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LGICA DA DESCOBERTA OU
PSICOLOGIA DA PESQUISA?
Thomas Kuhn
seg Home Biblioteca, Ensino, Filosoa Antiga, Filosoa Contempornea, Lgica,
30 Epistemologia e Filosoa da Linguagem, Popper, Thomas Kuhn.
jun Autor:Thomas Kuhn
2008

LGICA DA DESCOBERTA OU PSICOLOGIA DA PESQUISA?1

THOMAS S. KUHN
Princeton University

Traduo de Octvio Mendes Cajado.


Fonte: A Crtica do Desenvolvimento do Conhecimento, Editoria Cultrix, 1979
Extrado das atas do Colquio Internacional sobre Filosoa da Cincia (Londres,
1965)

Meu objetivo nestas pginas justapor o ponto de vista sobre o desenvolvimento


cientco esboado em meu livro, The Structure of Scientic Revolutions (A
Estrutura das Revolues Cientcas), aos pontos de vista mais conhecidos do
nosso presidente, Sir Karl Popper.2 Normalmente eu me negaria a um
empreendimento dessa natureza, pois sou menos otimista que Sir Karl quanto
utilidade das confrontaes. Por outro lado, admirei por tanto tempo a sua obra
que, a esta altura, no me fcil critic-la. Apesar disso, estou persuadido de que,
nesta ocasio, a tentativa h que ser feita. Antes mesmo de meu livro ser publicado
h dois anos e meio, eu comeara a descobrir caractersticas especiais e
freqentemente enigmticas da relao entre minhas opinies e as dele. Essa
relao e as reaes divergentes por ela provocadas do a entender que uma
comparao disciplinada entre as duas pode elucidar muita coisa. Permitam-me
dizer por que isso me parece possvel.

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Em quase todas as ocasies em que nos voltamos explicitamente para os mesmos


problemas, nossas opinies sobre cincia so quase idnticas.3 Interessa-nos muito
mais o processo dinmico por meio do qual se adquire o conhecimento cientco do
que a estrutura lgica dos produtos da pesquisa cientca. Em face desse interesse,
ambos enfatizamos, como dados legtimos, os fatos e o esprito da vida cientca
real, e ambos nos voltamos com freqncia para a histria no intuito de encontr-
los. Desse conjunto de dados partilhados, chegamos a muitas das mesmas
concluses. Ambos rejeitamos o parecer de que a cincia progride por acumulao;
em lugar disso, enfatizamos o processo revolucionrio pelo qual uma teoria mais
antiga rejeitada e substituda por uma nova teoria, incompatvel com a anterior; 4
e ambos sublinhamos enfaticamente o papel desempenhado nesse processo pelo
fracasso ocasional da teoria mais antiga ao enfrentar desaos lanados pela lgica,
experimentao ou observao. Final- mente, Sir Karl e eu estamos unidos na
oposio a algumas das teses mais caractersticas do positivismo clssico. Ambos
enfatizamos, por exemplo, o embricamento ntimo e inevitvel da observao com a
teoria cientca; conseqentemente, somos cticos quanto aos esforos para
produzir qualquer linguagem observacional neutra; e ambos insistimos em que os
cientistas podem, com toda propriedade, procurar inventar teorias que expliquem
os fenmenos observados, e que faam isso em termos de objetos reais, seja qual
for o signicado da ltima expresso.

Conquanto no esgote as questes a cujo respeito Sir Karl e eu concordamos,3 essa


lista j sucientemente extensa para nos colocar no mesmo grupo minoritrio
entre os lsofos da cincia contempornea. Presumo que seja por isso que os
seguidores de Sir Karl tm sido, com alguma regularidade, meu pblico losco
mais compreensivo, ao qual continuo a sentir-me grato. Minha gratido, contudo,
no sem reservas. A mesma concordncia, que provoca a simpatia desse grupo,
no raro lhe dirige mal o interesse. Ao que tudo indica, os adeptos de Sir Karl so
capazes de ler grande parte do meu livro como captulos de uma reviso tardia (e,
para alguns, drstica) de sua obra clssica The Logic of Scientic Discovery (A
Lgica da Descoberta Cientca). Um deles pergunta se a viso da cincia esboada
na minha Scientic Revolutions no constituiu por muito tempo matria de
conhecimento comum. Um segundo, mais caritativo, limita minha originalidade
demonstrao de que as descobertas de fato tm um ciclo vital muito semelhante
ao das inovaes-dateoria. Outros, ainda, declaravam-se satisfeitos de uma maneira
geral com a leitura do livro, mas discutem apenas as duas questes, com
parativamente secundrias, a cujo respeito minha discordncia com Sir Karl mais
explcita: a nfase que dou importncia de um (compromisso profundo com a
tradio e meu descontentamento com as implicaes do termo falseamento.
Resumindo, todos esses homens leram meu livro com culos muito especiais e h
outra maneira de l-lo. A viso que se tem atravs desses culos no est errada
minha concordncia com Sir Karl real e substancial. Entretanto, os leitores fora
do crculo properiano quase invariavelmente deixam de notar at que a
concordncia existe, e so eles que com mais freqncia reconhecem (nem sempre
com simpatia) as questes que me parecem mais importantes. Chego concluso
de que uma mudana de gestalt divide os leitores do meu livro em dois ou mais
grupos. O que um deles v como notvel paralelismo virtualmente invisvel para
outros. O desejo de compreender tudo isso o que motiva a presente comparao
da minha viso com a de Sir Karl.

