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DOI 10.5216/o.v15i2.

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Feminismos, epistemologia feminista e


Histria das Mulheres: leituras cruzadas

Diva do Couto Gontijo Muniz*

Resumo: Uma reflexo histrica sobre os domnios da Histria das Mulheres


no Brasil o tema tratado nesse artigo. um esforo de historicizao de sua
constituio como rea de conhecimento no campo da Histria e da historiografia
brasileira. Para tal, priorizei as relaes que me parecem incontornveis entre
feminismos, epistemologia feminista, Histria e Histria das Mulheres. Enfoco a
crtica feminista cincia e cultura e suas ressonncias nas Cincias Humanas,
e na Histria em particular, traduzidas nos deslocamentos ali operados que
viabilizaram a incluso das mulheres como sujeito/objeto das narrativas
histricas. Identifico as principais direes, algumas delas concomitantes, no/do
movimento da historiografia das mulheres inscrito na historiografia brasileira.
Palavras-chave: Epistemologia; Feminismos; Histria das Mulheres; Historiografia
Brasileira.

* Doutora em Histria, professora da Universidade de Braslia (UnB), Braslia, DF, Brasil.


E-mail: divamuniz@brturbo.com.br
Feminisms, Feminist Epistemology and
Womens History: Cross-Readings

Abstract: The subject of this article is a historical reflection on the fields of the
Womens History in Brazil. Its an effort of historicizing of its constitution as an
area of knowledge in the field of History and the Brazilian historiography. To this
end, I prioritized relations, which seem to me essential, among feminisms, feminist
epistemology, History and Womens History. I focused on the feminist criticism of
science and culture and its resonances in Humanities, and History, in particular,
translated into displacements there operated to enable the inclusion of women
as a subject/object of historical narratives. I identify the main directions, some of
them concomitant, in/on the historiography of womens movement registered in
the Brazilian historiography.
Keywords: Epistemology; Feminisms; Womens History; Brazilian Historiography.

Feminismos, epistemologa feminista y


Historia de las Mujeres: lecturas cruzadas

Resumen: Una reflexin histrica sobre los campos de la Historia de las Mujeres
en Brasil es el tema que se aborda en este artculo. Es un esfuerzo de historizacin
de su constitucin como rea de conocimiento en el campo de la Historia y de la
historiografa brasilea. Con este fin, la prioridad fueran las relaciones que parecen
inevitables entre feminismos, epistemologa feminista, Historia y Historia de las
Mujeres. La atencin se centra en la crtica feminista de la ciencia y la cultura y
sus resonancias en el mbito de las Humanidades, y en la Historia en particular,
que se traducen en los desplazamientos que hicieron posible la inclusin de las
mujeres como sujeto/ objeto de las narrativas histricas. Identifico las principales
direcciones, algunas de ellas concomitantes, en el movimiento de la historiografa
de las mujeres inscrito en el movimiento de la historiografa brasilea.
Palabras clave: Epistemologa; Feminismos; Historia de las Mujeres; Historiografa
Brasilea.

