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Infncias, adolescncias e famlias

Captulo 14 - A criana negra no Brasil

Mary Del Priore

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DEL PRIORI, M. A criana negra no Brasil. In JAC-VILELA, AM., and SATO, L., orgs. Dilogos
em psicologia social [online]. Rio de Janeiro: Centro Edelstein de Pesquisas Sociais, 2012. p. 232-
253. ISBN: 978-85-7982-060-1. Available from SciELO Books <http://books.scielo.org>.

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INFNCIAS, ADOLESCNCIAS E FAMLIAS

CAPTULO 14

A CRIANA NEGRA NO BRASIL

Mary Del Priore *


Universidade Salgado de Oliveira

s crianas brasileiras esto em toda parte. Nas ruas, na sada das


A escolas, nas praas, nas praias. Sabemos que seu destino variado.
H aquelas que estudam, as que trabalham, as que cheiram cola, as que
brincam, as que roubam. H aquelas que so amadas e outras, simplesmente
usadas. Seus rostinhos mulatos, negros, mestios enfim, desfilam na
televiso, nos anncios da mdia, nos rtulos dos mais variados gneros de
consumo. No a toa que o comrcio e a indstria de produtos infantis vm
aumentando progressivamente sua participao na economia nacional,
assim como a educao primria tanto quanto o combate mortalidade
infantil so permanentes temas da poltica nacional.. O bem-estar e o
aprimoramento das relaes pais & filhos so assunto constante de
psiclogos, socilogos, psicanalistas, enfim, de especialistas que alm de
trazer uma contribuio indita para a melhor insero da criana na
sociedade do ano 2000, reproduzem seus conhecimentos em revistas e teses,
propondo uma nova tica para a infncia.
No mundo atual, essas mesmas crianas passaram de reis a ditadores.
Muitas de suas atitudes parecem-nos incompreensveis, quase hostis. Uma
angstia sincera transborda das interrogaes que muitos de ns se faz

*
Professora do Departamento de Histria da FFLCH/USP, mas, por ocasio deste artigo,
lecionando como professora convidada no Departamento de Histria da Universo/Salgado de
Oliveira. Agradeo a FAPERJ a bolsa de estudos que permitiu este intercmbio.

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sobre o que seja a infncia ou a adolescncia. como se as tradicionais
cadeias de socializao tivessem, hoje, se rompido. Socializao na qual os
laos de obedincia, de respeito e de dependncia do mundo adulto,
acabaram sendo trocadas por uma barulhenta autonomia. Influncia da
televiso? Falta de autoridade dos pais? Pobreza e excluso social de uma
imensa parcela de brasileiros? Mas, e se tudo isso secretasse, nas margens
da sociedade, uma brutal delinquncia juvenil, ou, mesmo se entre as
famlias mais equilibradas nas quais a presena dos pais e o excesso de
amor substituem a educao, gerando um profundo mal estar feito de
incompreenso e brigas?
Ora essa quase onipresena infantil nos obriga, pois, a algumas
questes. Ter sido sempre assim? O lugar da criana negra na sociedade
brasileira ter sido sempre o mesmo? Como ter ela passado do anonimato
para a condio de cidad, com direitos e deveres aparentemente
reconhecidos? Numa sociedade desigual e vincada por transformaes
culturais, teremos, ao longo dos tempos, recepcionado nossas crianas da
mesma forma? Sempre choramos, do mesmo jeito, a sua perda? Que marcas
trazem as crianas de hoje, daquelas que as antecederam no passado? Mas
h, tambm, questes mais contundentes tais como, por que somos
insensveis s crianas negras que mendigam nos sinais? Por que as altas
taxas de mortalidade infantil, agora, comeando a decrescer, pouco nos
interessam? Essas respostas, entre tantas outras, s a histria pode dar. No
ser a primeira vez que o saudvel exerccio de olhar para traz ir ajudar
a iluminar os caminhos que agora percorremos, entendendo melhor o
porqu de certas escolhas feitas por nossa sociedade.
Para comear, a histria sobre a criana feita no Brasil, assim como no
resto do mundo vem mostrando que existe uma enorme distncia entre o
mundo infantil descrito pelas organizaes internacionais, por organizaes
no governamentais ou autoridades, e aquele no qual a criana encontra-se
quotidianamente imersa. O mundo do que a criana deveria ser ou ter
diferente daquele onde ela vive, ou no mais das vezes sobrevive. O primeiro
feito de expresses como a criana precisa, ela deve, seria oportuno

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que, vamos nos engajar em que etc. at o irnico vamos torcer para. No
segundo, as crianas so enfaticamente orientadas para o trabalho, o ensino, o
adestramento fsico e moral, sobrando-lhes pouco tempo para a imagem que
normalmente se lhe est associada: aquela do riso e da brincadeira.
No primeiro, habita a imagem ideal da criana feliz, carregando todos
os artefatos possveis capazes de identific-la, numa sociedade de consumo:
brinquedos eletrnicos e passagem para a Disneylndia. No segundo, o real,
vemos acumular-se informaes sobre a barbrie constantemente perpetrada
contra a criana, materializadas nos nmeros sobre o trabalho infantil,
naqueles sobre a explorao sexual de crianas de ambos os sexos, no uso
imundo que faz o trfico de drogas de menores carentes, entre outros.
Privilgio do Brasil? No! Na Colmbia, os pequenos trabalham em minas
de carvo; na ndia, so vendidos aos cinco ou seis anos para a indstria de
tecelagem. Na Tailndia cerca de 200.000 so roubados anualmente s suas
famlias e servem clientela doentia dos pedfilos. Na Inglaterra, os
subrbios miserveis de Liverpool, produzem os baby killers, crianas
que matam crianas. Na frica, 40% das crianas entre 7 e 14 anos
trabalham. Esses mundos opostos se contrapem em imagens radicais de
saciedade versus explorao. Como se no bastasse, a mudana pelas quais
passa o mundo real fazem elas tambm suas tenras vtimas: a crescente
fragilizao dos laos conjugais, a exploso urbana com todos os problemas
decorrentes de viver em grandes cidades, a globalizao cultural, a crise do
ensino face aos avanos cibernticos, tudo isso tem modificado, de forma
radical, as relaes entre pais e filhos, entre crianas e adultos.
Pensar tais questes, assim como seus antecedentes histricos, vem
sendo uma preocupao geral, para especialistas ou no. O estudo das
representaes ou das prticas infantis considerado to importante, que a
historiografia internacional j acumulou considerveis informaes sobre a
criana e seu passado. Na Europa, por exemplo, h trinta anos a demografia
histrica ajudava a detectar a expectativa de vida, o papel da criana nas
estruturas familiares, os nmeros do abandono infantil ou da contracepo.
Em 1948, o pioneiro francs Philippe Aris lanava os primeiros estudos