A comparao, todavia, no deve limitar-se a uma justaposio ponto por ponto. O

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que exige ateno menos a rea perifrica em que se devem isolar nossas
divergncias secundrias ocasionais, do que a regio central em que parecemos
concordar. Sir Karl e eu apelamos para os mesmos dados; vemos, numa extenso
incomum, as mesmas linhas no mesmo papel; indagados sobre essas linhas e esses
dados, damos, no raro, respostas virtualmente idnticas ou, pelo menos, respostas
que inevitavelmente parecem idnticas na limitao imposta pelo processo de
pergunta e resposta. No obstante, experincias como as que j mencionei
convencem-me de que nossas intenes so muitas vezes totalmente diversas
quando dizemos as mesmas coisas. Se bem as linhas sejam anlogas, as guras que
delas emergem no o so. Por isso chamo ao que nos separa mudana de gestalt e
no discordncia e por isso me sinto, ao mesmo tempo, perplexo e intrigado sobre a
melhor maneira de examinar a separao. Como poderei persuadir Sir Karl, que
sabe tudo o que sei acerca do desenvolvimento cientco e que j o disse num ou
noutro lugar, de que o que ele chama de pato pode ser visto como um coelho? Como
poderei ensin-lo a usar meus culos quando ele j aprendeu a olhar atravs dos
seus para tudo o que posso apontar?

Nesta situao, impe-se uma mudana de estratgia, e a seguinte se sugere.


Relendo mais uma vez alguns dos principais livros e ensaios de Sir Karl, torno a
encontrar uma srie de expresses que se repetem e que, embora eu as
compreenda e no as desaprove de todo, so expresses que nunca teria usado nos
mesmos lugares. Sem dvida, trata-se na maior parte das vezes, de metforas
retoricamente aplicadas a situaes das quais Sir Karl forneceu alhures descries
inatacveis. Contudo, para os propsitos correntes, tais metforas que se me
aguram manifestamente inadequadas podem revelar-se mais teis do que
descries diretas. Isto , podem sintomatizar diferenas contextuais que uma
expresso literal cuidadosa esconde. A ser assim, tais expresses funcionam, no
como linhas-sobre-o-papel, mas como a orelha-de-coelho, o xale ou a ta-na-
garganta que se isola quando se est ensinando um amigo a transformar seu modo
de ver um diagrama de gestalt. Essa, ao menos, minha esperana no que a elas se
refere. Tenho em mente quatro diferenas de expresses e delas tratarei seriatim.

Uma das questes fundamentais a cujo respeito Sir Karl e eu concordamos a


insistncia em que uma anlise do desenvolvimento do conhecimento cientco
deve levar em considerao a maneira pela qual a cincia realmente praticada.
Assim sendo, algumas das suas repetidas generalizaes me surpreendem. Uma
delas aparece no incio do primeiro captulo de A Lgica da Descoberta Cientca:
Um cientista, diz Sir Karl, seja terico, seja experimentador, apresenta
enunciados, ou sistemas de enunciados, e os testa pouco a pouco. No campo das
cincias empricas, mais particularmente, ele constri hipteses, ou sistemas de
teorias, e os pe prova luz da experincia, pela observao e pela
experimentao.6 O enunciado virtualmente um clich e, no entanto, apresenta
trs problemas em sua aplicao. ambguo porque no especica qual das duas
espcies de enunciados ou teorias est sendo testada. No h dvida de que
essa ambigidade pode ser eliminada por referncia a outras passagens dos
escritos de Sir Karl, mas a generalizao que dela resulta historicamente
equivocada. De mais a mais, o equvoco revela-se importante, pois a forma no
ambgua da descrio omite exatamente a caracterstica da prtica cientca que,
de certo modo, distingue as cincias de outras atividades criativas.

