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O CONSTITUCIONALISMO THE CONSTITUTIONALISM

LUSO-BRASILEIRO NA PORTUGUESE-BRAZILIAN
CULTURA POLTICA CULTURE IN POLITICAL
INDEPENDENCE: the captaincy of
DA INDEPENDNCIA: a Sergipe
Capitania de Sergipe

Edna Maria Matos Antnio*

RESUMO ABSTRACT

O artigo apresenta breves consideraes The article presents brief historiogra-


de natureza historiogrfica sobre a consti- phical considerations of nature on the
tuio do conceito de Cultura poltica no formation of the concept of culture in
movimento chamado Nova Histria Pol- political movement called New Political
tica com o intuito de discutir as caracters- History, its relevance to discuss the
ticas do iderio liberal luso brasileiro e sua characteristics of Brazilian Portuguese
influncia no debate poltico que marcou Liberal ideology and its influence on
o processo de emancipao do Brasil e the process that would culminate in
consolidao do Estado Nacional. the political emancipation of Brazil and
consolidation of State national.
Palavras-chave: Cultura Poltica, Libe-
ralismo, Independncia Keywords: Politic culture, liberalism,
independence

* Doutora em Histria (2011) pela Universidade Estadual Paulista Jlio de Mesquita Filho.
Possui graduao em Histria (1996) e mestrado em Histria (1999) pela mesma instituio.
Atualmente professora adjunta da Universidade Federal de Sergipe. Tem experincia na
rea de Histria, com nfase em Histria do Brasil, atuando principalmente nos seguintes
temas: Histria do Brasil Colonial e Imprio; Histria de Sergipe; Cultura e Poltica; Memria.

Revista do IHGSE, Aracaju, n. 44, pp. 107-126, 2014


O Constitucionalismo Luso-Brasileiro na Cultura Poltica da Independncia

Normalmente associado discusso sobre a escravido e coexistn-


cia entre dimenses supostamente antagnicas, tm se constitudo um
desafio para os pesquisadores sofisticar historicamente a compreenso
acerca dos sentidos e os usos atribudos ao conceito de liberalismo na
fase que antecede e permeia o processo de independncia da Amrica
Portuguesa. Igualmente se observa como interpretao discutvel, em-
bora usual nas abordagens sobre o tema, localizar o entendimento de
noes polticas liberais originadas dos movimentos do final do sculo
XVIII, que se evidenciam a partir das crticas dos colonos dirigidas
dominao colonial, transmutadas em oposio ferrenha ao absolutismo
e que adentraram de forma inaltervel no processo de autonomia da
colnia americana em relao a Portugal.
O debate historiogrfico contemporneo sobre o perodo tem
contribudo pra desconstruir ideias arraigadas sobre a precedncia da
unidade poltica e coeso de ideais por seus agentes e se mostrado es-
timulante no sentido de redimensionar as particularidades histricas da
Amrica na anlise da dinmica de emancipao poltica e construo
dos estados nacionais dessas regies e, nesta operao, a plasticidade
do entendimento do liberalismo para esta sociedade. Nele, tm-se evi-
denciado a compreenso das ideias liberais como um repertrio diver-
sificado de concepes formador de diretrizes de pensamento poltico
fundamental para a elaborao de projetos, e que orientou os sentidos
da interveno poltica dos sujeitos histricos na realidade poca.
O reconhecimento de uma diversidade de realidades scio-geogr-
ficas e de opinies polticas vigentes poca sinaliza para a insuficincia
em se adotar explicaes generalizantes para a anlise de um processo
intenso de discusses e disputas cujo contedo moldou o sentido do
pensamento e da ao de diversificados agentes sociais envolvidos na
separao entre os reinos de Portugal e Brasil e na construo de um
modelo de Estado Nacional. Das questes de anlise sugeridas pelo
movimento historiogrfico recente, a perspectiva de reconsiderar o pa-
pel das experincias regionais na compreenso desse processo ganhou
relevncia por permitir que se desvele, com mais elementos de proble-
matizao, importantes aspectos do constitucionalismo luso-brasileiro.

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O presente artigo prope explorar os significados desses iderios e


alinhamentos naquele contexto por meio da reflexo sobre a dinmica
ocorrida na capitania de Sergipe. A riqueza interpretativa da experincia
poltica neste espao relacionou-se ao entrelaamento das questes de
autonomia local (a separao administrativa da capitania da Bahia) e
do processo de separao do Brasil. Por fora das circunstncias, nesta
parte da Amrica, as duas trajetrias estavam imbricadas, de modo que
o encaminhamento e resoluo de um incidir diretamente na trama do
outro. Esta situao convergiu para assinalar um perodo de enfrenta-
mento e negociaes entre os grupos polticos em Sergipe diante das
questes do poder local e regional, num processo que, guardando se-
melhanas ou divergncias em relao dinmica em curso nos centros
decisrios (Lisboa, Bahia e Rio de Janeiro), ressoavam no complexo
processo poltico a que estavam envolvidos.
A proposta de interpretao sugerida neste texto dialoga com o
quadro de renovao dos estudos histricos promovido pela Histria
Poltica e sua assimilao no Brasil, marcado por importantes aquisies
conceituais e possibilidades investigativas fecundas. Para instrumen-
talizar a discusso, convm remontar a constituio do conceito de
cultura poltica no contexto do movimento historiogrfico chamado
Nova Histria Poltica.
A Histria Poltica, tal como a estudamos hoje, um campo de inves-
tigao histrico consolidado, foi resultante do amplo movimento inte-
lectual da renovao na pesquisa e produo do conhecimento histrico
ocorrido no final dos anos 70 e incio dos 80 na historiografia europeia.
Sob a influncia das investidas tericas metodolgicas inauguradas pela
Nova Histria, movimento historiogrfico francs na dcada de 30,1
que questionou o paradigma de uma dita histria tradicional, - um
entendimento de histria pautado na validade de dogmas envolvendo
a objetividade como procedimento, documentos escritos como fontes

Pela vigorosa influncia e seus efeitos na historiografia brasileira, demarcamos a


1

importncia do movimento composto por Lucien Febvre e Marc Bloch, que fundaram a
revista Annales em 1929 e na gerao seguinte, Fernand Braudel.

