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La histologa (del griego /hists, "tejido", y /loga, "tratado, estudio, disciplina") es la

disciplina que estudia todo lo relacionado con los tejidos orgnicos: su estructura microscpica, su
desarrollo y sus funciones. La histologa se identifica a veces con lo que se ha llamado anatoma
microscpica, pues su estudio no se detiene en los tejidos, sino que va ms all, observando
tambin las clulas interiormente y otros corpsculos, relacionndose con la bioqumica y la
citologa. La histologa tiene diversas subdivisiones que permiten mejorar el enfoque de estudio,
as pues, existe la histologa general que se encarga del estudio de los tejidos bsicos y la histologa
de los sistemas que se encarga del estudio de la estructura tisular de los aparatos y sistemas;
adems de existir otros enfoques por regiones como lo es la histologa oral que se encarga de
realizar la conjuncin del enfoque de la histologa general y de los sistemas para hablar de una
regin especfica y comprender la composicin tisular y desarrollo pudiendo hacer un enfoque
mayor hacia el rgano dentario.1

Las primeras investigaciones histolgicas fueron posibles a partir del ao 1600, cuando se
incorpor el microscopio a los estudios anatmicos. Marcello Malpighi es el fundador de la
histologa y su nombre an est ligado a varias estructuras histolgicas. En 1665 se descubre la
existencia de unidades pequeas dentro de los tejidos y reciben la denominacin de clulas. En
1830, acompaando a las mejoras que se introducen en la microscopa ptica, se logra distinguir el
ncleo celular. En 1838 se introduce el concepto de la teora celular.

En los aos siguientes, Rudolf Virchow introduce el concepto de que toda clula se origina de otra
clula (omnis cellula ex cellula).

El desarrollo tecnolgico moderno de las herramientas de investigacin permiti un enorme


avance en el conocimiento histolgico. Entre ellos podemos citar a la microscopa electrnica, la
inmunohistoqumica, la tcnica de hibridacin in situ. Las tcnicas recientes sumado a las nuevas
investigaciones dieron paso al surgimiento de la biologa celular.

La histologa jams haba tenido la importancia en el plan de estudios de medicina y biologa que
ha alcanzado hoy da. La histologa es el estudio de la estructura microscpica del material
biolgico y de la forma en que se relacionan tanto estructural y funcionalmente los distintos
componentes individuales. Es crucial para la medicina y para la biologa porque se encuentra en las
intersecciones entre la bioqumica, la biologa molecular y la fisiologa por un lado y los procesos
patolgicos y sus consecuencias por el otro.
Los histlogos prestan cada da mayor atencin a los problemas qumicos. As por ejemplo, cunde
entre ellos la aspiracin a determinar con exactitud la composicin qumica de determinadas
estructuras de la masa viva, al estudiar las enzimas, iones, protenas, hidratos de carbono, grasas y
lipoides, fermentos, etc. en las clulas y en los tejidos con el auxilio del microscopio.