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sobre a questo. O seu Histria das populaes francesas e de suas atitudes
face vida desde o sculo XVIII trazia, ento, um captulo completo sobre a
criana e a famlia. A seguir, o clssico A criana e a famlia no Antigo
Regime, datado de 1960 apresentava duas teses que revolucionariam o tema:
a escolarizao, iniciada, na Europa, no sculo XVI, levada a cabo por
educadores e padres, catlicos e protestantes, provocou uma metamorfose
na formao moral e espiritual da criana, em oposio a educao
medieval feita apenas pelo aprendizado de tcnicas e saberes tradicionais,
no mais das vezes, ensinado pelos adultos da comunidade. A Idade
Moderna passa a preparar, nas escolas, o futuro adulto. Ou seja, a criana,
esse potencial motor da Histria, vista como o adulto em gestao.
Paralelamente a essa mudana, a famlia sofria, tambm, uma profunda
transformao com a emergncia da vida privada e uma grande valorizao
do foro ntimo. A chegada destas duas novidades teria acelerado, no
entender de Aris, a supervalorizao da criana. Apesar de todas as crticas
que essas teses receberam, sobretudo quanto percepo de um certo
evolucionismo na condio histrica da criana essa, na Idade Mdia
no significaria muito para seus pais, passando a condio de reizinho do
lar com a evoluo da sociedade burguesa, as teses de Aris instigam o
historiador brasileiro a procurar suas prprias respostas. E por qu?
Em primeiro lugar, entre ns, tanto a escolarizao quanto a
emergncia da vida privada chegaram com grande atraso. Comparado aos
pases ocidentais, onde o capitalismo instalou-se no alvorecer da Idade
Moderna, o Brasil, pas pobre, apoiado inicialmente no Antigo Sistema
Colonial e posteriormente, numa tardia industrializao, deixou sobrar
pouco espao para tais questes. Sem a presena de um sistema econmico
que exigisse a adequao fsica e mental dos indivduos a uma nova forma
de trabalho, os instrumentos que permitiriam tal adaptao no foram
implementados com a mesma eficcia1.

1
Aproveitei, nestes primeiros pargrafos algumas teses que j havia discutido no prefcio de
Histria das Crianas no Brasil, (Org.) Mary Del Priore, So Paulo, Contexto, 1999.

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Desde o incio da colonizao, as escolas jesutas eram poucas e,
sobretudo, para poucos. Se as crianas indgenas tiveram acesso a elas, o
mesmo no podemos dizer das crianas negras, embora saibamos que alguns
escravos aprendiam a ler e escrever com os padres 2. O ensino pblico s foi
instalado, e ainda assim, mesmo de forma precria, durante o governo do
marqus de Pombal, na segunda metade do sculo XVIII. Nessa poca, a
preocupao com a evaso escolar aparece precocemente no pargrafo que
regulamentava a entrada das crianas na escola, como vemos, por exemplo,
no Estatuto elaborado pelo Morgado de Mateus: Que todos os meninos que
admitirem ser com despacho do mesmo General (Morgado de Mateus) e no
podero passar a outra escola sem proceder o mesmo despacho, e isto para
que os mestres os possam castigar livremente sem receio de que seus pais os
tirem por esse motivo, ou, por outros frvolos, que comumente se praticam.
Os cuidados com a evaso, com o ensino da religio crist, das obrigaes
civis ou dos chamados Estudos Maiores no cobriam, contudo, as
necessidades de uma parcela importante da populao: aquela constituda por
filhos de forros3. Nos documentos, nem uma palavra sobre a educao de
crianas negras ou de filhos de escravos, salvo a religiosa que, segundo o
jesuta Antonil, era obrigatria. Esta obrigatoriedade acabou empurrando o
catolicismo para dentro dos rituais de candombl afro-banto: O krkr
relampejou! Pelo Clice e pela Hstia! (...) No, No, Sua barca -vem! -
vem cheia de caboclo, completa ou sozinha sem mais ningum! 4
No sculo XIX, a sada para os filhos dos pobres no seria a
educao, mas a sua transformao em cidados teis e produtivos na
lavoura, enquanto os filhos de uma pequena elite, eram ensinados por
professores particulares. Reclamada, desde 1824 e criada em 1856, para
2
Ver, por exemplo, meu artigo Ritos da Vida Privada in Histria da vida privada no
Brasil, cotidiano e vida privada na Amrica portuguesa, (dir.) Fernando Novais, (org.)
Laura de Mello e Souza, So Paulo, Companhia das Letras, 1998, vol.1 pp. 276330.
3
Ver Marco Antnio Cabral dos Santos et al., Luzes e sombras sobre a Colnia educao
e casamento na So Paulo do sculo XVIII, So Paulo, Humanitas/EDUSP, 1998, O incio
da reforma, pp.5078.
4
Edison Carneiro, Religies negras Negros Bantos, Rio de Janeiro, Civilizao
Brasileira, 1991, pp.193194.