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legtimas e a narrativa como forma de escrita -, e que contribuiu para a


renovao da produo do conhecimento histrico sugerindo a ampliao
de objetos e de fontes, a problematizao do fato e a adoo de inovado-
res enfoques terico-metodolgicos. Essa mudana de perspectiva sobre
a Histria redirecionou o sentido de sua escrita nas dcadas seguintes.
Esse quadro de reflexes arrojadas sobre o fazer histrico provocou,
entre outros desdobramentos, um expressivo interesse por pesquisas
na rea da Histria Poltica de tal impacto no campo de conhecimento
historiogrfico que muitos especialistas identificaram o retorno do po-
ltico. A ideia de que ocorreu uma retomada de estudo sobre o campo
poltico na histria repousa na percepo de que a Histria Poltica, da
forma como era estudada, era desacreditada. A noo de poltica estava
muito colada ao conceito de Histria Metdica, que por essncia j era
poltica, ou seja, a histria sempre fora vista como a seleo de perso-
nagens e fatos relevantes relacionados ao poder, a guerra e ao Estado,
sinalizando para uma histria das elites. Tratava-se de uma histria
pica, predominantemente narrativa, que se interessava pelos grandes
personagens e seus atos extraordinrios, relegando pouco espao para
a participao dos sujeitos comuns no processo mais amplo da Histria,
aspecto que explica o distanciamento dos historiadores pelas temticas
ligadas ao poltico por considervel perodo.
Os anos 80 do sculo XX configuram-se como uma fase particular-
mente fecunda no desenvolvimento da disciplina Histria como forma
de conhecimento acadmico devido ao enfrentamento de questes
cruciais de natureza epistemolgica e atendimento a demandas de saber
calcadas em questes contemporneas importantes. Esse movimento
adentrou a dcada de 90 com bastante vigor chamando a ateno dos
historiadores para a constante exigncia de atualizao e reformulao
de seus problemas conceituais e tericos e confirmava a tendncia para
a construo de uma proposta de conhecimento interdisciplinar capaz de
proporcionar uma interpretao mais profunda e complexa do passado.
Atravs de um dilogo frtil e criativo com as Cincias Sociais, se
destacaram as contribuies das anlises realizadas por Michel Foucault
e Pierre Bourdieu cujas abordagens foram decisivas para inspirar estudos

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acerca do poder, demonstrando que o mesmo no se restringe ao nvel


macro e institucionalizado, mais evidente, como tambm ao seu nvel
micro, invisvel e at simblico, em que a manifestao de relaes de
poder, no encontra no Estado seu exclusivo ncleo gerador, mas ocorre
na fbrica, na escola e at mesmo na famlia.
O territrio da investigao sobre o poltico expandiu-se e foi ex-
plorado pelos historiadores que se apropriaram e reinterpretaram seus
conceitos e temas. A aproximao dos historiadores com a Antropologia
e, especialmente ao tema da Cultura, resultou em desdobramentos
com destaque para a formao da Histria Cultural como campo de
pesquisa,2 em que cabe destacar a importncia das anlises do antro-
plogo Clifford Geertz que recolocou o problema da interpretao das
culturas, ao afirmar que o homem um animal amarrado a teias de
significados que ele mesmo teceu e a cultura poderia ser entendida
como essas teias, cabendo cincia interpretar analiticamente seus signi-
ficados.3 Do antroplogo Marshal Sahlins, outra referncia fundamental
no campo dos estudos culturais, assimilou-se a compreenso de que
a histria ordenada culturalmente de diferentes modos nas diversas
sociedades, de acordo com os esquemas de significao das coisas.
Nesses termos, a cultura historicamente reproduzida na ao.4 Assim,
o conceito de cultura poltica, um conceito limiar entre histria poltica
e histria cultural, passou a ser usado largamente pelos historiadores.
Outro caminho profcuo de constituio do conceito de cultura
poltica foi trilhado do contato com a Sociologia em que um novo cam-
po de pesquisa, cultura poltica, foi construdo a partir da publicao,

2
Em razo da complexidade de definio, uso e objeto da impreciso do conceito Histria
cultural, sobre o qual muito j se discutiu, cabe indic-lo com um movimento bastante
heterogneo de tratamento das abordagens culturais, em que o prprio conceito de cultura
se modificou ao longo do processo histrico, e por isso mesmo, se constitui por mltiplos
caminhos de conceituao e abordagem. Ver: BURKE, Peter. O que histria cultural?
Rio de Janeiro: Jorge Zahar editor, 2005.
3
GEERTZ, Clifford James. A Interpretao da Cultura. In: Uma Descrio Densa: Por uma
Teoria Interpretativa da Cultura. Rio de Janeiro: Zahar Editor, 1989, p. 15.
4
SAHLINS, Marshall. Ilhas de Histria. Rio de Janeiro: Zahar Editora, 1994, p.7.

