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Um clssico por amadurecimento:

RAZES DO BRASIL*

Luiz Feldman

Em texto publicado em julho de 1950 no Dirio ao processo de modernizao do pas. O livro fora
Carioca, o ento diretor do Museu Paulista e presiden- publicado, em 1936, pela editora Jos Olympio,
te da seo estadual da Associao Brasileira de Escri- como nmero inaugural da Coleo Documentos
tores, Sergio Buarque de Holanda, registrava o decl- Brasileiros, srie que respondia, segundo o prefcio
nio do mtodo interpretativo no estudo da Histria. de Gilberto Freyre, nsia de introspeco social
A entronizao do fato puro e a renncia imagina- que um dos traos mais vivos da nova inteligncia
o poderiam representar, alertava, um retrocesso. Na brasileira (Freyre, 1936, p. v). quela altura, Ser-
verdade, alm do empenho na coleta dos dados, era gio Buarque, bacharel em Direito, crtico literrio e
preciso que o historiador formulasse aos fatos as per- ex-correspondente na Repblica de Weimar, ainda
guntas realmente decisivas (Holanda, 1996c, p. 234). se iniciava na carreira de professor, como assisten-
No eram de outra ordem as indagaes que, te das ctedras de Histria Econmica e Literatu-
em Razes do Brasil, Sergio Buarque havia dirigido ra Comparada da recm-criada Universidade do
Distrito Federal. Razes do Brasil s seria reeditado
* Ao longo de sua preparao, este trabalho se benefi-
ciou do estmulo e da crtica de Luiz Costa Lima, doze anos mais tarde, consideravelmente modifi-
Maria Regina Soares de Lima, Silvana Seabra, Paulo cado (RB, 1948, p. 11), de acordo com o autor.
Esteves, RobertWegner, Joo Cezar de Castro Rocha Dois decnios aps sua vinda a lume, sairia em ter-
e LeopoldoWaizbort, bem como de Emb. Everton
Vargas e de dois pareceristas annimos da RCBS. Erros
ceira edio, com algumas alteraes que no lhe
e omisses so de exclusiva responsabilidade do autor. afetam essencialmente o contedo (RB, 1956, p.
Artigo recebido em 26/01/2011 9), afianava o escritor em novo prefcio. Aps uma
Aprovado em 25/04/2013 edio da Universidade de Braslia, em 1963, o tex-
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to definitivo foi publicado em 1969 (RB, 2006) e, a empreendidas pelo autor explicam essa assertiva: (i)
partir da, passou a ter sucessivas tiragens.1 a variao de sua postura axiolgica acerca da tradi-
Ao longo dessas edies, as mudanas feitas por o; (ii) a substituio do personalismo pela demo-
Sergio Buarque afetaram no apenas as perguntas deci- cracia como sada poltica para a nascente ordem
sivas de 1936, mas tambm e sobretudo certas respostas urbana; e (iii) a reformulao do enunciado do
cruciais oferecidas naquele momento, que foram ob- desterro como condio caracterstica do brasileiro.
jeto de significativas reorientaes. Por isso, delinear Nas prximas trs sees, o artigo examinar em
as preocupaes e as solues apresentadas no livro detalhes cada um desses conjuntos de modificaes
tarefa que requer abordagem diacrnica. O propsito do ensaio, apontando os cmbios nas perguntas e nas
deste artigo cotejar as trs primeiras edies de Razes respostas por ele formuladas e no mtodo pelo qual as
do Brasil e acompanhar a transformao do texto origi- formula. Ao longo do texto, sero reunidos elemen-
nal em sua segunda e terceira verses, porventura con- tos que indicam que a prpria narrativa do livro foi
tribuindo, assim, para a releitura dessa obra clssica do alterada. Sustenta-se que uma pragmtica resignao
pensamento social brasileiro por um ngulo que vem com a cordialidade cedeu espao a uma promessa de
merecendo crescente ateno de seus comentadores, o civilidade, tratada com ceticismo. Convm esclarecer
das metamorfoses sofridas pelo texto.2 Trata-se aqui, que no se teve a pretenso de inventariar exaustiva-
em outras palavras, tomadas a J. M. Coetzee (2002), mente as alteraes no livro, e que a anlise se limita
de um exerccio voltado a interrogar o clssico, que s trs primeiras edies, que concentram o esforo
se define como tal exatamente pela resistncia de reescrita do texto. Como concluso, ser poss-
que demonstra s interpelaes crticas que lhe dedi- vel dizer que, em um sentido que Antonio Candido
cam diferentes geraes. (2006a) empresta expresso, Razes do Brasil no foi
Em sua histria j quase octogenria, Razes do um clssico de nascena. Tornou-se clssico, na ver-
Brasil suscitou questionamentos desde os mais di- dade, aps mais de uma dcada de amadurecimento.
ferentes pontos de vista e a propsito de variados
aspectos de sua composio. As interrogaes a res- Tradio
peito da proposio e do enfrentamento dos dilemas
ligados passagem do tradicional ao moderno leva- O primeiro conjunto de alteraes a assinalar-
ram a mltiplas avaliaes acerca da consistncia, da -se diz respeito temtica da herana ibrica. Na
pertinncia e dos desgnios do livro. Assim, seriam edio princeps de Razes do Brasil, h um questio-
encontradas, na armao enunciativa do ensaio, namento bsico sobre a resilincia da tradio dian-
contradio lgica (Leite, 1976), ambiguidade te do processo modernizador. Tratava-se de averi-
profcua (Piva, 2000), universo tenso (Montei- guar em que medida os ventos de mudana eram
ro, 2008), metodologia dos contrrios (Candido, refreados pelo lastro do passado. Na segunda edi-
2006a), dialtica negativa (Wegner, 2000), dia- o, o questionamento passa a referir-se s condi-
ltica contrapontstica (Vecchi, 2005) ou sntese es para que o processo modernizador se efetivas-
frgil (Avelino Filho, 1987). As finalidades da obra se, ainda que em detrimento da tradio. Tratava-se
incluiriam desde a defesa de um Estado forte como agora de examinar as possibilidades de limitao do
resposta compatvel com a situao brasileira peso da histria, de modo que se pudesse singrar
(Waizbort, 2011) at a proposta de uma soluo com menos dificuldade rumo ao progresso.
de cunho democrtico-popular (Candido, 1998). Essas afirmaes podem soar peremptrias
Ao pr em relevo importantes alteraes pro- quando se pensa que o ensaio de Sergio Buarque
cessadas em Razes do Brasil entre 1936 e 1956, caracterizado pela variao permanente do n-
espera-se lanar luz sobre o fato evidente, mas ain- gulo de anlise (Wegner, 2006). certo, contu-
da pouco explorado, de que a exatido do que se do, que entre 1936 e 1948 ocorre um cmbio no
afirma sobre esta obra de Sergio Buarque depende juzo do autor acerca do valor da herana ibrica,
em importante medida da edio adotada como com implicaes substantivas para a resposta que
referncia. Ao menos trs ordens de mudanas se encontra no livro indagao sobre o papel da
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tradio. Isso sugere que o diagnstico de que di- de se organizar politicamente, de acordo com
ferentes perspectivas estruturam o ensaio pode ser os conceitos modernos (idem, pp. 32-33).
estendido e aplicado s vrias edies da obra, elas
mesmas portadoras de diferentes perspectivas, que significativa essa especificao do ngulo pelo
transitam da apreciao favorvel do legado colo- qual o afrouxamento das qualidades racionalizado-
nial sua crtica e mesmo a seu repdio. o que ras era inconveniente. A opo de considerar o per-
se procurar verificar a seguir, sem desconhecer o sonalismo (acentuao do afetivo) e a aventura (irra-
papel a desempenhado por outros fatores, como cionalidade) imprprios expressamente identificada
hesitaes do autor e vestgios ou sobrevivncias ao ponto de vista dos conceitos modernos, que se
do texto de edies anteriores. Tudo isso acentua o pode, ou no, adotar. Como se ver na prxima seo,
quadro de descontinuidades que caracteriza esse para Sergio Buarque outro ngulo de viso era possvel
e, a acompanhar-se Adorno (2008), todo ensaio. e mesmo necessrio no tratamento da ordem poltica
possvel dizer que a narrativa concatenada pelo brasileira. Reveladoramente, na edio de 1948 o tre-
livro em 1936 assenta-se em uma avaliao de que o cho preservado ipsis litteris, exceto pela especificao
vigor da cultura do personalismo, da tica da aventu- (de acordo com...), que suprimida (ver RB, 1948,
ra, do ruralismo e da cordialidade recomenda que se p. 68). Isso torna o legado ibrico inconveniente de
trate com reticncia as perspectivas de modernizao qualquer ngulo de anlise e justifica o desconcerto.
da sociedade brasileira. O tema est presente j na Pode-se ver o Brasil comeando a ser inscrito por
primeira pgina do ensaio, que anuncia o propsito assim dizer no lado errado da histria.
de averiguar at onde representamos nele [no am- A leitura do terceiro e do quarto captulos da
biente brasileiro] as formas de vida, as instituies e edio de 1936, reunidos quela altura sob o ttulo
a viso do mundo de que somos herdeiros e de que comum O passado agrrio, no d margem a essa
nos orgulhamos (RB, 1936, p. 3). Essa tomada de virada crtica que se acaba de sinalizar no texto de
partido previne o leitor, de sada, contra uma inter- 1948. Decerto, a narrativa da primeira edio pau-
pretao simplista a respeito do papel da tradio, ta-se por uma sintaxe da ausncia,3 como ilustra o
envolvendo-o em uma voz coletiva que se fortalece, caso da moral religiosa (cf. Machado, 2008): Mes-
ao cabo do primeiro captulo, com uma alteridade mo igreja catlica [...] faleciam foras para organi-
bem delimitada: a verdade, por menos sedutora que zar a sociedade anrquica da colnia (RB, 1936, p.
possa parecer [a] alguns dos nossos patriotas, que 82); e ainda: Compreende-se que, em tais circuns-
ainda nos associa Pennsula Ibrica, e a Portugal es- tncias, no fossem esses padres uns modelos de
pecialmente, uma tradio longa e viva, bastante viva virtude e ascetismo (idem, p. 84). Mas as reiteradas
para nutrir at hoje uma alma comum (idem, p. 15). indicaes de que a formao brasileira no tivesse
A herana ibrica estava, j se pode ver, bem corrido de acordo com certo padro internacional
representada nos usos e costumes nacionais. Mas, composto de democracia liberal, tica protestante
em uma apreciao inicial do valor do legado ul- e tica do trabalho (Wegner, 2000) no servem
tramarino para a formao independente do Brasil, de mote, na primeira edio, para a defesa de uma
feita no segundo captulo, surge um juzo aparente- aproximao do Brasil s imagens refletidas nesse
mente desconcertante: espelho de modernidade ou, por outra, de civi-
lidade.4 Na verdade, essas indicaes tm o efeito
Assim, o peculiar da vida brasileira por essa de um reconhecimento, por falta de alternativa, da
poca [a Colnia] parece ter sido uma acen- fora da realidade tal qual apresentada.
tuao singularmente enrgica do afetivo, do O episdio da febre de progressos materiais
passional, do irracional, e uma estagnao, ou (RB, 1936, p. 46) que se seguiu ao fim do trfico de
antes, um afrouxamento correspondente das escravos em 1850 indicativo da atitude do autor.
qualidades ordenadoras, discriminadoras, racio- Embora estivesse em curso a passagem da ditadura
nalizadoras. Quer dizer, exatamente o contrrio dos domnios rurais urbanocracia (idem, p. 50,
do que poderia convir a uma populao em vias 43), era preciso recordar que, com a urbanizao, o
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esprito da casa-grande, estereotipado por cente- abordados, frente, como expresses de certo tipo
nas de anos de vida rural, [fora] transportado, brus- de dialtica que emerge no texto de 1948.
camente, de corpo e alma, para as cidades (idem, Na nova anlise da febre de progressos mate-
pp. 46-47). Donde a transigncia do autor na anli- riais, em 1948, o autor retoma a oposio entre
se do ritmo vagaroso com que a modernizao teria afetividade e racionalidade sugerida no segundo ca-
que ser processada: Apenas no se pode dizer que o ptulo. Se, na primeira edio, essa oposio admi-
pas estivesse amadurecido para grandes empreen- tia uma leitura que no descartava o valor do perso-
dimentos de ordem econmica que lhe alterassem nalismo, agora, na segunda, sob o prisma exclusivo
profundamente a fisionomia. Eles no encontrariam dos conceitos modernos, a oposio proscrevia a
facilmente, em nosso temperamento e em nossos ambiguidade e reservava ao personalismo e aven-
costumes, um ambiente adequado, no obstante tura lugar de honra no polo negativo.
toda a boa vontade de certas elites (idem, p. 46).
No plano poltico, no era outro o quadro. Eram dois mundos distintos que se hostiliza-
Centrada historicamente nos domnios rurais, a vam com rancor crescente, duas mentalidades
sociedade retirava deles seu princpio organizador, que se opunham como ao racional se ope o
dado pelo tipo de famlia estruturado pelo direito tradicional, ao abstrato o corpreo e o sens-
romano cannico. Resultava dessa circunstncia, vel, o citadino e o cosmopolita ao regional e o
escrevia Sergio Buarque, um predomnio quase ex- paroquial. A presena desses conflitos j parece
clusivo, em todo o mecanismo social, dos sentimen- denunciar a imaturidade do Brasil escravocrata
tos prprios comunidade domstica, naturalmente para transformaes que lhe alterassem profun-
particularista e antipoltica, uma invaso do pbli- damente a fisionomia [...] Como esperar mu-
co pelo privado, do Estado pela Famlia. Explica-se danas profundas em pas onde eram mantidos
largamente, com isso, a nossa adaptao difcil ao os fundamentos tradicionais da situao que se
princpio do Estado democrtico (idem, p. 89). pretendia ultrapassar? [...] [A crise comercial de
Em suma, na economia, as mudanas no en- 1864] foi o desfecho normal de uma situao ri-
contrariam facilmente um ambiente adequado e, gorosamente insustentvel, nascida da ambio
na poltica, enfrentariam uma adaptao difcil. de vestir um pas ainda preso economia escra-
Constataes como essas funcionam como uma es- vocrata com os trajes modernos de uma grande
pcie de reconhecimento do peso do status quo e no democracia burguesa. De certo modo, o malo-
so seguidas por nenhum prognstico de sua trans- gro comercial de um Mau tambm indcio
formao. Indicavam, quando muito, a possibilidade eloquente da radical incompatibilidade entre as
da conciliao entre o tradicional e o moderno. formas de vida copiadas de naes socialmente
interessante ler as mesmas passagens na se- mais avanadas, de um lado, e o patriarcalismo e
gunda edio. O raciocnio sobre o predomnio o personalismo fixados entre ns por uma tradi-
dos sentimentos prprios comunidade domsti- o de origens seculares (RB, 1948, pp. 98-100).
ca mantido com mnimas reformulaes (ver RB,
1948, p. 106), mas com a supresso decisiva da l- Um primeiro fato a se notar no trecho a aposi-
tima frase (Explica-se largamente...). A correo o de origens seculares tradio, qualidade nesse
evitava o entendimento de que a sociedade tivesse contexto antes depreciativa que solene, porque indi-
alguma inconciliabilidade de fundo com o regime cativa de uma renitncia mals. Em segundo lugar,
democrtico e ajudava a desimpedir o caminho para atente-se para a intensificao da clivagem tradio-
a soluo democrtico-popular que surgiria no s- -modernizao, elevada a hostilidade rancorosa entre
timo captulo da edio de 1948. Ao mesmo tempo dois mundos distintos, entre os quais h radical
que ajudava a abrir o plano poltico possibilidade incompatibilidade. Se na edio de 1936 j havia
de transformao, deixava intacto o diagnstico da metodologia dos contrrios e no a havia em
invaso do pblico pelo privado, bice importan- toda sua extenso, pois s na edio de 1948 apare-
te quela transformao. Impasses como esse sero ce o ladrilhador como contraparte do semeador (ver
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RB, 1936, cap. 4) , s agora se pode dizer que o estreia do historiador que se anunciava na dcada de
par racional-tradicional tivesse sido ativado em uma 1930 (Avelino Filho, 1987). Em 1948, a obra torna-
oposio que expressasse, no texto, um conflito fun- -se menos reconhecvel do que em 1936 vista dos
damental. Em 1936, o racional simplesmente no textos de Sergio Buarque na dcada de 1920.
era um fator dinmico que antagonizasse a tradio. Tal como reconstruda at aqui, a disjuno
Em terceiro lugar, deve-se sublinhar que a expecta- entre a argumentao das edies de 1936 e de
tiva de mudanas profundas no se encontrava no 1948 envolve, naquela, a reticncia frente s pers-
texto original, mas agora confessada ostensivamen- pectivas de implante da modernizao (para a qual
te pelo autor, infundindo narrativa certa premncia seria necessria, no mnimo, uma composio com
modernizadora que antes no se percebia. O reco- as estruturas existentes) e, nesta, a necessidade de
nhecimento do peso da histria passa a conviver com algum tipo de ruptura com o tradicional para a im-