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atender as necessidades de uma populao livre e vacinada, a escola pblica
proibia seus assentos s crianas escravas. s pobres, provavelmente mulatas
e negras, reservava espao quando se tratavam daquelas que demonstravam
acentuada distino e capacidade. Examinando relatrios de mestres,
lecionando em Jacarepagu e no Rio de Janeiro, no final do sculo passado,
Alessandra Martinez de Schuler5 demonstra que segundo esses, uma parcela
diminuta de alunos era constituda por libertos pretos, alm de um nmero
pequeno de cor parda. A desigualdade social e racial inscrevia-se, portanto,
nas origens do ensino pblico que no era para todos. Mas, para alguns.
Para as crianas libertas com a lei do Ventre Livre (28/09/1871) sobrou
a perspectiva do ensino profissionalizante. Institutos privados, na sua maior
parte, de origem religiosa como o do Sagrado Corao de Jesus ou o abrigo
Santa Maria, em So Paulo, recolhiam crianas pobres e davam-lhes um
mnimo de preparo prtico para ofcios manuais 6. Schueler lembra ainda que,
num dos seus artigos, a mesma lei, previa a educao dos ingnuos (termo
que designava crianas de at 5 anos) que fossem entregues ao governo pelos
senhores. A instruo primria e o encaminhamento dos filhos livres das
escravas para os ofcios manuais foram projetadas no texto legal. Instituies
como o Asilo de Meninos Desvalidos, no Rio de Janeiro, visavam no apenas
atender os meninos que vagavam pelas ruas das cidades, mas tambm
encontrar solues para disciplinar os libertos. Muitos proprietrios de
escravos solicitaram, de fato, matrculas de ingnuos no Asilo, como forma
de indenizao pelos gastos com alimentao e cuidados com as crianas
libertas pela lei. No Asilo, atual Instituto Joo Alfredo, as crianas negras
aprendiam leitura, escrita, aritmtica, mas aprendiam, sobretudo, o trabalho
manual capaz de reproduzir, por si s, a desigualdade social na qual estavam
mergulhadas. Quando das grandes reformas urbanas que atingiram as capitais

5
Ver o artigo de Alessandra F. Martinez de Schueler, Criana e escolas na passagem do
Imprio para a Repblica in Revista Brasileira de Histria, n 37, Infncia e Adolescncia,
vol.19, 1999, pp.5984.
6
Ver Marco Antnio Cabral dos Santos, Criana e criminalidade no incio do sculo, in
Histria das crianas no Brasil, (org.) Mary Del Priore, So Paulo, Contexto, 1999, pp. 210
230.

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dos estados, no final do sculo XIX, vozes como as de Cndido Motta,
Moncorvo Filho e Bush Varella, juristas e mdicos, imprecavam contra a
presena crescente de crianas nas ruas as negras eram maiorias
exigindo soluo para estancar a circulao destes desgraados, sem teto,
sem lar, sem educao, sem instruo e sem ordem. Na Repblica, recm
proclamada e que ostentava na bandeira o lema Ordem e Progresso, a
infncia negra prometia desordem e atraso. Na capital, Rio de Janeiro,
pequenos mendigos, indigentes e vadios faziam da Praa XV, do Arco do
Telles e das portas de igrejas, o seu ponto de apoio 7. Quarenta anos depois, o
Estado Novo criava, em 1941, o Servio de Atendimento ao Menor, (SAM),
sistema que ajudou a criminalizar definitivamente o menor de rua 8. No
primeiro quartel do sculo XX, a populao de crianas carentes tinha que se
defrontar com um binmio imposto pela sociedade burguesa: lazer versus
trabalho e honestidade versus crime. Normalmente foram associadas ao
trabalho e, na ausncia deste, crime. Os rostos de crianas negras so os mais
frequentes nas imagens mostradas sobre a FEBEM.
No final deste mesmo sculo, o trabalho infantil continua, contudo,
sendo visto pelas camadas subalternas, como a melhor escola. Pais pobres,
com renda inferior a meio salrio mnimo, exigem que seus filhos trabalhem
para incrementar os rendimentos do grupo familiar. O trabalho explica
uma me pobre uma distrao para a criana. Se no estiverem
trabalhando vo inventar moda, fazer o que no presta. A criana deve
trabalhar cedo. E pior, hoje, afogados pelo trabalho, quase 60% desses
pequenos trabalhadores, no Nordeste, so analfabetos e entre eles a taxa de
evaso escolar chega a 24%. No sul do pas o cenrio no muito diferente.
Trabalhando em lavouras domsticas ou na monocultura, as crianas
interrompem seus estudos na poca da colheita, demonstrando que estar
inscrito numa escola primria, no significa poder frequent-la plenamente.
Assim, o trabalho, como forma de complementao salarial para famlias

7
Ver Schueler, op.cit., idem, ibidem.
8
Edson Passeti, Crianas carentes e polticas pblicas, in Histria das crianas no Brasil,
op.cit., pp.345375.

