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Psicologia: Teoria e Pesquisa

Jan-Abr 2004, Vol. 20 n. 1, pp. 069-075

A Avaliao da Conscincia Sinttica na Criana:


uma Anlise Metodolgica1
Jane Correa2
Universidade Federal do Rio de Janeiro

RESUMO Desde a dcada de 1970, observa-se o interesse crescente na investigao do desenvolvimento das habilidades
metalingsticas na criana, bem como pelo papel de tais habilidades na aquisio da leitura e na escrita. Dentre tais habilidades,
destaca-se a conscincia sinttica. O presente trabalho objetiva realizar uma reviso metodolgica da literatura a respeito da
conscincia sinttica de forma a descrever as tarefas utilizadas para sua mensurao, bem como discutir a validade e proprie-
dade de tais instrumentos na investigao do desenvolvimento das habilidades metassintticas na criana. Na presente anlise,
discute-se a eccia das tarefas clssicas de conscincia sinttica (tarefas de julgamento, correo, repetio e localizao) e
tarefas de uso recente na literatura (tarefas de analogias sintticas e de replicao) para efetivamente acessar a manipulao
intencional do conhecimento sinttico pela criana.

Palavras-chave: conscincia sinttica; desenvolvimento metalingstico; tarefas de conscincia sinttica.

The Evaluation of Childrens Syntactic Awareness:


a Methodological Analysis
ABSTRACT Since the 1970s, there is an increasing interest in the investigation of childrens metalinguistic development and
the role played by metalinguistic abilities to reading and writing. Among such abilities, one can name the syntactic awareness.
The present study aims to carry out a methodological literature review on syntactic awareness in order to describe the tasks
used to measure it and to discuss the validity and the appropriateness of such instruments to the research on the development
of metasyntactic abilities in children. In the present analysis, we discuss the efcacy of the classical syntactic awareness tasks
(judgment, correction, repetition and localization) as well as tasks of recent use in literature (analogy and replication tasks) in
effectively access childrens intentional manipulation of their syntactic knowledge.

Key words: syntactic awareness; metalinguistic development; syntactic awareness tasks.

O emprego do termo meta para designar o conhecimen- das atividades psicolingsticas. Existem dois pontos de
to e controle intencional por parte do indivduo de sua prpria convergncia nas denies de metalinguagem encontradas
atividade cognitiva se estabelece na literatura psicolgica na na literatura psicolgica (Garton & Pratt, 1990; Gombert,
dcada de 70 (Bialystok, 1993). O termo metacognio 1991): a) a reexo sobre a linguagem, considerada como
refere-se ao conhecimento que o indivduo tem sobre seus objeto independente do signicado que veicula e b) mani-
processos cognitivos e produtos (Flavell, 1976) ou, denido pulao intencional das estruturas lingsticas.
de maneira mais concisa, diz respeito cognio sobre a A metalinguagem considerada um construto multidi-
cognio (Flavell, Miller & Miller,1993). Vrias habilidades mensional, envolvendo diversas competncias. As primeiras,
poderiam ser ditas como metacognitivas, dentre elas a meta- e mais tradicionais, classicaes das habilidades metalings-
linguagem (Gombert, 1993). Por ser caracterizada a partir de ticas incluem (Bialystok, 1993): a conscincia fonolgica
seu objeto (a linguagem), a metalinguagem diferencia-se das (reexo sobre a estrutura fonolgica da lngua), a consci-
outras habilidades metacognitivas (por exemplo, a metame- ncia da palavra (compreenso da natureza da palavra como
mria, a meta-ateno e a meta-aprendizagem) medida que unidade), a conscincia sinttica (reexo sobre a estrutura
estas so denidas pela funo cognitiva a que se referem. sinttica da lngua) e a conscincia pragmtica (entendimento
A denio da metalinguagem no mbito da Psicologia dos usos sociais da linguagem). Alteraes introduzidas re-
Cognitiva compreende um duplo aspecto, dualidade esta pre- centemente tm sido mais no sentido da designao de outras
sente tambm nas denies das habilidades metacognitivas habilidades metalingsticas, como por exemplo, a conscin-
de maneira geral (Brown, Bransford, Ferrara & Campione, cia morfolgica (Carlisle, 2000; Levin, Ravid & Rapaport,
1983): a cognio de suas formas e a regulao de suas 1999; Mahony, Singson & Mann, 2000) e a conscincia
atividades. De forma mais especca, em relao metalin- textual (Gombert, 1992), do que na proposio de modica-
guagem: a cognio sobre a linguagem e a auto-regulao o da natureza do conceito. A conscincia morfolgica diz
respeito reexo sobre a estrutura morfolgica da lngua
enquanto a conscincia textual refere-se ao conhecimento e
1 Agradecimentos ao CNPq e FAPERJ pelo apoio concedido.
2 Endereo: Universidade Federal do Rio de Janeiro, Instituto de Psico-
controle intencional da compreenso e da produo de texto.
logia, Avenida Pasteur, 250, Praia Vermelha, Rio de Janeiro, RJ, Brasil Gombert (1992) relaciona, ainda, o termo conscincia se-
22290-240. E-mail: janecorrea@rjnet.com.br mntica para designar os aspectos semnticos da linguagem,