a expectativa de que incida sobre a realidade nacio- plantao do moderno. As modificaes no captu-
nal um movimento de profunda transformao. A lo O homem cordial, o quinto do livro, dinami-
sintaxe da ausncia complementada, na segunda zam a busca de solues a esses impasses no trnsito
edio, por uma semntica da presena, relaciona- do passado ao futuro.
da, de modo amplo, ao racional, ao abstrato, ao O conceito de cordialidade foi proposto por
citadino e ao cosmopolita. Como se ver adiante, Sergio Buarque a partir dos contornos delineados
essa semntica inscreve no horizonte do possvel uma em 1931 por Rui Ribeiro Couto (2006). O poeta
promessa da civilidade, sem chegar a concretiz-la. e diplomata adiantara a ideia de uma atitude de
O autor expande as consideraes sobre o tema disponibilidade sentimental, associada hospitali-
com outros acrscimos que faz aos captulos trs e dade e credulidade, atributos que singularizariam
quatro de Razes... na edio de 1948. O conflito de o homem cordial frente ao resto da humanidade
mentalidades ilustrado pela referncia antes ine- (Couto, 2006, p. 397). Tratava-se, para ele, de Ati-
xistente no terceiro captulo concepo da cin- tude oposta [] do europeu: a suspiccia e o egos
cia econmica como busca de reduo do volume de mo do lar fechado a quem passa (idem). Cinco
trabalhos manuais, proposta pelo visconde de Cairu. anos mais tarde, Sergio Buarque adotaria de bom
Tratava-se, aduz Sergio Buarque, de princpio oposto grado a expresso do amigo: O escritor Ribeiro
ao sentido de todo o pensamento econmico oriun- Couto teve uma expresso feliz, quando disse que
do da Revoluo Industrial, a qual se pautava pelo a contribuio brasileira para a civilizao ser de
ideal da completa despersonalizao do trabalhador cordialidade daremos ao mundo o homem cor-
(idem, p. 110). Em uma nota includa ao fim do dial (RB, 1936, p. 101).
quarto captulo, o autor prope que a mentalidade O primeiro trao a assinalar-se na cordialidade
capitalista requeira atributos morais que So virtu- associada a um fundo emocional extremamente rico
des antes de tudo lucrativas, que [...] procuram so- e transbordante (RB, 1936, p. 101) a fora iner-
brepor [...] aos vnculos pessoais e diretos a crescente cial que empresta tradio: A lhaneza no trato, a
racionalizao da vida (idem, p. 193n). O acrsci- hospitalidade, a generosidade, virtudes to gabadas
mo desses trechos digno de registro, no s por- pelos estrangeiros que nos visitam, formam um as-
que conferem narrativa da despersonalizao e da pecto bem definido do carter nacional (idem).
racionalizao um matiz favorvel que dificilmente Alm disso, e por via de consequncia, a cordialidade
se encontra na edio de 1936, mas porque contras- era pragmaticamente apontada (no sexto captulo)
tam vivamente com a desaprovao do utilitarismo como vetor capaz de transformao da realidade: a ri-
e com a defesa da ndole nacional por Sergio Buar- queza emocional era a nica fora criadora que ain-
que em mais de um texto de juventude (Holanda, da nos restava (idem, p. 126). Ou seja, ainda que um
1996a, 1996b, 2011b). A reviso de pressupostos na caminho de civilidade se tornasse possvel (alternativa
dcada de 1940 impe, assim, interrupes linha depois examinada no livro), a cordialidade seria in-
de continuidade que j se traou entre as primcias contornvel: at para que essa civilidade conseguis-
do jornalista e crtico dos anos de 1920 e o livro de se impor-se de forma mais ajustada, mais articulada
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entre ns, com um custo poltico menor, ela deve- essas alteraes, para o processo de implantao da
ria levar em conta esse miolo, esse centro cordial civilidade. Se na edio de 1936 a civilidade estava
(Arajo, 2000, p. 42). Por fim, dentro do programa em larga medida ausente, devido notvel fora de
modernista de aprofundamento do local como con- permanncia da cordialidade, a partir de 1948 tor-
tribuio ao universal (Avelino Filho, 1987, p. 34; na-se plausvel buscar uma semntica da presena
ver Monteiro, 2012a, p. 317), cumpre notar que a referida s imagens modernas e modelares da demo-
ideia de um aporte brasileiro ao mundo condiz com cracia liberal, da tica do trabalho e at mesmo da
outro propsito anunciado na pgina inicial do livro, tica protestante. A anttese cordialidade-civilidade
o de investigar at que ponto poderemos alimen- intensificada e poder estabelecer, nos captulos
tar no nosso ambiente um tipo prprio de cultura finais de Razes do Brasil, uma dialtica sem sntese.
(RB, 1936, p. 3).As modificaes na edio de 1948 Outra frente de modificao aberta em 1948
e tambm na de 1956 alteram sensivelmente essa e aprofundada em 1956 diz respeito reverso de
perspectiva. Desde logo, em uma das correes mais mal-entendidos gerados pelas imprecises no con-
prenhes de consequncias para a releitura do livro, ceito de cordialidade (Rocha, 2004), ao menos
Sergio Buarque recua da aproximao entre cordiali- daqueles para os quais o prprio autor contribuiu.
dade e carter nacional ou se precav contra o risco O fenmeno refere-se confuso ou equiparao
de que seu texto fosse lido nessa direo: da cordialidade com a ideia de bondade. A certa
altura do texto da edio de 1936, l-se: Com a
A lhaneza no trato, a hospitalidade, a genero- cordialidade, a bondade, no se criam os bons prin-
sidade, virtudes to gabadas por estrangeiros cpios (RB, 1936, p. 156). O uso da vrgula entre
que nos visitam, representam, com efeito, um os dois perodos cria uma relao propriamente si-
trao definido do carter brasileiro, na medida, nonmica que estreita o vnculo semntico entre
ao menos, em que permanece ativa e fecunda cordialidade e bondade (Rocha, 2012, p. 18). Na
a influncia ancestral dos padres de convvio edio de 1948, o autor resolve a questo riscando
humano, informados no meio rural e patriarcal o perodo intermedirio: Com a simples cordiali-
(RB, 1948, pp. 213-214). dade no se criam os bons princpios (RB, 1948,
p. 279). Quando se recorda o otimismo irradiado
Anexa-se um cuidadoso condicionamento es- por Ribeiro Couto em 1931, no se afigura de todo
pacial e temporal ao fenmeno. O procedimento implausvel supor que tambm Sergio Buarque
seria reforado na terceira edio, com a incluso, concebesse, em 1936, uma dimenso positiva da
em Apndice, da carta do autor a Cassiano Ricardo cordialidade, ligada bondade. Essa valorao es-
(RB, 1956, pp. 311-314; ver Ricardo, 1959, cap. taria referida ao programa modernista de exaltao
1). Sergio Buarque atentava para a acelerao do de nossa peculiaridade, sobre o qual Sergio Buar-
processo de ruptura daqueles padres de convvio que falaria com distanciamento crtico em 1951
tpicos da cordialidade: (Holanda, 1996d, p. 341), mas com o qual j se viu
ter tido contato seu pensamento da dcada de 1920
Associo-a [a cordialidade] antes a condies e tambm a edio de 1936 do livro, que cogitava
particulares de nossa vida rural e colonial, que da formao de um tipo prprio de cultura.
vamos rapidamente superando. Com a progres- Em nota de rodap ao captulo cinco, publica-
siva urbanizao [...] o homem cordial se acha da na edio de 1948, o autor esclarece ou me-
fadado provavelmente a desaparecer, onde ainda lhor, retifica a questo e afirma que a cordialida-
no desapareceu de todo. E s vezes receio sin- de no abrange [...], apenas e obrigatoriamente,
ceramente que j se tenha gasto muita cera com sentimentos positivos e de concrdia. A inimizade
esse pobre defunto (RB, 1956, pp. 313-314). bem pode ser to cordial como a amizade, nisto que
uma e outra nascem do corao, procedem, assim,
Embora o tema caiba prxima seo, pode- da esfera do ntimo, do familiar, do privado (RB,
-se constatar brevemente o espao que se abre, com 1948, p. 214n, grifos do autor). Esse acrscimo foi,
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em suas palavras, uma ampliao da explicao trs primeiras edies do livro, a pertinncia da des-
(RB, 1956, p. 313). Mas a definio da cordialida- crio da cordialidade como um dos termos mais
de tambm como inimizade torna frgeis, no mni- instveis do pensamento social brasileiro (Melo,
mo, a celebrao e a singularizao do brasileiro 2011, p. 93). A transmutao do homem cordial
ou dos latino-americanos, na verso de Ribeiro Cou- em pobre defunto tem tanto maior relevo quan-
to por contraste suspiccia e ao egosmo t- to se compreende a cordialidade como conceito-
pico dos europeus. Desaparece do texto o sentido -sntese do tradicionalismo brasileiro discutido no
benigno e mesmo edificante da assertiva de que da- livro (Avelino Filho, 1990).
remos ao mundo o homem cordial. Na verdade, em
1948 e especialmente em 1956, todo este trecho Revoluo
esvaziado de qualquer dimenso substantiva. Tam-
bm no creio muito, l-se na carta anexa terceira O segundo conjunto de alteraes a destacar-se
edio, na tal bondade fundamental dos brasileiros. em Razes do Brasil diz respeito temtica do progresso
No pretendo que sejamos melhores, ou piores, do poltico. A ampla reconfigurao da sociedade brasilei-
que outros povos (RB, 1956, p. 313, grifo do au- ra a partir do sculo XIX, condensada pela urbaniza-
tor). Nem a escolha da expresso cordial, antes o, implicava a procura de um ordenamento poltico
elogiada, resiste ampla neutralizao e inverso do condizente com as novas realidades. A indagao que
valor da tradio no argumento do livro: Se dela me orienta Sergio Buarque nos captulos seis e sete da edi-
apropriei foi na falta de melhor (idem, p. 311). o princeps sobre a possibilidade de que a democra-
natural, ao fim e ao cabo, que tenha sido excludo do cia se firmasse como soluo a esse desafio. Buscando
texto de 1948 o entendimento da cordialidade como o moderno, encontra o tradicional: avalia que as ten-
fora criadora (ver RB, 1948, p. 243). tativas de organizao da poltica nacional pela doutri-
possvel concluir esta seo, dedicada aos ca- na democrtica so infrutferas, porque se desviam do
ptulos de Razes do Brasil que tratam do passado nico solo onde poderia vicejar a estabilidade, o
brasileiro, com o registro de uma ntida variao de personalismo. A segunda edio no orientada
perspectiva entre a primeira e a segunda e a terceira por questionamento substancialmente diverso do
edies no que se refere temtica da tradio. De proposto em 1936, mas lhe fornece soluo diame-
obstculo firme modernizao, que impunha a tralmente oposta. Na anlise amplamente revisa-
necessidade de uma composio, quando no uma da, o personalismo obstrui a democracia e deve ser
resistncia obstinada do quadro tradicional, a he- erradicado para que esta possa ser implantada em
rana ibrica reconfigurada na segunda e na ter- profundidade. Mantida a interrogao, chega-se a
ceira edies por uma desagregao cada vez mais uma resposta e resposta verdadeiramente crucial
veloz. A busca da limitao do peso da histria con- completamente diferente. A Nossa revoluo (t-
cretiza-se nas modificaes operadas no conceito de tulo do stimo captulo) ser reinvestida de sentido,
cordialidade, as quais tm o condo de dinamizar um sentido disjuntivo em relao ao que tivera ante-
o processo modernizador. A modernizao aponta riormente. Essa mudana reitera e adensa o j aludido
para a consolidao do espao pblico, a desperso- cmbio de perspectivas entre edies.
nalizao e a racionalizao diferentes dimenses A divergncia entre as verses de 1936 e 1948
da civilidade, que, entretanto, no chegam a proje- manifesta-se inicialmente, no sexto captulo, em tor-
tar, em sua anttese aos elementos constitutivos da no da clebre afirmao de que a democracia um
cordialidade, alguma forma de sntese. Nenhuma mal-entendido no pas. Lia-se na primeira edio:
dessas dimenses parece mais conduzir forma-
o de um tipo prprio de cultura no Brasil. Pelo Trouxemos de terras estranhas um sistema com-
contrrio: indicariam a insero do pas em uma pleto e acabado de preceitos, sem saber at que
ordem mais afim do Ocidente de certo Oci- ponto se ajustam vida brasileira [...] A demo-
dente. O tema ser retomado na terceira seo do cracia no Brasil foi sempre um lamentvel mal-
artigo. Verificou-se, pela abordagem diacrnica das -entendido. Uma aristocracia rural e semifeudal
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importou-a e tratou de acomodar-se como lhe Manh, Sergio Buarque constatava que, havia at
fosse possvel s suas leis, que tinham sido justa- pouco tempo, as ideias do liberalismo pareciam ter
mente a bandeira de combate da burguesia eu- alcanado para a generalidade dos homens essa po-
ropeia contra os aristocratas (RB, 1936, p. 156). sio irrefutvel a que aspiram, por definio, todos
os programas polticos. luz de qualquer racioc-
Na segunda edio, o texto diz: nio slido s elas podiam fazer jus a um posto de
honra em nosso planeta (Holanda, 1988, p. 298).
Trouxemos de terras estranhas um sistema com- No livro, o autor reparava na adoo acrtica dessa
plexo e acabado de preceitos, sem saber at que doutrina por uma elite desorientada pela drstica
ponto se ajustam s condies da vida brasileira e mudana em suas condies de vida, com a passa-
sem cogitar das mudanas que tais condies lhe gem do mundo rural para o urbano. Acreditando-se
imporiam [...] A democracia no Brasil foi sem- liberais se veem diversos do que so (RB, 1936,
pre um lamentvel mal-entendido. Uma aristo- p. 161) , os bacharis dominantes desdenhavam da
cracia rural e semifeudal importou-a e tratou de herana ibrica e, com ela, de nossa prpria rique-
acomod-la, onde fosse possvel, aos seus direitos za emocional, a nica fora criadora que ainda nos
ou privilgios, os mesmos privilgios que tinham restava (idem, p. 126). Tudo assim se engenhava
sido, no Velho Mundo, o alvo da luta da burgue- na fabricao de uma realidade artificiosa e livres-
sia contra os aristocratas (RB, 1948, p. 238). ca, onde nossa vida verdadeira morria de asfixia
(idem). A Repblica fora especialmente suscetvel a
Observe-se, primeiramente, a mudana nos esse bovarismo, centrado na ideia de que o pas
termos da crtica importao da democracia. Em no pode crescer pelas suas prprias foras naturais:
1936, o desajuste entre o sistema completo e acaba- deve formar-se de fora para dentro, deve merecer a
do e a vida brasileira soa irremedivel. Em 1948, aprovao dos outros (idem, p. 131, grifo do autor).
o sistema complexo admite, embora tambm seja No quer dizer, afirmava Sergio Buarque no en-
acabado, algum ajuste em face das condies lo- saio Corpo e alma do Brasil, preldio de Razes
cais. A questo a inexistncia de uma atitude cr- publicado em 1935, que o Imprio representasse
tica capaz de realiz-lo, obsedadas como estavam as em todos os sentidos uma forma definitiva, ou se-
inteligncias bacharelescas pelo poder milagroso quer o grmen de um sistema orgnico com o subs-
das ideias (idem, p. 236). Importa reter, contu- tratum da nacionalidade. indiscutvel, porm, que
do, a ideia de que o sistema de governo importado estava menos longe disso que a Repblica (Holan-
era passvel de adequao, isto , mais uma vez em da, 2011a, p. 78). este o sentido em que se poder
1948 Sergio Buarque desobstrua o caminho rumo ler a afirmao de que o Estado, e especialmente a
a uma soluo democrtica. Observe-se, em segui- Repblica, no Brasil, se empenha em desarmar to-
da, a forma pela qual a importao se deu. No texto das as expresses genunas e menos harmnicas de
de 1936, a aristocracia tratou de acomodar-se aos nossa sociedade, em negar toda a espontaneidade
princpios democrticos. No de 1948, a elite tratou nacional (RB, 1936, p. 144). O trecho imedia-
de acomod-la, a democracia, aos privilgios aris- tamente seguido por uma citao de Alberto Torres,
tocrticos. Sobressai, no texto da segunda edio, a para quem a poltica era, de alto a baixo, um me-
crtica classe dominante e ao esvaziamento do pro- canismo alheio sociedade, perturbador de sua or-
grama democrtico pelo tradicionalismo, ausentes dem, contrrio a seu progresso (Torres apud idem).
na verso original. sintomtico o acrscimo, pgi- A negao de vetores genunos, tais como o
nas alm, da apreciao de que os bacharis nossa personalismo, capazes de estruturar o campo pol-
intelectualidade revelariam uma misso nitida- tico nacional, se fazia em proveito da adeso acrti-
mente conservadora e aristocrtica (idem, p. 246). ca a um formalismo jurdico vazio de substncia e
O problema para a edio de 1936 era bem ou- contraproducente do ponto de vista do progresso.
tro. Em um pequeno artigo sobre o pensamento de Este, na lgica da primeira edio, o mal-entendido
Carl Schmitt publicado um ano antes na Folha da da democracia. Como fica evidente, o autor no
Um clssico por amadurecimento: RAZES DO BRASIL 127

