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Antes que a Lmpada

de Deus se apague no Templo do Senhor

Jimmy Swaggart

Traduo de Joo B. Batista Copyright 1984 by Jimmy Swaggart


Ministrios Jimmy Swaggart, P.O. Box 2550, Baton Rouge,
Louisiana 70821 EUA

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NDICE

Exploso do Esprito Santo..............................................................4


Um Dia Triste Para Israel.................................................................8
I. O EXTINGUIR A LMPADA DE DEUS TRAZ MORTE AO
MUNDO.........................................................................................10
Jesus Comissionou-nos Para Sermos a Luz do Mundo..................10
Mahatma Ghandi............................................................................12
Um Homem Desiludido..................................................................14
Um Homem Que Usava Drogas.....................................................16
II. O EXTINGUIR A LMPADA LEVOU PERDA DA ARCA
DE DEUS.......................................................................................21
Grande Igreja..................................................................................21
Certa Noite de Domingo.................................................................23
Estou Cansado De..........................................................................26
Trs Coisas que Desviam a Igreja..................................................27
"Boas" Igrejas e "Bons" Pregadores...............................................32
III. O EXTINGUIR A LMPADA TROUXE MORTE AOS
FILHOS DE ELI, E TRAR MORTE A NOSSOS FILHOS........34
Concluindo.....................................................................................36
"Ordenars aos filhos de Israel que te tragam azeite puro de oliveira,
batido para o candelabro, para que haja lmpada, acesa
continuamente",.(xodo 27:20)
"O jovem Samuel servia ao Senhor perante Eli. Naqueles dias a
palavra do Senhor era mui rara; as vises no eram freqentes. Certo
dia, estando deitado no lugar costumado o sacerdote Eli, cujos olhos j
comeavam a escurecer-se, a ponto de no poder ver, e tendo-se deitado
tambm Samuel, no templo do Senhor em que estava a arca, antes que a
lmpada de Deus se apagasse" (1 Samuel 3:1-3). "Ento pelejaram os
filisteus; Israel foi derrotado, e cada um fugiu para a sua tenda; foi
grande a derrota, pois caram de Israel trinta mil homens de p. Foi
tomada a arca de Deus, e mortos os dois filhos de Eli, Hofni e Finias"
(1 Samuel 4:10-11).

Exploso do Esprito Santo


Logo depois de Frances o eu comearmos nosso trabalho de
evangelizao, o Senhor comeou a abrir portas para pregarmos em
reunies de acampamentos. Por algum tempo, provavelmente eu
fosse o pregador mais solicitado nas reunies de acampamento nos
Estados Unidos.
Durante essa poca fui abenoado com a oportunidade de
ministrar ao lado de alguns dos mais ungidos servos de Deus e
aprendi muito com eles. A maioria deles era muito mais idosa do
que eu. Eram maravilhosamente cheios com o conhecimento da
Palavra de Deus, e possuam a compulso de pregar a Palavra a
todos que encontrassem. No tenho a menor hesitao em dar
crdito a esses grandes homens pelo uso que Deus tem feito deste
ministrio. Se eu fosse citar-lhes os nomes, no me sobraria tempo
para mais nada, mas no posso deixar de mencionar os nomes de A.
N. Trotter, A. A. Wilson, John G. Hall e Robert Ashcroft.
Desejo repetir o relato de um incidente que ocorreu a um
destes grandes homens de Deus. Ele tinha sido convidado para
pregar numa das grandes cidades deste pas. No pouparam
despesas na preparao para sua visita. Muitos cartazes de
propaganda haviam sido publicados e distribudos; milhares de fiis
enchiam o grande auditrio alugado para aquela noite. Entre os
presentes encontravam-se muitas pessoas ilustres.
Logo depois de comeado o culto, meu amigo foi chamado
para trs da plataforma. Ali, um dos organizadores da reunio,
disse-lhe que esperavam que tudo corresse "suavemente" naquela
noite.
Suavemente?
Sim, era plano deles que ele concordasse em orao para
que as manifestaes pentecostais "indignas" no "perturbassem" a
reunio. Esperavam que as pessoas presentes fossem expostas s
coisas "boas" do pentecostalismo, sem serem perturbadas pelo
fanatismo dos que tinham a tendncia de serem levados a prticas
"indignas".
Meu amigo ficou bastante espantado. Afirmou que
certamente concordava com o desejo deles de que as pessoas que
viessem ao culto vissem o lado "bom" do pentecostalismo. Mas ele
no estava totalmente certo do que poderia ser i nc lu d o no lado
"mau".
Comeou o culto. Os organizadores ficaram aliviados ao
verem que ou cnticos alegres e os preliminares foram realizados
sem quaisquer "excessos". O pregador assumiu ao plpito e
comeou a pregar o evangelho, como somente ele podia fazer.
Ento, um pouco depois da metade de sua apresentao, as coisas
comearam a se desintegrar para os que esperavam um culto "sem
surpresas".
A princpio foi como uma brisa leve murmurando sobre
uma roa de trigo. Depois, vindo logo atrs da brisa leve, uma
como que onda enorme de uma tempestade transbordante
espatifando-se contra um penedo.
Nada em seu curso ficaria inclume. Foi, em verdade, uma
exploso do Esprito Santo!
Rostos santos, olhos fechados, voltavam--se para o cu.
Mos santas erguiam-se em adorao. Alguns caam ao cho, como
soldados abatidos na guerra. Aqui e ali outros eram levados a
danar no Esprito. A cena foi tal que a lngua humana incapaz de
descrever.
Foi, na verdade, a manifestao do Esprito como "um
vento forte e impetuoso." Era o poder de Deus para a salvao. Era,
de fato, o de que nossas igrejas precisam tanto, mas no esto
recebendo hoje.
O pandemnio desencadeou-se entre os organizadores que
esperavam uma reunio "respeitvel". Comearam a andar nervo-
sos para l e para c atrs da plataforma. Ento o prefeito, que
estava no auditrio, levantou-se e comeou a andar em direo
plataforma.
Ao descer pela igreja ele teve de passar por cima de corpos
prostrados e desviar-se dos que danavam. A despeito da aparente
confuso, havia uma correo curiosa no que estava acontecendo.
Os organizadores a princpio ficaram perturbados e depois
intrigados ao verem um sorriso amvel comeando a estampar-se
no rosto do prefeito.
No meio do tumulto de vrios pregadores andando pela
plataforma louvando ao Senhor, o prefeito aproximou-se do meu
amigo. Ele teve quase de gritar para ser ouvido, tanto era o clamor
das vozes dos que cantavam e louvavam ao Senhor.
Eu sou o prefeito desta cidade disse ele a meu amigo,
o pregador. Sou membro da Primeira Igreja Metodista e
quero dizer que nunca vi nada igual a isto desde que era menino.
Minha me, uma metodista antiga, costumava gritar, em cultos
como este, at levantar o cabelo.
Lgrimas encheram-lhe os olhos e rolaram despercebidas
pelas suas faces. Ele tremia, sacudido pelo poder de Deus. Seus
olhos encontraram os do pregador e ele disse, com grande
sentimento:
Ser que voc pode vir a nossa igreja e tentar realizar um
reavivamento ali?
claro, o mundo no compreenderia o que estava
acontecendo naquela noite. triste dizer, mas a maioria dos que
esto na igreja no o compreende tampouco h vida. A Bblia diz
que durante este perodo, a lmpada de Deus colocada no
templo e que devia estar acesa continuamente foi deixada
apagar-se!
A lmpada era um tipo do Esprito Santo. Seu queimar
constante no templo, perante a arca da aliana, representa a
incandescncia contnua do Esprito Santo que brilha dentro de
nossos corpos, os templos dos ltimos dias do Esprito Santo.
Israel havia sido invadido pelos filisteus. Era uma poca de
desespero. Quatro mil do povo escolhido de Deus havia sido
mortos. O Esprito de Deus os tinha abandonado. Obviamente,
eram necessrias medidas dramticas se desejassem sobreviver.
Sabendo que eram a presena e o apoio de Deus que
previamente haviam tornado Israel poderoso na batalha, decidiu o
povo que a soluo devia estar em levar a arca da aliana para a
batalha com eles. Tirando-a do templo, os filhos de Eli levou-a ao
acampamento do exrcito de Israel onde foi saudada com gritos de
vitria nunca antes ouvidos.
Infelizmente, a Arca somente representava a glria de Deus
no meio de Israel; no era a realidade de sua presena entre
Gostam de rotular essas manifestaes de "extremismo" ou
de "fanatismo".
Entretanto, foi uma exploso do poder do Esprito Santo
manifestado na reunio. exatamente disto que nosso mundo pre-
cisa hoje. Almas sedentas esto clamando por uma demonstrao
do poder de Deus. Coraes famintos soluam por um toque do
Esprito em suas vidas. Estou eu pedindo que voltemos ao
exibicionismo e ao excesso? Estou eu promovendo algazarra,
desordem e legalismo sem restries? No.
Mas estou pedindo uma tolerncia renovada demonstrao
de Deus e a sua capacidade de exercitar o movimento e a operao
de seu Esprito.