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J. Correa

incluindo tambm o que anteriormente se designava como enunciados (Gombert, 1992). No entanto, tais correes esto
conscincia da palavra. A emergncia e o desenvolvimento relacionadas mais inteno da criana para se comunicar
das habilidades metalingsticas ocorrem medida que as e monitorar o sentido daquilo que fala do que propriamente
crianas se tornam mais sensveis s propriedades estruturais para focalizar sua ateno nos aspectos formais das frases
da linguagem. Este desenvolvimento no , contudo, linear e que produz.
nem ocorre de maneira similar para as diversas habilidades Um grande desao pesquisa sobre a origem e desen-
acima relacionadas. O desenvolvimento das habilidades volvimento da conscincia sinttica , portanto, o da sua
metalingsticas vai depender do nvel de representao re- mensurao, ou seja, o da avaliao do acesso reexo
querido em cada habilidade, bem como pelo grau de ateno intencional sobre a sintaxe. Algumas tarefas podem ser con-
e controle envolvidos nas diversas atividades. sideradas como clssicas na investigao acerca da origem e
Investigaes na rea tm voltado sua ateno para a do desenvolvimento da conscincia sinttica. So elas: tarefa
mensurao e descrio do desenvolvimento das diferen- de julgamento ou de aceitabilidade, tarefa de correo, tarefa
tes habilidades metalingsticas, como tambm para sua de repetio, tarefa de localizao e tarefa de produo.
inuncia no aprendizado da leitura e da escrita. A este
respeito, j h uma vasta literatura no s sobre as diversas Tarefa de julgamento de frases
habilidades que compem a conscincia fonolgica (Gough,
Larson & Yopp, 1995; Yopp,1988), como tambm acerca de Consiste na apresentao oral de uma lista contendo
sua importncia para a alfabetizao em diversas lnguas frases bem estruturadas e sentenas inaceitveis gramatical-
alfabticas (Bradley & Bryant,1983; Capovilla & Capovilla, mente para que a criana julgue a sua aceitabilidade sinttica
2000; Caravolas,1993; Cardoso-Martins, 1991,1995ab; (de Villiers & de Villiers, 1972, 1974; Gleitman, Gleitman
Correa, Spinillo & Leito, 2001; Goswami & Bryant, 1990; & Shipley, 1972; Scholl & Ryan, 1975; Smith & Targer-
Lundberg, Frost, & Petersen, 1988; Rego, 1995). Entre a Flusberg, 1982). As incorrees cam por conta de frases
conscincia fonolgica e a alfabetizao existe uma relao cujos termos foram invertidos ou emprego inapropriado ou
de causalidade recproca: um certo grau de conscincia ausncia de certos morfemas em determinados vocbulos.
fonolgica necessrio alfabetizao, assim como, o fato De incio, tarefa de julgamento, seguia-se a solicitao
de se aprender a ler e a escrever uma lngua alfabtica con- para que as crianas corrigissem as frases julgadas incorre-
tribui para o desenvolvimento ulterior de competncias mais tas. Uma diculdade bastante comum relacionada ao empre-
complexas de anlise fonolgica (Goswami & Bryant, 1990; go da tarefa de aceitabilidade com crianas, principalmente
Morais,1987; Wagner & Torgesen, 1987). as mais novas, diz respeito s diferentes exigncias que se
O domnio das correspondncias grafofnicas no , por seguem ao julgamento das frases. Quando a frase julga-