adotava, aqui, o ngulo de viso sugerido pelos As significativas excluses no texto do captulo
conceitos modernos, contumazes na censura seis suscitam uma justificada dvida sobre qual o
acentuao singularmente enrgica do afetivo, do sentido remanescente da argumentao. O cote-
passional, do irracional. Eram estes, justamente, jo das duas edies mostra que a discusso sobre
os elementos adequados a uma populao que bus- o desencanto com a realidade, que antes tivera
cava sua organizao poltica em meio s circuns- um papel limitado no captulo, ganha protagonis-
tncias sociolgicas dadas pela formao brasileira. mo. Esclarea-se: a preocupao central da primeira
Esse reconhecimento da indisponibilidade de ou- edio recaa sobre o desencanto com a tradio,
tras foras criadoras empresta cariz pragmtico a qual era apenas parte, conquanto importante, da
resignao diante da cordialidade, ressaltado na realidade. O novo encadeamento argumentativo do
discusso sobre o personalismo, frente. sexto captulo parte, como se viu, da discusso so-
O autor refere-se com ironia aos nossos teri- bre o esvaziamento do programa democrtico pelo
cos e sbios que pretendiam, ainda hoje, deter as personalismo.5 A crtica que dirige em 1948 elite
frmulas definitivas para a modernizao do Brasil, diferente daquela feita em 1936: antes, a deso-
guiados pelo prestgio moderno e provavelmente rientao com circunstncias da vida urbana levava
efmero das supersties liberais e protestantes ao descrdito da tradio e improfcua adeso s
(RB, 1936, p. 128). Assevera ento: os pensamen- doutrinas liberais; agora, uma estratgia conserva-
tos e conselhos que eles nos servem visariam criar, dora de preservao do tradicional status aristocrti-
ao termo de nosso [sic] evoluo, um quadro social co ditava a sistemtica indiferena [...] ao conjun-
milagrosamente destacado de nossas tradies por- to social (RB, 1948, p. 243).
tuguesas e mestias (idem). Esta passagem (inclusi- Nessa nova leitura, possvel compreender que o
ve a m aposta na fugacidade do prestgio daquelas secreto horror nossa realidade (idem, p. 236) no
supersties) desaparecer, por inteiro, na edio deixava de ter efeitos perversos, como na sugesto
de 1948. Duas pginas frente, ao comentar a mi- de luminares positivistas do tempo da fundao da
ragem da alfabetizao, oferece apreciao similar: Repblica de que o Brasil fosse subdividido em duas
Assim, vo os nossos homens apegando-se a fic- esferas de cidadania: a dos habitantes que descendiam
es e a vaticnios enganosos, que servem para dis- da fuso das trs raas e a das hordas fetichistas es-
farar um invencvel desencanto de nossa realidade parsas pelo territrio (Lemos e Mendes apud idem, p.
e de nossa tradio (idem, p. 130). Na segunda 235). O autor retorna ao assunto quando, no stimo
edio, a passagem restringir-se- a mencionar um captulo, menciona o silncio destinado ao tema da
invencvel desencanto em face das nossas condies escravido ao longo do sculo XIX: os polticos mais
reais (RB, 1948, p. 249). prudentes preferiram no mencionar o ponto vulne-
O sentido desse par de retificaes na edio rvel de uma organizao que aspiravam perfeita e
de 1948 inequvoco. De um lado, desaparece a coerente consigo mesma [...] Criaram asas para no
reticncia com roteiros de modernizao que des- ver o espetculo detestvel que o pas lhes oferecia
considerassem as balizas portuguesas e mestias, (idem, p. 280). Embora essas passagens j constassem
bem expressa em 1936 na aluso cortante ao ca- do livro em 1936, pode-se dizer que, realadas pela
rter milagroso de solues que no contemplas- supresso da temtica do desencanto com a tradio
sem algum tipo de composio entre tradicional e e pela incluso de assertivas crticas ao conservadoris-
moderno. De outro, exclui-se precisamente a cr- mo da elite, ganharam na edio de 1948 maior im-
tica queles que se revelavam desencantados com portncia. O problema da excluso social repontava
nossa tradio. Em outras palavras, anulava- em Razes do Brasil, e se poderia ler, nesses trechos,
-se o orgulho que a tradio inspirava, mencio- uma indagao sobre como se conceber uma socieda-
nado no comeo do primeiro captulo da edio de com tais fraturas a partir das ideias de nao e de
de 1936 (RB, 1936, p. 3), curiosamente mantido em comunidade (cf. Arantes, 2006).
1948 (RB, 1948, p. 16) e afinal suprimido em 1956 Nesse ponto pode-se volver a ateno ao der-
(RB, 1956, p. 15). radeiro captulo do livro, Nossa revoluo. A pri-
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meira diferena entre o texto das edies de 1936 e ramente positiva que conhecemos. Ao seu lado
1948 est na passagem de Nietzsche citada na ep- todos os lemas da democracia liberal so con-
grafe da primeira verso e excluda na segunda: Um ceitos puramente decorativos, sem razes fundas
povo perece quando confunde seu dever com o con- na realidade. Isso explica bem como nos pases
ceito geral de dever (Nietzsche, 2011, p. 21, grifo latino-americanos, onde o personalismo ou
do autor). Na leitura que prope da primeira edio mesmo a oligarquia, que o prolongamento do
de Razes do Brasil, Leopoldo Waizbort (2011) ob- personalismo no espao e no tempo conse-
serva que esta epgrafe funciona como uma coerente guiu abolir as resistncias da demagogia liberal,
transio entre a concluso do captulo seis com acordando os instintos e os sentimentos mais
sua crtica ideia de que o pas deve formar-se de vivos do povo, tenha assegurado, com isso, uma
fora para dentro e a proposta do captulo sete o estabilidade poltica que de outro modo no
personalismo como ponto de fuga do quadro pol- teria sido possvel. A formao de elites gover-
tico nacional. O conceito de dever aquele valor nantes em torno de personalidades prestigiosas
aliengena, anota, estranho ao povo no caso em tem sido, ao menos por enquanto, o princpio
pauta, a democracia. O verdadeiro triunfo de um poltico mais fecundo em nossa Amrica (RB,
povo est no reconhecimento e na assuno de seus 1936, pp. 149-152).
instintos e sentimentos os mais vivos; o povo triunfa
quando segue sua prpria natureza, no caso o per- O trecho notvel a mais de um ttulo. Em pri-
sonalismo (Waizbort, 2011, p. 43). interessante meiro lugar, pela concluso a que leva a discusso,
perceber que, com a invocao de Nietzsche, o cam- iniciada no captulo anterior, sobre a demagogia
po semntico da civilidade, j precrio na edio liberal. Reitera-se no stimo captulo, inclusive, a
de 1936, contaminava-se, adicionalmente, com a afirmao da democracia como mal-entendido (ver
imagem do perecimento: O que no uma con- idem, p. 153). A prospeco malsucedida de pontos
dio vital nocivo vida [...] A virtude, o dever, de contato profundos entre cordialidade e democra-
o bem em si, o bem como o carter da impessoa- cia (idem, pp. 153-157) refora a avaliao de que,
lidade e da validade universal so quimeras em que na edio de 1936, no chega a haver uma dialtica
se expressa a decadncia, a debilitao final da vida entre cordialidade e civilidade, e sim predomnio da-
(Nietzsche, 2011, p. 21, grifos do autor). quela sobre esta. Ao sublinhar a falta de organicida-
Essas observaes encontram amparo no racioc- de do liberalismo no terreno sociopoltico nacional,
nio que se surpreende, na sequncia do captulo sete, o livro remete sua metfora organizadora: a bus-
sobre a importao de ideais europeus pelos pases ca das razes fundas na realidade. Estas ainda so,
latino-americanos poca de suas independncias. expressamente, as ibricas, e suas fortes ramificaes
populares do razo ausculta de ressonncias niet-
E dessa forma os povos de nossa Amrica Latina zscheanas no argumento do captulo. Ademais, di-
foram levados a enaltecer um sistema de ideias ferena do que vai de nostlgico em um Casa-grande
que contrastava em absoluto com o que h de & senzala, a resignao com a tradio tem no Ra-
mais positivo em seu temperamento e que, bem zes do Brasil de 1936 fundamento pragmtico, no
compreendido, levaria total despersonaliza- apenas pela j assinalada inexistncia de alternativas,
o. [] Uma superao da doutrina demo- mas tambm porque o personalismo garantia de
crtica s ser possvel, efetivamente, quando uma estabilidade poltica que s pode ser alcanada
tenha sido vencido [sic] a anttese impersona- por seu intermdio.6 Em segundo lugar, a longa cita-
lismo-caudilhismo. Seja como for, o fato que o notabiliza-se pela clareza com que avana a viso
o esprito legstico no conseguiu, at hoje, poltica de superao da doutrina democrtica por
modificar profundamente a atitude natural dos meio de um arranjo estruturado pelo personalismo,
povos latino-americanos que pretende orientar princpio poltico mais fecundo na regio. Pare-
[...] Entre ns, j o dissemos, o personalismo ce prematura a identificao, na lgica da primeira
uma noo positiva talvez a nica verdadei- edio (mas no na da segunda, j se ver), de uma
Um clssico por amadurecimento: RAZES DO BRASIL 129