Um Dia Triste Para Israel


A condio do povo de Israel era pior do que o ter-se
desviado de Deus. Eli, o sumo sacerdote, tinha voltado as costas
para Deus. Seus dois filhos, Hofni e Finias, eram culpados de
imoralidade dentro das portas do templo. Era uma poca de trgico
declnio espiritual. A queda nunca bonita. Nunca desejvel pois
a morte faz parte integral dela; nela no eles. Pode-se fazer um
paralelo com a atitude de nossas igrejas hoje. No de espantar que
tantas igrejas sejam somente sombras do que uma vez j foram.
Embora cantemos os mesmos hinos, faamos os mesmos gestos e
levantemos as mos ao mesmo Deus, falta algo indefinvel. Ser
que, ns, tambm, permitimos que a lmpada de Deus se
extinguisse perante o altar do senhor?
O problema do povo de Israel era pensar que a arca de Deus
funcionasse como algum talism mgico. Clamaram, diz a Bblia,
com grandes brados de triunfo. Infelizmente nem o seu clamor nem
a presena da arca trouxeram-lhes a vitria.
Os filisteus ouviram os brados e ficaram aterrados.
Presumiram que o Deus poderoso que havia realizado tantas
maravilhas para este povo no passado devia trazer--lhes de novo a
vitria. Mas desta vez tal coisa no haveria de acontecer. O pecado
em Israel interpunha-se entre Deus e o povo. Assim, ele era incapaz
(ou no estava disposto) a intervir a favor deles. Encetada a
batalha, os filisteus saram vitoriosos; 30.000 soldados do exrcito
israelita foram mortos.

Um jovem da tribo de Benjamim correu da batalha a fim de


levar as novas infelizes a Silo. Chegando aos portes da cidade,
encontrou Eli, que estava assentado numa cadeira, ao p do
caminho, esperando as notcias. Seu corao, diz-nos a Bblia,
estava tremendo pela arca de Deus.
Os olhos de Eli, embaados pela idade, distinguiram a
forma do mensageiro.
Que sucedeu, meu filho?" perguntou ele.
O jovem benjamita no procurou suavizar as novas.
Israel fugiu de diante dos filisteus, houve grande
morticnio entre o povo, e tambm os teus dois filhos, Hofni e
Finias, foram mortos, e a arca do Deus foi tomada."
A informao que este jovem da tribo de Benjamim levou a
Eli trazia em si trs mensagens das quais podemos tirar lies hoje:
o extinguir a lmpada de Deus trouxe morte ao mundo; o extinguir
a lmpada de Deus levou perda da arca de Deus; e o extinguir a
lmpada de Deus ocasionou a morte dos filhos de Eli assim como
tambm pode levar morte de nossos filhos.
Gostaria de examinar estas trs mensagens agora, a fim de
ver se no trazem advertncia especial para ns, no dia de hoje.
I. O EXTINGUIR A LMPADA DE DEUS TRAZ MORTE AO
MUNDO
A Bblia relata que 30.000 homens de infantaria caram
naquele dia. Estes representam o mundo. Milhares morreram
porque a glria de Deus havia partido. De fato, uma carnificina em
massa havia acontecido porque o poder de Deus j no estava
presente.
Se Israel ainda estivesse aceso para Deus, se a lmpada de
Deus (representando o fogo nos coraes de Israel) ainda brilhasse,
nada disto teria acontecido. H relato aps relato, por todo o Antigo
Testamento de acontecimentos nos quais as foras bem menores de
Israel tinham sado vitoriosas mediante a interveno de Deus. Mas
agora a chama estava apagada; a lmpada, extinta. Conservava-se o
combustvel. O fervor Deus era considerado estranho e
extremista. Israel tinha-se tornado sofisticado em seu
relacionamento para com Deus. Assim, a glria partira.

Por toda aquela noite houve grande pranto em Israel. Trinta


mil filhos, irmos, e maridos haviam sido removidos para sempre
de entre os vivos. Gritos de angstias encheram a noite medida
que as famlias iam sendo notificadas. Que sacrifcio desesperado e
intil; que desperdcio desnecessrio do melhor da juventude de
uma nao! Tudo acontecera por um simples motivo: A lmpada de
Deus tinha sido apagada em Israel.