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Inicio a reflexo sobre o tema proposto, cumprindo uma exigncia que me parece
incontornvel do ofcio: a de explicitar minha localizao no espao acadmico, e no mundo
em geral, como mulher, professora, pesquisadora, historiadora, feminista e cidad. Longe de
mim, a inteno de buscar fundamentar minha identificao em uma essncia ontolgica,
uma unidade coerente em torno da noo a-histrica, fixa e estvel, nomeada como mulher.
Ao contrrio. Penso justamente nela como categoria heterognea, construda historicamente
por discursos e prticas variados, sobre os quais repousa o movimento feminista (COSTA,
1998, p. 138). Mulher, pensada, portanto na acepo ampla de posio poltica, posicionada no
campo movedio instvel e arriscado da ao e reflexo dos estudos feministas. Mulher, tal
como compreendida por Teresa de Lauretis, mais um projeto poltico do que uma descrio de
uma realidade (LAURETIS, 1994, p. 36). Enfim, como uma identidade politicamente assumida,
a qual est invariavelmente ligada aos lugares social, cultural, geogrfico, econmico, racial,
sexual, geracional etc., que ocupamos e a partir do qual lemos e interpretamos o mundo.
Reconhecer-se como feminista atitude que, lamentvel e incompreensivelmente,
e tambm compreensivelmente, ainda causa certo desconforto e at mesmo algum
constrangimento em quem assim se identifica. E isso no se d por acaso, mas em razo
do preconceito, descabido, mas ainda existente em nossa sociedade em geral, e no campo
da histria em particular, em pleno sculo XXI. Feminista, afinal, palavra negativamente
significada, e esta conotao pejorativa produz os efeitos de estranhamento, recusa
silenciamento e at mesmo explcita oposio por parte de muitos gregos e tambm de
vrias troianas. Justamente entre as mulheres, de quem se espera no a adeso, incondicional
ou no, mas pelo menos, receptividade e/ou cumplicidade junto ao projeto feminista de
transformao das relaes humanas, observa-se o distanciamento, o receio de serem com
eles identificadas. no mnimo estranha a reao, pois, afinal, os feminismos so movimentos
sociais e polticos que, em sua multiplicidade e heterogeneidade, compartilham o objetivo
comum de emancipao das mulheres, de conquista de seus direitos de espao de fala e lugar
de sujeito na poltica, na sociedade, na cincia e na cultura.
Em torno dessa agenda poltica mais ampla, os feminismos se organizaram e atuaram
combativamente, por meio de mltiplas e diferentes estratgias, desde sua primeira onda no
sculo XIX, e nas que lhe sucederam, nos sculos XX e XXI, em defesa de mudanas sociais.
Estas incluam, inescapavelmente, conquistar para as mulheres a igualdade de condies no
mundo do trabalho, da educao, da poltica, da cincia e da cultura. No se pode negar que o
aporte terico produzido pela crtica feminista, denunciando e expondo o sexismo operante
na estruturao do saber, das cincias e das relaes sociais, responde por mudanas e/
ou deslocamentos nesses campos e dimenses. Contemporaneamente, os feminismos, em
diferentes espaos e temporalidades, mobilizam a sociedade em torno do projeto poltico de
respeito diferena e de escolha de todo ser humano, particularmente as mulheres, ainda,
total ou parcialmente, privadas, discriminadas e excludas desses direitos. Direito de escolha

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de cada uma sobre seu corpo, sexualidade, reproduo, desejo, prazer, trabalho, profisso,
sade, afetos etc. Enfim, sobre sua vida.
Reafirmar, nos dias de hoje, a importncia histrica e poltica dos feminismos pode
parecer, no mnimo, uma atitude ultrapassada, saudosista e/ou anacrnica. Todavia, a
escolha desse vis intencional. Primeiro, porque entendo que ele indispensvel para
pensar o tema proposto: epistemologia feminista, gnero e Histria das Mulheres. Entendo
que no possvel falar dele sem estabelecer relaes com os feminismos, suas lutas, seus
confrontos, suas negociaes e conquistas, suas crticas cultura, traduzidas em um aporte
terico potencialmente desestabilizador no campo do conhecimento. Alm disso, e por
conta disso, no ato em que relembro, estou realimentando a memria, e, ao mesmo tempo,
reafirmando a historicidade daqueles movimentos e de nossa localizao no mundo como
sujeitos engendrados, isto , como sujeitos sociais constitudos no gnero, na acepo dada
por Lauretis, que a de

[...] um sujeito constitudo no gnero, sem dvida, mas no apenas pela diferena sexual, e
sim por meio de cdigos lingusticos e representaes culturais; um sujeito engendrado
no s na experincia das relaes de sexo, mas tambm nas de raa e classe; um sujeito,
portanto, mltiplo em vez de nico, e contraditrio em vez de simplesmente dividido.
(LAURETIS, 1994, p. 208)

No ato em que me reconheo sob aquelas mltiplas identificaes, dentre elas a de


historiadora e feminista, estou expressando tambm minha posio terica, meu entendimento
de que nenhuma cincia neutra e desinteressada. A Histria, assim como os demais saberes,
elaborada a partir de suas condies de possibilidade e de imaginao para a investigao.
O discurso historiogrfico no uma construo apoltica, no posicionada, mas se encontra
atravessado por relaes de poder; um campo em litgio, tensionado pelas disputas em torno
do controle da leitura do passado de modo a controlar a viso do presente, como lucidamente
avalia Salgado Guimares (2000, p. 12). um discurso posicionado, interessado em domesticar
o passado a partir das ideias, valores, vises de mundo, interesses e significados de quem o
elaborou, individual e coletivamente. Como nos ensina Certeau (2006, p. 32), a escrita da
histria, a historiografia, uma operao que envolve um lugar social, uma disciplina, um modo
de fazer com suas regras, tcnicas e procedimentos de pesquisa, e um produto, traduzido sob
a forma de um texto, uma narrativa.
Entendo, assim, que a pesquisa histrica, e no apenas a pesquisa histrica feminista,
prtica posicionada e comprometida: ela fala a partir de um dado lugar social e sob o
modo de ver, interesses, experincias e expectativas de quem a realiza. A pesquisa histrica
feminista , porm, assumidamente interessada, pois quem a realiza nos aparece no
como uma autoridade invisvel, ou annima, mas como um indivduo real, histrico, com
desejos e interesses concretos e especficos, como defende Harding (1987, p. 09). O carter
particularista, ideolgico, racista e sexista da cincia foi denunciado e exposto pela crtica
feminista. As estreitas relaes entre poder e saber foram expostas na operacionalidade
do saber ocidental que, fundamentado nos pressupostos de neutralidade, objetividade e
universalidade, defende um campo e uma forma de produo do conhecimento que , porm,