sua vez, suciente para a escrita de acordo com a norma orto- da correta, pede-se criana que proceda ao julgamento
grca. Para escrever ortogracamente, as crianas precisam da frase seguinte. Caso a frase esteja incorreta, pede-se
desenvolver, por exemplo, competncias que permitam reetir a correo da frase. Algumas crianas podem demonstrar
sobre a estrutura das palavras e sua colocao na frase. Neste diculdade e/ou falta de interesse em dar explicaes sobre
sentido, crianas que desenvolvessem maior sensibilidade suas respostas pelo simples fato de terem que corrigi-la em
organizao sinttica da lngua teriam melhor desempenho seguida. Desta forma, as competncias metalingsticas
em tarefas de leitura (Tunmer, Nesdale & Wright, 1987) e das crianas, principalmente as mais novas, poderiam estar
escrita (Rego & Bryant,1993; Rego & Buarque, 1997). No sendo subestimadas.
entanto, no existe ainda um volume to extenso de pesquisas Uma possvel soluo para o problema apontado acima
para a conscincia sinttica como aquele gerado para a cons- seria o de se pedir apenas o julgamento da aceitabilidade das
cincia fonolgica no que concerne s dimenses envolvidas, frases sem a necessidade de correo daquelas consideradas
s tarefas que possam melhor mensur-la, descrio de seu inaceitveis, dissociando-se, assim, as tarefas de julgamento
desenvolvimento ou ao detalhamento de sua relao com o e de correo de frases (Bohannon, 1976; Rego, 1993). Como
aprendizado da leitura e da escrita. o julgamento de aceitabilidade das frases inuenciado
Neste sentido, o presente trabalho objetiva realizar uma pela complexidade das frases usadas, frases mais longas e,
reviso da literatura a respeito da conscincia sinttica de portanto, mais complexas fazem com que o desempenho na
forma a descrever as tarefas utilizadas para sua mensurao, tarefa possa variar no apenas em relao s capacidades
bem como discutir sua validade e propriedade na investiga- metassintticas das crianas, mas tambm em relao a
o do desenvolvimento das habilidades metassintticas na outras funes cognitivas como, por exemplo, memria
criana. de trabalho. Desta forma, o aumento da complexidade das
frases afetaria principalmente o desempenho das crianas
Conscincia Sinttica: Denio e Mensurao mais novas, que so tambm aquelas com nveis menores
de capacidade de memria de trabalho.
A conscincia sinttica pode ser denida como a capa- Por outro lado, o emprego de frases mais simples no
cidade para reetir sobre os aspectos sintticos da lngua torna menos controversos os resultados obtidos na tarefa. Ao
e para controlar deliberadamente sua aplicao (Gombert, contrrio, o uso de sentenas menos complexas em tarefas de
1992). Correes espontneas da fala foram tomadas como julgamento, onde a correo no fosse solicitada, no permite
as primeiras evidncias empricas da presena de habilidades que se atribua o sucesso da criana ao uso de critrios pura-
metassintticas na criana. Foi observado que crianas de mente sintticos, uma vez que violaes de natureza sinttica
2 a 3 anos de idade j se mostram capazes de corrigir seus acarretam tambm violaes de ordem semntica. As crianas