Jesus Comissionou-nos Para Sermos a Luz do


Mundo
O nico modo pelo qual este mundo pode encontrar Deus
mediante Jesus Cristo. O nico modo pelo qual este mundo pode
encontrar Jesus Cristo atravs de mim e de voc!
Muitos cristos escolhem ignorar a importncia desta
afirmativa. Tm um vago sentimento que de alguma forma o Esp-
rito de Deus levar os homens ao ponto em que sero convertidos
espontaneamente, assim, colocando a responsabilidade total da
salvao do mundo sobre Deus retirando de si mesmos qualquer
envolvimento. Infelizmente, seu ponto de vista est tristemente
distorcido. No h como o mundo perdido e moribundo, em ban-
carrota espiritual, possa chegar-se a Deus a no ser que as pessoas
vejam e ouam os fatos da salvao por nosso intermdio, as mos
do seu corpo que a igreja.
Nosso Senhor Jesus Cristo completou sua obra no momento
em que subiu cruz do Calvrio. Hoje ele no se encontra na terra.
Est sentado na glria destra de Deus neste instante. Sua obra
terrena para esta poca est completa. Mas ele transferiu seu poder
e autoridade a ns. Ele nos ajuda, guia-nos e nos fortalece. Mas a
realizao desses atos to necessrios hoje, depende inteiramente
de ns!
Os homens no podem ver Deus a menos que o vejam
atravs de ns. Almas no podem ser salvas a menos que ouam a
Palavra de Deus por nosso intermdio. Os anjos no esto pregando
a Palavra de Deus e Deus tambm no est pregando a sua Palavra.
Ela est sendo entregue ao mundo somente atravs dos frgeis
lbios do homem mortal. Verdadeiramente somos a luz do mundo.
Mas se deixarmos que essa luz se apague... o mundo perecera em
trevas.
A nica esperana do mundo hoje jaz na dedicao e
entrega do filho de Deus. Temos uma responsabilidade
monumental de completar a tarefa que nos foi confiada por nosso
Senhor e Mestre. Se no o fizermos, simplesmente ela no ser
feita.
Mahatma Ghandi
Um homem pequeno, de pouca importncia, chamado
Mahatma Ghandi, tirou, fora, a maior jia da coroa do imprio
britnico. Refiro-me, claro, ndia.
Terminada sua educao universitria na Inglaterra, o
corao de Ghandi ansiava pela liberdade. A ndia toda, a engre-
nagem principal da grande mquina da Inglaterra colonial, desejava
ser livre. Mas que chance havia de se realizar esta grande
transformao? A Gr-Bretanha era uma das mais poderosas
potncias na face da terra. Comparada ao poder da Gr--Bretanha, a
ndia era fraca e sem poder. Esperanas de independncia eram,
como tudo indicava, um sonho impossvel.
Entretanto, dentro de poucos anos, a ndia estava livre. Um
homem pequeno e frgil realizara um resultado impossvel Por
meio de suas aes a ndia saiu de colonialismo e passou a nao.
Antes de Ghandi comear sua misso, sentiu fome de
conhecer Deus. Adiou sua grande misso nacional por algum tempo
a fim de ver se primeiro podia entrar em contato com o grande
Deus de toda a criao. Em sua busca de alguma manifestao
desse grande Deus, viajou desde a Inglaterra at frica do Sul.
Infelizmente, restringiu seu campo de procura igreja do
estado. Durante sua busca, visitou vrias igrejas do estado, mas,
claro, ficou desanimado pela liturgia fria dos cultos a que assistiu.
Afinal concluiu que sua busca era v.
Olhe para a ndia hoje e pergunte a si mesmo o que poderia
ter sido se ele tivesse ido a um culto antiga cheio do Esprito
Santo e sido convertido. Hoje a ndia est atolada numa confuso
de deuses pagos. O povo morre de fome pelas ruas. As cidades
no passam de pntanos apodrecidos. A ndia , deveras, a repre-
sentao da misria do mundo.
Por que est a ndia em condio to deplorvel? H falta
de mo de obra ou de inteligncia? A resposta um "no" enftico.
Os hindus esto entre os mais inteligentes do mundo. Mas esto sob
cativeiro de poderes demonacos. Constroem templos ao "deus
rato"; adoram vacas e bois. Os espritos demonacos so adorados
na ndia.
Apesar das infuses em massa de ajudas norte-americanas,
no se tem conseguido fazer quase nada para aliviar a pobreza
endmica da ndia. A inanio ainda acontece diariamente; a
populao cresce assustadoramente e continuamente aumentam as
condies deplorveis existentes ali.
A ndia est nas trevas. Se to-somente Ghandi tivesse
encontrado o Senhor Jesus Cristo como seu Salvador, talvez a ndia
pudesse ter sido tirada desta confuso de desespero. Mas a igreja
falhou para com Deus. Uma igreja que tinha o poder de converter
Ghandi havia-se tornado fria, formal e legalista. Em vez de
demonstrar a Ghandi o poder de Deus, demonstrou uma adorao
refinada, sofisticada e organizada pela mo do homem. No havia
poder ali; no havia glria ali; no havia vida ali. E por que nada
havia que demonstrasse Deus a um corao faminto, 700 milhes
de pessoas tm sido lanadas nas trevas onde h choro e ranger de
dentes. Quo grande a responsabilidade dos que escolheram
seguir seus prprios caminhos em vez de trilharem o caminho de
Deus! E quo grande nossa responsabilidade se decidirmos
acomodar-nos e esperar que outrem faam o que cabe a ns!
realmente possvel que milhes hoje em dia estejam indo
para o inferno porque a igreja tem-se tornado fria, morta, decadente
e emaciada? NO SOMENTE POSSVEL, TAMBM UM
FATO COMPROVADO!
Por que as almas famintas encerram-se dentro de edifcios
vazios de Deus? Gritos de aleluia j no ecoam pelos tetos. Os
pregadores em vez de pregar, do relatrios tirados de livros. No
se distingue os membros das igrejas dos membros de clubes
mundanos. No h demonstrao do novo nascimento por vidas
mudadas. E se acontece de alguns dos presentes terem
experimentado o novo nascimento, so desencorajados a mencionar
tal fato ou evidenci-lo. Como que a alma que busca pode esperar
encontrar Deus em tais ambientes?

Um Homem Desiludido
No muito tempo atrs, recebi, em meu escritrio, a visita
de um senhor. Deus lhe havia falado ao corao. Ele tinha visto um
de nossos programas de televiso e o Senhor o havia atrado
firmemente. Ele estava em p em frente de minha escrivaninha
enquanto eu tentava persuadi-lo a fazer uma entrega aberta a
Cristo.
Por que devo ir igreja? perguntou ele. Nas poucas
vezes que fui igreja vi as mesmas pessoas que freqentavam os
clubes noturnos e discotecas na noite anterior. Ir igreja parece-me
simplesmente desperdcio de tempo.
triste, mas grande parte do que ele disse verdade. Tentei
convenc-lo de que nem todas as igrejas so assim. Muitas esto
acesas com o fogo do Senhor. Mas, infelizmente, temos a tendncia
de dar mais crdito ao que vemos do que ouvimos.
Ele tinha visto cultos frios e mortos. Cultos s de aparncia.
Como que podemos convencer algum de que no s isso que
existe? Quantos que buscam, cansados de sua dissoluo interior
por causa do pecado, mas como esse homem, so incapazes de
encontrar uma igreja que demonstre o poder de Deus mediante o
fluxo no poludo do Esprito? Infelizmente, temo que o nmero
seja grande demais.
O mundo hoje percebe que algo est errado. Milhares
talvez milhes sabem, no corao, que seus caminhos no o
caminho. Mas ao darem o primeiro passo na tentativa de encontrar
o caminho melhor, o que quase sempre encontram? Uma igreja cuja
vida no mais do que a que eles tm. Uma igreja que no de-
monstra nada do poder de Deus. Pregadores que pregam a
descrena. Sermes que ridicularizam a Bblia e a prpria
existncia de Deus.
A pessoa que procura algo melhor e exposta a este tipo de
igreja sai e vai reabraar seu velho mundo de trevas profundas por
no ter encontrado alguma coisa melhor. Depois de ouvir uma men-
sagem de dvida, morte e trevas, por que deve ela fazer um
compromisso com um modo de vida que no diferente do que
est tentando escapar?
As igrejas de hoje tero de responder a Deus por rejeitar a
comisso de Cristo de serem a luz do mundo. Na maioria das
igrejas a lmpada perante o altar do Senhor no se est apagando:
h muito que foi extinta. O pequeno punhado de cristos crentes,
dedicados e operantes tem uma tarefa imensa pela frente pois
levam a ltima chispa da luz de Deus dentro de suas almas.
nosso dever reacender a lmpada de Deus perante o
mundo. Somos os nicos que temos os meios com que fazer isso.
Se formos indolentes e deixarmos que a chama desaparea como
que por entre nossos dedos, o Senhor requerer o sangue de
milhes de nossas mos.

