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AGUJERO EN LA CAPA DE OZONO

Aunque la concentracin de ozono a baja altura es nociva, en las capas


altas de la atmsfera es esencial, ya que su presencia filtra el paso de la luz
ultravioleta (UV) procedente del Sol, la cual daa el ADN de plantas, animales y
personas, adems es el principal factor al que se le atribuyen los crecientes
casos de cncer de piel

1. CUANDO EMPEZO ESTE FENOMENO?

El Ozone Processing Team de la NASA lleva desde los aos


ochenta del siglo pasado vigilando la capa de Ozono, desde ese
entonces se empez a detectar la disminucin en la
concentracin de este gas.

A mediados de los aos 1980 se empez a acumular pruebas de


que a finales del invierno se haba formado un agujero en la
capa de ozono del Polo sur, donde el ozono se haba reducido
aproximadamente un 50 %. El descubrimiento del "agujero de
ozono" antrtico fue dado a conocer por los cientficos Joe
Farman, Brian G. Gardiner y Jon Shanklin, del British Antarctic
Survey, a travs de un artculo en Nature en mayo de 1985.
Result una sorpresa para la comunidad cientfica, ya que la
disminucin observada de la capa de ozono polar era mucho ms
grande de lo que nadie haba anticipado.

Aunque se utiliza la metfora del agujero, en realidad ste no es


tal, sino que se trata de una zona en la que la concentracin de
este gas est por debajo del registro histrico global de 220
Unidades Dobson, que es el modo en el que se mide (y se
expresa) la presencia de ozono en la estratosfera, la capa de la
atmsfera que comienza y se extiende entre los 8 o 10 km y hasta
los 50 km de altitud, dependiendo de la latitud.

Algunas mediciones por satlite se hicieron pblicas al mismo


tiempo y mostraron el agotamiento masivo del ozono alrededor
del polo Sur. Sin embargo, estas medidas fueron inicialmente
rechazadas como no razonables por los algoritmos de control de
calidad de datos (fueron filtradas como errores ya que los valores
eran inesperadamente bajos). Slo se detect el agujero de
ozono en los datos de satlite cuando los datos brutos se
reprocesaron tras la evidencia del agotamiento del ozono en
observaciones in situ.
Fue el investigador mexicano Mario J. Molina-Pasquel (co-
receptor del Premio Nobel de Qumica en 1995) quien descubri
que esta disminucin en la presencia de ozono en aquella regin
estaba causada por la acumulacin de clorofluorocarbono (CFC)
en la atmsfera.

La NASA seal que si no se hubiera firmado el tratado de


Montreal, dos terceras partes de la capa habra sido destruido y el
"agujero" de ozono hubiera sido destruido. El CFC habra
aumentado la temperatura mundial en ms de un grado Celsius.
La radiacin ultravioleta, que daa el ADN, hubiera aumentado
seis veces. Apenas cinco minutos de exposicin al Sol habra
causado quemaduras a la piel. Los niveles de rayos ultravioleta
durante el verano hubieran aumentado hasta 30. Finalmente, las
tormentas de verano del Hemisferio Norte hubieran sido mucho
ms poderosas.

Actualmente, aunque "el agujero en la capa de ozono sobre la


Antrtida parece extenderse, la capa de ozono que rodea el resto
del planeta parece estar mejorando. Durante los ltimos 9 aos,
el ozono en todo el mundo ha permanecido ms o menos
constante, deteniendo el descenso detectado por primera vez en
los aos 80.