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particularista e excludente. As reflexes feministas questionaram, de modo contundente, o


modo dominante de produo do conhecimento cientfico pensado e praticado no masculino,
centrado no

[...] conceito universal de homem, que remete ao branco/heterossexual/civilizado/


do primeiro mundo, deixando-se de lado todos aqueles que escapam deste modelo de
referncia. Da mesma forma, as prticas masculinas so mais valorizadas e hierarquizadas
em relao as femininas, o mundo privado sendo considerado de menor importncia frente
esfera pblica, no imaginrio ocidental. (RAGO, 2000, p. 25)

O movimento de crtica feminista cincia e cultura encontra-se localizado em


um tempo em que se processaram profundas mudanas e desestabilizaes nos sistemas
de pensamento que informam as leituras do social, operadas a partir da Segunda Guerra
Mundial. Os feminismos participaram e em muitos aspectos provocaram a/da ampla
crtica cultural e terica aos modelos de conhecimento dominantes nas Cincias Humanas, ao
lado de reas de conhecimento como a Psicanlise, a Hermenutica, a Teoria Crtica Marxista,
o Desconstrutivismo e o Ps-Modernismo.
H uma convergncia entre esses saberes na crtica que fazem razo, identidade, ao
sujeito, categorias e lgicas que se apresentam como universais, mas que so excludentes, pois
no do conta de pensar a diferena. Noes de objetividade e neutralidade, que garantiam a
veracidade do conhecimento, foram questionadas e invalidadas, nesse mesmo movimento em
que tambm se denuncia o quanto os padres de normatividade cientfica so impregnados
por valores masculinos, raramente filginos (RAGO, 2000, p. 25).
O aporte terico produzido pelos feminismos, dentro e fora da academia, abrigo e
orientao indispensveis para pensar as relaes entre epistemologia feminista, Histria e
Histria das mulheres. As problematizaes e reflexes operadas no interior dos movimentos
feministas e das mulheres desafiaram, reconhecidamente, a prpria forma de fazer cincia at
ento hegemnica e respondem pela produo de uma epistemologia prpria, reconhecida
como Estudos Feministas. Estes, desde sua emergncia, em suas mltiplas vias, lugares de
produo, direes e projees, apresentam-se, como ressalta Descarris (2000, p. 11),

[...] como crticas epistemolgicas dos vieses sexistas do saber e de sua pretensa
neutralidade; como refutaes dos mtodos tericos dominantes, propostos para pensar
e dizer as mulheres e suas vidas; como interrogao sobre a condio das mulheres e sua
posio na histria; como reflexes polticas engajadas em prol de um ideal democrtico
e de transformao das instituies sociais que legitimaram e atualizaram, no decorrer do
tempo, a construo social e cultural dos sexos.

No obstante o contemporneo reconhecimento da rea de pesquisas e estudos


feministas, no h, porm, um consenso entre suas pesquisadoras quanto pertinncia,
importncia e mesmo utilidade de uma nova ordem explicativa do mundo. Questionamentos
so feitos no interior dos feminismos acerca da contradio inerente ao projeto de uma
epistemologia prpria, de criao de mais um conjunto de regras para controlar o pensamento,
e a denncia e combate que a crtica feminista dele faz. A proposta divide as tericas feministas,

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e tambm as aproxima, pois h um esforo comum de pensar/repensar a relao entre poder