perspectiva radical de profundas transformaes nos avaliar desde j sua importncia transcenden-
quadros sociais (Monteiro, 1999a, p. 269). Havia te. Estaramos vivendo assim, para recorrer s
no texto uma defesa inequvoca da oligarquia (ex- expresses de Mathew [sic] Arnold, entre dois
tenso espaciotemporal do personalismo), entendida mundos: um definitivamente morto e outro
como uma espcie de decantao da alma popular, que luta por vir luz. Escrevendo h sessenta
que saberia expressar (Waizbort, 2011, p. 42). anos, com intuio verdadeiramente divina-
Essa leitura radicalmente alterada pela substi- tria, um naturalista norte-americano pde
tuio do personalismo pela democracia como sa- anunciar, em forma de aspirao, o que no
da poltica na edio publicada trs anos aps o fim est longe, talvez, de constituir realidade [...]
do Estado Novo e do trmino do conflito mundial. De uma revoluo, dizia [Herbert Smith],
Observe-se, preliminarmente, que a supresso de talvez o que precisa a Amrica do Sul. No de
alguns trechos e a manuteno de outros retira da uma revoluo horizontal, simples remoinho de
narrativa do captulo sete o encadeamento fluido contendas polticas, que servem para atropelar
que se apresentava em 1936. Para citar apenas um algumas centenas ou milhares de pessoas menos
exemplo, a referncia capital superao da dou- afortunadas. O mundo est farto de tais movi-
trina democrtica (RB, 1948, p. 269) preservada, mentos. O ideal seria uma boa e honesta revo-
mas intriga o leitor, pois este se depara, logo a seguir, luo, uma revoluo vertical e que trouxesse
com o seguinte acrscimo: Essa vitria [da anttese tona elementos mais vigorosos, destruindo para
liberalismo-caudilhismo] nunca se consumar en- sempre os velhos e incapazes. De que maneira
quanto no se liquidem, por sua vez, os fundamen- se efetuaria essa revoluo? Espero, responde
tos personalistas [...] onde ainda assenta nossa vida Smith, que quando vier, venha placidamente e
social (idem, pp. 269-270). A superao da doutri- tenha como remate a amalgamao, no o ex-
na democrtica, que antes era motivada pelo retorno purgo, das camadas superiores; camadas que,
s razes ibricas, depende agora de que essas mesmas com todas as suas faltas e os seus defeitos, ainda
razes sejam aniquiladas. Pginas adiante, descobre- contam com homens de bem. Lembrai-vos de
-se que, segundo o novo raciocnio, onde quer que que os brasileiros esto hoje expiando os erros
o personalismo ou a oligarquia [...] conseguiu dos seus pais, tanto quanto os prprios erros.
abolir as resistncias liberais, assegurou-se, por essa A sociedade foi mal formada nesta terra, des-
forma, uma estabilidade poltica aparente, mas que de as suas razes. No ouso afirmar que, como
de outro modo no seria possvel (idem, p. 276). classe, os operrios e tendeiros sejam superio-
O principal dado positivo do personalismo, sua ca- res aos cavaleiros e aos grandes negociantes. A
pacidade de estabilizar o conjunto social, torna-se verdade que so ignorantes, sujos e grosseiros
mera impresso. Inutilizados os arranjos oligrquicos [] Mas o trabalho d-lhes boa tmpera, e a
como princpios capazes de vertebrar a vida poltica pobreza defende-os, de algum modo, contra os
nacional, atinge-se o cerne da questo. maus costumes (idem, pp. 270-272).
Sergio Buarque altera por completo o rumo de
seu argumento, apresentando o indito juzo de que, Deslindava-se, para o leitor de 1948, o sentido
definitivo e aclamado da Nossa revoluo. Con-
Se o processo revolucionrio a que vamos as- trariamente ao que fora dito havia doze anos, a revolu-
sistindo, e cujas etapas mais importantes foram o caminhava para eliminar, e no para fortificar ou
indicadas nestas pginas, tm um significado remodelar, as sobrevivncias arcaicas. A cordialida-
claro, ser a dissoluo lenta, posto que irrevo- de, outrora nica fora criadora, transmutava-se em
gvel, das sobrevivncias arcaicas, que o nos- elemento velho e incapaz. O progresso, e com ele a
so estatuto de pas independente at hoje no prpria ideia de independncia, passava a depender da
conseguiu extirpar [...] possvel que algumas superao do passado e da implantao do moderno.
das suas fases culminantes [dessa revoluo] j O par elite-massa deixa de ser respectivamen-
tenham sido ultrapassadas, sem que possamos te equiparado (ainda que com ironia) [ao] nosso
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Ethos e [ao] nosso Eros (RB, 1936, p. 124, grifos valorizao aristocrtica da digna ociosidade (RB,
do autor). O povo, abordado em sua concretude 1936, p. 47; cf. Holanda, 1996e, pp. 317-318),
histrica, torna-se depositrio do papel de substi- projetando o trabalho em uma fase ps-ibrica.
tuir as lideranas da sociedade (Candido, 2004, p. Um das principais alteraes diz respeito refe-
249). Essa expectativa d novo sentido afirmao rncia ao naturalista norte-americano Herbert Smith,
de que as instituies republicanas deviam repre- cuja crtica ao sistema poltico personalista do pas
sentar a forma exterior complementar do fenme- em Do Rio de Janeiro a Cuiab (Smith, 1922) me-
no da urbanizao contnua, progressiva, avassala- recera da edio de 1936 uma censura pela incom-
dora (RB, 1948, p. 262). O problema da excluso preenso intolerante que foroso existir entre dois
social, acentuado na narrativa do sexto captulo de estilos de vida radicalmente diversos (RB, 1936, p.
1948, comea a receber algum encaminhamento 151). Agora, em 1948, o autor louvado pela in-
poltico. Cumpre recordar a formulao, naquele tuio verdadeiramente divinatria do vaticnio
mesmo captulo, do juzo de que, embora impor- sobre a revoluo vertical, retirado de seu Brazil:
tada, a democracia era passvel de ajuste ao qua- the Amazons and the coast (Smith, 1879). De singu-
dro local. A meno especfica de Alberto Torres lar importncia o reposicionamento semntico da
poltica como perturbao da ordem (tradicional) metfora organizadora das razes, que reconfigura
da sociedade suprimida, permanecendo, porm, o integralmente a dinmica entre tradio e moderniza-
trecho de seu O problema nacional brasileiro em que o. Quem deve lanar razes fundas na realidade ,
aludia perspectiva de um surto social robusto e a partir da segunda edio, essa revoluo vertical,
progressivo (Torres apud idem). Bem entendida, a substantivamente mais prxima da civilidade do que
noo de progresso passava a referir-se na lgica da cordialidade. A virada do jogo enunciativo do li-
de Razes do Brasil aos benefcios advindos do fe- vro arrematada com esta afirmao verdadeiramen-
chamento do hiato entre Estado e sociedade, tam- te emblemtica da nova narrativa de Razes do Brasil:
bm lembrado por Torres. A sociedade foi mal formada nesta terra, desde as
A manter-se o critrio de um sistema polti- suas razes. A importncia desta frase, ncleo tem-
co orgnico com o substratum da nacionalidade, tico fundamental da obra (Vecchi, 2005), aumenta
para voltar s palavras do autor em 1935, enfren- ao se verificar o cuidado que teve Sergio Buarque na
tava-se agora o desafio da sincronizao democr- escolha das palavras para a traduo do original de
tica entre o Estado (e a civilidade) e um substratum Herbert Smith, onde se lia: Society here was wron-
em franca transformao (cf. Bosi, 2003, p. 261). gly constituted in the outset (Smith, 1879, p. 476).
Para dar coerncia nova narrativa, o autor retira Salta vista o investimento metafrico das opes:
o adjetivo genunas que qualificava as expresses here por nesta terra; wrongly constituted por mal for-
menos harmnicas de nossa sociedade (RB, 1948, mada; in the outset pelo simblico desde as suas razes.
p. 265). Se o Estado seguia a desarm-las, era antes O processo que se anuncia nada tem de sim-
por um dficit democrtico do que por renegar as ples. Em vez do retorno decidido tradio, pro-
foras tonificantes em que pese malquistas pela posto na primeira edio, ou de um salto pujante
elite bacharelesca da tradio. Liberta dos com- para o futuro, vivia-se entre dois mundos. Um
portamentos instintivos (genunos) que lhe ensi- definitivamente morto mais enftico do que o dead
nou a formao ibrica, a espontaneidade nacio- do poema de Matthew Arnold (1994) , o outro
nal podia enriquecer-se do aporte multitudinrio e que luta por vir luz sensivelmente menos pessi-
multifrio dos elementos que fermentavam as mu- mista do que o powerless to be born da redao ori-
danas, como os imigrantes, a cidade e a indstria ginal.7 Emergia, com clareza, uma temporalidade
(Candido, 1998). A propsito no seria exagerado residuria do presente,
ajuntar que a boa tmpera conferida aos operrios
pelo trabalho, se ainda distava consideravelmente [...] intuio profunda, histrica, da vida na-
de ensejar uma tica prpria, sinalizava sem dvida cional, onde um tempo regressivo e um outro
um mundo de prticas ou experincias desligado da progressivo forjam a contemporaneidade, con-
Um clssico por amadurecimento: RAZES DO BRASIL 131

