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CONSISTENCIA DEL SUELO

I. DEFINICIN

La consistencia del suelo es la firmeza con que se unen los materiales que lo componen o la
resistencia de los suelos a la deformacin y la ruptura. La consistencia del suelo se mide por
muestras de suelo mojado, hmedo y seco. En los suelos mojados, se expresa
como adhesividad y plasticidad. La consistencia del suelo puede estimarse en el campo
mediante ensayos sencillos, o medirse con mayor exactitud en el laboratorio.

Esta cohesin y adhesin del suelo comprende:

El comportamiento con respecto a la gravedad, presin y tensin.


La tendencia de la masa del suelo de adhesin a cuerpos extraos o sustancias.
Las sensaciones que son evidenciadas y sentidas por los dedos del observador.

La clasificacin de la consistencia se hace con el suelo seco, hmedo y muy hmedo. Bajo
condiciones de sequedad se dice que el suelo es blando, suave, duro, muy duro o cementado,
cuando el suelo est hmedo se describe como muy friable, friable o poco friable, cuando est
muy hmedo, (por encima de la capacidad de campo) se distinguen dos condiciones: plasticidad
y pegajosidad. As, se habla de suelos poco plsticos, plsticos, muy plsticos y suelos poco
pegajosos, pegajosos y muy pegajosos. Pueden darse condiciones combinadas como de alta
plasticidad y poca pegajosidad, dependiendo de los tipos de arcillas, sus cantidades y de sus
cationes adsorbidos.

A muy bajos contenidos de humedad, el agua cerca de las partculas adquiere gran coherencia y
viscosidad y se estima que la viscosidad debe ser cercana a la del hielo. A mayores contenidos
de humedad, el suelo se vuelve plstico y pegajoso, esto es, exhibe caractersticas de flujo. Las
propiedades de viscosidad del suelo se vuelven similares a la del agua en estado lquido.

Un suelo plstico y pegajoso pierde estas propiedades, cuando su contenido de agua decrece.
Adquiere entonces caractersticas de friabilidad siendo suave al tacto. Si la prdida de agua
incrementa, el suelo pasa al estado seco volvindose firme y ms an, duro.
Fig. 01: consistencia al tacto

1.1. Adhesin

Se debe a la tensin superficial que se presenta entre las partculas de suelo y las molculas
de agua. Sin embargo, cuando el contenido de agua aumenta, excesivamente, la adhesin
tiende a disminuir. El efecto de la adhesin es mantener unidas las partculas por lo cual
depende de la proporcin Agua/Aire. De acuerdo a lo anterior, la consistencia del suelo
posee dos puntos mximos; uno cuando est en estado seco debido a cohesin y otro
cuando hmedo que depende de la adhesin.

La adhesin es la atraccin entre partculas de distinta naturaleza.

Las fuerzas intermoleculares que enlazan molculas similares entre s, (por ejemplo,
puentes de hidrgeno) son llamadas fuerzas cohesivas, y las que enlazan una sustancia a
una superficie se llaman fuerzas adhesivas.

1.2. Cohesin

Se refiere a la cohesin entre las partculas slidas. Las fuerzas de la cohesin y coherencia
explican la unin de las partculas entre s en los distintos estados de consistencia. El
nmero de pelculas de agua depende del contenido de coloides.

Los suelos arcillosos exhiben por lo tanto mayor cohesin que los arenosos. Las partculas
laminares producen mayores efectos cohesivos que las esfricas.
II. LIMITES DE ATTERBERG

Los suelos que poseen algo de cohesin, segn su naturaleza y cantidad de agua, pueden
presentar propiedades que lo incluyan en el estado slido, semi-slido, plstico o semi-lquido.
El contenido de agua o humedad lmite al que se produce el cambio de estado vara de un suelo
a otro.
Los suelos plsticos cambian su consistencia al variar su contenido de agua, de all que se pueden
determinar sus estados de consistencia si se conoce la frontera entre estos.
Los estados de consistencia de una masa de suelo plstico, en funcin del cambio de su
contenido de humedad son: slido, semislido, plstico y lquido. Estos cambios se dan cuando
la humedad en las masas de suelo vara.

Fig. 02: lmites de Atterberg

El significado de los contenidos de agua que sirven de lmite para cada estado fsico, fue descrito
por el cientfico de suelos sueco, Albert Atterberg en 1911. Estas fronteras definieron lo que se
conoce hoy en da como lmites de Atterberg.
Para calcular los lmites de Atterberg, el suelo se tamiza por la malla No 40 y la porcin retenida
es descartada.
La frontera convencional entre los estados semislido y plstico se llama lmite plstico, que se
determina alternativamente presionando y enrrollando una pequea porcin de suelo plstico
hasta un dimetro al cual el pequeo cilindro se desmorona, y no puede continuar siendo
presionado ni enrrollado. El contenido de agua a esta condicin se anota como lmite plstico.
La frontera entre el estado slido y semislido se llama lmite de contraccin, y a la frontera
entre el lmite plstico y lquido, se llama lmite lquido, y es el contenido de agua que se
requiere adicionar a una pequea cantidad de suelo que se colocar en una copa estndar, y
ranurar con un dispositivo de dimensiones tambin estndar, sometido a 25 golpes por cada
de 10 mm de la copa a razn de 2 golpes/s, en un aparato estndar para lmite lquido; la ranura
efectuada deber cerrarse en el fondo de la copa a lo largo de 13 mm.
El ndice de plasticidad (IP), es el rango de contenido de agua para el cual el suelo se comporta
plsticamente. Numricamente es la diferencia entre el lmite lquido y el lmite plstico del
suelo.