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Avaliao da conscincia sinttica

poderiam estar baseando seu julgamento em critrios pura- Tarefa de repetio


mente semnticos, a partir do entendimento que pudessem
ter do signicado das sentenas apresentadas. Assim sendo, Como forma de poder determinar a emergncia do em-
poderamos, desta vez, superestimar o desempenho das crian- prego efetivo das habilidades metassintticas pelas crianas,
as mais novas, concluindo pela emergncia de habilidades alguns pesquisadores passaram a fazer uso, juntamente com
metassintticas mais cedo do que na verdade ocorreriam. De as tarefas de julgamento e correo, da tarefa de repetio
mais a mais, independentemente da complexidade das frases (Bowey, 1986; Gaux & Gombert, 1999a; Ryan & Ledger,
empregadas, a criana pode ser bem sucedida na tarefa de 1979). Essa tarefa consiste em se pedir criana que repita
julgamento de aceitabilidade de frases simplesmente porque a sentena ouvida sem qualquer alterao. Dada a tendncia
toma sua deciso baseada na deteco da dissonncia global natural de se normalizar sentenas inadequadas, a repetio
dos enunciados, sem que haja de fato a deteco explcita da de sentenas inaceitveis poderia exigir da criana o con-
agramaticalidade presente nas frases. trole intencional de sua atividade. Desta forma, o uso da
De forma contrria, a criana pr-escolar e nos primeiros tarefa de repetio permitiria, em princpio, estabelecer a
anos escolares poderia aceitar como corretos itens em que possibilidade, principalmente para o caso das crianas mais
haja a ausncia de um morfema marcador (como por exemplo, novas, do uso de habilidades metassintticas no julgamento e
os marcadores de plural) no por ausncia de habilidades correo de sentenas. ndices muito baixos de desempenho
metassintticas, mas por tomar como modelo o dialeto falado na tarefa de repetio, acompanhados de elevado percentual
em casa. Uma forma de avaliar a conscincia sinttica, sem de sucesso nas tarefas de julgamento e correo de frases,
o inconveniente da diferena no tipo de exigncia imposta indicariam que o bom desempenho da criana nestas ltimas
criana na tarefa de julgamento, a de, novamente, se tarefas resultaria de um conhecimento tcito da lngua e no
dissociar julgamento e correo de frases. de uma reexo intencional.
No entanto, tarefas de repetio no so, ainda, por si
Tarefa de correo s, uma medida efetiva de conscincia sinttica visto que
no permitiriam, sem qualquer sombra de dvida, o exame
Desta feita, as crianas no deveriam fazer qualquer jul- do uso intencional do conhecimento sinttico pela criana.
gamento sobre a aceitabilidade das sentenas j que seriam possvel que as crianas repitam as frases que tenham
apresentadas somente a frases consideradas inaceitveis gra- podido entender melhor, ou aquelas cujos vocbulos lhes
maticalmente (Guimares, 2003; Leal & Roazzi, 1999; Pratt, so familiares.
Tunmer & Bowey, 1984; Rego, 1993, 1997; Rego & Bryant,
1993; Rego & Buarque, 1997; Tunmer & cols., 1987). Tais Tarefas de localizao
frases seriam, geralmente, atribudas a uma marionete que