trastando precocemente os dualismos e as f- (Monteiro, 1999b, p. 156). Nesse sentido, um tre-


ceis dialticas do contexto perifrico. Nele, o cho cujo alcance era tolhido pela soluo personalis-
que emerge com fora um tempo opaco onde ta esposada pela primeira edio pode, na segunda,
os conflitos ficam em aberto, sem uma con- ser lido em seu pleno tensionamento, que fecunda
ciliao vivel, tempo trgico por excelncia dialeticamente o texto: No existe, entre o crculo
(Vecchi, 2005, pp. 167-168, grifo suprimido). familiar e o Estado, uma gradao, mas antes uma
descontinuidade e at uma oposio [...] S pela su-
Vm mente a inquietao social de nossos perao da ordem domstica e familiar que nasce o
dias (RB, 1948, p. 204), e mesmo a instabilidade Estado [...] H nesse fato um triunfo ntido do geral
constante de nossa vida social (idem, p. 31), devida sobre o particular (RB, 1948, p. 203).
caducidade do personalismo como princpio estabi- Desse complexo campo enunciativo no lcito
lizador. Essa decadncia j era registrada no primei- retirar concluses categricas. O prprio autor no
ro captulo da primeira edio, mas convivia com a se arrisca alm de solues precrias, como indica
defesa do personalismo no longo trecho do stimo a noo de contraponto entre civilidade e cordia-
captulo h pouco citado. Com a avaliao, na segun- lidade. Pode-se, todavia, registrar o fortalecimento
da edio, de que a estabilidade poltica gerada pelo da anttese cordialidade-civilidade na segunda edi-
personalismo era aparente, os captulos de abertura o de Razes do Brasil. No texto original, embora
e encerramento da obra ganhavam coerncia. j remetesse abstrao e polidez (RB, 1936, pp.
No tempo trgico que marca o limiar entre 101-103), a civilidade quase no se associava des-
dois mundos, o ponto de equilbrio entre a cor- personalizao e racionalizao. E, conforme se
dialidade remanescente e a civilidade emergente viu, tornava-se ambgua pela proximidade imagem
elusivo, como indica o pargrafo final da obra: do perecimento. Na segunda edio, possvel dizer
que a narrativa polariza-se com clareza entre cordia-
Poderemos ensaiar a organizao de nossa de- lidade e civilidade. Com isso, a civilidade assume
sordem segundo esquemas sbios e de virtude uma presena ou, mais exatamente, uma promes-
provada, mas h de restar um mundo de essn- sa mais pondervel na histria brasileira: o efetivo
cias mais ntimas que, esse, permanecer sem- triunfo do geral sobre o particular. O contrapon-
pre intacto, irredutvel e desdenhoso das inven- to entre cordialidade e civilidade j foi descrito por
es humanas [...] J temos visto que o Estado, Robert Wegner como uma dialtica sem sntese,
criatura espiritual, ope-se ordem natural e na qual o polo da cordialidade desaparece e reapa-
a transcende. Mas tambm verdade que essa rece sem se encontrar com sua anttese (Wegner,
oposio deve resolver-se em um contraponto 2000, p. 223). Seriam esses os termos da nova res-
para que o quadro social seja coerente consigo. posta oferecida por Sergio Buarque, em 1948, per-
H uma nica economia possvel e superior aos gunta sobre o enraizamento da democracia.
nossos clculos para compor um todo perfeito
de partes to antagnicas (idem, p. 284). Desterro