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H uma espcie de enunciado ou hiptese que os cientistas submetem


repetidamente ao teste sistemtico. Tenho em mente os enunciados das conjeturas
de um indivduo acerca da maneira apropriada de ligar seu problema de pesquisa
ao corpo do conhecimento cientco aceito. Ele pode conjeturar, por exemplo, que
determinada incgnita qumica contm o sal de uma terra rara, que a obesidade
dos seus ratos experimentais se deve a um componente especco da dieta deles,
ou que um modelo espectral recm-descoberto deve ser compreendido como um
efeito do spin nuclear. Em cada caso, os passos seguintes de sua pesquisa se
destinaro a testar a conjetura ou hiptese. Se esta passar por uma quantidade
suciente ou sucientemente persuasiva de testes, o cientista fez uma descoberta
ou, pelo menos, resolveu o enigma em cuja soluo estava empenhado. Caso
contrrio, ter de abandonar inteiramente o enigma ou tentar resolv- lo com o
auxlio de outra hiptese qualquer. Embora nem todos, muitos problemas de
pesquisa assumem essa forma. Os testes desse tipo representam um componente
comum do que denominei cincia normal ou pesquisa normal, responsvel pela
imensa maioria do trabalho realizado em cincia bsica. Esses testes, porm no
so dirigidos, em nenhum sentido usual, para a teoria corrente. Ao contrrio,
quando est s voltas com um problema de pesquisa normal, o cientista deve
postular a teoria corrente como a regra do seu jogo. Seu objetivo resolver uma
charada, de preferncia uma charada em que outros falharam, e a teoria corrente
indispensvel para deni-la e para assegurar que, em havendo talento suciente, a
charada poder ser resolvida. evidente que quem se prope a um tal
empreendimento precisa testar com freqncia a soluo conjetural do enigma que
seu engenho lhe sugere. Mas s testada a sua conjetura pessoal. Se ela no
passar pelo teste, s se impugna a capacidade do cientista e no o corpo da cincia
corrente. Em suma, conquanto ocorram com freqncia na cincia normal, esses
testes so de um gnero peculiar pois na anlise nal, o cientista e no a teoria
vigente que se pe) prova.

No essa, todavia, a espcie de teste que Sir Karl tem em mente. Interessam-no,
acima de tudo, os processos por cujo intermdio a cincia se desenvolve, e ele est
convencido de que o desenvolvimento no ocorre principalmente por acumulao
mas pela derrubada revolucionria da teoria aceita e pela substituio por uma teo
ria melhor.8 (Considerar que crescimento inclui derrubada repetida uma
singularidade lingstica cuja raison dtre poder tornar-se visvel medida que
prosseguirmos.) Segundo este ponto de vista, os testes enfatizados por Sir Karl so
os que se realizam para explorar as limitaes da teoria aceita ou para submeter a
teoria vigente a urna tenso mxima. Entre seus exemplos favoritos, todos de re
sultados surpreendentes e destrutivos, esto as experincias de Lavoisier sobre
oxidao, a expedio de 1919 para estudar o eclipse e as recentes experincias
sobre a conservao da paridade.9 Trata-se, naturalmente, de testes clssicos mas,
ao utiliz-los para caracterizar a atividade cientca, Sir Karl passa por alto um
pormenor importantssimo a respeito deles. Tais episdios so muito raros no
desenvolvimento da cincia. Sobrevm, quase sempre, provocados por uma crise
anterior no campo pertinente (as experincias de Lavoisier ou as de Lee e Yang 10)
ou pela existncia de uma teoria que compete com os cnones existentes da
pesquisa (relatividade geral de Einstein). Estes so, todavia, aspectos do que em
outro lugar chamei de pesquisa extraordinria ou ocasies para ela, atividade em
que os cientistas exibem muitas das caractersticas enfatizadas por Sir Karl, mas
que, pelo menos no passado, s surgiram com intermitncias e em circunstncias

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muito especiais em qualquer especialidade cientca.11

A meu ver, portanto, Sir Karl caracterizou toda a atividade cientca em termos que
s se aplicam a suas partes revolucionrias ocasionais. Sua nfase natural e
comum; os feitos de um Coprnico ou de um Einstein constituem leitura mais
aprazvel que os de um Brahe ou de um Lorentz; Sir Karl no seria o primeiro se
tomasse o que chamo de cincia normal por uma atividade intrinsecamente
desinteressante. Apesar isso, nem a cincia nem o desenvolvimento do
conhecimento tm probabilidades de ser compreendidos se a pesquisa foi vista
apenas atravs das revolues que produz de vez em quando. Por exemplo, embora
os compromissos bsicos s sejam testados na cincia extraordinria, a cincia
normal que revela, ao mesmo tempo, os pontos que devem ser testados e a maneira
de test- los. Ou ainda, para a prtica normal, e no para a prtica extraordinria
da cincia, que se treinam prossionais; se eles, entretanto, forem muitssimo bem-
sucedidos nas substituies das teorias de que depende a prtica normal, esta
singularidade ter de ser explicada. Finalmente, e tal por enquanto o meu ponto
principal, um olhar cuidadoso dirigido atividade cientca d a entender que a
cincia normal, onde no ocorre os tipos de testes de Sir Karl, e no a cincia
extraordinria que quase sempre distingue a cincia de outras atividades. A existir
um critrio de demarcao (entendo que no devemos procurar um critrio ntido
nem decisivo), s pode estar na parte da cincia que Sir Karl ignora.