e saber na produo do conhecimento sem incorrer, porm, no risco de reafirmao da
essncia feminina, do fundamento biolgico das identidades sociais.
Penso que a crtica feminista deve encontrar seu prprio assunto, seu prprio
sistema, sua prpria teoria, e sua prpria voz, tal como defende Showalter (1994, p. 29),
como condio mesma de legitimao dos estudos feministas junto ao conjunto de saberes e
domnios das Cincias Humanas. Precisamos, continuando com a autora, indagar muito mais
minuciosamente o que queremos saber e como podemos encontrar respostas s perguntas
que surgem da nossa experincia, formular nossos argumentos, a partir de nossas premissas
e no alhures, na tradio crtica androcntrica. (SHOWALTER, 1994, p. 28)
Embora o debate e o embate em torno da questo permaneam, inegvel que a crtica
feminista provocou desestabilizaes nos sistemas modernos de leitura e explicao do
mundo. Seria, porm, ingnuo considerar que as teorias feministas romperam com os modelos
de conhecimento dominante nas Cincias Humanas, pois se ocorreram rupturas, tambm
ocorreram permanncias em relao tradio cientfica ocidental. A convergncia entre a
crtica feminista e o pensamento ps-moderno, particularmente as formulaes de Derrida,
Deleuze, Lyotard e Foucault, dentre os principais, foi extremamente frtil, enriquecedora
e demolidora porque permitiu desconstruir e mostrar o vis identitrio, essencialista,
dos conceitos trabalhados nas Cincias Humanas. Ela permitiu questionar e evidenciar a
operacionalidade do saber ocidental, informado por relaes de poder e fundamentado em
categorias reflexivas fechadas, a-histricas, que no permitem pensar a diferena.
Nos domnios da disciplina Histria, as ressonncias da crtica ps-moderna e
feminista, concomitantemente da hermenutica, do novo historicismo alemo e da teoria
crtica marxista, foram impactantes, respondendo por um movimento de crtica interna, de
interrogao sobre seu prprio campo e de questionamento de seus postulados. Trata-se de
movimento de reviso e de redirecionamento que envolveu mudanas no conceito e uso de
fontes; na definio dos objetos, problemas e abordagens; na nfase aos textos, s linguagens,
perspectiva interdisciplinar, dimenso do cotidiano, s subjetividades, sexualidade, ao
desejo e aos sentimentos, dentre as principais. Em posterior radicalizao, observa-se o
enveredamento pela crtica ao sujeito e sua proposta desconstrutora de inmeras dimenses
da vida social, cultural e sexual. Esse novo modo de ver que se construa no campo da Histria,
no obstante os preconceitos entre a comunidade de historiadoras/es, finalmente abria
espao para se pensar a diferena e a instabilidade e operar a incluso dos excludos, dentre
eles, as mulheres. Foi tambm espao aberto para a incorporao do gnero na/pela Histria,
como dimenso da vida social e como categoria til de anlise.
Direta e/ou indiretamente, o pensamento da diferena, particularmente a proposta
emancipadora e libertria de Foucault, desconcertou a velha Histria, desestabilizou
arraigadas certezas da histria dos historiadores, esta espcie de grande vasta continuidade
em que se emaranham a liberdade dos indivduos e as determinaes econmicas ou sociais.
(FOUCAULT, 1979, p. 27). Como bem avalia Paul Veyne (1995), o filsofo revolucionou a Histria,
ao questionar seu regime de verdade e propor a mudana do foco de anlise dos fatos e
eventos para a anlise discursiva, para as bases epistemolgicas das formas do discurso que