Passagens como essa, com seu jogo cerrado de O terceiro conjunto de alteraes a registrar-
proposies e contramodulaes sobre a dinmica -se em Razes do Brasil diz respeito temtica do
entre geral e particular as invenes e as essncias, desterro como condio caracterstica do brasileiro.
o esprito e a natureza, o todo e as partes revelam Na edio princeps, a situao de desterro definida
como o conflito entre as ordens familiar e urbana pelo descompasso entre o transplante bem-sucedi-
verte da realidade brasileira e espraia-se na prpria do da cultura ibrica para a sociedade brasileira e a
lgica do texto (Monteiro, 2008, p. 352). O esti- equvoca pretenso da elite local de fundar uma or-
lo da escrita revela como a enunciao se torna, ela dem poltica assentada em inorgnico modelo po-
mesma, parte integrante do esforo de reconstru- ltico-jurdico. O desterro era, quela altura, outra
o dos nexos de uma complexa realidade histrica forma de nomear o mal-entendido da democracia.
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Na segunda edio, todo o primeiro pargrafo da entre alta e baixa intensidade de europesmo, a re-
obra, que contm a passagem relativa ao desterro, ferncia de Sergio Buarque a um transplante bem-
reproduz o texto da verso de 1936. Contudo, as -sucedido para o Brasil dirige-se claramente par-
amplas modificaes na narrativa do livro impedem cela da cultura europeia proveniente da pennsula
que se repita a leitura anterior. Termos importantes Ibrica, regio indecisa entre a Europa e a frica
do pargrafo em questo ganham mais de um sen- (idem). As abundantes referncias do livro ao pro-
tido ou perdem-nos por completo, e o enunciado fundo arraigamento do iberismo no Brasil a partir
do desterro assume grande complexidade. Na ter- da Colnia o confirmam.
ceira edio, o autor faz modificaes importantes Observe-se, em segundo lugar, a meno a
na redao dos pargrafos de abertura, tornando uma experincia sem smile, intimamente rela-
suas perguntas e respostas consistentes com a ar- cionada proposta de investigao sobre at que
gumentao que j era apresentada desde 1948. O ponto poderemos alimentar no nosso ambiente
desterro passa a referir-se a um estado de suspenso um tipo prprio de cultura. O sucesso do trans-
temporal, ou irresoluo, entre cordialidade e civi- plante da cultura ibrica no impedia que, em sua
lidade. Nessa nova enunciao, o mal-entendido evoluo, a sociedade local adquirisse feies pr-
da democracia j destitudo da componente de prias. A cordialidade, que Sergio Buarque distingue
desencanto com a tradio portuguesa torna-se da experincia tipicamente portuguesa (ver RB,
apenas uma das partes do problema. 1936, p. 103), dita contribuio brasileira para
Uma providncia bsica para a compreenso a civilizao. Recuperando, como j se observou
do enunciado sobre o desterro na edio de 1936 (Rocha, 2004), um raciocnio desenvolvido pelo
a leitura detida do primeiro pargrafo do ensaio, a conde Affonso Celso em Porque me ufano do meu
comear por suas duas frases iniciais: pas, o autor indica que o territrio nacional po-
deria vir a comportar nmero de habitantes igual
Todo estudo compreensivo da sociedade bra- ao da populao atual do globo. Por essa razo, a
sileira h de destacar o fato verdadeiramente cultura que nele se desenvolvia poderia ter impacto
fundamental de constituirmos o nico esforo significativo sobre expressiva parcela da populao
bem-sucedido, e em larga escala, de transplan- mundial. A cordialidade franquearia, em larga esca-
tao da cultura europeia para uma zona de cli- la, uma alternativa em relao ao processo clssico
ma tropical e subtropical. Sobre territrio que, da racionalizao/impessoalizao sofrido pelas cul-
povoado com a mesma densidade da Blgica, turas europeias (Avelino Filho, 1990, p. 8). (Cabe
chegaria a comportar um nmero de habitantes esclarecer que essas culturas europeias seriam, no
igual ao da populao atual do globo, vivemos caso, aquelas que Sergio Buarque diria de euro-
uma experincia sem smile (RB, 1936, p. 3). pesmo carregado.) O Brasil tornava-se terra com
nada menos que um notvel potencial renovador
Observe-se, em primeiro lugar, o significado da para os destinos da humanidade. Com pouco exa-
expresso cultura europeia. A sequncia do pri- gero, poder-se-ia dizer que a narrativa que conjuga-
meiro captulo do livro, intitulado Fronteiras da va a apreciao favorvel da tradio ibrica viso
Europa, cuidar de destacar o fato de que a forma- poltica da oligarquia como fonte de estabilidade
o cultural do continente no podia ser compre- culminava com o elogio da cordialidade como al-
endida unitariamente. Portugal e Espanha, de par ternativa aos rigores da modernidade ocidental. A
com a Rssia, os pases balcnicos e at a Inglaterra, experincia sem smile poderia elevar-se a uma
so definidos como territrios-ponte, pelos quais contribuio civilizacional. Nesse ponto, a resig-
a Europa se comunica com os outros mundos. nao pragmtica daria lugar ao entusiasmo. Esse
Assim, eles constituem uma zona fronteiria, de desfecho da obra tinha na increpao de Ribeiro
transio, menos carregada, por isso mesmo, desse Couto (2006) contra a suspiccia e o egosmo pre-
europesmo que, no obstante, mantm como um dominantes na Europa um antecedente intertextual
patrimnio (idem, p. 4). Em face dessa clivagem imediato. Relacionava-se, igualmente, crtica de
Um clssico por amadurecimento: RAZES DO BRASIL 133

Oswald de Andrade (2001) dessolidarizao fundamental de constituirmos o nico esforo


causadora do egosmo contemporneo. E, de modo bem-sucedido, e em larga escala, de transplan-
mais amplo, tendncia modernista, simbolizada tao da cultura europeia para uma zona de cli-
por Oswald, que vislumbrava uma subverso do ma tropical e subtropical. Sobre territrio que,
modelo civilizacional europeu pela composio en- povoado com a mesma densidade da Blgica,
tre moderno e tradicional (Wegner, 2009, p. 215). chegaria a comportar um nmero de habitan-
Atendo-se a anlise ao texto de 1936, preciso tes igual ao da populao atual do globo, vive-
dizer que a resposta de Sergio Buarque indagao mos uma experincia sem smile. Trazendo de
sobre a formao de um tipo prprio de cultura pases distantes as nossas formas de vida, nossas
no mais que exploratria. Ele no chega a deli- instituies e nossa viso do mundo e timbran-
ne-la para alm da meno cordialidade, e uma do em manter tudo isso em um ambiente mui-
das poucas indicaes de seu desenvolvimento a tas vezes desfavorvel e hostil, somos ainda uns
afirmao, na ltima frase do pargrafo inicial do desterrados em nossa terra (RB, 1936, p. 3).
livro, de que todo o fruto de nosso trabalho ou de
nossa preguia participa fatalmente de um estilo e Uma leitura possvel desse trecho iria na direo
de um sistema de evolues naturais a outro clima de que a afirmao sobre o desterro (terceira frase)
e a outra paisagem (RB, 1936, p. 3). Esse siste- contradiz frontalmente a afirmao sobre o trans-
ma no chegaria a ser exclusivamente brasileiro, plante bem-sucedido (primeira frase). Estaria dado
pois a cordialidade e o personalismo definiriam o o paradoxo, sem dvida instigante, de um pas a um
que h de mais positivo no temperamento dos tempo enraizado e desenraizado (Rocha, 2004, p.
povos de toda a Amrica Latina. A insero do Bra- 114). No entanto, do ponto de vista deste artigo,
sil no mundo como territrio marcado por traos a passagem pode ser interpretada com base na lei-
hispnicos e sem europesmo carregado, em geral tura do conjunto da narrativa da primeira edio,8
associada ao projeto intelectual de Gilberto Freyre logrando-se desarmar o mencionado paradoxo.
(Vargas, 2007), tambm podia ser identificada, A chave de compreenso est no tema do mal-
na primeira edio de Razes do Brasil, em Sergio -entendido da democracia. Como se viu, este se
Buarque.Para Pedro Meira Monteiro, a indagao explica pela adoo acrtica de um modelo jurdi-
sobre o tipo prprio de cultura era bem prpria co-poltico de organizao do Estado que prejudi-
ao momento em que o livro veio a lume. A de- ca o pas ao impermeabilizar-se espontaneidade
nncia do liberalismo podia encontrar-se, antes nacional e ao desprezar as expresses autnticas e
do Estado Novo e da Segunda Guerra, [...] com a tonificantes da nacionalidade de raiz ibrica. esse
tese de que, afinal, a experincia ibrica na Amrica o problema central dos captulos de Razes do Brasil
constitura um outro conceito do poltico, que o voltados problemtica poltica contempornea, e
relativo sucesso ulterior do mundo liberal sepulta- nesse mbito que Sergio Buarque critica as su-
ria por muito tempo (Monteiro, 2010, p. 188; ver persties liberais sem razes fundas na realida-
Monteiro, 2012b, p. xiii). Essa apreciao refora o de e advoga o retorno ao solo histrico frtil para
entendimento de que a diferena de perspectiva en- o progresso, o personalismo. Nessa interpretao, o
tre as edies do livro torna as afirmaes que sobre desterro remete aos esforos malogrados e deletrios
ele se faam dependentes, em importante grau, da de cultivo de uma forma poltica incompatvel com
verso do texto que se tenha em considerao. o meio latino-americano. Assim, possvel com-
Precisado o sentido das duas frases iniciais da preender como a frase sobre o desterro contrasta a
edio de 1936, pode-se reler o pargrafo de aber- vicissitude presente (desenraizamento) com o xito
tura, agora com o acrscimo de sua terceira (e pe- passado (enraizamento), e anuncia ao leitor o dilema
nltima) sentena: de uma prtica poltica bacharelesca descompassada
da cultura ibrica. A transplantao bem-sucedida
Todo estudo compreensivo da sociedade bra- da cultura ibrica complementar, e no contradit-
sileira h de destacar o fato verdadeiramente ria, condio de desterro. O sucesso do transplan-
134 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 28 N 82

te ibrico justamente a razo pela qual so ainda havia aberto um lugar especial (ou ao menos vivel)
uns desterrados em nossa terra os brasileiros que para o Brasil no concerto das naes, mas o pas vi-
buscam nutrir, em solo brasileiro, um implante na- nha negando seu potencial ao pretender-se diverso
timorto. O desenraizamento deriva do desencanto do que podia ser.
bovarista com a tradio. Ser recordado que mesmo Na edio de 1948, o texto dos pargrafos de
o americanismo, alternativa ao iberismo, no pas- abertura idntico, descontados mnimos ajustes de
saria quela altura de uma sorte de exacerbamento estilo (ver RB, 1948, pp. 15-16). O autor continua
de manifestaes estranhas, de decises impostas de declarando o Brasil experincia sem smile de trans-
fora, exteriores terra (RB, 1936, p. 137). plantao da cultura europeia e propondo-se a exa-
A interpretao aqui proposta refora-se com minar at que ponto o pas representava as formas de
uma leitura cerrada da terceira frase do pargrafo ini- vida, instituies e viso de mundo de que somos
cial. A famosa afirmao sobre o desterro precedi- herdeiros e de que nos orgulhamos (idem, p. 16). No
da por duas oraes. A primeira diz respeito ao fato entanto, no ser preciso repisar as inmeras modifi-
de que nossas formas de vida, nossas instituies caes na segunda edio que negam valor ao legado
e nossa viso do mundo sejam trazidas de pases colonial e enaltecem a civilidade para que se compre-
distantes. A segunda diz respeito ao fato de que es- enda o valor puramente nominal dessa semelhana.
sas formas, instituies e viso sejam mantidas em O orgulho e a busca do tipo prprio de cultura
ambiente muitas vezes desfavorvel e hostil. Lidas perdem sentido e se tornam um resqucio do texto
como uma decorrncia das frases anteriores (Todo anterior. A cultura europeia em transposio j no
estudo compreensivo...; e Sobre territrio que...), pode ser limitada de aqum-Pirineus, ibrica, mas
essas oraes conduziriam logicamente a um dile- engloba a de alm-Pirineus, que (com alguma latitu-
ma. Se a cultura ibrica fora enraizada com suces- de) se diria ocidental. Ao passo que na primeira edio
so incomparvel, como seria possvel que o mesmo o transporte cultural restringia-se na frase inicial
ambiente que a recebera engendrasse, concomitan- ao contedo ibrico fixado no Brasil, na segun-
temente, seu desenraizamento? E como explicar que da edio ele engloba o novo processo histrico de
uma regio com a qual o Brasil mantinha uma alma transferncia dos contedos ocidentais para o pas
comum fosse reduzida a pases distantes? em urbanizao. Com esse duplo emprego, o autor
Lendo-se as oraes em anlise como enuncia- conferiu sentidos disjuntivos ao termo cultura eu-
dos independentes daqueles das frases anteriores, ropeia: a referncia pode ser tanto cordialidade,
que os modulam em lugar de os prolongar, chega-se cuja atual decadncia no escondida pelo sucesso
a outro resultado, consistente com a interpretao de seu antigo transplante, quanto civilidade, cuja
que se vem propondo. Em vez de se referirem cul- promessa ainda no realizada devido incipincia
tura transportada com sucesso poca da coloniza- de seu implante. certo que essa ambivalncia no
o, as formas de vida, instituies e viso do mundo contribui para a clareza da exposio do livro. Mas
podem ser associadas importao malograda e acr- a instabilidade do termo cultura europeia fecun-
tica, a partir do sculo XIX, das supersties liberais da, uma vez que aproxima o significado do desterro
e protestantes, que nada tinham de orgnicas com o condio aportica (ou de impasses) prpria ao vi-
solo histrico brasileiro. Exatamente porque timbra- ver entre dois mundos. Da no se poder dispensar
va para manter-se em solo ibrico, essa importao o primeiro pargrafo da verso de 1948 como uma
enfrentava um ambiente muitas vezes desfavorvel e mera sobrevivncia equvoca.
hostil. Nessa leitura, soa natural a meno a pases Tal perspectiva ser confirmada e aprofundada
distantes, pois o intervalo cultural entre os dois la- na edio de 1956, que erige o desterro em um dos
dos dos Pirineus excedia em muito o espao geogr- principais enunciados de Razes do Brasil. Veja-se o
fico que separava o Brasil da pennsula Ibrica. texto afinal revisado da pgina de abertura:
O primeiro pargrafo da edio de 1936 cons-
tituiria, em resumo, uma espcie de sntese do dile- A tentativa de implantao da cultura europeia
ma poltico enfrentado pelo livro: a herana ibrica em extenso territrio, dotado de condies na-
Um clssico por amadurecimento: RAZES DO BRASIL 135