Num de seus ensaios mais sugestivos, Sir Karl remonta a origem da tradio da
discusso crtica [que] representa o nico modo praticvel de expandir nosso
conhecimento at os lsofos gregos entre Tales e Plato, homens que, no seu
entender, fomentaram a discusso crtica no s entre as escolas mas tambm
dentro delas.12 A descrio do discurso pr-socrtico muito bem feita, mas o que
se descreve em nada se parece com cincia. antes a tradio de razes, contra-
razes e debates sobre questes fundamentais que, exceto talvez durante a Idade
Mdia, caracterizassem a losoa e boa parte da cincia social desde ento. J por
volta do perodo helenstico a matemtica, a astronomia, a esttica e as partes
geomtricas da tica haviam abandonado esse tipo de discurso em favor da soluo
de enigmas. Outras cincias, em quantidades cada vez maiores, sofreram depois
disso a mesma transio. Em certo sentido, para virar do avesso o ponto de vista de
Sir Karl, precisamente o abandono do discurso crtico que assinala a transio
para uma cincia. Depois que um campo opera essa transio, o discurso crtico s
se repete em momentos de crise, quando esto em jogo as bases desse campo. 13
Apenas quando precisam escolher entre teorias concorrentes os cientistas se
comportam como lsofos. por isso provavelmente que a brilhante descrio de
Sir Karl das razes da escolha entre sistemas metafsicos se parece tanto com
minha descrio das razes da escolha entre teorias cientcas.14 Em nenhuma das
escolhas, como logo tentarei demonstrar, o sistema dos testes desempenha papel
decisivo.

H, contudo, uma boa razo para que o teste parea desempenhar esse papel e, ao
estud-lo, o pato de Sir Karl pode, anal, converter-se no meu coelho. No existir
nenhuma atividade de soluo de enigmas se os seus praticantes no partilharem
de critrios que, para aquele grupo e aquele momento, determinam o instante em
que certo enigma solucionado. Os mesmos critrios determinam necessariamente
o fracasso na obteno de uma soluo, e quem quer que escolha, pode ver esse
fracasso como o fracasso de uma teoria em passar por um teste. Normalmente,

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porm, como j tenho dito, no se v dessa maneira. S se censura o praticante,


no se lhe censuram os instrumentos. Mas em condies especiais, que provocam
uma crise na prosso (como, por exemplo, um grande malogro, ou o malogro
repetido dos prossionais mais brilhantes) a opinio do grupo pode mudar. Um
fracasso visto antes como pessoal parece ento o fracasso da teoria que est sendo
testada. Dali por diante, por ter nascido de um enigma e ter critrios determinados
de soluo, o teste se revela, ao mesmo tempo, mais severo e mais difcil de eludir
do que os que se encontram dentro de uma tradio cujo processo normal muito
mais o discurso crtico do que a soluo de enigmas.

Num sentido, portanto, a severidade dos critrios-de-teste to-s um lado da


moeda cujo verso a tradio de soluo-de-enigmas. Da que a linha de
demarcao de Sir Karl e a minha coincidam com tanta freqncia. A coincidncia,
contudo, est apenas no resultado delas; o processo de aplic-las, muito diferente,
isola aspectos distintos da atividade a cujo respeito dever ser tomada a deciso
cincia ou no-cincia. Examinando, por exemplo, os casos mais debatidos, a
psicanlise ou a historiograa marxista, para os quais, no dizer de Sir Karl, seu
critrio foi inicialmente destinado,15 concordo em que eles no podem ser
apropriadamente qualicados de cincia. Mas chego a essa concluso por um
caminho muito mais seguro e direto do que o dele. Um breve exemplo talvez mostre
que, dos dois critrios, o dos testes e o da soluo de enigmas, este ltimo o me
nos equvoco e o mais fundamental.

A m de evitar controvrsias contemporneas sem importncia, prero focalizar a


astrologia a focalizar, digamos, a psicanlise. A astrologia o exemplo mais
freqentemente citado por Sir Karl de uma pseudocincia.16 Diz ele: Fazendo
suas interpretaes e profecias sucientemente vagas, eles [os astrlogos]
conseguiram explicar de modo plausvel tudo o que poderia ter sido uma refutao
da teoria se a teoria e as profecias tivessem sido mais precisas. No intuito de
escapar ao falseamento eles destruram a testabilidade da teoria.17 Tais
generalizaes captam algo do esprito da atividade astrolgica. Tomadas, no
entanto, literalmente, como o tero de ser para fornecer um critrio de
demarcao, so insustentveis. A histria da astrologia durante os sculos em que
foi intelectualmente respeitvel registra inmeros vaticnios que falharam de forma
categrica.18 Nem mesmo os expoentes mais convencidos e veementes da
astrologia duvidavam da repetio desses malogros. A astrologia no pode ser ex
cluda das cincias pela forma com que eram feitos seus prognsticos.

