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REVOLUCIN FRANCESA

Se conoce con el nombre de revolucin francesa al movimiento poltico, social,


econmico y militar, que surgi en Francia en 1789; el mismo que trajo como consecuencia
el derrumbe de la monarqua absolutista, que hasta entonces haba regido en Francia, a la vez
que origin el establecimiento de un gobierno republicano democrtico y asimismo, la
iniciacin de una nueva poca llamada como La poca contempornea. La revolucin
francesa difundi por el mundo los ideales de libertad y fraternidad, as como el de la
soberana popular; y divulg, primordialmente el conocimiento de los derechos
fundamentales del hombre y del ciudadano.

Causas
1. Las causas fundamentales que originaron la revolucin francesa fueron:
El absolutismo monrquico, que se caracteriz por el ilimitado poder del soberano, cuya
autoridad no estaba sujeta a control alguno.
2. La desigualdad social poltica y econmica.
3. La falta de libertades y derechos. A estas causas hay que aadir un importante factor: la
poderosa influencia de las nuevas ideas.

Antecedentes:

El antiguo rgimen
Se denomina antiguo rgimen al estado poltico, social y econmico por el que atraves
Francia antes de la revolucin. Dicho estado se caracteriz por el predominio del absolutismo
real, as como de las injusticias, las desigualdades y los privilegios, que constituyeron, como
ya dijmos, las causas verdaderas de la revolucin francesa.

En lo poltico
Francia se hallaba regida por una monarqua absoluta que gobern con un poder ilimitado. El
rey, que se crea designado por Dios para gobernar, proceda en forma arbitraria, pues no daba
cuenta de sus actos a nadie; gastaba como y cuando quera las rentas del Estado; nombraba
los funcionarios; declaraba la guerra y firmaba la paz; dictaba leyes; creaba impuestos y hasta
poda disponer de los bienes de sus sbditos cuando as lo estimaba convenientemente. No
haba libertad individual, pues el soberano poda ordenar la detencin de cualquier ciudadano
sin causa justificada; tampoco exista libertad de conciencia y ningn libro ni peridico poda
publicarse sino bajo el control de censura. Por otra parte, las leyes, que eran diversas, no se
aplicaban por igual ni con el mismo rigor: as tenemos que por un mismo delito la pena no
era la misma tratndose de un noble y de un labriego.

En lo social
La organizacin social de Francia estaba basada en la desigualdad y los privilegios. Se
distinguan pues tres clases sociales, a saber: Clero, Nobleza Y Estado Llano siendo las dos
primeras privilegiadas.
El clero
Era la primera clase social debido a su gran prestigio e influencia como a sus cuantiosas
riquezas. Sus extensas propiedades abarcaban precisamente la cuarta parte de la superficie
total de Francia, y, por otra parte, dicho patrimonio econmico fue creciendo
considerablemente gracias a los diezmos que aportaban los fieles como a la exoneracin del
pago de impuestos fijos de que disfrutaban. Se divida en Alto y Bajo Clero. La mayor parte
de las riquezas beneficiaban solo al Alto Clero formado por obispos y abades, quienes eran
mayormente de origen noble y vivan en Versalles en la corte del Rey. El bajo Clero, formado
por curas y vicarios, ejerca su misin en provincias, eran de modesta condicin econmica y
procedan del Estado Llano, debido a ello, simpatizaron con la Revolucin.

La nobleza
Los nobles formaban la segunda clase privilegiada de Francia; posean grandes extensiones
de tierra, y, asimismo, perciban de los campesinos que laboraban en ellas, los llamados
derechos feudales; pagaban impuestos solo en determinados casos. Ocupaban los principales
cargos en el gobierno y en la iglesia, as como en las fuerzas armadas. La nobleza se dividan
en Gran Nobleza, que llevaba una vida de lujo, pompa y riquezas en el palacio de Versalles
junto al rey, y la pequea nobleza o nobleza de provincias. Esta ltima era de medianos
recursos y resida en sus posesiones en contacto con el pueblo cuyas necesidades conoca y
con cuyos ideales igualmente simpatizaba.