Um Homem Que Usava Drogas


Algum tempo atrs, a porta de meu escritrio se abriu e,
enquanto minha secretria fazia uma tentativa de apresentar um
jovem, ele passou por ela e entrou no escritrio. Ele parecia estar
andando nas nuvens. Estava bem vestido. Caminhando em minha
direo, lanou as mos para os ares gritando, "Aleluia", e comeou
a danar no Esprito. Eu no o conhecia. Nunca o tinha visto antes.
Ento ele me contou esta emocionante histria.
Sua vida tinha sido dominada pelas drogas. Tinha sido
levado s profundezas da depravao por causa desse cativeiro
terrvel. Disse-me ter perdido quase cinqenta quilos. Seus olhos
lacrimejavam constantemente. Suas mos tremiam como uma folha
ao vento. Cada nervo, cada fibra de seu corpo clamava
constantemente por drogas. Todas as suas veias tinham sofrido
colapso por causa das muitas injees que havia tomado. Os nicos
lugares em que ainda podia injetar era entre os dedos dos ps e
debaixo da lngua.
Suas noites eram um inferno em vida, Tinha chegado ao
ponto de onde no havia retorno. Dedicava as noites a roubar di-
nheiro a fim de alimentar o vcio no dia seguinte. Era uma ronda
sem fim de desastre e escurido. A vida tinha perdido todo o seu
sabor. Na verdade, ele no estava muito longe da morte se
continuasse com o seu presente caminhar e ele sabia disso.
Disse-me ter ido de igreja em igreja, Fora a edifcios
grandes e ricos repletos de pregadores de gabarito. Sentara-se aos
ps deles e ouviu-os expor coisas que s compreendia pela metade.
Ele andara, como lhe parecia, quilmetros de corredores de igrejas
numa busca desesperada que o tirasse do labirinto constrangedor
que havia construdo para si mesmo.
Ele se unia a uma igreja aps a outra. Eles balbuciavam
"palavras" sobre ele, ele assinava o livro de registros e ento saa,
to vazio quanto entrava. O problema? Ele estava indo a igrejas
onde a lmpada havia-se apagado! Ele procurava libertao dos
poderes das trevas, e era forado a voltar-se para instituies que
estavam atoladas na escurido. Ali no havia poder e nem glria.
No havia a presena tangvel de Deus em suas estruturas.
Espero que a igreja viva do Deus vivo d ateno s
palavras que aqui deixo. Bons pregadores entregando lindos ser-
mes em edifcios bonitos no daro conta do recado! preciso
muito mais do que isso.
Sem o poder de Deus que d liberdade aos cativos, nada
ser mudado. Educao, conhecimento, talento ou capacidade no
podem curar os males do mundo. Cantores treinados trinando
peras espirituais; pregadores com um punhado de credenciais
impressivas; "cultos" opulentos de televiso tudo isso faz com
que Satans ria at doer-lhe a barriga.
Tudo isso "parece" bem ao mundo. o que Deus queria
dizer com: "tendo forma de piedade, negando-lhe, entretanto, o po-
der". As coisas que impressionam o mundo no impressionam o
lado espiritual da criao. E no lado espiritual que a batalha pelas
almas dos homens est sendo travada. No lutamos contra a carne e
o sangue mas sim contra os principados e potestades, contra os
poderes das trevas, contra a maldade espiritual nos lugares
celestiais. A maldade espiritual nos lugares celestiais no ser
vencida por credenciais frvolas humanas nem por palavreados
mundanos. vencida somente pelo poder do grande Deus Todo-
poderoso.
Desejo dar nfase ao fato de que preciso poder do Deus
Altssimo para libertar o cativo. Podemos organizar os cultos de
nossas igrejas e colocar neles todas as nossas habilidades humanas
no esforo de tirar os homens das trevas. Mas se no tivermos a
lmpada de Deus acesa dentre de nossa vida, nosso esforo ter o
mesmo efeito que o de um pago que no tem interesse algum
pelos perdidos. Deus e seu poder que tiram os homens do
caminho das trevas e os levam para a bendita luz do Evangelho de
Jesus Cristo. Se no tivermos a lmpada de Deus acesa em nossa
vida, no podemos esperar ver resultados de nossos esforos.
Infelizmente, o que defendo aqui a maioria das igrejas de
hoje ridiculariza, debocha e deste assunto faz pouco. At mesmo as
igrejas pentecostais esto comeando a ficar embaraadas com isso.
Deixaram seu primeiro amor e buscam a glria dos homens, em vez
da glria de Deus. Tentando encaixarem-se no molde do mundo,
conformam-se s convenes que agradam aos homens, e no
processo perdem o contato com Deus.
Oh, sim, esto-se tornando ricas e poderosas. As igrejas que
atraem os homens tornam-se ricas em posses mundanas. Mas
pergunto: isto o que buscamos em nosso breve caminhar terreno?
Uma igreja popular no igreja de cujo plpito irradia
poder. A igreja popular no prega o Evangelho de Jesus Cristo em
sua inteireza. A igreja popular no chora por um mundo perdido
sem o sangue redentor de Jesus Cristo. A igreja popular no grita de
alegria com os que foram redimidos do pecado.
Verdadeiramente, digo eu, a lmpada est a se extinguir. O
azeite est bar. Quando a luz esmorece, para onde ir o mundo em
desespero ao compreender sua situao e clamar por um raio de
luz? Se no cuidarmos de nossas lmpadas, quem vai mostrar a luz
de Cristo ao mundo?
O jovem viciado, em p em minha frente, contou que certa
noite decidiu tirar a vida. No podia continuar na espiral louca e de
descida em que sua vida havia-se transformado. Viver no tinha
sentido. Era nada mais do que uma ronda infindvel de agonia,
cativeiro e nervos gritando por outra injeo. Estava morto sem
Deus.
Entrou no carro. Seu corpo era sacudido pelos soluos.
Dirigiu, sem ver, pelas ruas. O tempo perdeu todo o significado.
Tentou orar. Seu corao clamou a Deus em agonia. Alguns
pequenos envelopes de plstico cheios de um p branco estavam no
assento do carro ao seu lado. Ele ia destruir-se e a nica questo era
onde estacionar e cometer o ato.
"Deus", disse ele, "se vais salvar-me deves faz-lo agora.
Antes do amanhecer estarei morto. No mais posso continuar. Fui
igreja e nada me ofereceram. Que devo fazer agora? Podes tu
realmente ajudar-me? Para onde me volto agora?" Em algum tempo
durante essa noite de desesperana total, seus olhos foram dar num
cartaz rstico e escrito a mo na frente de uma igreja de aparncia
um tanto descuidada e nada imponente. Dizia o cartaz: "Jesus
salva, Jesus cura, Jesus liberta, Jesus enche com o Esprito Santo."
Apesar do edifcio no ser nada convidativo, sentiu que
devia parar o carro. As luzes estavam acesas e parecia haver gente
na igreja. Entrou e se assentou num banco ao fundo e sem que
percebesse algum chegou a seu lado.
Eram cerca de dez horas da noite e o culto ainda no tinha
terminado. Graas a Deus que essa no era uma igreja moderna
onde os cultos so programados para no durar mais do que uma
hora, igreja cujos membros devem ser chamados de "cristianetes"
pois tudo o que ouvem so "sermonetes". Esta era uma igreja onde
aconteciam coisas!
O pregador curvou-se sobre ele e perguntou qual era seu
problema.
No sei do que preciso disse ele, mas se no
conseguir ajuda estou acabado. Estou morrendo sem Deus. Sou
viciado em drogas. O senhor pode fazer alguma coisa por mim?
Um sorriso iluminou o rosto do pregador.
Filho disse ele voc veio ao lugar certo.
Louvado seja Deus! Quantas igrejas podem dizer isso hoje?
Quantas so confrontadas pelos possessos de demnio ou pelos
viciados em drogas e simplesmente no sabem o que fazer? No
muito tempo atrs, as principais denominaes enviavam essas
pessoas aflitas aos pentecostais para a libertao. Hoje ns os
enviamos aos psiquiatras. Em que triste estado de coisas nos
deixamos cair! Deus nos ajude!
Conduziram o jovem para a frente da igreja e ele disse que
enquanto andava algo o atingiu. Disse que jamais esqueceria disso
nem o poderia explicar, seus joelhos cederam e ele caiu ao cho.
Ele no sabia o que estava acontecendo, mas eu sei o que estava
acontecendo e voc tambm sabe. Ele tinha sido tocado pelo poder
de Deus.
"Em questo de minutos ele foi gloriosamente salvo pelo
poder de Deus e lavado no sangue do Cordeiro. Pouco tempo
depois mais ou menos uma hora da manh, o Senhor Jesus Cristo
maravilhosa e gloriosamente batizou-o no imenso poder do Esprito
Santo. Ao sair da igreja naquela noite ele no voltou para o carro.
Simplesmente andou pelas ruas a noite toda louvando o nome de
Jesus Cristo. Ele tinha sido salvo da morte para vida, do pecado
pura a salvao, do inferno para o cu, das trevas para a luz.
Verdadeiramente, experimentara o milagre da redeno. Somente o
poder de Deus pode fazer isso.