turais, se no adversas, largamente estranhas Antes de prosseguir, importa fazer um breve es-
sua tradio milenar, , nas origens da socie- clarecimento. Sergio Buarque afirma, sobre a ten-
dade brasileira, o fato dominante e mais rico tativa de implantao, que ela constitui fato do-
em consequncias. Trazendo de pases distantes minante nas origens da sociedade brasileira. Esse
nossas formas de convvio, nossas instituies, marco temporal pode ser plausivelmente referido
nossas ideias, e timbrando em manter tudo isso aos momentos de gnese do Brasil independente
em ambiente muitas vezes desfavorvel e hos- (ou urbano), e no aos do Brasil Colnia. Como se
til, somos ainda hoje uns desterrados em nossa sabe, a partir do sculo XIX que segundo a nar-
terra (RB, 1956, p. 15). rativa de Razes do Brasil a civilidade passa a ser
objeto de uma tentativa de implantao. No texto
Na aparncia, o trecho no se afigura radical- da primeira e da segunda edies, diferentemente,
mente diverso. A primeira frase, embora reescrita, a origem em questo remetia com clareza eta-
segue referindo-se temtica do transporte cultu- pa colonial da sociedade brasileira: nico esforo
ral, e a segunda mantida com alteraes pontu- bem-sucedido, e em larga escala, de transplantao
ais. Entretanto, os enunciados em jogo so consi- da cultura europeia para uma zona de clima tropi-
deravelmente modificados. Tome-se, inicialmente, cal e subtropical.
o cmbio na redao da frase inicial. O vocbulo Resta avaliar o sentido da reconfigurada condio
implantao remete presena de um corpo estra- de desterro no texto de 1956. A nova redao do par-
nho, diferentemente de uma transplantao, que grafo inicial ressalta a problemtica da inorganicidade
sugeria uma insero orgnica. Trata-se, ademais, cultural (implantao) e dos obstculos polticos
de uma tentativa, gradao amplamente inferior modernizao (tentativa). O processo a que se liga o
ao esforo bem-sucedido de 1936. Por isso, desterro no mais o bovarismo (embora o envolva),
pouco plausvel relacionar a tentativa de implan- e sim a Nossa revoluo, que aprofunda o quadro
tao cultura ibrica, pois o lento cataclismo instaurado com a Abolio: 1888 representa o marco
desta (idem, p. 251) ocorreria depois de mais de divisrio entre duas pocas (RB, 1948, p. 89). O des-
trs sculos de pleno e bem-sucedido arraigamento, terro passa a relacionar-se quela contemporaneidade
reconhecido como tal pelo autor. A implantao forjada entre um tempo regressivo e outro progressivo,
refere-se, com mais razo, reduplicao da ordem no qual os conflitos no tm conciliao vivel, e a
ocidental no Brasil (ver Santiago, 2006), calcada na dialtica no dispe de sntese. A armao enuncia-
democracia liberal e na tica do trabalho, afora a ti- tiva do livro fica suspensa num entre que conexo
ca protestante. A segunda frase do pargrafo man- mas tambm hiato (Vecchi, 2005, p. 170, grifo do
tm evidente complementaridade com a primeira: autor). O tom celebratrio da experincia sem smile
o desterro decorre da situao incerta que vem de passa a dar lugar suspenso temporal interminvel
ser descrita. Observe-se, na frase sobre o desterro, a (Finazzi-Agr, 2005, p. 148) do desterro, agregando
substituio das expresses formas de vida e viso uma perspectiva ctica ao processo de democratizao
de mundo por formas de convivncia e ideias, vale dizer, Nossa revoluo. Coloca-se em ques-
cmbio que remonta ao afastamento do autor em to a prpria configurao da identidade nacional, ou
relao ao arcabouo analtico germnico recorrente mais exatamente a ausncia desta, pois o desterro se
na edio dos anos de 1930 (Rocha, 2012; Waiz- tornaria via para o descentramento, para a despro-
bort, 2011). importante assinalar, finalmente, o vincianizao (Rouanet,2006, p. D2), e talvez mes-
acrscimo de um advrbio de tempo na ltima ora- mo metfora da condio existencial do brasileiro
o da segunda frase: somos ainda hoje uns dester- (Rocha, 2005, p. 13). O alinhamento entre tentativa
rados em nossa terra. O vocbulo hoje aproxima de implantao e desterro decisivo para o jogo
toda essa frase, e mesmo a anterior (dado que o que enunciativo. Agora h desterro justamente porque o
se traz dos pases distantes precisamente o que se implante da civilidade , por enquanto a durao
tenta implantar no extenso territrio), aos proble- indeterminvel , uma tentativa. A ausncia de para-
mas do presente e aos obstculos civilidade. doxos na formulao do pargrafo inicial no diminui
136 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 28 N 82

o interesse do livro, como talvez se supusesse (cf. Ro- 2011). Diga-se de passagem que poucas avaliaes
cha, 2012, p. 21), mas em verdade o amplia. do alcance das alteraes poderiam ser menos exatas
A nova verso do primeiro pargrafo expressa, do que a que saudava o leitor no prefcio da terceira
absoluta diferena do texto de 1936, a proposta edio do livro, referindo-se a algumas alteraes
do livro como uma discusso das possibilidades de que no lhe afetam essencialmente o contedo. A
se mudarem as razes, as heranas culturais, a ordem nova ordem enunciativa data de 1948, mas o au-
vigente (Cardoso, 1993, p. 30). Ou, em dizer de tor ainda no se havia decidido, naquele momento,
Gabriel Cohn que merece apenas um reparo, a pro- a projet-la no incipit do texto. Quando o faz, em
posta do livro passava a ser a erradicao dos im- 1956, confirma, no tpico frasal, a dinmica que
plantes malogrados melhor se diria dos transplan- agora perpassava toda a obra. Referido a ela, o des-
tes exauridos e o preparo do solo para as novas terro pode ser visto como a problemtica condio
personagens histricas (Cohn, 2002, p. 11). Essas existencial criada pela anttese entre cordialidade e
leituras condizem com a retificao dos objetivos da civilizao, que no se conclua, com a passagem do
obra pelo autor: Assim, antes de perguntar at que tempo, em nenhuma sntese. O desterro torna-se a
ponto poder alcanar bom xito a tentativa, caberia forma visvel, no texto, dessa aporia.
averiguar at onde temos podido representar aquelas
formas de convvio, instituies e ideias de que so- Concluso
mos herdeiros (RB, 1956, p. 15). O exame algo en-
tusiasmado da formao de um tipo prprio de cul- No prefcio de 1968 a Viso do Paraso, Sergio
tura cede espao pesquisa circunspecta, e mesmo Buarque informava que uma das misses do histo-
ctica da medida em que a tentativa de implante riador [...] consiste em procurar afugentar do presen-
poder alcanar bom xito. As formas de convvio, te os demnios da histria (Holanda, 1996f, p. xvi).
instituies e ideias herdadas no so mais motivo de Era esse o propsito das verses ps-guerra de Razes
orgulho, mas nem por isso o iberismo suplantado do Brasil, cujas referncias a um demnio prfido e
pelo americanismo. A dificuldade da transio pal- pretensioso que inspirava os homens a se verem di-
pvel: Se a forma de nossa cultura ainda permanece versos do que so (RB, 1948, p. 285) vinham desa-
largamente ibrica e lusitana, deve atribuir-se tal fato companhadas da narrativa favorvel a uma retomada
sobretudo s insuficincias do americanismo, que se da tradio. Antes, o trato mefistotlico induzia os
resume at agora, em grande parte, numa sorte de homens ao bovarismo e negao das potencialida-
exacerbamento de manifestaes estranhas (idem).9 des da herana ibrica. Agora, era justamente a ten-
A concluso dessa discusso serve tambm de tao do tradicionalismo o alvo de esconjuro.
justificativa para o encadeamento expositivo deste Razes do Brasil se transformara, com os som-
artigo. O sentido assumido pelo desterro ao longo breamentos, em uma interpretao progressista do
da segunda e da terceira edies mais bem com- seu pas (Candido, 2004, p. 246). Os elementos
preendido pela prvia identificao da direo das que embasavam esta apreciao, de resto correta,
mudanas gerais do texto (at pela sutileza das alte- no podiam ser encontrados na edio princeps da
raes nos pargrafos iniciais da obra). A inverso do obra. Um benefcio da abordagem diacrnica aqui
juzo positivo sobre a tradio ibrica e a reorienta- proposta , assim, poder situar com maior preci-
o da revoluo em um rumo democrtico alteram so as interpretaes sobre o livro, evitando impre-
por inteiro a narrativa do livro. Esta se torna mais cises que possam emergir em afirmaes sobre o
complexa com a passagem de uma proposta ntida autor ou dele prprio.
de soluo poltica para outra que, embora clara e Veja-se apenas um par de exemplos. O primei-
articulada, envolve o que se viu ser uma irresoluo. ro de 1986: H meio sculo, neste livro, Ser-
Da resignao com a cordialidade, a narrativa volta- gio deixou claro que s o prprio povo, tomando
-se tnue promessa de civilidade. Essa seria outra a iniciativa, poderia cuidar do seu destino. Isto faz
acepo do sombreamento j identificado nas dele um coerente radical democrtico (Candido,
mudanas feitas para a segunda edio (Waizbort, 2006b, p. 252). O segundo de cinco anos antes:
Um clssico por amadurecimento: RAZES DO BRASIL 137