El Estado Llano
Estaba constituido por la poblacin ms numerosa de Francia, pero, a su vez, por la que menos
privilegios y riquezas posea. A la cabeza de esta clase social se hallaba la burguesa, formada
por industriales, comerciantes y profesionales; quienes con el correr de los aos, haban
logrado conquistar una slida situacin econmica y una vasta preparacin cultural, que hizo
de ellos, precisamente, los promotores de la revolucin.
En grado inferior se hallaban los artesanos y los labriegos o campesinos, que llevaban una
vida verdaderamente miserable, pues tenan que soportar pesadas cargas econmicas
impuestas por el gobierno, la iglesia y los nobles, tales como el pago de los diezmos al clero,
el del censo y de otros tributos a los seores y al estado, quedndose con solo un 20 por ciento
de la totalidad de sus ingresos. La burguesa fue la clase social que hizo la revolucin. Se
calcula que de la poblacin de Francia (1789), estimaba en 23 millones de habitantes, solo
300 mil pertenecan a las clases privilegiadas (Clero y Nobleza).

En lo econmico
Desde el punto de vista econmico, la situacin de Francia presentaba las caractersticas
siguientes:

Monopolio de las riquezas, sobre todo de la tierra, en beneficio solamente del Clero y la
Nobleza.
Pago de impuestos, como de otros gravmenes fiscales, exclusivamente por el tercer estado
o estado llano.
Decadencia del comercio e industria, debido a la falta de medios de produccin como a la
existencia de trabas aduaneras internas que dificultaban el intercambio comercial. Se unan
a tales causas: los reducidos salarios, como la falta de libertad para la agricultura, la
industria y el comercio.
Excesivo derroche del dinero fiscal en el sostenimiento, principalmente, de la corte de
Versalles.

Etapas de la Revolucin francesa


Distinguimos las siguientes etapas en el desarrollo de la revolucin francesa.
Etapas de la Revolucin Francesa

Etapa Monrquica (1789 1792)


Comprende desde el estallido de la revolucin (Junio de 1789) hasta el 21 de Setiembre de
1792, fecha en que qued abolida la monarqua.

Estados Generales (1789)


Los Estados Generales fue convocado por Luis XVI, rey de Francia. Se reunieron en Versalles
el 5 de abril de 1789. Los Estados Generales eran una especie de asamblea (parlamento)
integrada por 1200 diputados (300 por el clero, 300 por la nobleza y 600 por el Tercer Estado
o Estado Llano).

La crisis econmica obligo al soberano francs a reunirlos, para que adoptaran as las
medidas mas convenientes. El Tercer Estado quiso aprovechar de dicha asamblea para
presentar peticiones favorables al pueblo; el rey y la nobleza no tomaron en cuenta estas
reformas. La peticin que no tomaron en cuenta fue el derecho del voto por cabeza, que les
era favorable ya que eran mayora, pues queran que subsistiera el voto por orden (que
favoreca a las clases privilegiadas:el clero y la nobleza). Entonces el Tercer Estado desacato
la orden de Luis XVI y se reuni separadamente.

Asamblea Nacional (1789)


La Asamblea Nacional se creo el 17 de junio de 1789, es la que marco el estallido de la
revolucin. El rey clausuro la sala de sesiones a la Asamblea Nacional la cual ocupo la sala
del juego de la pelota en la que los diputados juraron no separarse hasta haber dado una
constitucin a Francia.
Asamblea Constituyente (1789 1791)
El soberano francs cedi ante los acontecimientos de la Asamblea Nacional, invitando a que
sesionaran las tres clases sociales. As surgi la Asamblea Constituyente. El rey haba perdido
su autoridad y la Monarqua absoluta llegaba a su fin. Los principales acontecimientos fueron:
La Toma de la Bastilla, el 14 de julio de 1789 el pueblo de Pars atac la fortaleza de la
Bastilla y la ocup. La Bastilla era el smbolo del despotismo.

La Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, fue promulgada por la
Asamblea, el 26 de agosto de 1789. Antes haban sido abolidos los derechos feudales, el 4 de
agosto de 1789. La declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano consta de 17
artculos. Se refieren principalmente a que todos los hombres son iguales; que la soberana
reside en la nacin; que los derechos naturales, como la libertad, la igualdad, la propiedad, la
seguridad y la resistencia a la opresin no deben ser violados, como tampoco la libertad de
pensamiento y creencia.

Se Promulg la Constitucin de 1791, de tendencia monrquica que sanciono la declaracin


de los derechos del hombre y del ciudadano, como tambin la existencia de tres
poderes:Legislativo, Ejecutivo y Judicial.