Fig. 03: variacin del volumen con la humedad

Tabla 01: variacin de la consistencia con la humedad

2.1. Lmite lquido

Esta propiedad se mide en laboratorio mediante un procedimiento normalizado en que


una mezcla de suelo y agua, capaz de ser moldeada, se deposita en la cuchara de
Casagrande o copa de Casagrande, y se golpea consecutivamente contra la base de la
mquina, haciendo girar la manivela, hasta que el surco que previamente se ha hecho
en la muestra se cierre en una longitud de 12,7 mm (1/2"). Si el nmero de golpes para
que se cierre el surco es 25, la humedad del suelo (razn peso de agua/peso de suelo
seco) corresponde al lmite lquido.
Para calcularlo, se deben realizar al menos dos ensayos, ajustando el contenido de agua
de la muestra de forma aproximada, de manera que el surco se cierre con un nmero
de golpes entre 15 y 25 en un caso, y entre 25 y 35 en otro. La humedad correspondiente
se obtiene interpolando linealmente el valor de la humedad correspondiente a 25 golpes
entre los dos valores previamente obtenidos.2

Otra forma de obtener el lmite lquido es empleando el penetrmetro de cono ingls,


construido en acero inoxidable con una longitud de 35 mm, un ngulo de pice de 30
con una masa de 80 g incluyendo su eje. Est montado sobre un soporte que le permite
deslizar y mantenerse en posicin vertical, midiendo su movimiento mediante una
cartula. El ensayo consiste en colocar la punta del cono tocando la superficie del suelo
contenido en una cpsula, se libera de su sujecin oprimiendo un pulsador y cae por su
propio peso, dejndolo penetrar en la masa de suelo durante 5 segundos; tras lo que se
fija y se toma la lectura en el medidor. El lmite lquido del suelo se define como el
contenido de agua cuando la penetracin del cono es de 20 mm.

Fig. 04: cuchara Casagrande con ranuradores

2.2. Lmite plstico

Para medir la plasticidad de las arcillas se han desarrollado varios criterios de los cuales
se menciona el desarrollado por Atterberg, el cual dijo en primer lugar que la plasticidad
no es una propiedad permanente de las arcillas, sino circunstancial y dependiente de su
contenido de agua. Una arcilla muy seca puede tener la consistencia de un ladrillo, con
plasticidad nula, y esa misma, con gran contenido de agua, puede presentar las
propiedades de un lodo semilquido o, inclusive, las de una suspensin lquida. Entre
ambos extremos, existe un intervalo del contenido de agua en que la arcilla se comporta
plsticamente.

Se define el lmite plstico como la humedad ms baja con la que pueden formarse con
un suelo cilindros de 3 mm. de dimetro, rodando dicho suelo entre los dedos de la
mano y una superficie lisa, hasta que los cilindros empiecen a resquebrajarse.

Fig. 05: lmite plstico

2.3. Lmite de contraccin


El lmite de contraccin es un contenido de humedad especfico que divide la
consistencia slida de la semislida del suelo y establece el contenido de humedad
mximo que el suelo tolera antes de sufrir cambios en su volumen
Se define el lmite de contraccin como la humedad mxima de un suelo para la cual
una reduccin de la humedad no produce disminucin de volumen del suelo.
Fig. 06: medicin del lmite de contraccin

2.4. ndice de Plasticidad

El ndice de plasticidad se define como la diferencia numrica entre el Limite Liquido y


el Limite Plstico:

Un ndice de plasticidad bajo, como por ejemplo del 5%, significa que un pequeo
incremento en el con tenido de humedad del suelo, lo transforma de semislido a la
condicin de lquido, es decir resulta muy sensible a los cambios de humedad. Por el
contrario, un ndice de plasticidad alto, como por ejemplo del 20%, indica que para
que un suelo pase del estado semislido al lquido, se le debe agregar gran cantidad
de agua.

En suelos no plsticos, no es posible determinar el ndice de plasticidad. El da grama


de plasticidad indicada en la figura 07, segn los Lmites de Atterberg, permite
diferenciar - el ndice de plasticidad de limos y arcillas, en funcin del Limite Liquido LI.
y del contenido normal de humedad WN.
Fig. 06: carta de plasticidad

El ndice de plasticidad define el campo plstico de un suelo y representa el porcentaje


de humedad que deben tener las arcillas para conservarse en estado plstico. Este
valor permite determinar los parmetros de asentamiento de un suelo y su
expansividad potencial.
III. BIBILOGRAFA

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