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pobres ou miserveis, sempre foi priorizado em detrimento da formao
escolar. Neste quadro, a criana negra e analfabeta, tornava-se uma espcie
de testemunha muda, silenciosa, de seu tempo 9.
Quanto evoluo da intimidade, sabemos o quanto ela sempre foi
precria, entre ns. Os lares monoparentais, a mestiagem, a pobreza material
e arquitetnica que se traduzia em espaos onde se misturavam
indistintamente crianas e adultos de todas as condies, a presena de
escravos, forros e libertos, a forte migrao interna capaz de alterar os
equilbrios familiares, a proliferao de cortios, no sculo XIX e de favelas,
no XX, so fatores que alteravam a noo que se pudesse ter no Brasil, at
bem recentemente, de privacidade tal como ela foi concebida pela Europa
urbana, burguesa e iluminista. A noo de privacidade para escravos ainda
mais complexa de ser pensada. Ela no passa pela constituio de espaos de
intimidade. Passa, sim, por seu corpo. Seu territrio privado o eu, espcie
de bolha irregular e protetora, mais ou menos desenvolvida de acordo com a
sua condio na sociedade. Na busca de interao ou em atitudes de rejeio,
o territrio do eu permitia marcar certo espao ou violar o dos outros. A
intimidade de mes e filhos, por exemplo, elaborava-se, no em casa, mas na
rua. Nos relatos de viajantes, demonstra Ktia Q. Mattoso,10 crioulinhos e
pardinhos acompanham suas mes nas tarefas do cotidiano. Quando muito
novos para correrem pelos caminhos e vias pblicas, iam arrimados nas
costas de suas mes, envolvidos por panos coloridos. Teresa da Bavieira
pintou em 1888 uma negra baiana em todo o seu esplendor; negra que
carregava na cabea um imenso tabuleiro, repleto de bananas, levando nas
costas um menino de mais ou menos dois anos de idade, cuja ponta do p
balana-se alegremente fora de sua cadeira de pano. A proximidade com o
seio materno, com o dialeto, no qual as mulheres se comunicavam os adornos
de coral e os balangands que usavam contra foras malficas e at a forma

9
Ver o artigo de Irma Rizzini, Pequenos trabalhadores do Brasil, in Histria das crianas
no Brasil, op.cit., pp.376406.
10
-O filho da escrava, in A criana na Histria do Brasil, (Org.) Mary Del Priore, So
Paulo, Contexto, 1991, pp.7697.

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como penteavam seus cabelos e o de suas crias, fazia parte deste territrio do
eu, dividido, no aconchego do colo, entre me e filho. A passagem da
alimentao mista para a semisslida operava-se com infinita precauo, no
percebida, todavia, pelos viajantes estrangeiros. A tcnica de pr-digesto de
alimentos embebidos na saliva materna significava muito mais um cuidado,
do que falta de higiene. Na tradio africana, era comum a mastigao de
slidos e a passagem destes, em forma de bolo cremoso, para a boquinha dos
pequenos. Ernest Abel, viajante austraco de passagem pelo Brasil em 1824,
escandalizara-se com escravas que alimentavam seus filhos ou outras
crianas, com mingau de tapioca que elas lhes levavam boca, servindo-se
para isso dos dedos. Era habitual, tambm, dar de comer aos pequenos, piro
de leite ou farinha seca com acar bruto, de manh, leite com jerimum ou
escaldado de carne no almoo. O prato de resistncia era o feijo cozido
servido com farinha ou machucado mo. Leite de cabra era considerado
fortificante. Para se comunicar, as mes negras criaram uma linguagem que
em muito colaborou para enternecer as relaes entre o mundo infantil e o
mundo adulto. Reduplicando as slabas tnicas, pronunciavam com especial
encanto: dodi, cac, pipi, bumbum, tentem, dindinho, bimbinha. Para
adormec-los contavam-lhes estrias de negros velhos africanos, papa-figos,
boitat e cabras-cabriolas. A cultura africana inundou o imaginrio infantil,
com assombraes como o mo-de-cabelo, o quibungo, o xibamba, criaturas,
que segundo, Gilberto Freyre, rondavam casas grandes e senzalas
aterrorizando criana mal-criada:
Vamos atrs da S Na casa de sinh Tt Caiumba
Ver a mulatinha
De cara queimada
Quem foi que a queimou
A senhora dela
Caiumba
Por causa do peixe frito
Que o gato comeu 11

11
Apud Gilberto Freyre, Mary Del Priore, O quotidiano da criana livre no Brasil entre a
Colnia e o Imprio, in Histria das Crianas no Brasil, op.cit., p. 95.

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No poderamos tampouco incorporar as teses de um epgono
americano de Aris, Lloyd de Mause, para quem a histria dos pequenos
seria apenas um catlogo de barbries, maus tratos e horrores. No diz
respeito histria do Brasil encontramos, de fato, passagens de terrvel
sofrimento e violncia. Mas no s. Os testamentos feitos por jovens mes,
negras livres, escravas ou forras, no sculo XVIII no escondem a
preocupao com o destino de seus filhinhos do corao. Os viajantes
estrangeiros no cessaram de descrever o demasiado zelo com que, numa
sociedade pobre e escravista, os adultos tratavam as crianas. As cartas
desesperadas de mes, mesmo as escravas analfabetas, tentando impedir que
seus rebentos partissem para a guerra do Paraguai, como grumetes, sublinham
a dependncia e os sentimentos que se estabeleciam, entre umas e outros:
Prisciliana, de nao cassange, africana livre que tendo um filho de
menor idade de nome Justino Pedro Barrozo, o qual se achava na
corporao dos menores artesos da Casa de Correo da Corte, o
qual se acha na fortaleza da Boa Viagem por ser para ali mandado
disposio da Marinha. A suplicant , Imperial Senhor, o nico filho
que tem e que lhe faz falta para o amparo na sua velhice e, alm disso
lhe deseja dar uma educao regular...recorre clemncia de Vossa
Majestade Imperial para que seu filho lhe seja entregue em ateno
de ser o nico que tem e em quem confia as esperanas de amparo
para o futuro 12.
Prisciliana no era a nica a cuidar e a contar com seu pequeno. As
listas nominativas do perodo colonial trazem centenas de exemplos de
mes, vivendo ss, em companhia de seus filhos ao lado de quem
constituam lares e famlias, e cujo trabalho coletivo garantia a todos a
sobrevivncia, a unio, a solidariedade 13. Em So Paulo, no sculo XVII,
por exemplo, a mulata Maria de Oliveira subsistia do jornal de um filho
carpinteiro e do soldo de outro, tambor de milcias; um com vinte e outro

12
Apud Renato Pinto Venncio, Os aprendizes da guerra in Histria das crianas no Brasil,
op.cit., p. 205.
13
Mary Del Priore, Ao sul do corpo condio feminina, maternidades e mentalidades na
Colnia. Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1993, especialmente o captulo Mes e filhos:
pontos e ns, p.56 e passim.