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assim os conceberam; ou seja, ao propor a inverso de foco dos objetos previamente dados
para as anlises dos discursos que constituem os objetos como tais.
O pensamento foucaultiano inspirou, sem dvida, o movimento de crtica interna da
Histria e de construo de uma epistemologia feminista, ao questionar os fundamentos
daquela disciplina, ao projetar luz sobre dimenses/objetos at ento por ela ignorados, a criar
expresses capazes de traduzi-los e express-los (RAGO, 2000, p. 28). Com efeito, o desafio de
incluir as mulheres na Histria, e de conferir-lhes visibilidade e dizibilidade historiogrficas
no poderia ser feito a partir das premissas de um saber disciplinar androcntrico que at
ento as exclua.
Mais ou menos alinhados com aquelas crticas, historiadoras e historiadores brasileiros
tm, a partir dos anos 1970, documentado a presena das mulheres na histria no esforo
de historicizao de seus percursos como sujeitos/objetos histricos. Surgiram livros,
revistas, artigos, teses, dissertaes, editoras, centros de pesquisa, grupos de estudo, reas
de concentrao e linhas de pesquisa, polticas pblicas, enfim, todo um aparato discursivo
configurador de um campo de conhecimento histrico sobre as mulheres, a outra metade
da humanidade at ento silenciada pela historiografia. Sob as rubricas Histria da Mulher,
Histria das Mulheres e/ou Estudos de Gnero evidencia-se o projeto comum de conferir
inteligibilidade experincia histrica das mulheres; ou, conforme a perspectiva ps-
moderna, experincia configuradora do sujeito histrico, a uma histria do sujeito, na qual
a linguagem o local de sua encenao, como defende Scott (1999, p. 42).
Tal como ocorreu nos Estados Unidos e na Europa, tambm aqui a Histria das
Mulheres, a produo do conhecimento histrico sobre elas, encontra-se vincada pela
heterogeneidade de temas, mtodos, abordagens e interpretaes. um domnio da Histria
que se encontra atravessado por tenses e disputas entre os padres pr-estabelecidos
da disciplina, as influncias interdisciplinas particularmente os campos da Antropologia,
Sociologia, Lingustica e Psicologia Social e as teorias feministas. Tenses derivadas tambm
das disputas entre certa tradio de uma postura no terica da Histria e a defesa de uma
epistemologia prpria, por parte de muitas tericas feministas (SCOTT, 1992, p. 67). Padece,
igualmente, das dificuldades de legitimao prprias de um domnio relativamente recm-
configurado, com tradio ainda no pronta e largamente definida e identificvel no campo
da Histria.
Acrescente-se, ainda, o arraigado preconceito existente na comunidade, expresso na
resistncia e/ou recusa quanto legitimidade dos estudos sobre as mulheres. Tal postura
inviabiliza a ampliao do debate, circunscrevendo-o, talvez mais intensamente do que ocorre
com outros domnios da Histria, ao circuito feminista e/ou simpatizante. Essa limitao
preocupante, no apenas pelo fechamento do prprio campo, mas porque aponta para a
incluso diferenciada e desigual das mulheres no discurso historiogrfico (MUNIZ, 2010, p.70).
As mulheres so ainda percebidas e reconhecidas como tema/objeto/sujeito relativamente
menos relevantes da/na experincia do passado, e como tal, significadas de forma diferenciada
e desigual no discurso historiogrfico. Trata-se de uma hierarquizao que expressa a
violncia simblica praticada no campo da Histria em relao s mulheres, primeiramente,
pela excluso, e depois pela incluso diferenciada e desigual (MUNIZ, 2010, p. 71). No

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outra seno, essa, a dimenso daquela violncia operante na produo do conhecimento e


nas relaes sociais. No por acaso, o protagonismo das mulheres e dos feminismos torna-se
visvel e dizvel nas narrativas histricas apenas nos espaos da privacidade, da subjetividade
e dos sentimentos. Esses permanecem ainda significados no campo hegemnico da Histria
como menos importantes, como o lugar da privao, da ausncia ou do sentimento de no
existir, como definiu Hannah Arendt (1995). A poltica, a guerra e a economia mantm-se
como o lugar da experincia concreta e da inteligibilidade histrica.
Tal permanncia aponta-nos para a fora da tradio androcntrica no campo da
Histria, apesar e por conta de uma ao em torno da politizao do privado. Se o pessoal
poltico, como expressa um dos mais importantes insights do pensamento feminista, pelas
possibilidades abertas de se pensar e representar o mundo, de expor conexes e imbricaes
entre o privado e o pblico, sua incorporao na/pela historiografia tem sido limitada
e problemtica. Esta foi operada em meio diluio das duas instncias e da negao da
tenso entre elas; ou, ento, ocorreu por meio da ntida separao entre elas, tambm sem
tenses, reservando e restringindo a atuao poltica das mulheres ao espao da vida privada,
o lugar delas. Tanto o amlgama como a distino vo de encontro proposta feminista de
redefinio do poltico, pois representam a negao de um dos principais fundamentos do
feminismo: a luta poltica (LOURO, 1997, p. 149). Como defende Louro,

[...] ao contrrio dessa diluio das instncias, parece-me que est aqui implicada uma
nova compreenso dos sujeitos e da sociedade, na qual as mulheres so percebidas como
sujeitos sociais e polticos e ainda como sujeitos do conhecimento o que era negado na
concepo iluminista moderna. (LOURO, 1997, p. 149)

Da invisibilidade visibilidade que ainda se apresenta problemtica, porque


hierarquizada, a incorporao das mulheres na historiografia compreende um movimento de
constituio de uma rea de conhecimento cujo percurso se inscreve e se entrecruza com o
dos feminismos contemporneos, bem como com o da historiografia brasileira. Trata-se de
movimento que, no obstante suas especificidades, acompanha o do campo historiogrfico
brasileiro, at porque se inscreve nele, constitudo, mais ou menos fielmente, luz das
regras e constrangimentos, das relaes de poder, das disputas polticas e ideolgicas que
o atravessam (ALBUQUERQUE JR., 2006, p. 194). Tal inscrio no exclui, porm, a dimenso
de especificidade da rea de conhecimento histrico, traduzida em seus prprios padres
temticos, tericos e crticos, problematizaes, abordagens e linguagens, marcas que a
distingue dos demais domnios do campo historiogrfico. Embora reconhecendo os perigos e
riscos envolvidos em qualquer esforo de generalizao, possvel identificar cinco principais
direes no movimento de escrita da Histria das Mulheres no Brasil.
A primeira delas, com emergncia nas dcadas de 1960/1970, traduz-se em uma escrita
da Histria cujo propsito o de conferir visibilidade s mulheres, retirando-as do silncio
discursivamente produzido acerca de sua presena histrica. A incorporao das mulheres na
Histria operada sob a lgica da suplementaridade, de acrescentar algo que estava faltando,
sem questionar, porm, os termos dessa excluso. Trata-se da produo de conhecimento sobre
as mulheres tributrio da Histria Social, no uso que faz de referncias terico-metodolgicas