falaria errado. Seria pedido, ento, criana a correo de Na tentativa de se vericar se as correes realizadas pelas
cada uma das frases. Geralmente, a tarefa de correo sintti- crianas decorrem do uso de habilidades metalingsticas,
ca envolve, para algumas frases, itens relativos reordenao foram empregadas, ainda, tarefas nas quais as crianas eram
de seus termos integrantes (por exemplo: de, copo, quebrou, solicitadas a apontar o erro nas frases apresentadas, explicando,
gua, um, Joo) e, para outras, corrigir o uso inapropriado em seguida, a razo pela qual o enunciado estaria incorreto
ou mesmo a ausncia de um morfema. (Smith-Lock & Rubin,1993; Gaux & Gombert, 1999a).
O emprego da tarefa de correo, por si s, no permite Os resultados advindos da aplicao destas tarefas tam-
ainda estabelecer com clareza o desenvolvimento da cons- bm no podem ser tomados como conclusivos em relao
cincia sinttica, especialmente em crianas mais novas. De emergncia da conscincia sinttica na criana. No
forma similar tarefa de julgamento, nos itens referentes a possvel determinar no caso da localizao (no seguida
ausncia de marcador, a preferncia dialetal pode inuenciar de explicao), se o desempenho da criana se deva ao uso
a resposta da criana. Neste caso, a tarefa poderia parecer sem de habilidades metalingsticas j que, conforme discutido
sentido criana por demandar a correo de sentenas que anteriormente, violaes sintticas acarretam em maior ou
para ela seriam perfeitamente aceitveis segundo o dialeto menor grau violaes de natureza semntica, o que impli-
falado em sua casa. caria, por si s, o estranhamento do enunciado. Por sua vez,
A tarefa de correo deixa dvidas quanto possibili- o pedido de explicao para que a criana determinasse a
dade de acesso efetivo ao conhecimento metassinttico da natureza do erro, no estaria tambm isento de ressalvas. A
criana. Isto porque se observa uma tendncia natural da ausncia de verbalizao de uma regra gramatical no implica
criana, mesmo as mais novas, normalizao das frases a incapacidade de sua utilizao por parte da criana (Green
(Byalistok & Ryan, 1985). Desta forma, as correes po- & Hecht, 1992; Sorace, 1985). Pedindo-se criana a justi-
deriam ser realizadas sem que a criana estivesse, de fato, cativa ou explicao para suas respostas, poderamos estar
reetindo sobre a natureza do erro. Conseqentemente, as maximizando as chances de obtermos falsos negativos, ou
correes poderiam ser mais a expresso de um conheci- seja, poderamos estar avaliando erroneamente crianas que,
mento tcito sobre a sintaxe da lngua do que da aplicao apesar de fazerem uso de habilidades metalingsticas para
de habilidades de natureza metassinttica. Por outro lado, julgamento das sentenas, teriam diculdade em expressar
as crianas poderiam tambm proceder soluo da tarefa verbalmente o emprego que zeram de tais habilidades.
de correo utilizando critrios puramente semnticos, e Recorrendo-se denio de conscincia sinttica consta-
neste caso, no necessitariam recorrer a seus conhecimentos ta-se a referncia manipulao intencional do conhecimento
sintticos. gramatical, o que no implica necessariamente sua expresso