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com dez anos. A preta Maria Monteiro, por sua vez, mantinha-se de suas
quitandas e do jornal dos filhos, um sapateiro e outro alfaiate. Eram, sem
dvida, alianas contra a pobreza e a solido, num mundo onde o
escravismo e o preconceito racial os tratavam sem piedade.
Nos dias de hoje, educadores e psiclogos perguntam-se, atnitos, de
onde vem o excesso de mimos e a falta de limites da criana brasileira j
definida, segundo os resmungos de um europeu de passagem pelo Brasil em
1886, como pior do que um mosquito hostil. O excesso de mimos no era
fortuito. Sabemos, graas aos estudos de antroplogos, que a recepo de
uma criana na sociedade africana era fonte de imensa satisfao. Muitos
dos ritos que cercavam o nascimento foram transpostos para o Brasil. Ao
nascer, os pequenos de origem nag eram untados com leos e imersos em
banhos de folhas com finalidade de proteo. Entre os cassanges, toda a
comunidade participava do parto, no trabalhando no campo, nem tocando
em instrumentos cortantes. To logo a criana nascia, tinha o narizinho
apertado e a cabea massageada para adquirir uma forma, que parecia s
mes de origem africana, mais esttica. Os umbigos eram curados com
pimenta do reino em p 14. Aos finais do sculo XVIII, o mdico francs,
Jean Marie Imbert 15, autor de um Tratado domstico das enfermidades dos
negros, registrou, entre atnito e chocado, a bulha festiva de comadres,
parteiras e amigas em torno da africana que estivesse dando a luz. Nenhum
gesto era destitudo do mais profundo simbolismo.
O batismo, obrigatrio nas senzalas, consistia num rito de purificao
e de promessa de fidelidade ao credo catlico, mas significava tambm uma
forma de dar solenidade entrada das crianas nas estruturas familiares e
sociais. No caso dos filhos de escravos e libertos, os laos estabelecidos
graas ao sacramento do batismo, eram tambm tnicos e culturais. Os
registros paroquiais de localidades como Inhama e Jacarepagu, no estado

14
Mary Del Priore, A maternidade da mulher escrava, in Cadernos do Cedhal, CEDHAL/
USP, n 4, 1989.
15
IMBERT, J.B.A, Manual do fazendeiro ou tratado domstico para curar as enfermidades
dos negros, Rio de Janeiro, Tipografia Nacional, 1839.

242
do Rio de Janeiro, no incio do sculo XIX, revelam que entre 5% e 6% dos
escravos batizados, tomavam os nomes de seus padrinhos e madrinhas
escravos, numa forma de ampliar sua rede de parentela. Em 1842, informam
Gis e Florentino, na freguesia de Inhama haviam sido registrados 1,6 mil
batizados. Os escravos foram padrinhos em 67% das cerimnias, os libertos
em 24% e as pessoas livres em menos de 10%. Na maioria dos plantis de
escravos, 75% dos padrinhos eram escravos, demonstrando o empenho
escravo em constituir redes e laos familiares 16.
A amamentao durava dois anos e a dentio era acompanhada com
cuidado. O primeiro dentinho era festejado com farinha e caulim, smbolo
da prosperidade. O lugar mesmo dos pequenos dentro da sociedade era de
ordem ontolgica. A criana era uma porta entre o presente e o passado,
personificado nos ancestrais. Muitas recebiam, para alm de um nome
cristo, aquele de um animal e de um orix. Ao nascer, seus pais plantavam
uma rvore, smbolo de seu futuro vigor e fora. A passagem para o mundo
adulto realizava-se atravs da circunciso de meninos aos 12 ou 13 anos. No
Brasil, tais ritos eram festejados nas festas de Quicumbi, nas quais, os
mometos, circuncidados com taquaras, bailavam e danavam antes de
passar, com os convivas, a um banquete 17. Se morriam pequenas, as
crianas negras eram carregados num tabuleiro recoberto por uma toalha de
renda, e suas mes alugavam flores artificiais e coroas para cumprir o dever
de enterrar condignamente seus rebentos 18.
Como se v, a historiografia internacional pode servir de inspirao,
mas no de bssola. As lies devem comear em casa: mestre Gilberto
Freyre, em 1921, manifestava seu desejo de escrever uma histria do
menino da sua vida, dos seus brinquedos, dos seus vcios brasileiro,
desde os tempos coloniais at hoje. J comecei a tomar notas na biblioteca

16
Ver o captulo de Jos Roberto Gis e Manolo Florentino, Crianas escravas, crianas de
escravos, in Histria das Crianas no Brasil, op.cit., pp.177191.
17
Ver o meu Festas e utopias no Brasil colonial, So Paulo, Brasiliense, 1994, onde h um
captulo sobre crianas na festa.
18
Ver meu artigo j mencionado, O cotidiano da criana livre..., op.cit., p. 93.