II. O EXTINGUIR A LMPADA LEVOU PERDA DA ARCA


DE DEUS
A segunda mensagem contida em 1 Samuel 4:11 que se
perdeu a arca de Deus. A arca de Deus representa a glria de Deus.
um tipo do Senhor Jesus Cristo e a glria de Deus nossa fora.
O que vou dizer agora pode parecer um tanto rude, mas no
tenho essa inteno. No vejo uma maneira de suavizar o que tenho
para dizer sem torn-lo sem efeito. Portanto, apresentarei minhas
idias como acho que devem ser apresentadas.
Tenho grande simpatia pela comunidade cooperadora com a
qual estou associado. Acredito que ela tenha a doutrina mais pura
de hoje no que diz respeito Palavra de Deus. Mas ao mesmo
tempo, sinto que est comeando a afastar-se do ponto focai que
uma vez j possuiu. Preocupo-me porque acho que muitas de
nossas igrejas simplesmente e em verdade esto mortas!
Muitas de nossas igrejas hoje em dia operam sem o poder
de Deus. Gritos de aleluias j no ecoam pelo teto nem dos
coraes das pessoas. Estamo-nos tornando rgidos, formais,
litrgicos e frios. H pouca vida, e a ausncia de vida significa,
claro, morte. Muitas das igrejas pentecostais de hoje que j
clamaram com gritos de glria caram no formalismo! Voc sabe
que muitas das igrejas "conservadoras" de hoje comearam como
igrejas "do Esprito Santo"? Mas morreram ao tomar a vereda da
estrutura e do formalismo. Estamos ns seguindo seu caminho
trgico e egocntrico?

Grande Igreja
Anos atrs, antes de nos envolvermos com campanhas de
mbito urbano, Frances e eu, viajvamos freqentemente de uma
igreja para outra. Havia certa igreja no meio-oeste que (em minha
opinio) era uma das grandes igrejas dos Estados Unidos. Era uma
igreja grande e prspera, e o nmero de membros consistentemente
passava da casa dos mil. O pastor dessa igreja era um de meus
melhores amigos. Ele , em minha opinio, um dos grandes
pregadores de hoje do Evangelho. Ele contou-me a histria que
passarei a repetir.
Ele fundou esta igreja e a pastoreou por mais de 35 anos.
Iniciou com algumas mulheres e uns poucos homens. Deus
abenoou o trabalho que, com o tempo, transformou-se em uma das
maiores vitrinas do poder de Deus no mundo todo.
Um dos membros desta igreja, uma senhora a quem
chamarei de irm Smith, era uma daquelas pentecostais antiga,
que gostavam de gritar. Quando ia igreja, era para se alimentar...
e o Esprito Santo nunca a despedia com fome.
Meu pastor e amigo explicou que quando sua igreja
comeou a crescer, ele comeou uma luta que nunca tinha enfren-
tado antes. Era uma trama diablica vinda diretamente de Satans.
O diabo sussurrou-lhe ao ouvido que agora que a igreja estava
crescendo (acabavam de construir um novo e grande edifcio),
deviam "ajeitar" os cultos um pouco.
L estavam eles com seu novo edifcio. Estavam-se
tornando conhecidos por toda a cidade. Pessoas importantes co-
meavam a vir igreja. Os modos antigos e "sem restries" de
adorar a Deus simplesmente no se encaixavam com uma multido
como essa. As pessoas de substncia no aceitam esse tipo de
excesso
No seria melhor simplesmente aparai um pouco as arestas?
Ser que os culto no seriam melhor se simplesmente fossem
moderados um pouco? Ser que as mesmas coisas no poderiam
ser realizadas sem tanto "entusiasmo"? Certamente que nada se
perderia, e imagine s quantas famlias mais poderiam ser
acrescentadas ao rol de membros se as coisas fossem "arranjadas"
para atrair uma audincia mais ampla.
Ento as sugestes de Satans comearam a centralizar em
uma famlia em particular. Eram profissionais que tinham
comeado a assistir igreja. No corao de meu amigo e pastor
essa famlia representava um alto nvel de realizao e ele temia
que eles no compreendessem a maneira antiga de adorao. Como
que pessoas frias, lgicas e profissionalmente treinadas
compreenderiam o acenar de mos, o danar no Esprito, as
exclamaes de "amns" quando o pastor apresentava um ponto
importante? Obviamente, tais "excessos" ameaavam repelir
pessoas de estatura como estas.

Certa Noite de Domingo


Certo domingo noite, logo depois de ter comeado o culto
e antes de comear o perodo de cnticos alegres, o pastor viu essa
famlia entrar na igreja. Sua mente rodopiou. Ele queria tanto
impressionar essas pessoas e v-las tornarem-se membros ativos da
igreja. (Era melhor fazer alguma modificao de ltima hora na
programao dos cnticos!)
"Eu voarei" era o primeiro corinho da lista.
E o corinho "Ele me libertou" tambm teria de ser tirado.
Mas o que usar no lugar desses cnticos? "Rocha Eterna" veio-lhe
mente e disse ao regente do coro que comeasse com esse. Quem
poderia se ofender com "Rocha Eterna"?
Enquanto tudo isso lhe passava pela mente, observava, com
alguma apreenso, enquanto o introdutor levava a famlia em
questo para a frente da igreja. O pastor se enrijeceu. Ser que seus
piores temores se tornariam realidade? O introdutor no ousaria
fazer com que essa famlia se assentasse nas proximidades da
exuberante irm Smith! Mas, sim, estava fazendo justamente isso.
O pastor fechou os olhos e murmurou uma orao silenciosa de
agradecimento ao ver que eles estavam-se assentando uma ou duas
fileiras atrs da irm Smith.
Com resignao e esperana, comeou o cntico do hino
"Rocha Eterna, Foi na Cruz". Ento ficou paralisado. Percebeu
repentinamente que era este o hino predileto da irm Smith!
No havia dvida a esse respeito. L estava ela, audvel
acima do fluxo da msica falando em lnguas! E se no bastasse
isso, a lngua da irm Smith era diferente de todas as lnguas de to-
do o pentecostalismo. No resta dvida de haver em algum lugar
uma tribo que usa a lngua que Deus lhe deu. Mas para o ouvido
comum bastante... estranha! O som de um motor de lancha com
uma vela estragada!
"Que morreste tu, Jesus, Vem de ti o sangue tal... bop, bop... bop, bop,
bop... bop, bop... bop, bop, bop!"
O Esprito de Deus comeou a inundar a congregao. Irm
Smith levantou-se e comeou a danar no Esprito. Saiu danando
de seu lugar e ento, como se atrada por um m, foi danando
para trs at que comeou a entrar pela fileira de bancos ocupada
pela famlia de profissionais. Ao chegar a um determinado lugar em
frente do senhor, hesitou por alguns instantes e ento sentou-se!
Bop, bop, bop... flop! Bem no colo do homem!
O pastor quase no se conteve de vergonha. Depois do culto
mal lembrava sobre o que havia pregado. Ele sbia que jamais
veria aquela famlia de novo, de modo que comeou a indagar de si
mesmo o motivo de tal ocorrncia t-lo perturbado. No final do
culto forou-se a tomar seu lugar costumeiro porta da igreja
enquanto a congregao se retirava. A ltima coisa que desejava era
encarar os olhares de embarao desta famlia.
Chegando a vez deles, contudo, no houve olhares
embaraosos. Cumprimentaram-no com sorrisos afetuosos e amig-
veis e apertaram-lhe a mo com firmeza, Enquanto apertava-lhes a
mo ele notou lgrimas nos olhos do homem e ficou surpreso ao
ouvi-lo dizer calorosamente o quanto tinha gostado do culto.
Oh, o senhor gostou do sermo? perguntou meu
amigo.

