressaltar
tambm, que os bairros reservados aos trabalhadores,
eram tidos em situaes precrias nos quais a sade e a
alimentao eram inexistentes. O que agravava esse
quadro, era o aumento populacional desenfreado desses
bairros.
Em Inglaterra, o pobre era visto como questo de ordem moral e, os vagabundos
por no estarem trabalhando, eram vistos como uma classe inferior ao pobre, pois estavam
quebrando com o ideal de civilizao. Por isso, a necessidade de enquadr-los na ordem social, ou
ento, elimin-los em favor do progresso. Os vadios tambm so necessrios medida em que
geravam para a burguesia, o ideal de caridade.
Os bairros operrios se agigantavam,
tornando quase cidades dentro da cidade principal,
onde a degradao se misturava entre trabalhadores,
bbados e criminosos. Os trabalhadores pobres e
famintos, eram vistos como brbaros e por isso,
deviam ser mantidos em seus guetos. No sul de
Londres, os guarda-civis chegam a formar grupos
grandes para defender o pblico contra os ladres
profissionais que infestavam a capital.
"E os pobres! Espetculo cujo horror o
nevoeiro e a lama de Londres, por mais espessos,
no conseguem ocultar! O que diramos, sob o sol
da Frana, em Paris, se subitamente, em pleno
bulevar, vssemos passar esses miserveis: piolhos
da sargeta, aranhas dos muros, sapos dos pntanos!
(No corpo do pobre de Londres) a roupa parece
uma pele que se descama, uma lepra que cai.
esfarrapada, como se os ratos devorassem
o homem que a veste, como se tivesse recebido golpes de forcado. E h nos rostos uma tal
exprtesso de fadiga e terror! Em Londres, essa misria passeia pelas ruas, sem que ningum se
detenha, com espanto ou piedade." (Jules Valls exilado francs sobre a cidade de Londres. In:
CHARLOT, Monica. "O spleen dos exilados franceses" (p.41-42) In: Charlot, Monica & Marx,
Roland (org.). Londres, 1851-1901: a Era Vitoriana ou o Triunfo das Desigualdades. Rio de Janeiro:
Jorge Zahar Ed., 1993.)

Londres tambm era vista pelos estrangeiros com impresses de horror e admirao.
Um deles colocou que nos bairros pobres, encontra-se famlias inteiras que dormem no lixo durante
meses, e que para eles, um refgio para essas ms condies era cair na embriaguez, o que era
verdade.
"Os nicos sons de voz humana que atravessavam o nevoeiro de Londres saem
dos peitos queimados pelo veneno das 'public-houses'1. Essa gente s fala alto na rua
quando est bbada." (Jules Valls exilado francs sobre a cidade de Londres. In:
CHARLOT, Monica. "O spleen dos exilados franceses". (p.41) In: Charlot, Monica &
Marx, Roland (org.). Londres, 1851-1901: a Era Vitoriana ou o Triunfo das
Desigualdades. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 1993.)

Nos bairros pobres, o mau cheiro era tamanho que Londres foi tida como a cidade
mais ftida da Europa. Havia detritos produzidos por pessoas aglutinadas em lugares insalubres, nos
quais era impraticvel viver, fazer comida ou lavar roupa. Alm disso, as atividades da vida privada,
eram realizadas na rua, como as atividades ligadas s necessidades fisiolgicas.
As doenas demonstravam a presena de cadveres em decomposio, mortos por
crimes ou mesmo suicidas. As guas eram negras, nas quais os esgotos eram despejados, fazendo

1 As "public-houses, tambm conhecidas como "pubs", so estabelecimentos fechados, com acomodaes,


licenciados para servir bebidas alcolicas, originalmente em pases e regies de influncia britnica.
com que se criasse um ambiente propcio doenas contagiosas, como a clera, varola e
escarlatina, alm de doenas epidmicas, como o tifo.
Os bairros nobres em 1860, tambm eram sujos mas no como os bairros
miserveis e muito barulhentos. A maioria das ruas dos bairros nobres, aglomeravam veculos
com rodas de ferro que faziam um barulho ensurdecedor. J, nos bairros pobres, vendia-se
alimentos e bebidas aos gritos, o que contribua para o barulho e a poluio sonora.
Na capital, o esprito do progresso dominante e, consequentemente, a sede por
todas as inovaes tcnicas. Uma herana disso, a misria, ficou sendo associada ao vcio,
preguia e aos excessos e que portanto, criou-se repulsa ao vcio e abordagem de assuntos tabu,
como o sexo e o valor da famlia na era vitoriana.
Nesse momento, nunca as prostitutas foram to diversificadas, indo da mulher das
ruas mais sedutora das mundanas. Londres era a capital da prostituio, tida como uma praga, pois
era l onde todas as ferrovias chegavam, levando muitos soldados e marinheiros, atraindo as
prostitutas de todo o pas.
A prostituio no era ilegal, porm uma lei em 1839, previa o afastamento da
prostituio dos bairros nobres, mas as empurrava para outros locais. Alm disso, muitas esposas
que no trabalhavam e mulheres solteiras que no encontram emprego regular, viam na prostituio
uma sada, ou seja, era um problema tipicamente urbano.