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em 1963, da obra A cultura cvica: atitudes polticas e democracia em


cinco pases (The civic culture: political attitudes and democracy in five
countries), escrito pelos cientistas sociais Gabriel Almond e Sidney Verba.
Sua interpretao, o primeiro estudo poltico a comparar as atitudes dos
cidados de vrios pases, sustenta que o funcionamento dos sistemas
polticos poderia ser explicado a partir da socializao poltica uma vez
que elementos ambientais e psicolgicos condicionariam a formao das
crenas, valores, opinies polticas e no comportamento social diante
dos processos polticos. Embora muito criticados por sugerir um modelo
idealizado de comportamento - uma vez que condicionava o estabe-
lecimento da democracia e manuteno da estabilidade do sistema
democrtico presena de elementos e contextos culturais determina-
dos - o estudo destacou-se por permitir que o tema da cultura poltica
ganhasse evidncia e acendesse o interesse sobre assuntos polticos
num momento em que, nas Cincias Sociais, o estudo das instituies
polticas era um objeto de pesquisa restrito rea jurdica, ao Direito.5
Contudo, a produo acadmica francesa ganhou a preferncia dos
pesquisadores brasileiros fazendo-se presente em importantes centros
de pesquisa histrica com plena assimilao dos referencias de reflexo
inaugurados pelos estudos de Ren Remond,6 Sergey Berstein e Jean-
-Franois Sirinelli. Por meio de uma abordagem pluralista do conceito
de cultura, Berstein indica que a cultura poltica pode ser conceituada
como um sistema de representaes, fundado sobre uma certa viso
de mundo, sobre uma leitura significante do passado histrico, sobre
as escolhas de um sistema institucional e de uma sociedade ideal, um
vocabulrio com especificidades, alm de frmulas, ritos e smbolos
que, tal como as palavras, um discurso codificado, desempenham o
papel de significante. 7

5
DUTRA, Eliana F. Histria e culturas polticas: definies, usos, genealogias. In.:Varia
Histria: Revista da Ps-Graduao em Histria da UFMG, Belo Horizonte, Minas Gerais,
n. 28,dez. 2002, p. 13-28.
6
REMND, Ren (Org.). Por uma Histria Poltica. 2 ed. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2003.
7
BERSTEIN, Serge. A Cultura Poltica. In: RIO UX, Jean-Pierre; SIRINELLI, Jean Franois.
Para uma histria cultural. Lisboa: Estampa, 1998. p. 350-351.

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Desse amplo processo formativo emerge um entendimento de


cultura poltica multidisciplinar - no isento de crticas e desconfianas
acerca da eficcia conceitual e operacional do termo,8 que envolve
a confluncia criativa de conceitos e tcnicas da Sociologia, Antro-
pologia, Economia e Psicologia. Varivel entre perodos da histria
e sociedades, a cultura poltica forneceria um arcabouo complexo
constitudo por vocabulrio, smbolos, gestos, rituais que forneceria
aos que dela compartilham formas semelhantes de enxergar o mundo,
interpretando-o e atuando nele, e sua investigao permitiria a com-
preenso dos significados dos projetos e aes polticas dos homens
num momento da sua histria,9 perspectiva que estrutura a presente
reflexo.

CULTURA POLTICA E CONSTITUCIONALISMO


EM SERGIPE NO SCULO XIX

As inquietaes epistemolgicas pelas quais passou a Histria


Poltica atraram a ateno dos historiadores para a reviso de enrai-
zados paradigmas explicativos e tambm a repensar matrizes tericas
que os levaram revisitao de temas de natureza poltica consagra-
dos pela memria social. No Brasil, essa reavaliao proporcionou a
releitura de emblemticos processos da histria nacional sob novas
perspectivas de anlise.
Os estudos de cultura poltica no Brasil sobre a Independncia
esto se avolumando na produo acadmica, singularizados pela
aplicao de anlise qualificada, diversificada e inovadora na formula-
o de questionamentos sobre um rduo assunto. Tm sido estudados
o vocabulrio poltico, o papel da imprensa e sua constituio como
espao de concepes e aes polticas, o simbolismo das relaes

8
Ver a til reflexo: MOTTA, Rodrigo P. S. Desafios e possibilidades na apropriao de
cultura poltica pela historiografia. In: MOTTA, Rodrigo P. S. (org.) Culturas polticas na
histria: novos estudos. Belo Horizonte: Argvmentvm, 2009.
9
BERSTEIN, Serge.Op. Cit. p. 363.

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O Constitucionalismo Luso-Brasileiro na Cultura Poltica da Independncia

de poder, as formas plurais de sociabilidade e as ideias polticas.10


A historiografia recente tm realado a vigncia de distintas op-
es de pensamento poltico na Amrica portuguesa, cujas matrizes de
modelo nutriam-se da experincia da Amrica do Norte, da Amrica
espanhola, e do amplo debate poltico instalado na Europa. Os elemen-
tos prtico-tericos assimilados do conhecimento sobre esses processos,
combinados s condicionantes scio-econmicas especficas do Brasil,
originaram interpretaes prprias de seu contedo e usos mltiplos de
seus princpios no Brasil.11
Ideias liberais no eram exatamente novidades para um colono
letrado na Amrica, mas passaram a dominar o debate cotidiano a
partir da deflagrao da Revoluo do Porto em agosto de 1820.
Tambm chamada de movimento vintista, as lideranas do movimen-
to objetivavam criar condies para reformas poltico-administrativas
que modernizassem as estruturas econmicas e sociais do pas ibrico.
Os liberais portugueses conceberam projetos de Estado e de organi-