Se promulg la Constitucin Civil del Clero, por la que los bienes de la Iglesia pasaban a
poder del Estado y el nombramiento de las autoridades eclesisticas se haran en adelante por
la eleccin del pueblo.

Huida del Rey, Luis XVI pretendi huir al extranjero pero fue descubierto en Varennes y
luego detenido y encerrado en la Tullerias.

La Asamblea Legislativa (1791 1792)


Esta asamblea se mostr mas hostil a la monarqua los principales acontecimientos que
surgieron durante ellas fueron:
Declaratoria de Guerra a Austria, donde las primeras acciones favorecieron a los
Austroprusianos; pero los ejrcitos revolucionarios, al mando de Doumouriez, obtuvieron
grandes victorias en Valmy y Gemapes (1792).
El Asalto a las Tullerias y la prisin definitiva de Luis XVI.
Aparicin de Partidos Polticos, los fuldences (monrquicos), los girondinos (republicanos
moderados) y los jacobinos y de la montaa(izquierda radical).

Etapa Republicana (1792 1804)


Etapa que comprende desde el 21 de setiembre de 1792 hasta el 19 de noviembre de 1799, en
que Napolen Bonaparte da el golpe de estado del 18 Brumara y establece el consulado en
provecho suyo. El gobierno del consulado, con Napolen como dueo absoluto de Francia,
fue, propiamente, una etapa de transicin de la repblica al imperio y se prolong hasta 1804.

La Convencin (1792-1795)
Disuelta la Asamblea Legislativa se formo la Convencin Nacional. Los principales actos de
dicha Convencin fueron:

Decreto la abolicin de la monarqua y proclamo la repblica.


Sanciono el sufragio universal (derecho a voto para todo ciudadano).

Proceso y condeno a muerte a Luis XVI. Ejecucin que se realizo en enero de 1793.
Surge la poca del terror.

La poca del Terror; en esta se formo un gobierno revolucionario que bajo la direccin de
Robespierre implanto la poca del terror y envi al patbulo a millares de detenidos y
sospechosos. Reino la violencia y la crueldad, pues hasta los propios caudillos como Marat,
Dantn, etc.,sucumbieron violentamente, como tambin Mara Antonieta, el sabio
Lavoisier y finalmente el propio Robespierre, fue tambin ejecutado por sus enemigos de la
convencin. El gobierno del terror estuvo conformado por tres comits: El de la salvacin
publica, el de seguridad general y el tribunal revolucionario.

El Directorio (1795 1799)


La Convencin Nacional promulgo la constitucin del Ao III, que estableca el Directorio,
gobierno republicano moderado que tubo la siguiente organizacin:
El Poder Ejecutivo, a cargo del directorio, integrado por 5 miembros o directores.
El Poder Legislativo, formado por dos consejos: el de los 500 y el de los ancianos. El
directorio tubo que hacer frente a los ejrcitos extranjeros; es entonces cuando comienza a
destacarse la figura de Napolen. El 19 de noviembre de 1788 (golpe de estado del 18
brumario), el gran corso se apodera del gobierno y establece el consulado, gobierno de
transicin al imperio.

El Consulado (1799 1804)


Por el golpe de estado del 18 de Brumario (19 de noviembre de 1799) Napolen aboli el
Directorio y estableci el consulado, de apariencia republicana, pero de tendencia monrquica
propiamente. El establecimiento del Consulado fue sancionado por la Constitucin del Ao
III. El Consulado constaba de dos poderes:
El Poder Ejecutivo, formado por tres cnsules, siendo la figura principal el primer Cnsul
(Napolen) dueo del gobierno.
El Poder Legislativo, que constaba de un Consejo de Estado, del Tribunado y un Cuerpo
Legislativo (300 representantes y de un senado).
Etapa Imperial (1804 1815)
Comprende desde el 18 de mayo de 1804, en que se establece el imperio, siendo proclamado
Napolen emperador por el senado con el nombre de Napolen I.
En adelante, fue anhelo del Gran Corzo establecer la monarqua universal. Inaugur un
gobierno personal, absoluto. Se rode de una brillante corte integrada por sus familiares y
generales, a quienes otorg ttulos nobiliarios.
Dio gran impulso a la actividad cultural, a la industria y comercio, dict sabias leyes
(Cdigos). So con hacer de Francia la Primera Nacin del Mundo.