243
de Oliveira Lima anotava, ele: nos cronistas coloniais, nos viajantes,
nas cartas dos jesutas. Sobre meninos de engenho, meninos do interior, da
cidade. Os rfos dos colgios dos jesutas, os alunos dos padres, os
meninos mestios. De crias da casa grande. De afilhados de senhores de
engenhos, de vigrios, de homens ricos, educados como se fossem filhos
por esses senhores. um grande assunto. E creio que s por uma histria
deste tipo histria sociolgica, psicolgica, antropolgica e no
cronolgica ser possvel chegar-se uma ideia sobre a personalidade do
brasileiro. o menino que revela o homem. Ora, os historiadores
brasileiros tm que partir de constataes bem concretas, tiradas, na maior
parte das vezes, das fontes documentais com as quais trabalham e da sua
observao crtica da realidade para contar sua prpria histria.
A primeira dessas constataes aponta para uma sociedade,
certamente injusta na distribuio de suas riquezas, avara, no que diz
respeito ao acesso educao para todos, vincada pelas marcas do
escravismo. Como fazer uma criana obedecer a um adulto, como queria a
professora alem que vai, na segunda metade do sculo XIX, s fazendas do
vale do Paraba, ensinar os filhos dos fazendeiros de caf, quando esses
distribuem ordens e gritos entre os seus escravos? E no so apenas as
crianas brancas que possuem escravos. As mulatas ou negras forras, uma
vez seus pais integrados ao movimento de mobilidade social que teve lugar
em Minas Gerais, na primeira metade do sculo XVIII, tiveram eles
tambm seus escravos. Muitas vezes, seus prprios parentes ou at meios
irmos! Na sociedade escravista ao contrrio do que supunha a professora
alem, criana, branca ou negra mandava e o adulto escravo, obedecia. Por
vezes, em circunstncias dramticas. Retrato em preto e branco desta
situao nos apresentou Ktia Q. Mattoso. Ouamo-la:
Em 1872 falecera, em Salvador, Diogo Correia da Rocha, de seu estado
vivo, sem filhos, originrio de Pernambuco e, segundo tudo indica,
pequeno feirante na praa de Pernambuco. Ao falecer, Diogo deixou
quatro escravos e a seguinte situao: uma moa africana nag
chamada Joaquina, j liberta, me de Ins, mulatinha que Diogo
reconhece como sua filha legtima e universal herdeira. Contudo, por

244
parte da me, Ins tem trs meios irmos que so escravos de seu pai.
No seu testamento, Diogo d liberdade gratuita meia-irm, a crioula
Leopoldina, mas obriga os dois outros meios-irmos de sua filha, os
crioulos Felis e Cosme, ambos oficiais de pedreiro, a trabalharem para
a irm Ins, dando-lhes 320 ris por dia at que esta complete seus
quinze anos, aps o que os dois crioulos ficam livres. Quanto ao quarto
escravo, o crioulo Benedito, oficial de calafate, este poder ficar livre
se no prazo de dois anos pagar herdeira Ins a quantia de 400$000
ris. Infelizmente o documento no d nem a idade de Ins, nem a de
sua me, nem as de seus meios irmos, mas nos pe perante uma
situao extremamente pungente, na qual as obrigaes decorrentes da
situao escravista sobrepem-se e dominam as que naturalmente
brotariam no bojo das solidariedades familiares. No tentemos, porm,
nem sequer imaginar o que essa situao podia representar na mente
daqueles cuja matriz biolgica era comum, mas que se achavam do
lado de c, ou do lado de l, da diviso livre/escravo. Desta maneira, a
criana escrava, no somente convivia com irmos de cores diferentes,
como tambm convivia com irmos de status diferentes, que
legalmente podiam tornar-se seus senhores 19.
A dicotomia dessa sociedade, dividida entre senhores e escravos,
gerou outras impressionantes distores, at hoje presentes. Tomemos o to
discutido exemplo do trabalho infantil. Dos escravos desembarcados no
mercado do Valongo, no Rio de Janeiro do incio do sculo XIX, 4% eram
crianas. Destas, apenas 1/3 sobrevivia at os 10 anos. A partir dos 4 anos,
muitas delas j trabalhava com os pais ou sozinhas, pois perder-se de seus
genitores era coisa comum. Aos 12 anos, o valor de mercado das crianas j
tinha dobrado. E por qu? Considerava-se que seu adestramento j estava
concludo e nas listas dos inventrios j aparecem com sua designao
estabelecida: Chico roa, Joo pastor, Ana mucama, transformados
em pequenas e precoces mquinas de trabalho20.
Tais mquinas compravam-se a preo baixo e tinham a vantagem de
prometer vida longa em funcionamento. Gilberto Freyre, criticando o
ensardinhamento em que viajavam os africanos, no auge do trfico,

19
Ktia Queirs Mattoso, op.cit., p. 88.
20
Apud Jos Roberto Ges e Manolo Florentino, Crianas escravas, crianas dos escravos,
Histria das crianas no Brasil, op.cit., pp.177191.

245
refere-se a meninos e adolescentes que sob os nomes tcnicos de
molequinhos, moleques, crias e moleces, encontram-se, tantas vezes nas
faturas de carregamentos de escravos e nos anncios de vendas e fugas.
Das faturas de escravos destaque-se este caso tpico: de quarenta
negros mandados buscar em 1812, por Bento Jos da Costa, o mais
poderoso escravocrata pernambucano de seu tempo, e que constam
de um livro manuscrito do outrora engenho do Salgado (...) s dois
eram negros barbados; os mais eram moleques, molequinhos, crias
e moleces. Dezesseis moleconas 21.
Alguns anos mais tarde, o reverendo Walsh interessou-se por uma
menina de ar e pensativo e doce que viu no mercado do Rio. A uma
chicotada forte do traficante cigano, levantou-se. Walsh viu-a, ento, nua,
de p, diz ele que toda acanhada. O cigano quis faz-la tomar atitudes
interessantes. Mas, o padre ingls no consentiu e a negrinha dissolveu-se
tmida, medrosa, entre outros negros 22. A menina lhe parecera to discreta,
pudica e delicada que nenhum ingls bem formado diz Freyre
duvidaria por um instante de que era dotada da mesma natureza e
sentimento, de suas prprias filhas 23.
Trabalho ao longo da infncia, sem tempo para a ideia que
comumente associamos infncia, a da brincadeira e do riso, era o lema
perverso da escravido. Contudo, a mesma resistncia que se lhe opunham
os adultos foi transmitida criana. No foram poucas as que contrariaram
a obrigao do eito e a explorao, pela fuga. Freyre os acompanhou
atravs de anncios publicados em jornais pernambucanos e cariocas no
sculo XIX. Eram procurados e caados, como seus ancestrais:
Tambm deve ter sido criado em casa e com muito mimo, em
pequeno ninado no colo das iais e posto para engatinhar pelos
tapetes de l inglesa da sala de visitas, o mulatinho cor-de-rosa e
talvez de sangue ilustre que desapareceu de uma casa do Recife, em

21
O escravo nos anncios de jornais brasileiros do sculo XIX, So Paulo/Recife, Editora
Nacional, Instituto Joaquim Nabuco, 1979, p.22.
22
Apud Gilberto Freyre, op.cit., p.21.
23
Idem, ibidem.