10
Na impossibilidade de citar todos os autores, optou-se por uma seleo exemplificadora:
LUSTOSA, Isabel. Insultos impressos: a guerra dos jornalistas na Independncia, 1821-
1823. So Paulo, Companhia das Letras, 2000; LEITE, Renato Lopes. Republicanos e
libertrios: pensadores radicais no Rio de Janeiro (1822). Rio de Janeiro, Civilizao
Brasileira, 2000; SCHULTZ, Kirsten. Tropical Versailles: Empire, Monarchy and the
Portuguese Royal Court in Rio de Janeiro, 1808-1821. New York, Routledge, 2001;
NEVES, Lcia Maria B. P. Corcundas, constitucionais e ps-de-chumbo. A cultura
poltica da Independncia. 1820-1822. Rio de Janeiro: Revan, 2003. MOREL, Marco.
As transformaes dos espaos pblicos. Imprensa, atores polticos e sociabilidades na
cidade imperial. So Paulo: Hucitec, 2005. LYRA, Maria de Lourdes Vianna. A utopia do
poderoso imprio: Portugal e Brasil bastidores da poltica. 1798-1822. Rio de Janeiro:
Sette Letras, 1994. BITTENCOURT, Vera Nagib. De alteza real a Imperador: O Governo
do Prncipe D. Pedro, de abril de 1821 a outubro de 1822. Tese de doutorado. So Paulo:
FFLCH-USP, 2006 BERBEL, Mrcia. A nao como artefato. Deputados do Brasil nas
cortes portuguesas (1821-1822). So Paulo: Hucitec/FAPESP, 1999. SOUZA, Iara Lis
Carvalho. Ptria Coroada. O Brasil como corpo poltico autnomo (1780-1831). So
Paulo: Editora UNESP, 1999.
11
CARMAGNANI, Marcelo (org.). Federalismos latino-americanos: Mxico, Brasil, Argentina.
Mxico: Fondo de Cultura, 1990; CARVALHO, Marcus J. M. de. Cavalcantis e cavalgados:
a formao das alianas polticas em Pernambuco, 1817-1824. Revista Brasileira de
Histria, So Paulo,v.18, n.36, 1998.

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zao de instituies polticas, oriundos de uma compreenso muito


prpria dos princpios da Ilustrao, e atribuam reforma liberal lusa
uma importncia crucial no processo de transformao do pas e do
desenvolvimento material de todo o Imprio Portugus. A convocao
feita pelos deputados portugueses de representantes da Amrica para
participar das atividades deliberativas nas cortes, rgo responsvel pela
elaborao de uma constituio, abriu um intenso perodo de debates
e tenses sobre a adeso a essas propostas e acerca de outras propo-
sies que envolveriam o Rio de Janeiro, da Bahia e demais partes da
Amrica portuguesa.
De acordo com a interpretao clssica, e mais conhecida, sobre
a construo do Liberalismo e sua difuso na elite brasileira, a disputa
poltica referia-se a oposio entre liberais e absolutistas e o bvio an-
tagonismo dos regimes polticos a que cada conceito alude. Aos liberais
era atribuda uma tipologia social e econmica caracterizada por sua
ocupao em atividades mercantis e, por isso, seus partidrios, crticos
impiedosos do Antigo Regime e suas estruturas, principalmente o colo-
nialismo, seriam reivindicadores da instalao de regras e instrumentos
institucionais que promovessem maior de liberdade de variadas tipolo-
gias: poltica, cultural, religiosa e econmica.
O Absolutismo, por sua vez, seria defendido pelos setores mais
tradicionais, dedicados agricultura de exportao e seus agentes
eram interlocutores dos interesses da grande lavoura. A dependncia
do sistema escravocrata constitua questo bsica na construo do
novo pas e, por isso, temiam que a adoo de medidas liberalizantes
na economia acabasse por comprometer a continuidade da utilizao
desse tipo de mo de obra. Ligados s estruturas de poder do Antigo
Regime, defendiam a manuteno dos padres tradicionais de governo
e poltica, dos quais usufruam de vantagens e privilgios.
A caracterizao desses agentes polticos e seus projetos a partir de
suas atividades econmicas e o confronto poltico motivado por razes
materiais tem se mostrado insuficiente para explicar as razes de defesa
dos projetos liberais diversificados. A matriz de diferenciao poltica
que se firmou no contexto dos debates polticos da Independncia

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O Constitucionalismo Luso-Brasileiro na Cultura Poltica da Independncia