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verbal. Desta feita, a enunciao verbal no pode, por de- da relao presente e passado dos verbos, sejam os verbos
nio, ser tomada como medida de habilidade metassint- regulares ou irregulares.
tica. possvel, conceitualmente, que a criana possa estar A tarefa de analogia sinttica impe, portanto, criana
manipulando intencionalmente o conhecimento sinttico a deteco da relao gramatical entre o primeiro par de
que possua e encontre, ao mesmo tempo, diculdade em itens da tarefa e a sua aplicao intencional ao segundo
comunicar atravs de palavras a operao mental realizada. par. Contudo, a tarefa no est isenta de restries. Como
importante observar, ainda, que a verbalizao da natureza a prpria designao da tarefa j anuncia, a tarefa depende
do erro seria favorecida pelo conhecimento do vocabulrio da capacidade da criana em fazer uso do raciocnio por
gramatical adequado, o que dependeria em ltima instncia analogia. No estamos assim medindo apenas a competn-
tambm do nvel de escolaridade da criana. cia metalingstica da criana, mas a habilidade da criana
Por outro lado, saber enunciar uma regra gramatical em usar seu conhecimento metassinttico associado a outra
tambm no garantia da existncia de habilidades meta- operao de pensamento, ou seja, a sua capacidade de
lingsticas. Muitas vezes, por inuncia do tipo de ensino raciocinar por analogia. Desta forma, s estaramos conse-
recebido, tais regras so memorizadas sem que a criana se guindo avaliar as habilidades metassintticas daqueles que
d conta de seu sentido. Assim sendo, existe, por um lado, tambm possussem habilidades de fazer uso de analogias.
um hiato entre a capacidade de usar intencionalmente os co- A capacidade de usar analogias , por sua vez, expresso
nhecimentos lingsticos e a capacidade de enunci-los e por da emergncia do raciocnio proporcional, ou seja, depende
outro, a evidncia de que a recitao de uma regra gramatical em ltima instncia da emergncia e do desenvolvimento do
no decorre necessariamente da manipulao intencional dos pensamento multiplicativo na criana.
conhecimentos lingsticos.
Tarefa de replicao
Tarefa de completamento ou produo
A tarefa de replicao, descrita por Gaux e Gombert
Tentativas de mensurao da conscincia sinttica tm (1999a), consiste em se pedir criana que reproduza, em
sido feitas tambm atravs do emprego da tarefa de com- duas sentenas corretas, o mesmo erro gramatical localizado e
pletamento ou de produo. Nesta tarefa, a criana deve corrigido em uma frase anteriormente apresentada. Por exem-
enunciar as palavras que faltam em uma frase ou histria, plo, na frase O menina guloso, aps localizar e corrigir o
ou ainda, completar o morfema nal de uma palavra incom- erro, a criana dever reproduzi-lo em duas outras frases: no
pleta inserida em uma frase (Leal & Roazzi, 1999; Nunes, caso, A bicicleta nova e O rapaz anda nervoso.
Bryant & Bindman, 1997ab; Rego & Bryant, 1993; Tunmer Pretende-se, nesta tarefa, que a criana possa detectar
& cols., 1987). violaes de natureza sinttica e fazer uso consciente de
A tarefa de completamento, assim como as demais, no seu conhecimento sinttico pela reproduo intencional do
possibilita determinar o uso de habilidades metassintticas erro identicado sem que haja necessidade de se recorrer
dissociadas dos aspectos semnticos. No caso da tarefa de explicao verbal de suas respostas. A tarefa de replicao,
completamento, mesmo quando so usadas pseudopala- entretanto, parece requerer sobremaneira da memria de
vras, a criana tem o contexto para ajud-la na escolha da trabalho, principalmente se apresentada apenas oralmente,
palavra apropriada. No possvel, portanto, determinar se ou seja, sem a apresentao escrita das frases. Neste sentido,
o desempenho da criana no ocorreu apenas pelo uso dos a eccia da tarefa estaria associada ao nvel de memria
conhecimentos tcitos que possui da lngua (Gaux & Gom- da criana, se apresentada oralmente ou, se apresentada em
bert, 1999b). Desta forma, no possvel concluir de maneira forma escrita, habilidade de leitura da criana.
inequvoca se o desempenho decorreu do uso intencional e Gaux e Gombert (1999b) observam que a eccia da
da manipulao deliberada das regras gramaticais. tarefa de replicao em acessar a manipulao intencional
do conhecimento sinttico pela criana pode ser compro-
Tarefa de analogia sinttica metida segundo o tipo de item construdo para a tarefa. As
crianas tendem a reproduzir mais facilmente o erro na frase
As tentativas de avaliao da conscincia sinttica reali- correta uma vez que haja semelhana fonolgica do item a
zadas nas pesquisas desenvolvidas a partir dos anos 90 deram transformar com o da frase-modelo. Por exemplo, o erro que
origem a duas novas tarefas: tarefa de analogia sinttica e aparece em O vendedora est cansado ser mais facilmente
tarefa de replicao. A tarefa de analogia sinttica (Nunes & reproduzido na frase O diretor chora emocionado do que na
cols., 1997a) estruturada segundo o esquema: A est para sentena O rapaz anda ligeiro. Da mesma forma, a seme-
B assim como C est para D. A e B so duas sentenas, por lhana entre a posio do erro na frase-modelo e nas frases
exemplo, uma frase com o verbo no presente (Maria come onde este deva ser replicado, principalmente quando o item
biscoito) e outra no passado (Maria comeu biscoito); C uma envolver a inverso da ordem da palavra ou de sintagmas,
outra frase com a mesma estrutura sinttica da frase A, em constitui indcio a partir do qual a criana pode tambm obter
nosso exemplo, uma sentena no presente (Ricardo faz um mais facilmente sucesso na tarefa.
desenho) e D, frase a ser produzida pela criana, operando a Itens construdos para a tarefa de replicao que incluam
transformao observada de A para B. No exemplo, a criana semelhanas fonolgicas e de posio entre os vocbulos nas
dever dizer a frase C com o verbo no passado (Ricardo fez frases permitem que o sucesso da criana possa ser resultado
um desenho). No caso de nosso exemplo, a inteno seria a de do conhecimento tcito que ela tenha da sintaxe ao invs do
que a criana pudesse mostrar o reconhecimento e produo uso de suas habilidades metassintticas. As ressalvas feitas