Acciones Militares
Muchas grandes victorias militares le dieron fama y predominio.Fueron las siguientes:

Batalla de Trafalgar (1805) Donde fue destruda, por el Almirante Nelson, la flota
francesa que pretenda invadir Inglaterra, hasta el ao de 1805, en que fuera derrotado
definitivamente en Waterloo y luego tomado prisionero por los ingleses, acontecimiento
que marco el fin de la Etapa imperial o Era Napolenica.
Batalla de Austerlitz (1805) Donde Napolen derrot completamente a los ejrcitos
austro-rusos considerablemente superiores. Fue su batalla modelo por la formidable tctica
empleada.
Batalla de Jena (1806) Batalla en que le permiti a Napolen ocupar Berln.

El Bloque continental
Napolen pens someter por hambre a Inglaterra, para ello decret el bloqueo continental,
prohibiendo a las naciones europeas todo comercio con Inglaterra; los resultados le fueron
adversos.
Como el Papa Po VII no se sumara a tal bloqueo, Napolen lo encarcel y ocup los Estados
de la iglesia. Portugal tambin fue invadido por los franceses, Juan VI huy al Brasil.

Invasin a Espaa
Comenz en 1808 y dur la ocupacin hasta 1813, ao en que los invasores fueron expulsados
del pas con la ayuda de los ingleses. La Traicin de Godoy y la ineptitud y cobarda de Carlos
IV y Fernando VII, facilitaron el encumbramiento de Jos I, como rey de Espaa. La lucha
fue heroica. Toda Espaa se convirti en un campo de batalla. Los franceses sufrieron derrotas
en Bailn y, finalmente, en la batalla de Vitoria.
Los invasores perdieron ms de 300 mil hombres.

Campaa de Rusia
Se inici en 1812 y concluy con la retirada francesa a fines del mismo ao, mas de 400 mil
soldados, al mando de Napolen, invadieron Rusia y consiguieron ocupar Mosc.Pero los
rusos emplearon la tctica de tierra arrasada, privando de todo medio, da todo recurso al
enemigo; adems, el crudo invierno y la fiera resistencia y ataque de los cosacos,
determinaron la desastrosa retirada de Napolen rumbo a Francia. Las batallas ms
importantes fueron: La de Moscowa, que facilit a Napolen la ocupacin de Mosc y,
finalmente, la de Beresina, desfavorable a los invasores.

Batalla de Leipzig
Un poderoso ejrcito coaligado (de ingleses, rusos, prusianos, austracos, suecos, etc.) se
enfrent a Napolen en Leipzig (1813), derrotndolo. Luego ocuparon Pars, Napolen
abdic la corona y se le design soberano de la isla de Elba. Se restableci la monarqua con
Luis XVIII como rey de Francia.

Batalla de Waterloo
Napolen no se resign a continuar como rey de la pequea isla de Elba. La impopularidad
de Luis XVIII facilit su retorno a Francia, en marzo de 1815. Permaneci en el gobierno
CIEN DAS (Los cien das de Napolen). Las potencias europeas le declararon fuera de la
ley como enemigo y perturbador de la paz del mundo. Un poderoso ejrcito de los coaligados
se enfrent a Napolen en Waterloo (Blgica) y lo derrot (1815). El gran Corzo abdic la
corona y luego fue apresada por los ingleses. Conducido prisionero a la isla de Santa Elena,
muri en 1821. El imperio y Napolen haban llegado a su fin.
INDEPENDENCIA DE LOS EEUU
Los deseos de independencia de las Trece Colonias estadounidenses, que se fraguaron durante
aos de conflicto con los britnicos por sus medidas impositivas y monopolistas con
levantamientos como el Motn del t, estallaron el 18 de abril de 1775 cuando se produjo el
incidente de Lexington: un grupo de soldados britnicos que viajaba de Boston a Concord para
confiscar municiones dispar contra un grupo de milicianos de la poblacin de Lexington,
haciendo as saltar la chispa que dio comienzo a la Guerra de Independencia de los Estados
Unidos.

El desarrollo de la contienda

Tras el incidente, los britnicos se vieron obligados a replegarse hacia Boston, donde contaban
con los cerca de 4.000 "casacas rojas" enviados para apaciguar los nimos en la regin. Los
sublevados, por su parte, haban reclutado ya un ejrcito popular entre los partidarios de la
independencia y, en mayo, los britnicos fueron sitiados en Boston por un grupo de milicianos
que superaba ya las 10,000 personas. Los britnicos pidieron refuerzos y en su ayuda fueron
enviados unos 6,000 soldados. Massachusetts se encontraba bajo la ley marcial.