Mas acredito que ele [Razes do Brasil] ainda te- mtico dessa perspectiva, de Joo Cezar de Castro
nha valor: o livro foi publicado em 1936, uma Rocha (2004; 2005; 2012). Outros trabalhos nessa li-
poca muito dura para o Brasil, quase to dura nha so os de Robert Wegner (2000; 2006), Leopoldo
quanto a atual. E nele afirmo que uma revolu- Waizbort (2011), Alfredo Cesar Melo (2011) e Joo
Kennedy Eugnio (2011). Ao ltimo o autor s teve
o no Brasil no pode ser uma revoluo de
acesso durante a reviso deste artigo, no havendo po-
superfcie: teria de ser uma revoluo que levas- dido seno mencion-lo de passagem aqui.
se em conta todos os elementos mais aptos que
3 Adaptao livre da sintaxe da frustrao que Paulo
esto por baixo. Essa uma afirmao que j na Arantes (2004) recupera de Anatol Rosenfeld. A ideia
poca era difcil fazer (Holanda, 2004, p. 10). prxima, tambm, daquela de arqueologia da au-
sncia, que Rocha define como uma avaliao das
Pelas razes que se alinham nessas passagens, produes culturais que se baseia na identificao da
esse clssico de nascena do pensamento social ausncia deste ou daquele elemento, ao invs da an-
brasileiro somente parece haver reunido todos os lise dos fatores que efetivamente definem o produto
atributos para fazer jus ao prestigioso status nota- cultural estudado (Rocha, 2003, p. 22n).
damente no tocante defesa da emergncia das ca- 4 Esse padro internacional ser associado, frente, ao
madas oprimidas da populao (Candido, 2006a, europesmo carregado que Sergio Buarque situa no
p. 247) doze anos depois de sua publicao. A alm-Pirineus. A ideia desse padro relaciona-se ao
menos, naturalmente, que a razo para se conside- que Paulo Esteves, em um dilogo com o pensamen-
to de Martin Wight, denominou doutrinas de legi-
rar que o livro j nasceu clssico (Morse, 1990, p.
timidade do internacional moderno. Doutrinas de
238) fosse o elogio da primeira edio ao iberismo
legitimidade podem ser vistas como o ncleo da socie-
como alternativa ao utilitarismo. dade internacional, na medida em que elas predizem
A ausncia ou a presena do Ocidente no Bra- a maneira segundo a qual uma comunidade poltica
sil e deste naquele uma das questes mais de- deve se estruturar para ser reconhecida como sua parte
safiadoras e elusivas que se assinalam nesse quadro, integrante. A poltica de poder , enfim, no s o em-
no qual talvez se possa vislumbrar, por novo ngulo prego da fora, mas a imposio de uma doutrina de
(cf. Mamm, 2005), uma paisagem de runas mo- legitimidade de acordo com a qual os sujeitos da socie-
dernas. Por ora, no se faz mais que apontar esse dade internacional precisam ser constitudos (Esteves,
campo de discusso aberto pelo movimento de Ra 2010, p. 238). Sergio Buarque no aborda esse tema
seno de passagem, mas com atilamento caracterstico,
zes do Brasil rumo abordagem negativa da tradi-
ao referir-se s polticas interna e externa do Segun-
o, positiva da revoluo e aportica do desterro.
do Reinado: Modelamos a norma de nossa conduta
Conclua-se, apenas, que o resultado da desconti- entre os povos pela que seguem ou parecem seguir os
nuidade entre algumas das perguntas decisivas e das pases mais cultos, e ento nos envaidecemos da tima
respostas cruciais que o texto oferecia em 1936 e que companhia (RB, 1936, p. 144, grifos acrescentados).
passou a oferecer em 1948 e em 1956 foi uma mu- O trecho figuraria em todas as edies do livro.
dana na narrativa do livro, que se afastou da resig- 5 A avaliao do sentido de outro conjunto de altera-
nao pragmtica com a cordialidade e se aproxi- es ao captulo seis na edio de 1948, referente
mou ceticamente de uma promessa de civilidade. discusso das teses de Max Weber em A tica protes-
Desta fez-se, em considervel medida, o mrito e tante e o esprito do capitalismo, pode ser encontrada
a resistncia deste clssico por amadurecimento. em Wegner (2000, pp. 58-64).
6 No se desconhece, porm, que mesmo a nostalgia
Notas poderia estar a servio de propsitos de resto concre-
tos em Casa-grande & senzala, medida que se aproxi-
1 A grafia de todas as passagens transcritas do livro foi mava do mtico (Lima, 2005, Prefcio). Ver, em todo
atualizada. As citaes de Razes do Brasil neste arti- caso, a exposio de Ricardo Benzaquen de Arajo
go, que indicaro apenas o ano da edio e a pgina, (2000) sobre as afinidades entre Razes do Brasil e So-
referem-se a Holanda (1936; 1948; 1956; 2006). brados e mucambos.
2 A expresso, bem como a proposta de estudo siste- 7 Os versos originais so: Wandering between two
138 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 28 N 82

worlds, one dead/ The other powerless to be born ANDRADE, Oswald de. (2001), A utopia antropo-
(Arnold, 1994, p. 71). fgica, So Paulo, Globo.
8 Outra estratgia de interpretao poderia privilegiar o ARANTES, Paulo Eduardo. (2004), Zero esquer-
jogo de referncias de cunho geogrfico que perpassa da, So Paulo, Conrad.
todo o primeiro pargrafo do captulo inicial (ver, por . (2006), Nao e reflexo, in B. Ab-
exemplo, Sallum Jr., 2012, p. 44). Fala-se em clima tro- dala Jr. e S. de A. Cara (orgs.), Moderno de
pical e subtropical, territrio, ambiente, paisagem.
nascena: figuraes crticas do Brasil, So Paulo,
O desterro de que fala Sergio Buarque seria, assim, en-
tre qualquer tipo de cultura europeia (ibrica ou no)
Boitempo.
e a circunstncia geogrfica do Novo Mundo, ambien- ARAJO, Ricardo Benzaquen de. (2000), Sobra-
te muitas vezes desfavorvel e hostil (RB, 1936, p. 3). dos e mucambos e Razes do Brasil, in M. C. T.
Qui se pudesse ouvir, nessa descrio, um eco do juzo de Miranda, Que somos ns?: 60 anos Sobrados
de Gilberto Freyre, trs anos antes, sobre a geografia que e mucambos, Recife, Fundao Joaquim Na-
aguardava o portugus na Amrica: Tudo era aqui dese- buco/Editora Massangana; Ncleo de Estudos
quilbrio. Grandes excessos e grandes deficincias, as da Freyrianos.
nova terra (Freyre, 2003, p. 77). Mas essa leitura carece, ARNOLD, Matthew. (1994), Dover beach and
ao que tudo indica, de amparo no argumento de Razes other poems, Nova York, Dover Publications.
do Brasil, cujo segundo captulo estende-se na demons-
AVELINO FILHO, George. (1987), As razes de
trao da excelente adaptao do colonizador ao espao
americano: Procurando recriar aqui o meio de sua ori-
Razes do Brasil. Novos Estudos, 18: 33-41.
gem, fizeram-no com uma destreza que ainda no en- . (1990), Cordialidade e civilidade em
controu segundo exemplo na histria (RB, 1936, p. 25). Razes do Brasil. Revista Brasileira de Cincias
9 interessante notar que em 1941, a meio caminho Sociais, 5 (12): 5-15.
entre a primeira e a segunda edies do livro, e no BOSI, Alfredo. (2003), Homenagem a Srgio Bu-
contexto da fase americana do autor (Wegner, 2000, arque de Holanda, in A. Bosi, Cu, inferno:
cap. 3), Sergio Buarque comeasse a prospectar pon- ensaios de crtica literria e ideolgica, So Pau-
tos de contato entre os dois campos: apesar de tudo lo, Duas Cidades/Editora 34.
quanto nos distingue dos anglo-saxes da Amrica, CANDIDO, Antonio. (1998), A viso poltica de
ainda restam zonas de coincidncia nascidas j nas Srgio Buarque de Holanda, in A. Candido
primeiras pocas da colonizao e que o tempo no (org.), Srgio Buarque de Holanda e o Brasil,
apagou. Delas resultam fatores de solidariedade ou,
So Paulo, Fundao Perseu Abramo.
pelo menos, terrenos de possvel entendimento, que
. (2004), Sergio em Berlim e depois,
podem ser alargados (Holanda, 2012, pp. 24-27).
Era ntida a diferena para a posio de juventude, in A. Candido, Vrios escritos, Rio de Janeiro/
em 1920: O utilitarismo yankee no se coaduna ab- So Paulo, Ouro sobre Azul/Duas Cidades.
solutamente com a ndole do povo brasileiro, que no . (2006a), O significado de Razes do
tem semelhana alguma com a do norte-americano da Brasil, in S. B. de Holanda, Razes do Brasil,
qual o extremo oposto [...]. O nosso desideratum R. B. de Arajo e L. M. Schwarcz (eds.), So
o caminho que nos traou a natureza, s ele nos far Paulo, Companhia das Letras.
prsperos e felizes, s ele nos dar um carter nacional . (2006b),Post-scriptum, in S. B. de
de que tanto carecemos. E o caminho que nos traou Holanda, Razes do Brasil, R. B. de Arajo e
a natureza o que nos conduzir a Ariel, sempre mais
L. M. Schwarcz (eds.), So Paulo, Companhia
nobre e digno do que Caliban (Holanda, 1996b, pp.
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254 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 28 N 82

UM CLSSICO POR A CLASSIC BY MATURATION: Un classique par


AMADURECIMENTO: RAZES DO Roots of brazil maturation: Racines du
BRASIL Brsil
Luiz Feldman
Luiz Feldman Luiz Feldman
Keywords: Sergio Buarque de Holanda;
Palavras-chave: Sergio Buarque de Ho- Razes do Brasil [Roots of Brazil]; Cordia- Mots-cls: Sergio Buarque de Holanda;
landa; Razes do Brasil; Cordialidade; Ci- lity; Civility; Democracy. Razes do Brasil; Cordialit; Civilit; D-
vilidade; Democracia. mocratie.
This article analyses how the original text
Este artigo analisa as transformaes do of Razes do Brasil, published in 1936, Cet article analyse les transformations
texto original de Razes do Brasil, publi- was modified in the second and third edi- du texte original de Razes do Brasil (Ra-
cado em 1936, na segunda e terceira edi- tions, dated 1948 and 1956, respectively. cines du Brsil), publi en 1936, dans ses
es, respectivamente de 1948 e 1956. The changes made by Sergio Buarque de seconde et troisime ditions publies,
As alteraes realizadas por Sergio Buar- Holanda fall into three broad categories: respectivement, en 1948 et en 1956.
que de Holanda foram de trs ordens: an inversion of the positive view of the Les modifications entreprises par Sergio
inverso da avaliao positiva do legado Iberian legacys role in Brazilian develop- Buarque de Holanda ont t de trois
ibrico na formao brasileira; substitui- ment; the replacement of personalism by ordres: inversion de lvaluation positive
o da soluo poltica personalista para democracy as a political solution to the de lhritage ibrique dans la formation
os desafios da nascente ordem urbana challenges posed by the emerging ur- brsilienne; substitution de la solution
por uma soluo democrtica; e a revi- ban order; and the reformulation of the politique personnaliste pour les dfis de
so do diagnstico sobre a transposio diagnosis on the well succeeded trans- lordre urbain naissant par une solution
bem-sucedida do que denomina cul- position of what he call the European dmocratique; et rvision du diagnos-
tura europeia para o Brasil. Com isso, culture to Brazil. Thus, the books nar- tic sur la transposition bien succde de
a narrativa do livro afastou-se de uma rative was drawn away from a pragmatic ce que lauteur appelle culture euro-
pragmtica resignao com a cordiali- resignation to cordiality and came, albeit penne pour le Brsil. Avec ces change-
dade e aproximou-se ceticamente a uma skeptically, closer to a promise of civility. ments, la narration du livre sest loigne
promessa de civilidade. Conclui-se que, a The article concludes that, considered by dune rsignation pragmatique avec la
julgar pelo critrio da defesa da democra- the criterion of the defense of democracy, cordialit et sest approche sceptique-
cia, Razes do Brasil s pode ser dito um Razes do Brasil can only be said to be a ment dune promesse de civilit. Nous
clssico aps esse movimento. classic after such movement. concluons, en juger par le critre de
dfense de la dmocratie, que Razes do
Brasil ne peut tre considr un classique
quaprs ce mouvement.