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Avaliao da conscincia sinttica

anteriormente em relao construo de itens para a tarefa deve ser dado, ainda, construo dos itens nestas tarefas,
de replicao tambm so vlidas quando da construo da uma vez que similaridades fonolgicas e de posio permitem
tarefa de analogia sinttica. o emprego de conhecimentos tcitos da sintaxe da lngua para
a resoluo da tarefa.
Consideraes Finais importante sublinhar que as tarefas que avaliam a
conscincia sinttica deveriam a rigor ser entendidas como
No resta dvida de que, ao longo do desenvolvimento, sinttico-semntica porque impossvel tratar a sintaxe de
ocorre uma mudana signicativa na maneira como con- maneira independente da semntica (Gombert, 1992). Isto
ceitualizamos e fazemos uso da linguagem. Antes utilizada tem implicaes na construo de tarefas para o exame da
como instrumento de comunicao social, permitindo conscincia sinttica. Desta forma, o importante na avaliao
criana se expressar e interagir socialmente, a linguagem da conscincia sinttica no almejar tratar a sintaxe sem
torna-se, ao longo do desenvolvimento, por fora da esco- qualquer interferncia da semntica, j que no possvel
larizao, quando do aprendizado da lngua escrita, objeto haver manipulao intencional daquilo cujo signicado no
de conhecimento. compreendemos. A verdadeira natureza da tarefa de consci-
Tomar a lngua como objeto de conhecimento impor ncia sinttica est em se ocupar do acesso manipulao
criana novas demandas. O constante apelo a que se tome intencional do conhecimento sinttico pela criana em um
a linguagem como objeto do aprender requerer o uso em dado contexto, ou seja, distinguindo o processamento lings-
maior ou menor grau de habilidades metalingsticas. Existe tico ordinrio da sintaxe da atividade metassinttica.
hoje uma vasta literatura a respeito do papel desempenhado As tarefas clssicas de investigao da conscincia
pela conscincia fonolgica para a aquisio da lngua escrita sinttica parecem, por sua natureza, mais relacionadas ao
(Cardoso-Martins, 1995b). Observa-se que embora a cons- processamento lingstico habitual do que manipulao
cincia fonolgica seja importante no domnio do princpio intencional da sintaxe da lngua. No entanto, se por um lado,
alfabtico pela criana, este no suciente para predizer o os resultados de investigaes usando as tarefas consideradas
desenvolvimento ulterior da leitura e da escrita. clssicas na avaliao da conscincia metassinttica apresen-
Desta feita, o interesse pelo estudo da conscincia sint- tam problemas em seu emprego isolado, por outro, tomados
tica adquire importncia no s pela contribuio que possa em conjunto nos permitem delinear alguns aspectos referen-
fornecer para a elaborao de um modelo mais geral do tes conceitualizao da sintaxe pela criana que fossem
desenvolvimento de habilidades metalingsticas na criana, precursores do desenvolvimento da conscincia sinttica.
como tambm, pelo papel que possa desempenhar como Aos desaos impostos avaliao da conscincia sinttica
preditora do sucesso no aprendizado da leitura e da escrita que foram examinados ao longo deste trabalho, somam-se
(Rego, 1995; 1997; Rego & Buarque, 1997). outros advindos da construo de um modelo cognitivo ge-
Assim sendo, a pesquisa sobre o desenvolvimento das ral para o desenvolvimento da metalinguagem pela criana.