Al mismo tiempo, se haba reunido en Filadelfia el llamado Segundo Congreso Continental,


compuesto por representantes de las Trece Colonias y que haca las veces de gobierno
provisional nacional. Entre sus acciones se incluye el nombramiento como comandante
de George Washington, quien en julio se dirigi hacia Boston para organizar el ejrcito y
dotarlo de uniformes y armamento.

El Asedio de Boston continu hasta marzo de 1776, cuando los britnicos se vieron obligados
a retirarse al mar en sus cerca de 120 buques, tras tomar conciencia del alcance real del conflicto
y aceptar que se encontraban sumidos en una autntica guerra.

El 4 de julio de 1776, el Congreso Continental firm la Declaracin de Independencia de los


Estados Unidos, redactada por Thomas Jefferson sobre la base de la Declaracin de Derechos
de Virginia, firmada apenas un mes antes.

Entre los 56 congresistas presentes se encontraban tambin George Washington, John Adams
y Benjamin Franklin.

El Congreso fue asimismo responsable de la creacin en 1777 de la primera bandera de Estados


Unidos, compuesta de 13 franjas y 13 estrellas en representacin de las Trece Colonias.

Tras abandonar Boston, los buques britnicos, por su parte, se haban dirigido hacia Nueva
York, donde se les haban unido nuevas tropas enviadas desde Inglaterra al mando del
comandante William Howe. Las fuerzas britnicas contaban ya unos 30,000 hombres.

El conflicto se fue desarrollando en forma de guerra de guerrillas hasta octubre de 1777,


momento en el que las tropas britnicas se vieron obligadas a rendirse tras la Batalla de
Saratoga, en el estado de Nueva York. El hecho sirvi para levantar el nimo de los colonos,
que se encontraron de este modo en posicin de lanzar una ofensiva contra el ejrcito britnico,
as como para despertar el inters en la contienda de las otras grandes potencias de la poca:
Francia y Espaa.
Ambas potencias se encontraban enfrentadas a Inglaterra, por lo que vieron en el conflicto una
oportunidad para resarcirse. En febrero de 1778 Francia entr formalmente en la guerra y
Espaa comenz a colaborar con los colonos enviando dinero y armamento.

Un ao ms tarde Espaa declar la guerra a Inglaterra.

Con la participacin de estas potencias, Inglaterra se vio obligada a desviar tropas hacia Europa,
donde sus territorios se encontraban amenazados. Ante el avance contra Inglaterra, Holanda se
decidi asimismo a tomar parte en la contienda, con la esperanza de poder sacar provecho en
relacin a sus posiciones de ultramar.

El final de la contienda

Los colonos fueron avanzando hasta que las tropas inglesas quedaron reducidas a Virginia
donde, en 1781, un ejrcito compuesto por unos 16,000 hombres franceses y estadounidenses
dirigido por George Washington asedi en Yorktown a unos 8,000 soldados britnicos, que se
vieron obligados a rendirse. Tras este hecho, Gran Bretaa no tuvo ms remedio que pedir la
paz.

El 3 de septiembre de 1783 se firm el Tratado de Pars, que puso fin a la contienda.

El tratado, entre otras cosas, reconoca la independencia de las Trece Colonias, que pasaran a
llamarse los Estados Unidos de Amrica y ocuparan los territorios comprendidos entre Florida
y Canad, llegando por el este hasta el ro Misisipi.

Alcance

Aparte de las ganancias territoriales obtenidas por las potencias que intervinieron en el conflicto
y de suponer el comienzo de la prdida de la hegemona britnica, la Guerra de Independencia
de los Estados Unidos, as como los hechos que la precedieron, se han considerado la primera
de las Revoluciones Liberales Burguesas, puesto que las bases legales del Estado Nacional
estadounidense, que haban comenzado a fraguarse con la Declaracin de Derechos de Virginia
y posteriormente con la Declaracin de Independencia, se asentaban sobre los principios de la
Ilustracin.

Dichas bases fueron desarrollndose durante el conflicto, y sobre todo tras su finalizacin, hasta
culminar en 1786 con la firma de la Constitucin de los Estados Unidos, que ha permanecido
como ley suprema del pas hasta la actualidad.