246
1865; estatura alta, bem alvo e bonito, seco de corpo, braos
compridos, dedos finos e grandes, sendo os dois mnimos dos ps
bastante curtos e finos; tem dezoito (18) anos de idade, cabelos
corridos e pretos levando eles rentes... mos e ps bem feitos e
cavados, olhos pardos e bonitos, sobrancelhas pretas e grossas, no
bua, levou cala de brim branco e j usada e camisa de chita com
flores roxas. J a mulatinha puxando a sarar, de nome Joana, de 14
anos provveis, fugida de um engenho do Cabo, seria, com suas
pernas e mos muito finas, uma verdadeira flor do pecado, cor
alvacenta, cabelo carapinho e russo, corpo regular, com todos os
dentes, mas com vestgios antigos de chicote no corpo... a fala s
vezes viciosa... padecendo de bouba nas partes ocultas 24.
Quando da abolio da escravido, as crianas e adolescentes
moradores de antigas senzalas, continuaram a trabalhar nas fazendas de
cana de Pernambuco. Tinham a mesma idade de seus avs, quando esses
comearam: entre 7 e 14 anos e at hoje, ainda cortando cana, continuam
despossudas das condies bsicas de alimentao, moradia, sade,
educao e garantias trabalhistas. Como no passado, o trabalho domstico
entre as meninas, tambm constante, constituindo-se num outro turno,
suplementar ao que se realiza no campo. Como se no bastasse a ao de
fatores econmicos a interferir na situao da criana, a ausncia de uma
poltica do Estado voltada para a formao escolar da criana pobre e
desvalida s acentuou seu miserabilismo. Ora, ao longo de todo esse
perodo, a Repblica seguiu empurrando a criana para fora da escola, na
direo do trabalho na lavoura, alegando que ela era o melhor imigrante.
No incio do sculo, com a exploso do crescimento urbano em
cidades como So Paulo, esses jovens dejetos do que fora o fim do
escravismo encheram as ruas. Passaram a ser denominados vagabundos.
Novidade? Mais uma vez, no. A histria do Brasil tem fenmenos de
longa durao. Os primeiros vagabundos conhecidos eram crianas
brancas recrutados pelos portos de Portugal, para trabalhar como
intermedirios entre os jesutas e as crianas indgenas, ou como grumetes
nas embarcaes que cruzavam o Atlntico. No sculo XVIII, terminada a

24
Idem, p.31.

247
euforia da minerao, crianas vindas de lares mantidos por mulheres livres
e forras, perambulavam pelas ruas, vivendo de expedientes muitas vezes
escusos, os nossos atuais bicos e de esmolas. As primeiras
estatsticas criminais elaboradas em 1900 j revelam que esses filhos da rua,
chamados durante a Belle poque de pivettes, eram responsveis por
furtos, gatunagem, vadiagem e ferimentos, tendo na malcia e na
esperteza as principais armas de sobrevivncia. Hoje, quando interrogados
pelo servio social do Estado, dizem com suas palavras, o que j sabemos
desde o incio do sculo: a rua um meio de vida!
Como se v, a pobreza e a falta de escolarizao da criana brasileira,
ao longo de sua histria, tornam as teses europeias absolutamente
inadequadas face s realidades de uma sociedade onde, como explica uma
menina de rua, sonhos no enchem a barriga! A diviso da sociedade,
velha diviso dos tempos da escravido, entre os que possuem e os que
nada tm s fizeram agravar a situao dos nossos pequenos.
Outra caracterstica desse trabalho que diferentemente da histria
da criana feita no estrangeiro, a nossa no se distingue daquela dos
adultos. Ela feita, pelo contrrio, sombra daquela dos adultos. No Brasil,
foi entre pais, mestres, senhores e patres, que pequenos corpos dobraram-
se violncia, s humilhaes, fora quanto foram amparados pela ternura
os sentimentos familiares os mais afetuosos. Instituies como as escolas, a
Igreja, os asilos e posteriores FEBENS e FUNABENS, a legislao ou o
prprio sistema econmico fez com que milhares de crianas se
transformassem, precocemente, em gente grande. Mas no s. Foi a voz dos
adultos que registrou ou calou, sobre a existncia dos pequenos,
possibilitando ao historiador escrutar esse passado atravs de seus registros
e entonaes: seja atravs das cartas jesuticas relatando o esforo de
catequese e normalizao de crianas indgenas, ou a correspondncia das
autoridades coloniais sobre a vida nas ruas, pano de fundo para as crianas
mulatas e escravas. Seja atravs das narrativas dos viajantes estrangeiros,
dos textos de sanitaristas e de educadores, os Cdigos de Menores, os
jornais anarquistas, os censos do IBGE etc.