Tampouco pode ser excluda em virtude do modo com que seus praticantes
explicavam o malogro. Assinalavam os astrlogos, por exemplo, que, quanto
diferena das predies gerais acerca das propenses de um indivduo ou de uma
calamidade natural, o prenncio do futuro de um indivduo era uma tarefa
imensamente complexa, que exigia a mxima habilidade e extrema sensibilidade
aos menores erros em dados importantes. A congurao das estrelas e dos oito
planetas mudava constantemente; as tabelas astronmicas utilizadas para
computar a congurao por ocasio do nascimento de um indivduo no primavam
pela perfeio; poucos homens conheciam o instante do seu nascimento com a
indispensvel preciso.19 No era de se admirar, portanto, que as previses
falhassem com freqncia. S depois que a prpria astrologia se tornou implausvel
comearam esses argumentos a dar impresso de que consideravam certo
precisamente o que estava em questo. Hoje se empregam amide argumentos

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semelhantes para explicar, por exemplo, malogros na medicina ou na meteorologia.


Em ocasies de diculdades eles tambm so apresentados pelas cincias exatas,
em campos como a fsica, a qumica e a astronomia.21 No havia nada de no-
cientco na explicao do fracasso dada pelo astrlogo.

No obstante, a astrologia no era uma cincia. Ao invs disso, era um ofcio, uma
das artes prticas, que apresentava ntimas semelhanas com a engenharia, a
meteorologia e a medicina, pela maneira com que se exercitavam h pouco mais de
um sculo. Os paralelos com uma medicina mais antiga e com a psicanlise
contempornea so, a meu ver, particularmente rigorosos. Em cada um desses
campos a teoria partilhada s era adequada para estabelecer a plausibilidade da
disciplina e fornecer uma base-racional s vrias regras-de-ofcio que governavam a
prtica. Tais regras tinham demonstrado sua utilidade no passado, mas nenhum
prossional as supunha sucientes para impedir a repetio do fracasso. Faziam-se
mister uma teoria mais inteligvel e regras mais poderosas, mas teria sido absurdo
abandonar uma disciplina plausvel e muito necessria, com uma tradio de xito
limitado, s porque ainda no se haviam alcanado tais desideratos. Na ausncia
deles, no entanto, nem o astrlogo nem o mdico poderiam fazer pesquisas.
Conquanto tivessem regras para aplicar, no tinham enigmas para resolver e,
portanto, no tinham cincia para praticar.22

Comparem-se as situaes do astrnomo e do astrlogo. Se a predio de um


astrnomo falhasse e seus clculos conferissem, ele poderia esperar corrigir a
situao. Os dados podiam estar errados: velhas observaes podiam ser
reexaminadas e novas mensuraes feitas, tarefas que criavam uma quantidade de
quebra-cabeas de clculo e instrumentao. Ou talvez a teoria necessitasse de
ajustamento, quer pela manipulao de epiciclos, excntricos, equantes, etc., quer
por reformas mais fundamentais de tcnica astronmica. Por mais de um milnio
tais foram os enigmas tericos e matemticos em torno dos quais, juntamente com
suas contrapartidas instrumentais, se constituiu a tradio da pesquisa
astronmica. O astrlogo, em compensao, no tinha esses quebra-cabeas. A
ocorrncia de fracassos poderia ser explicada, mas os fracassos particulares no
deram origem a enigmas de pesquisa, pois nenhum homem, por mais habilitado que
fosse, poderia utiliz-las na tentativa construtiva de revisar a diculdade, em sua
maioria fora do conhecimento, do controle ou da responsabilidade do astrlogo. Os
fracassos individuais eram correspondentemente no-informativos, e no se
reetiam na competncia do prognosticador aos olhos de seus colegas
prossionais..

Embora a astronomia e a astrologia fossem quase sempre praticadas pelas mesmas


pessoas, incluindo Ptolomeu, Kleper e Tycho Brahe, nunca existiu um equivalente
astrolgico da tradio astronmica de soluo de charadas. E sem charadas, que
pudessem primeiro desaar e depois atestar o engenho do prossional, a astrologia
no poderia ter-se tornado cincia, ainda que as estrelas controlassem, de fato, o
destino humano.

Em suma, conquanto os astrlogos zessem predies que poderiam ser testadas e


reconhecessem que essas predies s vezes falhavam, no podiam empenhar-se, e
no se empenhavam, nos tipos de atividades que normalmente caracterizam todas
as cincias reconhecidas. Sir Karl est certo ao excluir a astrologia do rol das cin
cias, mas sua superconcentrao nas revolues ocasionais da cincia o impede de

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ver a razo mais segura para faz-lo.