" terrvel dizer! Aqui, o vcio que consola a misria; e o Wapping com suas
prostitutas menos lamentvel de se ver do que os bairros onde ficam apenas os pobres
e no os depravados; onde s esto famlias constitudas, esposos associados para o
atroz sofrimento!" (Jules Valls exilado francs sobre a cidade de Londres. In:
CHARLOT, Monica. "O spleen dos exilados franceses" (p.42) In: Charlot, Monica &
Marx, Roland (org.). Londres, 1851-1901: a Era Vitoriana ou o Triunfo das
Desigualdades. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 1993.)

As prostitutas podiam ser reconhecidas


por usar muito rouge e p no rosto. Alm de usarem
roupas muito prximas moda, mesmo que produzidas
com tecidos de m qualidade. As barras dos vestidos
sempre estavam sujas e, tambm usavam chapeus de
plumas espalhafatosas. Os habitantes londrinos cientes
disso, aconselhavam primas e familiares a usarem
chapeus simples. J em relao s prostitutas dos
bairros pobres, eram tidas apenas como mulheres fceis, que muitas vezes adquiriam doenas
venreas. Nesse sentido, as estatsticas mdicas, colocam que em 1864, 1/3 das doenas do exrcito
eram de cunho venreo. Por isso, em algumas cidades, houveram leis que obrigaram as prostitutas a
fazerem exames mdicos. No entanto, o mdico responsvel pela sade em Londres, colocou tais
leis como no aplicveis l. J que colocava a responsabilidade das doenas apenas nas mulheres,
uma vez que, apenas elas eram submetidas aos exames obrigatrios.
Nesse perodo, outro destaque a figura do detetive
como fundamental. Uma vez que se vivia num ambiente de
crimes como nunca se vira antes. Portanto, nota-se que a
segurana oferecida pela polcia oficial era precria. Os
policiais recebiam pouco e a vigilncia regular se fazia
melhor nos bairros nobres, enquanto os bairros populares era
o refgio dos criminosos. O crescimento da criminalidade
foi percebida pelo do crescimento do nmero de policiais e
pelo o aumento de assassinatos e outros crimes, como
assaltos e roubos feitos por batedores de carteiras.

"Ainda no estou h oito dias na Inglaterra e j fui apresentado ao tribunal


como queixoso. Fui roubado. A justia inglesa deu razo ao ladro, a pretexto de que
ele me enganara e no roubara. A trapaa permitida aqui e o tribunal me dispensou
dizendo que eu era um imbecil por ter-me deixado enganar. Aprendi essa lio por
quarenta francos." (Stphane Mallarm poeta francs que viaja a Londres para estudar
ingls. In: CHARLOT, Monica. "O spleen dos exilados franceses" (p.44) In: Charlot,
Monica & Marx, Roland (org.).Londres, 1851-1901: a Era Vitoriana ou o Triunfo das
Desigualdades. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 1993.)

O descontentamento dos pobres em relao nova vida industrial, proporcionando


uma vida desumana, fez com que durante a pior das depresses do sculo XIX (1841-1842), o
Cartismo2 provocasse uma greve geral enchendo as ruas de trabalhadores famintos, obrigando o
governo a tomar novas medidas. Tal movimento, trazia os insatisfeitos com a nova ordem industrial
vigente, posto que, artesos e trabalhadores de indstrias domsticas e de ofcios manuais
especializados, entravam em declnio por conta da novidade das fbricas.

2 Caracteriza-se como um movimento social ingls do sculo XIX que a priori buscou atravs da luta de
incluso poltica da classe operria, representada pela associao Geral dos Operrios de Londres. Teve como
principal base a carta escrita pelos radicais William Lovett e Feargus OConnor intitulada Carta do Povo, e enviada
ao Parlamento ingls.
Nesse perodo de industrializao, juntamente com o Cartismo, o Ludismo tambm
ganhara fora. Esse era um movimento de revolta dos trabalhadores contra as mquinas, uma vez
que essas, substituam a fora de trabalho humana, aumentando o desemprego. Por isso, esse
movimento pode ser entendido como sindical, j que objetivava pressionar os patres concesses.
Mas, na maioria das vezes, o movimento de revolta era reprimido pela violncia.
Tais movimentos decorreram por conta das ms condies de trabalho; da explorao
diria com jornadas exaustivas; dos acidentes e mutilaes provocados pelo cansao excessivo; pela
morte de crianas no trabalho; pelos abusos sexuais sofridos pelas mulheres nas fbricas e pelo fato
de os operrios no terem com o que se alimentar, devido s sub-remuneraes que recebiam.
Portanto, a insatisfao era gritante e o ambiente de revolta ascendente. Por isso, se
algo no fosse feito, as massas pobres poderiam se revoltar e, com isso, viu-se na Europa uma
ameaa do comunismo3. Embora menos temido em Inglaterra, os empresrios no deixavam de se
preocupar.
Alguns cristos nesse perodo, tentaram devolver a alma dos pobres, pregando a
palavra de Deus e fazendo caridades. Com isso, h a criao de um Exrcito da Salvao4 que
ensinava mtodos contra o vcio e a preguia. Os ricos, como bons cristos, deveriam fazer
doaes voluntrias aos miserveis.
A partir de 1871, foi concedido ao trabalhador o descanso semanal, mas em geral, o
salrio e as condies de trabalho variavam de acordo com as negociaes entre patres e
empregados. Ainda assim, quando esses perdiam o emprego, no tinham a que recorrer a no ser s
suas economias, aos sindicatos, amigos, conhecidos, associaes de amparo ou a Lei dos Pobres5 e,
quando ficavam doentes ou envelheciam, os seguros de penso no os ajudava, pois no eram
concedidos todos.
Mesmo a reforma sanitria a partir de 1850 com a construo de esgotos e o
suprimento de gua, o impulso do comrcio e as ferrovias adentrando nas reas centrais da cidade,
empurrava a populao para outros cortios. Com isso, a cidade continuou a ser um lugar pssimo
de se viver, pois alm da poluio das fbricas e da sujeira tida com a populao miservel de rua,
havia o escasso planejamento de melhoria urbana e uma expanso desenfreada.