248
O que restou da voz pequenos? O desenho das fardas com que
lutaram contra o inimigo carregando plvora para as canhoneiras
brasileiras, na guerra do Paraguai; as fotografias tiradas por um
photographo como Christiano Jr, que as capturou nas costas de suas
mes, envoltos em panos da Costa, ajudando-as com seus tabuleiros de
frutas, aprendendo a jogar capoeira; as fugas da FEBEM. No h, contudo,
dvida que foi, muitas vezes, o no registrado mal estar das crianas
frente aos adultos que obrigou os ltimos, a repensar suas relaes de
responsabilidade para com a infncia, dando origem a uma nova
conscincia frente aos pequenos, que se no , hoje, generalizada, j
mobiliza grandes parcelas da populao brasileira.
A tarefa do historiador , ento, a de resgatar a histria da criana
negra no apenas enfrentando um passado e um presente cheio de tragdias
annimas como a venda de crianas escravas, a sobrevida nas instituies,
as violncias sexuais, a explorao de sua mo de obra, mas tentando
tambm perceber, para alm do lado escuro, a histria da criana
simplesmente criana, as formas de sua existncia quotidiana, as mutaes
de suas ligaes sociais e afetivas, a sua aprendizagem da vida atravs de
uma histria que, no mais das vezes, no nos contada diretamente por ela.
Resgatar esse passado significa, primeiramente, dar voz aos
documentos histricos, perquirindo-os nas suas menores marcas,
exumando-os nas suas informaes mais concretas ou mais modestas,
iluminando as lembranas mais apagadas. E pela voz de mdicos,
professores, padres, educadores, legisladores que obtemos Informaes
sobre a infncia, no passado; essa fala obriga, contudo, o historiador a uma
crtica e a uma interpretao de como o adulto retrata o esteretipo da
criana ideal, aquela saudvel, obediente, sem vcios, a criana que uma
promessa de virtudes. Mas face a essas vozes adultas preciso colocar-se
algumas questes: ser que, numa sociedade historicamente pobre e vincada
tanto pela mestiagem quanto pela mobilidade social, conseguimos
construir tal modelo de criana? Mdicos e legisladores do incio do sculo
acreditavam que sim. Eis porque acabaram por criar, a fim de transform-la,

249
instituies de confinamento onde ao invs de encontrar mecanismos de
integrao, a criana no ideal, achou os estigmas definitivos de sua
excluso. Ela passou de menor da rua para menor de rua com todas as
consequncias nefastas implcitas nesse rtulo. Se no passado esse sinal de
Caim significou sofrimentos de todos os tipos de perseguio policial, elas
reagem, hoje, pela afirmao cada vez maior a sua excluso.
Outro problema para o estudioso da histria da criana negra: para
cruzar com tais representaes teramos restos do que foi a infncia no
passado? Ser que o clima dos trpicos deixou sobreviver os restos materiais
destas pequenas vidas, tais como beros, brinquedos, roupas, ou essas
ausncias apenas confirmam o quo fugaz a passagem entre o tempo da
infncia e aquele do mundo adulto? Diferentemente de europeus ou
americanos cujas culturas produziram, desde as pocas mais tardias, imagens,
objetos e representaes que nos contam sobre a infncia, no Brasil temos
que estar alertas a outro tipo de fonte para responder a essas questes. So,
todavia sensveis memorialistas como Pedro Nava, capazes de fazer reviver
em seus textos, as cores, sons e cheiros do passado, que sugerem ao
historiador um programa de pesquisas capaz de orient-lo na busca do que
tenha sido, para muitas crianas annimas, ser simplesmente criana num
pas marcado por diferenas raciais e diferenas de condio social, mas
vincado, igualmente, por uma identidade dada pela pobreza material que
atingia ricos e pobres, escravos e livres. Ouamos o que ele nos diz:
O fumo e a bosta de cavalo postos na ferida umbilical foram os
mesmos para todos ; os que escaparam e os que morreram do mal de
sete dias. A boneca de pano velho e marmelada foi chupada por todos
os meninos de Minas. Conhecidos ou no () ntimos ou sem
costume, uns com os outros somos queijo do mesmo leite, milho
da mesma espiga, fub da mesma saca. Todos usamos o mesmo
cagadoiro pnsil sobre o chiqueiro onde os porcos roncam (...) Os
mesmos oratrios de trs faces com o calvrio encima e o prespio
em baixo. Os mesmos registros de santos enchendo as paredes para
impedir os mesmos demnios e os mesmos avantesmas das noites de
Minas. () Eram amigos como irmos.

250
Assim, os cuidados com o corpo, a alimentao, o brinquedo, as
formas de religiosidade, os laos familiares se constituem em grandes linhas
de pesquisa que atravessariam, de um lado a outro, a sociedade brasileira,
guardadas, certamente, as propores e as especificidades dos diferentes
grupos raciais, sociais e regionais. Atravs de temas presentes na memria e
na recordao associados coleta de documentos capazes de nos aproximar
da vida da criana no passado, podemos tentar reconstituir o seu quotidiano.
Da tcnica de pr-digesto de alimentos, embebidos na saliva dos adultos,
tradio da culinria africana, do piro de leite com farinha seca e acar
bruto; das brincadeiras entre os ps de cana e de caf, a chupar fruta sob as
rvores; do simbolismo dos ritos de batismo, primeiro entre escravos e
livres, aos atuais ungimentos ou batismos em casa; tambm de outros
simbolismos, aqueles em torno dos enterros: os nas biqueiras da casa, para
criana pag ou o cortejo dos anjos carregando pequenos caixes ataviados
de papel prateado at as fotografias dos mortos nos colos de suas mes; dos
banhos de rio, em Recife, aos banhos de mar, no Rio de Janeiro; de um
mundo entrelaado ao dos adultos e aos familiares, onde desfilavam os
rostos dos avs, de tios e primos, de vizinhos e onde o levar e trazer
recados, bem como a conversa eram nas recordaes de um memorialista,
imprescindveis como a gua, a farinha e o amor.
Por fim, parece-nos evidente que querer conhecer mais sobre a
trajetria histrica dos comportamentos, das formas de ser e de pensar em
relao s nossas crianas negras, tambm uma forma de am-las, todas e
indistintamente, melhor.
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