habilidades metassintticas na criana no pode avanar sem Alguns pesquisadores (Nunes & cols., 1997ab; S,1999) dis-
que ateno especial seja dada a maneira pela qual medimos cutem, por exemplo, que do ponto de vista do funcionamento
tais habilidades. O primeiro desao que se impe, portanto, s psicolgico, a conceitualizao feita pela criana acerca dos
pesquisas na rea poder assegurar-se que atravs das tarefas aspectos morfolgicos no independente daquela sobre os
empregadas estejamos efetivamente acessando a manipulao aspectos sintticos da lngua. Nunes e colaboradores (1997b)
intencional do conhecimento sinttico da criana, conforme propem o termo mais geral de conscincia gramatical de
requer a prpria denio de conscincia sinttica. forma a compreender tanto a conscincia morfolgica quanto
A anlise das tarefas consideradas clssicas no exame a conscincia sinttica. Conforme observa S (1999), o termo
da conscincia sinttica tarefas de julgamento, correo, conscincia gramatical no seria o mais apropriado para
repetio e localizao nos mostra que tais tarefas falham expressar a interdependncia entre a conceitualizao da
em distinguir, atravs do desempenho da criana, o que se- sintaxe e da morfologia pela criana. O uso do termo gra-
ria produto do processamento lingstico ordinrio e o que matical poderia compreender outros aspectos da gramtica,
seria derivado da atividade metassinttica da criana. Dada entre eles, a fonologia. Por seu turno, a Lingstica (Crystal,
a natureza destas tarefas, a criana poderia obter sucesso em 1991; Richard, Platt & Platt,1992) reconhece na morfossin-
sua atividade valendo-se apenas do conhecimento tcito que taxe o estudo dos fatos morfolgicos da lngua derivados das
possui da lngua. Tal observao vlida, mesmo quando relaes estabelecidas no enunciado (sintaxe), bem como dos
so elaborados para estas tarefas itens que incluem o uso de aspectos sintticos a partir de suas implicaes morfolgicas
pseudopalavras ou palavras inventadas. (Michaelis, 1998). Sublinha-se, desta maneira, a interao e
Avanos em relao construo de tarefas que possam a interdependncia entre sintaxe e morfologia.
avaliar a intencionalidade na manipulao do conhecimento Para lidar com as questes relativas validade das tarefas
sinttico pela criana foram dados pelo emprego das tarefas empregadas, futuras pesquisas na rea devero debruar-
de analogias sintticas e de replicao. O emprego de tais se mais sobre a prpria denio de conscincia sinttica,
tarefas, no entanto, no est a salvo de ressalva uma vez que discutindo a relao entre a conceitualizao da sintaxe e da
avaliam o emprego de habilidades metassintticas com exi- morfologia pela criana. O que temos hoje em relao ava-
gncia de outros processos cognitivos, implicando operaes liao da conscincia sinttica limitado pela conceitualizao
mais sosticadas de pensamento. Isto poderia, na verdade, que possumos desta habilidade metalingstica. Somente o
elevar a idade segundo a qual poderamos falar da emergncia trabalho de natureza conceitual, com o aprimoramento das de-
de habilidades metassintticas na criana. Cuidado especial nies que j possumos, poder propiciar o engendramento

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Recebido em 20.08.2003
Primeira deciso editorial em 11.02.2004
Verso nal em 01.03.2004
Aceito em 19.03.2004 n

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