Esse fato, por seu turno, pode explicar outra singularidade da historiograa de Sir
Karl. Embora sublinhe repetidamente o papel dos testes na substituio de teorias
cientcas, v-se tambm obrigado a reconhecer que muitas teorias, como por
exemplo a de Ptolomeu, foram substitudas antes de terem sido realmente
testadas.24 Em algumas ocasies, pelo menos, os testes no so imprescindveis s
revolues atravs das quais progride a cincia. Mas isso no verdade em relao
aos enigmas. Se bem que as teorias citadas por Sir Karl no tenham sido postas
prova antes da sua substituio, nenhuma delas foi substituda antes de haver
deixado de sustentar convenientemente uma tradio de soluo-de-enigmas. O
estado da astronomia era um escndalo no incio do sculo XVI. No obstante, a
maioria dos astrnomos acreditava que os ajustamentos normais de um modelo
basicamente ptolemaico corrigiriam a situao. Nesse sentido a teoria no falhou
ao ser testada. Mas alguns astrnomos, entre os quais Coprnico, entendiam que as
diculdades deviam estar no prprio enfoque ptolemaico e no nas verses
particulares da teoria ptolemaica at ento desenvolvidas, e os resultados dessa
convico j foram registrados. A situao tpica.25 Com ou sem testes, uma tra
dio de soluo-de-enigmas pode preparar o caminho para a prpria substituio.
Conar no teste como marca de uma cincia passar por alto o que os cientistas
mais fazem e, com isso, o trao mais caracterstico da sua atividade.

II

Com o pano de fundo fornecido pelos reparos precedentes podemos descobrir logo
a ocasio e as conseqncias de outra expresso favorita de Sir Karl. O prefcio
escrito para Conjectures and Refutations (Conjecturas e Refutaes) inicia-se com
esta sentena: Os ensaios e conferncias de que se compe este livro so
variaes sobre um tema muito simples a tese segundo a qual podemos aprender
com nossos erros. O grifo de Sir Karl; a mesma tese repete-se em seus escritos
desde uma data bem anterior; 26 tomada isoladamente, ela obriga inevitavelmente
ao assentimento. Todos podemos aprender, e aprendemos, com nossos erros; o
processo de isol-los e corrigi-los uma tcnica essencial no ensino das crianas. A
retrica de Sir Karl tem razes na experincia cotidiana. Apesar disso, nos
contextos para os quais ele invoca esse imperativo familiar, suas aplicaes pa
recem decididamente torcidas, pois no estou certo de que tenha sido cometido um
erro, pelo menos um erro, com o qual se possa aprender.

No h necessidade de confrontar os problemas loscos mais profundos


apresentados pelos erros para ver o que est agora em debate. um erro somar
trs mais trs e obter cinco, ou concluir de Todos os homens so mortais que
Todos os mortais so homens. Por motivos diferentes, um erro dizer Ele
minha irm ou armar a presena de um campo eltrico forte quando as cargas
experimentais no a indicam. Presume-se que haja ainda outras espcies de erros
mas todos os erros normais tendem a possuir as seguintes caractersticas. Um erro
feito, ou cometido, num tempo e num lugar especicveis, por determinado
indivduo. Esse indivduo deixou de: obedecer a alguma regra estabelecida de
lgica, de linguagem, ou das relaes entre uma delas e a experincia. Ou deixou
de reconhecer as conseqncias de determinada escolha entre as alternativas que
as regras lhe facultam. O indivduo s pode aprender com o seu erro porque o
grupo cuja prtica incorpora essas regras pode limitar o fracasso individual na

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aplicao delas. Em suma, as espcies de erros a que se aplica o imperativo de Sir


Karl de modo mais bvio esto numa falha de compreenso ou deconhecimento do
indivduo dentro de uma atividade governada por regras preestabelecidas. Nas
cincias, tais erros ocorrem com maior freqncia, e talvez de forma exclusiva, na
prtica da pesquisa normal de soluo-de-enigmas.

No a, todavia, que Sir Karl os procura, pois o seu conceito de cincia obscurece
at a existncia da pesquisa normal. Ele os procura nos episdios extraordinrios
ou revolucionrios do desenvolvimento cientco. Os erros para os quais aponta
geralmente no so atos, seno teorias cientcas do passado: a astronomia
ptolemaica, a teoria do ogisto ou a dinmica newtoniana, e aprender com nossos
erros o que acontece, correspondentemente, quando uma comunidade cientca
rejeita uma dessas teorias e a substitui por outra.27 Se isto no no parece de
imediato uma utilizao estranha, a razo principal porque apela para o resduo
indutivista que existe em todos ns. Acreditando que as teorias vlidas so o
produto de indues corretas a partir dos fatos, o indutivista tambm sustenta que
uma teoria falsa resulta de um erro de induo. Em princpio, pelo menos, ele est
preparado para responder a perguntas: que erro se perpetrou, que regra foi
violada, quando e por quem, para se chegar, digamos, ao sistema ptolemaico? Ao
homem para o qual essas perguntas so sensatas, e s a ele, a expresso de Sir
Karl no apresenta problemas.