no se sustenta se explicada exclusivamente pela premissa de posturas


conflituosas devido seus agentes desenvolverem atividades econmicas
presumivelmente antagnicas e que a diferena de interesses e vises
de mundo foi transposta para o campo do iderio poltico, significando
concepes conflitantes sobre a construo do Estado e da nao. H
de se considerar que, embora majoritariamente agrria, a economia
colonial americana, a essa poca, apresentava-se com fortes traos de
participao do setor mercantil, o que torna admissvel pensar num cen-
rio de valorizao e de entrelaamento desses dois ramos de atividades
produtivas, resultando inclusive em casamentos ou alianas com vistas
ampliao de oportunidades econmicas, permitido pela expanso
das atividades econmicas da segunda metade do sculo XVIII.12 Assim,
as explicaes devem ser buscadas considerando os planos polticos e
vises de Estado e sociedade.
Localizando as propostas relativas aos formatos polticos dispon-
veis percebe-se a constituio de um iderio liberal, constitucional, que
se desdobra em correntes, cujas caractersticas puderam ser captadas
frente dinmica de dois processos cruciais: o de disputa, entre as Cortes
em Lisboa e o Rio de Janeiro e suas respectivas propostas pela capta-
o do apoio poltico das elites das provncias no Brasil; e, relacionado
ao resultado da primeira situao, mas num momento posterior, o da
aceitao ou no do projeto de Independncia do Brasil liderado por D.
Pedro. Mais do que a escolha de um ou outro polo de poder, o dilema
colocado s faces das elites brasileiras relacionava-se em definir qual
deles possua a efetiva capacidade de solucionar os problemas econ-
micos e sociais e traria os benefcios esperados. Por isso, as oposies
evocavam diferentes engajamentos na defesa de projetos acerca da
unidade das provncias do Brasil, pois nessas elaboraes atuavam
noes que atribuam graus diferentes de autonomia para os grupos
da elite local, uma questo pontual e muito disputada na organizao

12
FRAGOSO, Joo. Homens de grossa aventura. Acumulao e hierarquia na praa mercantil
do Rio de Janeiro 1790 1830. 2.ed. revisada. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,
1998.

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poltica pensada para o Brasil.13 Nas feies assumidas do Liberalismo


no Brasil envolvendo entendimentos variados acerca de assuntos como
pacto social, atribuio dos poderes entre executivo e legislativo, insti-
tuies, pode-se sublinhar duas expressivas formas de compreenso do
constitucionalismo naquele momento, descritas a seguir.
Um iderio constitucionalista que pode ser definido como federa-
lista, uma vez que pautava-se no projeto da autonomia provincial como
importante elemento na organizao do Estado. O Constitucionalismo
adotado pelos baianos podia ser classificado como de vertente federalis-
ta, pois defendia a aliana com os liberais em Portugal, e, num sistema
de poder com esse formato, a acreditava-se na possibilidade de obter
e conquistar um maior equilbrio nas relaes polticas e econmicas
entre as partes desse Imprio, visando contemplar demandas bastante
especficas ligadas condio de subalternidade vivenciada nas ltimas
dcadas, situao julgada como derivada de uma poltica de governo
centralista e autoritria. Essa adeso refletia a opo pelo rompimento
da subordinao Corte instalada no Rio de Janeiro e acalentava o
projeto de organizao de poder e de instituies em que as elites re-
gionais, fora do centro, pudessem participar das decises governativas.
Nessa elaborao, no se exclua a referencialidade da monarquia
na organizao do poder, como observado no trecho da Carta que a
junta provisional de governo da Provncia da Bahia dirigiu ao muito
alto e muito poderoso rei senhor D. Joo VI, em 12 de fevereiro de
1821: os honrados habitantes da Bahia, apurados por mil incidentes
e motivos, desejam h muito o estabelecimento de um governo liberal
e justo [...] e permaneciam na mais completa obedincia e lealdade ao
trono 14 [grifos meus]. Nessa, e em demais expresses observadas nas

13
LEME, Marisa Saenz. A construo do poder de governo na Provncia de So Paulo e
o estado em formao no Brasil independente: entre a Revoluo do Porto e a outorga
constitucional. In: CALDEIRA, Joo Ricardo de C.; ODALIA, Nilo (orgs.) Histria do
Estado de So Paulo: a formao da unidade paulista. So Paulo: Imprensa Oficial/Editora
UNESP/Arquivo do Estado, 2010.
14
AMARAL, Braz do. Histria da Independncia na Bahia. Salvador: Livraria Progresso
Editora, 1957, p. 47.

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O Constitucionalismo Luso-Brasileiro na Cultura Poltica da Independncia

fontes, evidenciam-se os traos de valorao dos laos de fidelidade


ao monarca, cuja participao no projeto poltico em construo era
necessria, desde que suavizada de alguns excessos do autoritarismo.
Essa tendncia rivalizava com outra expressiva manifestao de
constitucionalismo poca que pode ser entendida como centralista.
Esta visava articulao das regies ao projeto do Rio de Janeiro,
e se colocava favorvel a unio das provncias que seriam lideradas
por D. Pedro. As proposies polticas apresentadas pelos centralistas
mostravam-se simpticas ao governo constitucional e representativo e,
por essas diretrizes desejam construir uma ordem nova poltica, mas
temiam os excessos de outros projetos liberais inspirados pelo modelo
do constitucionalismo de Cdiz e do exemplo federalista e republicano
norte-americano, que minaram a fora do poder monrquico. Assim,
acreditavam na eficcia de uma organizao institucional para o novo
pas que primasse pela manuteno de certos traos de estabilidade
poltica sem profundas e desnecessrias alteraes na essncia do mo-
delo governativo.15
Grosseiramente caracterizado como absolutismo ou corcun-
dismo, pode-se aventar que essas associaes feitas ao liberalismo de
natureza centralista nutriam-se do da postura de defesa de continuidade
de relao de poder com um centro colonial americano e expressava o
desejo de conservao das estruturas econmica e polticas como co-
nhecidas, chegando at a ser caracterizado como um projeto poltico de
manuteno do Antigo Regime e, no seu extremo, com a preservao da
estrutura de dominao colonial. Em meio aos embates, esta associao
teve sua utilidade enquanto discurso, pois serviu para descaracterizar o
sentido dos projetos polticos desse grupo, pois associado ao conserva-
dorismo e ao continusmo, seus opositores marcavam uma significativa
diferenciao entre esses formatos. A vinculao s propostas das Cortes
acenava para uma possibilidade de reforma poltica pela transformao,
que proporcionaria o progresso e a modernidade. Em torno do iderio

LYNCH, Christian E. C. O pensamento conservador Ibero-Americano na era das


15

Independncias (1808-1850). Lua Nova, So Paulo, 74, p.213-221, 2008.