Agora houve embarao.


Bem, na verdade, quase nem ouvi o que o senhor disse
admitiu ele. Foi aquela senhora idosa e pequena. Nunca vi
nada parecido em toda a minha vida. Quando ela veio danando em
direo nossa fileira de bancos e caiu-me ao colo, senti algo fluir
atravs de mim como nunca tinha sentido antes!
O homem e sua esposa foram salvos por meio desta
experincia e logo depois foram enchidos com o Esprito Santo.
Voc percebe, a mente natural do homem no consegue
compreender tudo isto. O homem no pode controlar as operaes
do Esprito Santo, nem o pode compreender o tempo todo. Mas
felizmente, o homem no precisa entender, tudo o que tem a fazer
ficar de lado e deixar que Deus demonstre o seu poder. Ao fazer
isto, ele ver realizado os planos de Deus para os acontecimentos
com resultados bem melhores do que qualquer coisa organizada
com todo o cuidado pela mente humana.
Agora reitero o que disse. Isto no um apelo a correrias na
igreja, pular por sobre bancos, legalismo, nem para imitao de
motores de barcos ou sentar-se no colo dos outros durante o culto.
, porm, um apelo para um ambiente onde o poder de Deus possa
ser libertado a fim de mover maneira de Deus a qualquer tempo.
Para que Deus possa operar no corao e mente dos indivduos, sua
vontade no deve ser empanada pelas aes de cristos bem-
intencionados mas mal-orientados.
Apesar de toda nossa educao, talento, capacidade,
conhecimento e boas intenes, somos muito mal orientados
quando comeamos a acreditar que ns somos mais capazes de
dirigir as coisas do que Deus. O movimento puro do Esprito Santo,
como temos visto vezes aps vezes, opera resultados com preciso
to infinita que nos deixa boquiabertos. E quantas vezes podemos
dizer isto dos nossos esforos?

Estou Cansado De...


Ao olhar ao meu redor e ver algumas atividades da igreja no
mundo de hoje com franqueza, grande quantidade dessas atividades
faz-me sentir mal do estmago. Permita-me enumerar algumas
coisas que muito me perturbam:
Estou cansado de pregadores mortos pregando sermes mortos a
congregaes mortas.
Estou cansado de ouvir que grandes denominaes renem-se em alto
conselho e debatem se devem ou no ordenar homossexuais. Deus
criou Ado e Eva. Ele no criou Ado e Ado!
Estou cansado de pregadores que se recusam a definir o pecado.
Estou cansado de ver estrelas de cinema apresentar seus talentos em
clubes noturnos em meio a fumaa de cigarros e bebida aos sbados de
noite e aparecer em nossas igrejas no domingo de manh e dar
testemunho de como Deus tem transformado suas vidas.
Estou cansado de ouvir pregadores dizer s pessoas que inevitvel
que pequemos um pouco todos os dias.
Estou cansado de ouvir pregadores do Evangelho Pleno dizerem s
pessoas que no faz mal beber um pouco, se to-somente no
exagerarem!
Estou cansado de ouvir pregadores di zerem ao povo que a poca dos
milagres pertence ao passado e que Deus j no opera da mesma
maneira que o fez nos tempos bblicos.
Estou cansado de igrejas que j uma vez reboaram com o poder do
Deus Todo-poderoso, mas que agora relegam tais amostras de poder a
um canto do poro ao lado do edifcio.
Estou cansado de Joes Batistas modernos que oferecem passeios de
camelo s margens do rio Jordo como incentivo a fim de persuadir o
povo a se batizar.
Estou cansado de padres que foram abaixados at ao ponto em que a
imodstia se transforma em padro do dia em lugar da modstia que
Paulo recomendou a Timteo.
Todas estas coisas me deixam mal, com uma nusea crist, e creio que
Deus tambm est cansado delas. Ele disse em sua santa Palavra: "Quem
dera fosses frio, ou quente! Assim, porque s morno, e nem s quente
nem frio, estou a ponto de vomitar-te da minha boca."

Trs Coisas que Desviam a Igreja


1. As Pessoas. nosso dever persuadir as pessoas a virem a
nossas igrejas. Jesus disse que a seara est branca mas que so
poucos os ceifeiros. Ele no disse, contudo, em lugar algum da
Escritura, que devemos enfraquecer o Evangelho, abaixar nossos
padres, nem debilitar nossas convices para que essas almas
sejam colhidas.
No momento em que comeamos a diluir a Palavra de Deus
num esforo de torn-la mais aceitvel a um espectro de pblico
mais largo, perdemos de vista todo o plano de Deus. Se pregarmos
a Palavra de Deus como ela foi escrita, se andarmos dentro de seus
preceitos e moldarmos nossa vida pelos limites da propriedade
crist, sem dvida falharemos em incitar alguns a entrarem para
nossas congregaes.
O prprio Jesus disse a seus discpulos: "Quereis vs
tambm deixar-me?" depois de ele ter desviado alguns que o
tinham seguido. Se nosso Senhor e Salvador deu-nos o exemplo de
contar a histria do Evangelho com simplicidade e sem colorido,
quem somos ns para decidirmos os trechos que devem ser torna-
dos "mais atrativos?"
O verdadeiro Evangelho no e popular. Nunca o foi e nunca
o ser. Entretanto, muitas igrejas e muitos pregadores en-
fraqueceram suas mensagens e rebaixaram seus padres; tudo com
a desculpa de atrair uma poro mais larga do pblico! Como disse
Billy Sunday muito tempo atrs: "Qualquer porca velha com uma
conta bancria poderia fazer parte da maioria das igrejas de hoje."
Isso certamente ainda verdadeiro em nossos dias.
A questo da assistncia est-nos desviando. Oh, sim,
desejamos grandes multides. Esse o nome do jogo. Mas se
comprometermos nossos padres e cedermos em nossas
convices, que bem fizemos? Pessoalmente, preferia ter 10
pessoas cheias do Esprito Santo e que tivessem sido
miraculosamente transformadas pela Palavra de Deus a 100 que
meramente "assistissem aos cultos".
2. Dinheiro. O dinheiro levanta sua feia cabea nos
bastidores de quase toda empresa humana, e o ministrio de Deus
no exceo. No devemos ser to duros com nossa pregao ou
ofenderemos a algum. No podemos ser por demais especficos
quanto ao que as pessoas devem ou no fazer, ou o apoio desa-
parecer.
Eu tenho programas na televiso e estou to consciente de
tal fato como qualquer outra pessoa. A fim de permanecermos
funcionando necessitamos de uma soma de dinheiro espantosa
(cerca 125.000 dlares por dia)! Toda vez que me encontro na
plataforma e vejo as cmaras de televiso apontadas em minha
direo, tenho conscincia do fato de que as coisas que estou
dizendo podem no somente atrair as pessoas ao Senhor, mas
tambm desvi-las. O mesmo sol que endurece o barro derrete a
cera.
Sei que quando especifico certos pecados repugnantes a
Deus, estou ofendendo certos telespectadores que retiraro seu
apoio. No h jeito de tirar esse pensamento de minha mente.
fonte de presso constante. E posso dizer como evangelista que tem
experincia em seu trabalho; eu poderia pregar por horas a fio e
parecer estar alimentando as pessoas, enquanto na verdade nem
mesmo tenha abordado uma rea de controvrsias.
So muitos que constroem sua carreira usando este mtodo.
Levantam-se e gritam contra o "pecado", mas nunca especificam o
que seja o pecado. Desta maneira nunca ofendem ningum nem
ameaa seu apoio. certo que passam pela vida sem incorrer em
controvrsias ou problemas. Mas esto eles pregando a Palavra de
Deus como nos foi dada para pregar? No acho que estejam.
Simplesmente esto entregando uma verso diluda do que Deus
queria que fosse apresentado. Soa bem, tem bom sabor, desce
suavemente. Infelizmente no h alimento nisso e pouco ou nada
realiza no corao e vida do ouvinte.
Entretanto, a tentao de ser influenciado por esta
considerao est sempre presente. Que perderamos por simples-
mente passar por cima as questes controversas? Por que nos
envolvermos profundamente? O que ganhamos em ofender as
pessoas? Infelizmente, o verdadeiro Evangelho de Jesus Cristo
realmente ofende as pessoas! J ofendia quando c prprio Jesus o
pregava e no posso antever o dia quando deixar de ofender a
alguns.