Mas nem Sir Karl nem eu somos indutivistas. No acreditamos que existem regras
para induzir teorias corretas a partir dos fatos, nem mesmo que as teorias, corretas
ou incorretas, so induzidas. Ao invs disso, ns as encaramos como suposies
imaginativas, que se inventam em um s bloco para serem aplicadas natureza. E
se bem assinalemos que essas suposies podem encontrar, e geralmente acabam
encontrando enigmas que no lhes dado resolver, tambm reconhecemos que tais
confrontaes incmodas raro ocorrem durante algum tempo depois de inventada e
aceita a teoria. Em nossa opinio, portanto, no se perpetrou nenhum erro para
chegar ao sistema ptolemaico, e acho difcil compreender o que Sir Karl tem em
mente quando chama de erro esse sistema, ou qualquer outra teoria superada.
Poder-se- querer dizer no mximo que uma teoria que no era um erro passou a
s-lo ou que um cientista errou ao aferrar-se a uma teoria por um tempo demasiado
longo. E nem mesmo tais expresses, a primeira das quais pelo menos
extremamente inbil, nos devolve o sentido de erro com o qual estamos mais
familiarizados. Esses erros so os erros normais que um astrnomo ptolemaico (ou
coperniciano) faz dentro do seu sistema, talvez observando, calculando ou
analisando dados. Isto , pertencem ao tipo de erros que se podem isolar e logo
depois corrigir, deixando intacto o sistema original. No sentido de Sir Karl, por
outro lado, um erro contamina todo um sistema e s pode ser corrigido
substituindo-se todo o sistema. No h expresses nem similaridades capazes de
disfarar essas diferenas fundamentais, nem se pode esconder o fato de que, antes
de instalar-se a contaminao, o sistema tinha a plena integridade do que ora
denominamos conhecimento slido.

muito possvel que o sentido de erro de Sir Karl possa ser recuperado, mas uma
operao bem-sucedida de recuperao ter de priv-lo de certas implicaes ainda
correntes. Como o termo teste, o termo erro foi tomado da cincia normal, onde
o seu uso razoavelmente claro, e aplicado a episdios revolucionrios, onde sua
aplicao, na melhor das hipteses, problemtica. Essa transferncia cria, ou pelo

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menos refora, a impresso predominante de que teorias inteiras podem ser


julgadas pela mesma espcie de critrios que se empregam para julgar as
aplicaes de pesquisa individual de uma teoria. A descoberta de critrios
aplicveis torna-se, ento, um desiderato fundamental para muitos. estranho que
Sir Karl se encontre entre eles, pois a pesquisa se ope mais original e frutuosa
investida de sua losoa da cincia. Mas no posso compreender de outra maneira
seus escritos metodolgicos desde a Logik der Forschung. Parece-me que ele, a
despeito de repdios explcitos, procurou sistematicamente processos de avaliao
que se podem aplicar a teorias com a segurana apodtica s tcnicas pelas quais se
identicam os erros na aritmtica, lgica ou mensurao. Receio que ele esteja
perseguindo um fogo-ftuo nascido da mesma conjuno de caracterstica das
cincia normal e cincia extraordinria que fez que os testes parecessem um trao
to fundamental das cincias.

III

Em sua Logik der Forschung, Sir Karl sublinhou a assimetria entre uma
generalizao e sim negao na relao delas com a evidncia emprica. No se
pode mostrar que uma teoria cientca se aplica de maneira bem-sucedida a todos
os casos possveis, mas pode mostrar-se que ela foi malsucedida em determinadas
aplicaes. A nfase emprestada a esse trusmo lgico e s suas implicaes
agura-se um passo frente do qual no h que voltar atrs. A mesma assimetria
desempenha um papel fundamental em minha Structure of Scientic Revolutions,
onde a incapacidade de uma teoria de fornecer regras para identicar quebra-
cabeas solveis encarada como a origem de crises prossionais que no raro
resultam na substituio da teoria. Minha idia est muito prxima da de Sir Karl, e
bem posso t-la tirado do que ouvi sobre a obra dele.

Mas Sir Karl descreve como falseamento ou refutao o que acontece quando
uma teoria falha na tentativa de aplicao, e estas e so as primeiras de uma srie
de expresses que me parecem sumamente estranhas. Tanto falseamento quanto
refutao, antnimos de prova, so tiradas principalmente da lgica e da
matemtica formais; as cadeias de raciocnio a que elas se aplicam rematam-se com
um 0 . E .D.; a invocao desses termos supe a capacidade de obrigar ao
assentimento qualquer membro da comunidade prossional pertinente. Ningum
entre os aqui presentes, no entanto, precisa ainda que se lhe diga que os
argumentos raros so to apodticos nos casos em que est em jogo toda uma
teoria ou, com maior freqncia, at uma lei cientca. Todas as experincias
podem ser contestadas, quer quanto relevncia, quer quanto exatido. Todas as
teorias podem ser modicadas por uma variedade de ajustamentos ad hoc sem por
isso deixar de ser, em suas linhas gerais, as mesmas teorias. De mais a mais,
importante que assim seja, pois amide contestando observaes ou ajustando
teorias que se desenvolve o conhecimento cientco.