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constitucional, formou-se a crena de que, respeitado o princpio da


representatividade, se elaborariam normas que tocariam em questes
fundamentais para o funcionamento do Imprio Portugus, como: o
monoplio comercial, a reviso do fiscalismo exacerbado, o poder ab-
soluto do rei, enfim a transformao da ordem social e poltica.16
Nas duas formulaes, nota-se a constante referncia de pre-
servao da figura poltica de D. Joo VI como j mencionado. As
modernidades polticas expressas na defesa dos elementos do constitu-
cionalismo e suas novas regras de organizao do poder aparentemente
no conflitavam, entre segmentos da elite colonial, com a tradio real
sugerindo, inclusive, a aceitao da centralidade da figura real, aspecto
que indica a vigorosa permanncia de referncias monrquicas nas
concepes sobre o poder de Estado naquele momento e pode ajudar
a compreender a adoo - no sem negociao entre essas faces
das elites regionais - do sistema monrquico em detrimento de outros
modelos polticos disponveis poca como o republicanismo.
Como referenciado, a autonomia da capitania de Sergipe em rela-
o da Bahia foi concedida por D. Joo VI em 1820 no bojo de uma
reorganizao administrativa que objetivava aprimorar os mecanismos
de controle e desenvolvimento econmico da colnia, atravs de poltica
reformista do espao colonial.17 O novo governador de Sergipe, Carlos
Csar Burlamaqui, assumiu o posto em fevereiro de 1821 e, contrrio
s ordens das Cortes, iniciou a estratgia de combate s ideias liberais
na capitania. Estava ciente da deposio dos agentes metropolitanos
na capitania da Bahia por uma Junta de Governo Provisrio, de perfil
poltico constitucional federalista e a favor das Cortes portuguesas, que
assumiu o poder e possua ligaes familiares e econmicas em Sergi-
pe.18 O governador mandou publicar e avisar a toque de corneta,

16
NEVES, Lcia Maria B. P. das. O Imprio do Brasil. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1999.
17
ANTONIO, Edna Maria Matos. A independncia do solo que habitamos. So Paulo:
EDUNESP, 2012.
18
Com apoio de tropas baianas, o governador foi deposto no dia 16 de maro de 1821e a
administrao da capitania ficou a cargo do coronel Pedro Vieira de Melo, que manteve
a ligao administrativa de Sergipe Bahia.

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O Constitucionalismo Luso-Brasileiro na Cultura Poltica da Independncia

em todas as ruas de So Cristvo, uma ordem de proibio aos mo-


radores de falar em constituio, ato que seria tratado como um crime,
passvel de processo e priso. Jos Pinto de Carvalho19 descreveu que
a divulgao dessa medida na vila provocou pnico nas pessoas que
passaram a falar na palavra proibida apenas secretamente. 20
A
soluo encontrada pelos moradores para resistir ordem de
Burlamaqui e seu despotismo foi fazer uso do segredo como estra-
tgia, um elemento da cultura poltica do Antigo Regime expresso
na cultura do segredo, prpria das rebelies coloniais. Adotar esse
comportamento caracterizava uma conduta atpica para os padres
de sociabilidade colonial, pois num mundo em que todos se conhe-
ciam e os atos sociais eram naturalmente pblicos, atos individuais,
privados ou solitrios eram situaes difceis de serem vivenciadas.21
Por fora dessa caracterstica, geralmente, tinha-se a impresso de que
conversas de contedo poltico realizadas de forma oculta, no pblica
porque proibidas, j traziam em si a intencionalidade de realizar algo
subversivo por princpio.22
Alm disso, o comentrio de Jos Pinto de Carvalho, expresso no
plural, indica a ocorrncia de reunies secretas para comentar assuntos
do momento poltico e as ideias do Liberalismo. Secretas tambm de-
viam ser as correspondncias com teor poltico, que tratavam de ideias
perturbadoras para a preservao das estruturas de autoridade do An-

19
Portugus, chegado ao Brasil em 1804 e aps ter percorrido as provncias do
Sul estabeleceu-se em Sergipe em 1816. Montou um trapiche no porto de Maruim
tornando-se importante homem de negcios na regio do vale do Cotinguiba.
Participou ativamente do processo poltico que envolveu a independncia na
capitania de Sergipe, experincia sobre a qual escreveu uma memria: Apontamentos
sobre alguns atos da vida pblica do cidado brasileiro Jos Pinto de Carvalho.
20
CARVALHO, Jos Pinto de. Apontamentos sobre alguns atos da vida pblica do cidado
brasileiro Jos Pinto de Carvalho. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe.
Aracaju, n.3, v.1, 1914, p. 66.
21
ALGRANTI, Leila Mezan. Famlias e vida domstica. In: NOVAIS, Fernando e SOUZA,
Laura de Mello e. (orgs.). Cotidiano e vida privada na Amrica Portuguesa (Coleo
Histria da vida privada no Brasil). vol 1. So Paulo: Companhia das Letras, 1997, p.152.
22
SLEMIAN, Andra. Vida poltica em tempo de crise. Rio de Janeiro (1808-1824). So
Paulo: Hucitec, 2006, p. 101.