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de inspirao marxista, sob a lgica das identidades prontas, fixas, estveis. Produz uma
Histria reduzida ao esquema binrio dominador/dominado, ignorando as mediaes, bem
como as construes simblicas e culturais dos agentes em suas experincias de vida. Os
estudos desse momento enfocam a passividade da mulher, frente sua opresso, ou de sua
reao apenas como resposta s restries de uma sociedade patriarcal (SOIHET, 1997, p.
278). Conferem visibilidade s mulheres, enclausurando-as, porm, em um modelo normativo
de mulher, fundado em uma suposta essncia ou condio feminina.
A partir de 1980, surge outra direo nesse movimento da historiografia das mulheres,
acompanhando os redirecionamentos ocorridos na Histria Social e nas agendas feministas,
sob influncia do pensamento thompsoniano, principalmente, mas no exclusivamente.
visvel a preocupao em incorporar as dimenses da experincia e da cultura na leitura do
social, de se proceder a uma abordagem cultural do social e/ou vice-versa. Emerge a o que
Margareth Rago (1995, p. 82) denomina segunda vertente dessa historiografia social das
mulheres, centrada em

[...] revelar a presena das mulheres atuando na vida social, reinventando seu cotidiano,
criando estratgias informais de sobrevivncia, elaborando formas multi-facetadas de
resistncias dominao masculina e classista.

A nfase das teorias feministas na diferena, concomitante crtica disciplinar s


metanarrativas, s teorias sociais globais, ao estatuto de inteligibilidade da Histria, desenha
os contornos de uma terceira direo no movimento da historiografia das mulheres. Observa-
se, a partir dos anos 1980, a profunda mudana no campo, com o enfoque nos textos e nas
linguagens, no descentramento do sujeito, com o enveredamento para a cultura, para a
emergncia de uma nova Histria Cultural.
Nessa virada que priorizou as linguagens, a interdisciplinaridade, a abordagem
analtica desnaturalizadora, as prticas e representaes sociais, dentre as principais
perspectivas, novas possibilidades so criadas para se pensar a diferena, para se proceder
a uma leitura aberta e atenta pluralidade das experincias histricas, instabilidade das
categorias histricas, ao descentramento do sujeito. No por acaso, os Estudos Feministas e a
Histria das Mulheres aproximam-se e dialogam com a Nova Histria Cultural, pois propem
justamente a desconstruo da categoria Mulher, que remete a uma identidade social fixa
branca, crist, ocidental, escolarizada, classe mdia para se considerar as possibilidades do
mltiplo, heterogneo e do instvel na/da experincia constituidora dos sujeitos histricos;
enfim, para se pensar os processos de identificao como construes sociais, lingusticas,
culturais, isto , histricas, e no biologicamente determinadas (MUNIZ, 2003, p. 34).
So visveis, nessa guinada, as ressonncias do pensamento da diferena, particularmente
as reflexes de Foucault. A operacionalidade do poder, as complexas e imbrincadas relaes
entre poder e saber, a ampliao temtica e de fontes, os processos de objetivao e
subjetivao, a inverso das evidncias, a mudana de foco da anlise, as descontinuidades
e disperses, so algumas marcas indelveis da sua presena perturbadora na Histria. Esta,
no mais pensada como sinnimo do passado, mas como um discurso sobre ele; o discurso
pensado como prtica instituinte e no como reflexo de um suposto real (RAGO, 1995, p. 88).