3. Educao. A terceira rea problemtica a educao. Por


favor, no me entenda mal. Deus no promove ignorncia. Deus a
luz que ilumina o mundo. Todo o conhecimento, com exceo do
que leva ao pecado e degenerao, procede de Deus. De modo
que este no de modo nenhum um apelo ignorncia.
Mas a educao pode ser uma fora positiva para a falta de
santidade. Ainda aqui, no a educao em si que leva falta de
santidade, mas a dependncia indevida que o homem tem sobre a
educao. O homem deve depender de Deus para todas as coisas.
Mas quando ele se volta para uma dependncia abstrata da
educao a fim de vencer na vida, em vez de Deus, ele se
encaminha para o desastre.
Outro dia eu estava conversando num restaurante com um
senhor que tem grande influncia no sustento de uma grande
universidade. Ele fez uma observao bastante perceptiva.
A grande igreja Metodista (ele era metodista) no
comeou a sair do caminho por causa de nenhum ato da parte dos
membros humildes que levavam suas Bblias para a igreja aos
domingos e ouviam com ateno. O desastre comeou com um
enredo tangvel, diablico e satnico com o intuito de destruir essa
grande igreja.
Os metodistas desviaram-se do caminho quando as grandes
universidades e seminrios pararam de ensinar, pregar e crer no
Evangelho de Jesus Cristo e voltaram-se para o "evangelho social"
promovido pelos discpulos de Satans.
A dedicao crist logo tornou-se de pouca conseqncia
para a educao "crist". At mesmo os no-salvos formavam-se
com honras e eram mandados a levar sua influncia inspida por
todo o mundo metodista. Em breve a maioria dos plpitos
metodistas estava cheia de "pregadores educados" mas no-salvos,
agnsticos e ateus. de admirar ento que tenham quase destrudo
este veculo antes to grande da justia do Senhor?
A mesma fora sinistra ameaa nossas escolas pentecostais
de hoje. E se nosso grande movimento pentecostal continua a
seguir o caminho tomado por tantas denominaes "maiores" ser
levado pelo mesmo enredo traioeiro que desviou os metodistas.
No ser por causa da f ou da entrega da pessoa que busca algo
mais e que vem igreja. Ser por causa de uma renncia
descuidada de nossas escolas teolgicas s foras do inimigo.
Quem ri o inimigo quando se formam pregadores; pregadores
estes que no crem no poder de Deus.
Posso dizer-lhe isto: estou alarmado com alguns pregadores
que esto saindo de nossos seminrios. No lhes foram ensinado e
no compreendem o poder e o mover do Esprito Santo. Suas
reaes so frias, mecnicas e litrgicas. por isso que o
pensamento de entregar nossas igrejas e as pessoas que vm a elas,
a pastores desse calibre, me perturba.
Em vez de procurar santidade e uma compreenso mais
profunda de Deus, a "nova gerao" procura uma coleo de ttulos
que elevem-lhe os nomes. A mdia dos pregadores de hoje sente-se
inadequada se no tiver um diploma de psicologia a fim de
completar seu "conjunto". Pedro, Paulo, Estevo e todos os outros
da igreja apostlica, realizaram atos poderosos para Deus sem
diploma de psicologia. Mas hoje em dia tal coisa considerada
"essencial" para uma apresentao adequada no plpito.
O que aconteceu confiana na uno do Esprito Santo de
Deus de capacitar--nos a vencer nossos confrontos com Satans?
Eu sei que o inimigo treme de medo meno do precioso sangue,
mas nunca o vi esmorecer ante um diploma de psicologia. Ser que
uma dedicao verdadeira e de mbito mundial ao poder do
Esprito de Deus resolveria todos os problemas da humanidade?
Tenho certeza que sim. Em vez disso, a humanidade tem dependido
da cincia e da educao a fim de consertar as coisas por quase um
sculo e a coisas simplesmente ficam piores dia aps dia.
Uma vez mais desejo enfatizar que no estou diminuindo o
verdadeiro valor da educao. Creio que Deus gostaria que todos
chegassem ao potencial completo de seus talentos que ele lhes deu.
Mas quando dependemos destas instituies como alternativas para
a confiana em Deus, estamos colocando os ps no caminho da
destruio.
"Boas" Igrejas e "Bons" Pregadores
Creio que hoje em dia nossas igrejas e nossos pregadores
tm-se tornado bonzinhos demais. Uma afirmativa estranha?
Permita-me explicar.
Na maioria dos crculos "cristos" considerado fora de
moda, essencialmente ridculo e antiquado que o pregador do
evangelho evidencie, de plpito, qualquer emoo. Os pregadores
costumavam chorar, gritar, rir e simplesmente tornar-se emocionais
enquanto pregavam. Com Deus no cu por minha testemunha, creio
que disto que precisamos desesperadamente hoje em dia.
Precisamos de pregadores que chorem por um mundo
perdido. Precisamos de pregadores que no tenham vergonha de
mostrar sua congregao rostos molhados de lgrimas. Soluos
que revelam um corao contrito pelos pecados da humanidade
no so sinal de "reao em demasia".
Que h de errado com o pregador que grita de alegria ao ver
uma alma salva do fogo eterno? Que h de errado ao revelar a
alegria quando o pecador tirado da lama do pecado do mundo?
Acho que precisamos de pregadores que gritem, que mostrem sua
alegria no maravilhoso Evangelho que lhes foi confiado para
pregar; no maravilhoso Salvador que tm o privilgio de revelar; e
nas grandes boas--novas que so permitidos proclamar ao mundo.
Mas estamos vendo isso? No o suficiente. O que vemos
so ministros "respeitveis", controlados e que aprenderam que um
ameao de sorriso ousadia suficiente para o plpito.
Nossas igrejas tornaram-se "boas" demais. Tornaram-se por
demais estruturadas, organizadas demais, conformadas demais,
plsticas demais. Se voc for ao supermercado hoje poder ver
fileira aps fileira de alimento pr-empacotado, inspido e sem
sabor. No tom sabor, nutrio e carter. Talvez seja a influncia da
venda em massa, atravs dos alimentos que comemos, o motivo
pelo qual estamos dispostos a aceitar essa nova religio de
"convenincia". Pois nisto que se resume a nova onda de
Cristianismo de hoje: pr-empacotada, inspida, sem sabor e vazia
de qualquer nutrio.
Muitos artigos de jornais e revistas dizem que os norte-
americanos, especialmente os jovens, esto flertando com a m
nutrio. Embora freqentemente tenham excesso de peso por
consumir demais alimento no nutritivo, seus corpos na realidade
esto morrendo de fome porque no h sustncia no que esto in-
gerindo.
Ser que preciso fazer uma analogia com as igrejas de hoje?
Posso lembrar-me da alegria irreprimida de ver um coro
repentinamente esquecer sua disposio enquanto um membro aps
o outro era vencido pela uno do Esprito, e simplesmente
levantavam as mos para o cu com lgrimas correndo-lhes pelas
faces. Lembro-me de coros continuando sua disposio, enquanto
um membro aps o outro era levado a disparar em danas alegres
no Esprito.
Antiquado? Talvez. Mas no nos esqueamos que Deus
to antiquado quanto o princpio do tempo. E to moderno quanto
o amanh. Sei o que acontece a uma congregao quando o Esprito
Santo desce em onda de glria pentecostal antiquada e todos so
tomados pela conscincia consumidora do amor divino. Sei como o
homem recebia a justia de Deus nos cultos antiquados ao redor do
altar.
Nesses cultos a pessoa ficava chocada ao perceber que
haviam passado uma ou duas horas enquanto a impresso era que
tinham passado somente alguns minutos.
Hoje em dia dependemos de "aconselhamento pastoral."
Ontem tnhamos o "banco do pranteador" onde as pessoas
perturbadas podiam orar pedindo uma experincia real com Cristo.
claro, este conceito no moderno. De fato, tudo que se pode
dizer em seu favor que funcionava. Mas isso no motivo sufi-
ciente para reter algumas coisas na igreja "moderna".
A igreja moderna tem-se tornado um pouco mais do que um
supermercado "espiritual" estocado com "bocados instantneos",
"alimentos de convenincia", e "pr-empacotados". A m nutrio
espiritual to endmica quanto a m nutrio fsica. Creio ser este
o motivo de todos os esgotamentos nervosos, das neuroses e das
doenas, incluindo at mesmo os cristos. Uma antiquada onda do
reavivamento do Esprito Santo que varresse todas as influncias
esmorecedoras da igreja "moderna" poderia endireitar o mundo em
uma noite. Infelizmente, Deus no impor reavivamento sobre ns;
nossa responsabilidade busc-lo.