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REVISTA DO INSTITUTO HISTRICO E GEOGRFICO DE SERGIPE | n. 44 | 2014

tigo Regime. Reunies e carta subversivas pareciam uma combinao


perigosa num contexto crtico de (in)definio poltica.
A reao medida do governador Burlamaqui ao estabelecer a
censura pblica nos permite conhecer uma das formas em que a dis-
cusso poltica nesse perodo se processava, e mais especificamente, o
modo de sua divulgao. Marcada pela naturalizao da sua ocorrncia
em lugares pblicos, bem ao gosto da ideologia liberal, que confiava
na eficcia da divulgao pedaggica das ideias da ilustrao e no
conhecimento como ferramenta libertadora da ignorncia dos povos,
a disseminao de todo conhecimento para a sociedade devia ser feita
de forma aberta e transparente, uma vez que era de domnio pblico.
O direito liberdade de discusso e os espaos de efetivao desse
princpio passaram a constituir um valor na cultura poltica da poca,
pois, segundo os pressupostos do iderio liberal, importantes garantias
do indivduo como a liberdade de expresso, de reunio e de associa-
o eram fundamentais para torn-lo pleno possuidor de direitos de
um cidado.23
A meno a essa experincia tornou possvel conhecer ainda uma
das formas pelas quais os colonos de Sergipe conseguiam obter as infor-
maes sobre os acontecimentos e discusses polticas de outros locais,
da Amrica ou da Europa. As reunies tinham mltiplas finalidades
que no se limitavam difuso trivial das notcias. Conhecer teorias e
conceitos polticos novos, informar-se sobre os acontecimentos distantes
e prximos, ouvir opinies, trocar informaes, refletir sobre os rumos
que a situao ia tomando e falar de... Constituio.
A censura rgia portuguesa proibia a entrada de publicaes de
contedo poltico e filosfico na Colnia, principalmente as que tratas-
sem de assuntos revolucionrios como os acontecimentos e ideias da
Frana e obras que criticavam a moral, os bons costumes e a religio.
O controle acirrado, mas no perfeito, da censura absolutista sobre a

NEVES, Lcia Maria B. P. Liberalismo poltico no Brasil: ideias, representaes e prticas


23

(1820-1823) In: GUIMARES, Lcia Maria P.; PRADO, Maria Emlia.(orgs.). O liberalismo
no Brasil Imperial. Rio de Janeiro: REVAN/UERJ, 2001.p. 92.

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O Constitucionalismo Luso-Brasileiro na Cultura Poltica da Independncia

imprensa e a inexistncia de jornais na capitania, comum a outros lu-


gares, eram circunstncias que faziam com que as ideias liberais fossem
difundidas por meio de trs suportes: os livros clandestinos, as cpias
manuscritas e, principalmente, a linguagem oral.24 Essa evidncia per-
mite conhecer, de forma aproximada, uma experincia de sociabilidade
de esfera pblica e sua politizao do tipo moderno.25
Atravs do bom relacionamento e contatos constantes que o por-
tugus Jos Pinto mantinha com o secretrio da Junta Provisria da
Bahia, Jos Lino Coutinho, suas embarcaes que vinham da Bahia
para Sergipe com mercadorias traziam clandestinamente jornais que
naquela poca quase exclusivamente tratavam da constituio. Assim,
ele divulgava as notcias de um avultado nmero de jornais, expo-
sio que fazia com gosto e agia para que sem demora chegassem
s mos dos diferentes corpos de milcias com o fim de predispor os
nimos assombrados com aquela desptica ordem.26
A fase de experimentao de novidades polticas marcada por
intensa expectativa sobre a instalao de uma Constituio foi bem
captada por Jos da Silva Lisboa27 ao diagnosticar que a poca das
constituies chegou, expondo a situao complexa dos indivduos que
vivenciavam o Antigo Regime em seu momento de crise e a necessidade
de definio de caminhos para prosseguir com a vida. Essas pessoas
passaram a conviver com palavras de um novo vocabulrio poltico
como constituio, direitos, igualdade, representao e como assinalou

24
JANCS, Istvan. A seduo da liberdade: cotidiano e contestao poltica no final do
sculo XVIII. In: SOUZA, Laura de Mello e. (org.). Histria da vida privada no Brasil, v.1.
So Paulo: Companhia. das Letras, 1997, p.403.
25
MOREL, Marcos. As transformaes dos espaos pblicos: imprensa, atores polticos e
sociabilidades na Cidade Imperial (1820-1840). So Paulo, Hucitec, 2005.
26
CARVALHO, Jos Pinto de. Apontamentos sobre alguns atos da vida pblica do cidado
brasileiro Jos Pinto de Carvalho. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe.
Aracaju, n.3, v.1, 1914.p.65-70
27
LISBOA, Jos da Silva. Histria dos principais sucessos polticos do imprio do Brasil
dedicada ao Senhor D. Pedro I. Rio de Janeiro: Tipografia Imperial e Nacional, 1827,
p.21.