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justamente em meio a esse contexto de mudanas, terreno frtil e promissor para


novas possibilidades de escrita da Histria das Mulheres, que ocorre a introduo, no Brasil,
do gnero como categoria til de anlise histrica (SCOTT, 1990). Sua incorporao aos
estudos histricos imprime outra direo ao movimento de configurao da historiografia
das mulheres no Brasil, apesar do desconhecimento inicial, pois era conceito importado do
norte, vindo de fora, da Histria e do pas. Um dos estudos pioneiros dessa poca, o trabalho
da historiadora norte-americana Joan Scott, tornou-se leitura obrigatria no Brasil para quem
trabalhasse no incio dos anos 1990 com o tema das mulheres.
O uso do gnero como perspectiva e categoria de anlise histrica apresentava-se
potencialmente promissor para o projeto feminista de transformao das relaes sociais e
de estruturao do conhecimento. Embora no ocorresse um consenso entre as feministas,
muitas delas apostavam no conceito como resposta para o impasse existente: a prtica
poltica de afirmao de uma identidade, o essencialismo estratgico, e a negao terica da
lgica da identidade e da centralidade do sujeito. Gnero tambm foi usado como chave de
leitura para enfrentar este dilema, como ferramenta til para quebrar a lgica essencialista
das identidades, eixo fundante da inferioridade feminina na tradio oitocentista ocidental.
O uso do gnero como instrumento analtico, no obstante seus problemas e limites,
operou alguns deslocamentos no sistema de pensamento, dentre eles, a percepo da ordem
cultural como modeladora do feminino e do masculino. Nesse sentido, um de seus principais
ganhos foi a negao epistemolgica de qualquer tipo de essncia mulher (COSTA, 1998,
p. 134). Com efeito, o uso crtico do conceito resultou em entendimento compartilhado por
muitas feministas da construo do gnero como produto e processo de sua representao e
de seu funcionamento como complexa tecnologia social, nos termos propostos por Lauretis
(1994, p. 206-232).
No caso da Histria das Mulheres, essa categoria relacional encontrou terreno favorvel,
j que possibilitava, naquele momento de mudanas tericas, pensar diferentemente a Histria,
libertando-a de esquemas prvios, fechados e redutores. Possibilitou, indiscutivelmente,
incorporar a dimenso sexual que habita nossas prticas sociais cotidianas, at ento
ignoradas e/ou desconsideradas pelos estudos histricos. O uso do gnero colocou, enfim,
em evidncia, como avalia Rago (2000, p. 37),

[...] a necessidade de se pensar o campo das interpretaes culturais, a construo


dos inmeros significados sociais e culturais pelos agentes histricos, as prticas da
representao, deixando claro que o predomnio prolongado da Histria Social, de tradio
marcadamente marxista, secularizou demais o campo da subjetividade e da dimenso
simblica.

As potencialidades subversivas e emancipadoras contidas na proposta do gnero foram,


porm, limitados nos usos e abusos que a Histria dele fez. Excetuando-se alguns poucos
trabalhos que apostaram no potencial inovador da proposta, seu uso, na e pela Histria, ocorreu
predominantemente de modo descritivo, acrtico, incorporando-o a uma narrativa j pronta,
como que acrescentando algo ou dimenses at ento ignoradas por serem consideradas
inexistentes. Sob denominaes diferentes e aproximadas Histria das Mulheres/Estudos

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de Gnero efetivou-se a apropriao e incorporao do gnero na historiografia como