III. O EXTINGUIR A LMPADA TROUXE MORTE AOS


FILHOS DE ELI, E TRAR MORTE A NOSSOS FILHOS
O versculo 11 do quarto captulo de 1 Samuel diz que os
dois filhos de Eli Hofni e Finias foram mortos. Quando a
lmpada de Deus se apaga, os filhos morrem. Nossos filhos
divagam pelo mundo das trevas simplesmente porque no h luz
que os atraia para outra direo.
Hoje em dia tentamos atrair a juventude com times de
futebol, jogos variados, e todos os tipos de "atividades jovens". H
algo inerentemente errado com as atividades jovens? Certamente
que no. Mas ser que no estamos colocando o carro na frente dos
bois?
H lgica em tentar persuadir nossos filhos a participar das
atividades da igreja, enquanto ns mascaramos nossas igrejas com
as armadilhas do mundo? Quo melhor seria dizer nossa juven-
tude:
A igreja o lugar onde o poderoso Esprito de Deus pode
ser sentido, e quando voc for l vai ver o poder de um
Deus Todo-poderoso em manifestao!
estranho. s vezes sou "duro" na pregao, e toda vez
que fao isso, so os jovens os que no deviam aceitar tal coisa
que vm a mim depois dizendo:
Continue a pregar dessa maneira. Jamais pare.
Algo bem dentro dos jovens detesta a hipocrisia. Os jovens
reconhecem e preferem a conversa sincera. Creio ser este o motivo
pelo qual milhes deles tm rejeitado a religio fria, formal e
hipcrita de hoje. Do boas-vindas ao movimento do Esprito
Santo. Reconhecem a autenticidade da experincia. Creio que se
voltarmos para o tipo de culto antiquado do Esprito Santo,
podemos parar de nos preocupar com a juventude deste pas.
Tudo que ouvimos hoje em dia droga, sexo, lcool e falta
de dedicao dos jovens. Certamente que devemos preocupar-nos
com estas coisas porque so corrosivas e se espalham por todos os
lugares. Mas h uma resposta simples para todos esses problemas e
a mesma resposta que temos dado a todos os problemas que
praguejam o mundo todo o Esprito Santo de Deus!
A lmpada o tipo do Esprito Santo. Nossas igrejas devem
ser igrejas do Esprito Santo. Nossos cultos devem ser adorao
mediante o Esprito Santo. Seria melhor que voltssemos ao antigo
conceito: "Antes que a lmpada de Deus se apagasse."

Concluindo
Confronta-nos, hoje, um paradoxo real. Ao mesmo tempo
em que vemos o maior reavivamento de toda a histria tambm
vemos a maior apostasia de toda a histria.
Estou contente de que o Senhor me tenha permitido
participar de seu grande reavivamento. Por outro lado, preocupa--
me a idia de no ter feito tudo em meu poder a fim de impedir a
apostasia. Cada um de ns tem grande responsabilidade em ambas
estas reas. Que lado da moeda o Senhor discutir com voc quan-
do chegar a hora de o vermos face a face?
A lmpada perante a arca solta suas ltimas chamas antes de
esmorecer de todo. Cada um de ns tem o poder de extingui-la ou
restaurar sua incandescncia total. E a ao de cada um de ns
crucial complementao alegre do plano de Deus para as idades.
Como que acrescentamos azeite ao reservatrio?
Imergindo-nos na Palavra de Deus, procurando a direo nos
caminhos de Deus! Diariamente nos inundamos com a propaganda
do prncipe deste mundo. No lgico, ento, pelo menos dar a
Deus "tempo igual"? Uma vez imersos na palavra, no podemos
deixar de ver, vez aps vez, a admoestao de Deus a que nos
submetamos liderana de seu Esprito Santo. A Palavra nos diz
que nos esforcemos para entrar. Temos de fazer nossa dedicao e
nos envolvermos. Cristianismo passivo no Cristianismo. Pense
no dia em que voc foi tirado da morte para a vida e creio que
lembrar ter sido uma experincia do Esprito Santo que o
capacitou a atravessar o abismo. vista disto, como que
podemos rejeitar o poder de Deus que nos trouxe das trevas para a
luz?
E ao lembrar disso, lembre-se tambm disto: O Esprito
Santo no somente tem o poder de mudar-nos, tem tambm o poder
para conservar-nos. O Esprito de Deus o nico poder que tem o
potencial de conservar-nos nestes dias desafiadores.
Todos ns poderamos tirar grande proveito se imitssemos
a afirmativa imortal de Josu feita tanto tempo atrs: "Eu e a minha
casa serviremos ao Senhor."