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REVISTA DO INSTITUTO HISTRICO E GEOGRFICO DE SERGIPE | n. 44 | 2014

Neves28 conceitos carregados de inquietaes e fascnios no se restrin-


giam apenas ao uso cotidiano, mas ao seu significado mais profundo,
pois a eles estavam relacionadas prticas e valores que mudavam a
compreenso costumeira das coisas e que naturalmente assustavam,
causando desconfiana nas pessoas habituadas com o sistema poltico
do Antigo Regime, o mundo conhecido.
Essa impresso foi bem captada por Antnio Moniz ao registrar
que havia muitos brasileiros assombrados com ela, mas igualmente
reconhecia-se que a constituio continha atributos considerados efi-
cazes para solucionar os principais problemas que afligiam o mundo
luso-brasileiro. Em especial para o colono Moniz, a constituio possua
o atributo de extinguir privilgios originados de nascimento e que tanto
limitavam sua possibilidade de sucesso profissional por no ser portugus
de nascimento e nem nobre.29
O Liberalismo influenciou ainda outro formato de sistema poltico
cirscuncrito ao iderio republicano. Sobre as especificidades do modelo
republicano brasileiro, Renato Lopes Leite empreendeu uma anlise
que ressalta que a Revoluo Francesa e as Guerras Napolenicas
eram vistas pelos principais nomes desse movimento como episdios
desastrosos, dado o radicalismo de seu formato e o perigo que repre-
santavam ante a possibilidade de libertao dos escravos. Esse trao diz
muito sobre a natureza moderada das ideias republicanas em voga no

28
NEVES, Lcia Maria B. P. Corcundas, constitucionais e ps-de-chumbo. A cultura poltica
da Independncia. 1820-1822. Rio de Janeiro: Revan, 2003.
29
Antnio Moniz de Souza nasceu em 1782, em Campos do Rio Real, na Vila
de Lagarto, capitania de Sergipe. Dedicou-se as atividades de pecuria nas
fazendas da famlia e posteriormente ao comrcio. No convento da Bahia
adquiriu conhecimentos bsicos de Botnica e Mineralogia e obteve, do Conde
dos Arcos, a autorizao para aperfeioar seus conhecimentos sobre as plantas
medicinais e minrios explorando os sertes do norte da Amrica portuguesa.
A expedio, iniciada em maio de 1817, foi interrompida em julho de 1822,
quando se envolveu com as guerras de independncia nessa regio. SOUZA,
Antnio Moniz de. Viagens e observaes de um Brasileiro. 3.ed. Salvador: Instituto
Histrico e Geogrfico da Bahia, 2000 [1834]

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O Constitucionalismo Luso-Brasileiro na Cultura Poltica da Independncia

Brasil.30 De qualquer forma, tratava-se de uma questo incontornvel


naquele contexto: o temor das elites a respeito da adoo de sistemas
polticos que levassem o pas a convulses sociais de tal impacto que
afetassem a manuteno da escravido, receio agravado pelo fato de
o pas possuir uma das maiores concentraes de populao escrava e
livre mestia da Amrica do sculo XIX. Essa articulao estava esboada
na documentao produzida, por exemplo, pelas autoridades policiais
em Sergipe, em 1824:

Sabem por ser voz pblica e notrio que Sebastio Soares, crioulo,
casado e morador na povoao do Rosrio, alferes comandante
da companhia de Henriques, tem convocado pelos engenhos
e fazendas a pretos cativos para pelo natal do corrente ano se
levantarem contra seus senhores e contra tudo o que fosse branco
e os matarem e aclamarem a repblica.31

Possivelmente, o raciocnio da elite em Sergipe manifestado neste


trecho sobre a questo coadunava-se com o de boa parte das classes
dirigentes do pas e entendia que a fragmentao e abolio eram
elementos inseparveis da proposta republicana, cujo exemplo mais
cabal estava na Amrica espanhola convulsionada e despedaada em
Repblicas.
Do exposto, sugere-se que o Liberalismo vivenciado em terras
coloniais apresentou-se fundamentado na crtica ao colonialismo e na
defesa do princpio do constitucionalismo como o instrumento de efeti-
vao do reconhecimento de direitos civis e polticos, de representao
e participao poltica conforme expectativas diversificadas originadas
dos anseios de modernizao das condies sociais e econmicas dos
indivduos que viveram o sculo XIX na Amrica Portuguesa.

30
LEITE, Renato Lopes. Republicanos e libertrios. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,
2000.
31
MOTT, Lus. Sergipe Del Rey. Populao, Economia e sociedade. Aracaju: Secretaria de
Estado da Educao e Cultura, 1986, p.68.

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REVISTA DO INSTITUTO HISTRICO E GEOGRFICO DE SERGIPE | n. 44 | 2014

Extremamente significativo para a anlise do processo de separao


da colnia observar que os traos do iderio liberal foram interpreta-
dos de forma diferente pelos agentes polticos de acordo com a regio
a que pertenciam e as hierarquias polticas e geogrficas a que estavam
vinculados, as caractersticas das elites que as compunham, seus refe-
renciais intelectuais e a possibilidade e os meios disponveis da ao
poltica, elementos que influenciaram na elaborao de posicionamen-
tos variados. Dele, emergiu uma viso de mundo composta a partir de
referenciais extrados do repertrio de expectativas liberais e heranas
coloniais nada desprezveis, em que o contedo desse constitucionalismo
influenciou na idealizao de regras relativas ao relacionamento entre
as capitanias, a estrutura dos poderes local e central, a organizao do
poder legislativo e o exerccio da cidadania. Coube aos segmentos das
elites, localizadas em diferentes regies da ex-colnia, defenderem, ne-
gociarem, dar sentido e corpo ao projeto que parecia melhor assegurar
a efetivao de um modelo de Estado liberal, nao, de sociedade, de
civilizao e que, fundamentalmente, resguardasse a escravido.

Artigo recebido em 07 de abril de 2014.


Aprovado em 20 de abril de 2014.

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