sinnimo de mulher/mulheres e por oposio ao sexo, reafirmando a lgica binria na leitura
da experincia das mulheres. Esse modo simplificado e limitado do uso do gnero na e pela
Histria acabou por reafirmar, na histria da mesmice produzida, a partilha binria e desigual
entre os sexos, que sua proposta tinha justamente em mira desconstruir (MUNIZ, 2008, p. 124).
A crtica a essa simplificao, domesticao do gnero, que, de certa forma, permitiu
e/ou traduziu certa despolitizao dos Estudos Feministas na academia, anuncia os traos
de outra direo no movimento da historiografia das mulheres. Ainda bastante imprecisa,
indefinida e com diversas matizes, essa direo se desenha com as linhas da heterogeneidade,
multiplicidade e instabilidade das diferentes propostas e perspectivas tericas ali abrigadas.
Pelo lado da crtica feminista, convergncias e divergncias quanto ao uso do gnero por
oposio ao sexo, ou como inscries sociais indissociveis (BUTLER, 2003, p. 165), que
unem e dividem suas tericas. Predomina, porm, a avaliao comum de que, contrariamente
ao buscado, ocorreu a reafirmao do binarismo, do vis normativo, da lgica identitria,
comprometendo a eficcia do uso do gnero quanto ruptura desse modo de ver, de sua
fora no estilhaamento do modelo dominante de produo do conhecimento nas Cincias
Humanas. O movimento entre as tericas feministas foi o de abandono do gnero e o
investimento em outras possibilidades, outros caminhos.
Um deles o que questiona a pertinncia do estabelecimento de um conjunto de
conceitos terico-metodolgicos assentados, estveis, mais ou menos indiscutveis e aceitos
por todas/os. A proposio de suas tericas justamente operar com categorias analticas
instveis, e movimentar-se em meio a um campo terico que est em contnua construo,
que acolhe a crtica como parte de sua construo (LOURO, 1998, p. 145). a posio
defendida por feministas como Harding, ao explicitar a exigncia de se aprender a aceitar
a instabilidade das categorias analticas e tambm de usar as prprias instabilidades como
recurso de pensamento e prtica (HARDING, 1993, p. 08).
As ressonncias desse debate encontram-se mais ou menos diludas no campo da
Histria das Mulheres, que permanece vincado pela diversidade temtica, de perspectivas,
de abordagens, interesses e vises de mundo. Diversidade, essa, que se expressa na
existncia de vertentes que enxergam a teoria como ferramenta indispensvel construo
do conhecimento histrico sobre as mulheres (SOIHET, 1998, p. 86) e tambm de outras que
recusam a pertinncia de uma epistemologia feminista em nome do carter fludo, ambguo,
do tema em foco: as mulheres como seres sociais (SOIHET, 1998, p. 86). Diversidade igualmente
manifesta no uso descritivo do gnero na abordagem dos sistemas normativos, das prticas
institucionais, das expresses da subjetividade feminina e masculina. Diversidade, enfim,
evidenciada na pluralidade de formas, tons e cores do mosaico que representa o campo.
H, porm, alguns traos de aproximao, foras de territorializao, em meio e
em disputa, e tambm simbiose, com as de desterritorializao, para usar expresses de
Deleuze: o esforo comum em tornar as mulheres sujeito/objeto das narrativas histricas.
Associada a isto, a preocupao compartilhada no sentido de enfatizar o protagonismo
histrico das mulheres, investindo na possibilidade de construir as diferenas e de explorar a
diversidade dos papis informais femininos (SILVA, 1991, p. 49). Outro trao homogeneizante

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Feminismos, epistemologia feminista e Histria das Mulheres

na historiografia das mulheres o predomnio das anlises no mbito do privado e do cotidiano


social, reafirmando-os como espaos femininos, o que bastante problemtico. Afinal, se
os estudos histricos sobre as mulheres priorizam a vida privada, sem sequer problematizar
a esfera pblica, sem atentar para as tenses e tambm relaes e intercesses entre as
duas dimenses da vida social, permanece a representao daquela como rea de domnio
masculino, significado como lugar de fala e do sujeito. A partilha assimtrica e o impasse
permanecem.
Ao refletir sobre os limites e possibilidades de uma Histria das Mulheres, a historiadora
Tnia Swain avalia que este domnio, embora reconhecido academicamente, incorporou as
mulheres sob o signo da especialidade feminina para melhor desarticul-las em seu lugar
de poder. Ela prope, combativamente, em resposta, outra Histria, outro modo de operar a
incluso das mulheres, uma histria do possvel. Histria, essa, escrita a partir de um olhar
feminista sobre os documentos, comprometido com a exigncia da descoberta de faces
diversas, inusitadas, que povoaram o caminhar humano, ocultas pesquisa pelos moldes
interpretativos do patriarcado (SWAIN, 2014, p. 618).
Ao investir no desconhecido, na instabilidade, na multiplicidade e no inusitado da
experincia temporal, a historiadora aposta na dissoluo das narrativas neutras que ignoram
aquilo que mais interessa aos poderes e aos regimes de verdade do presente. Ela aposta,
enfim, em uma Histria

[...] capaz de criar a inquietao, a interpelao capaz de suscitar a mudana [...] levantar
questes e perseguir incansavelmente a diversidade, para escapar trama do unvoco, do
homogneo, da montona repetio do mesmo, que nos faz reiterar uma histria sem fim
de dominao e excluso entre feminino e masculino. (SWAIN, 2006, p. 05)

Penso que esta uma proposta com mltiplas possibilidades, a principal delas,
a de uma mudana no modo de pensar e narrar o passado e de estar no mundo. Pensar a
Histria, libertria e diferentemente, investindo em suas possibilidades emancipadoras e
no aprisionadoras, como um fardo a pesar sobre ns, impondo ao futuro um sentido j
inscrito no passado (GUIMARES, 2000, p. 21). Pensar a Histria, investindo e reafirmando
nossa localizao no mundo como pessoas com direitos a ter direitos, com respeito s nossas
escolhas. Pensar a Histria, insistindo em nossa historicidade, apostando em um horizonte de
transformao das relaes humanas.

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Recebido em 28 de fevereiro de 2015


Revisado em 05 de novembro de 2015
Aceito em 10 de novembro de 2015

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