"Gosto desse ceu, sempre cinzento, no h necessidade de pensar. O azul e as

3 O comunismo pode ser definido como uma doutrina ou ideologia (propostas sociais, polticas e econmicas)
que visa a criao de uma sociedade sem classes sociais. De acordo com esta ideologia, os meios de produo
(fbricas, fazendas, minas, etc) deixariam de ser privados, tornando-se pblicos. No campo poltico, a ideologia
comunista defende a ausncia do Estado.
4 Religiosos que tentavam resgatar atravs da f a alma das classes subalternas, como bbados, prostitutas e
criminosos. Com isso, se faziam bons cristos por cederem caridade.
5 O Estado atravs dessa lei concedia auxlio financeiro aos pobres.
estrelas amedrontam. Aqui, estamos em casa, e Deus no os v. Seu espio, o sol, no
ousa insinuar-se aqui." (Stphane Mallarm poeta francs que viaja a Londres para
estudar ingls. In: CHARLOT, Monica. "O spleen dos exilados franceses" (p.43) In:
Charlot, Monica & Marx, Roland (org.). Londres, 1851-1901: a Era Vitoriana ou o
Triunfo das Desigualdades. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 1993.)

Supe-se que cerca de 40% da classe trabalhadora, vivia na pobreza ou situao pior.
Logo, havia uma massa de miserveis que geralmente na velhice, viravam mendigos. Mesmo em
fins do sculo XIX, em que houve melhoria de vida para a classe trabalhadora, o quadro das
condies sociais da poca mostrava uma classe de trabalhadores debilitada por um sculo de
industrializao.
Entre 1884 e 1885, o direito de voto deu classe trabalhadora influncia poltica
maior sobre os partidos antigos. Por isso, pela primeira vez, as autoridades pblicas e o Estado
pensariam mais seriamente nas melhorias da sociedade. Mas, o setor pblico, na prtica, ainda no
tinha grande importncia. Alm disso, os benefcios de servios sociais tidos com a Lei dos Pobres,
no dava vazo ao gasto tido pelos impostos pagos.
A Lei da Educao de 1902, tinha como principal funo, tirar dos colgios
superiores os filhos de operrios que haviam conquistado o direito educao primria universal
em 1870. E em 1897, menos de 7% dos alunos de escolas secundrias, vinham da classe
trabalhadora.
Portanto, a inteno deste artigo, mostrar que a Londres da Revoluo Industrial do
fim do sculo XVIII e o seu desenvolvimento no XIX, no trouxe apenas a tecnologia, a
modernidade das fbricas e melhoria dos padres de vida da classe mdia. Novas formas de vida
foram impostas, nas quais a misria e a discriminao eram constantes no cotidiano daquela nova
realidade. Os que no eram enquadrados nesse novo sistema, tentavam sobreviver margem da
sociedade.

Sugesto de filmes:

Daens um grito de justia (1992). Direo: Stijin Coninx


Germinal (1993). Direo: Claude Berri
Jack, o estripador (2001). Direo: Albert Hughes e Allen Hughes
Oliver Twist - A vida de um rapaz do sculo XIX (2005). Direo: Roman Polanski
Os miserveis (1998). Direo: Bille August
Tempos modernos (1936). Direo: Charles Chaplin
Bibliografia:

BRESCIANI, Maria Stella Martins. Londres e Paris no sculo XIX: o espetculo da


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Charlot, Monica & Marx, Roland (org.). Londres, 1851-1901: a Era Vitoriana ou o Triunfo das
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THOMPSON, E. P. A histria vista de baixo In: As peculiaridades dos ingleses e


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________________ Modos de dominao e revolues na Inglaterra In: As
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________________ A formao da classe operria inglesa. Rio de Janeiro: Paz e
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