Contestaes e ajustamentos so uma parte comum da pesquisa normal na cincia


emprica, e os ajustamentos, pelo menos, representam tambm um papel
dominante na matemtica no-formal. A brilhante anlise das contra-rplicas
permissveis s refutaes matemticas levadas a argumentos mais
impressionantes que conheo contra a posio falseacionista ingnua.28

Sir Karl no , obviamente, um falseacionista ingnuo. Sabe tudo o que acaba de


ser dito e enfatizou-o desde o princpio da sua carreira. Em sua Logic of Scientic

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Discovery (A Lgica da Descoberta Cientca), por exemplo, escreve: Na verdade,


nunca se poder produzir a refutao concludente de uma teoria; pois sempre
possvel dizer que os resultados experimentais no merecem conana ou que as
discrepncias que se armam existir entre os resultados experimentais e a teoria
so apenas aparentes e desaparecero com o processo de nosso entendimento. 29
Enunciados como esse mostram mais um paralelo entre a viso da cincia de Sir
Karl e a minha, mas o que fazemos com eles dicilmente poderia ser mais diferente.
Para a minha viso eles so fundamentais, no s como evidncia mas tambm
como fonte. Para a viso de Sir Karl, no entanto, so uma qualicao essencial que
ameaa a integridade da sua posio bsica. Tendo excludo a refutao,
concludente, ele no providenciou um substituto para ela, e a relao que continua
a empregar a do falseamento lgico. Conquanto no seja um falseacionista
ingnuo Sir Karl, no meu entender, pode ser legitimamente tratado como tal.

Se ele s se interessasse pela demarcao, os problemas colocados pela falta de


disponibilidade de refutaes concludentes seriam menos severos e talvez
eliminveis. Isto , a demarcao poderia conseguir-se mediante um critrio
exclusivamente sinttico. A posio de Sir Karl seria ento, e talvez assim o seja,
que uma teoria cientca se e somente se os enunciados de observao
sobretudo as negaes de enunciados existenciais singulares puderem ser logi
camente deduzidos dela, talvez em conjuno com o conhecimento bsico expresso.
As diculdades (s quais logo voltarei) para decidir se o resultado de determinada
operao de laboratrio justica a assero de determinado enunciado de
observao seriam ento irrelevantes. Talvez se pudessem eliminar da mesma
maneira as diculdades igualmente graves para decidir se um enunciado de
observao deduzido de uma verso aproximada (por exemplo, matematicamente
controlvel) da teoria deva ser considerado conseqncia da prpria teoria, embora
a base para faz-lo seja menos aparente. Problemas como esses no pertenceriam
sintaxe, mas pragmtica ou semntica da linguagem em que a teoria foi
moldada, e no desempenhariam, portanto, papel algum na determinao do seu
status como cincia. Para ser cientca, a teoria precisa ser falsevel apenas por
um enunciado de observao e no pela observao real. A relao entre
enunciados, diferena da que existe entre um enunciado e uma observao,
poderia ser a refutao concludente familiar da lgica e da matemtica.

Por motivos sugeridos acima (p. 15, nota de rodap n. 22) e desenvolvidos logo
depois, duvido que as teorias cientcas possam ser moldadas, sem uma mudana
decisiva, numa forma que permita os julgamentos puramente sintticos exigidos
por essa verso do critrio de Sir Karl. Mas ainda que o pudessem ser, essas teorias
reconstrudas s proporcionariam uma base para o seu critrio de demarcao, e
no para a lgica do conhecimento to intimamente associada a ele. Esta ltima,
entretanto, tem constitudo o interesse mais persistente de Sir Karl, e a noo que
ele tem dela bem precisa. A lgica do conhecimento escreve ele, consiste
to-s em investigar os mtodos empregados nos testes sistemticos a que toda
idia nova tem de ser submetida para ser tomada seriamente em considerao. 31
Dessa investigao, continua ele, resultam regras ou convenes metodolgicas
como as seguintes: Depois que uma hiptese tiver sido proposta e testada, e tiver
demonstrado sua tmpera, no se deve permitir que seja posta de lado sem uma
boa razo. Uma boa razo pode ser, por exemplo . . . o falseamento de uma das
suas conseqncias. 32

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Regras como essa e, com elas, toda a atividade lgica acima descrita, j no so
simplesmente sintticas em sua importncia. Requerem que tanto o investigador
epistemolgico quanto o cientista pesquisador sejam capazes de relacionar
sentenas derivadas de uma teoria no com outras sentenas mas com observaes
e experincias reais. Esse o contexto em que precisa funcionar o termo falsea
mento de Sir Karl, e Sir Karl mantm absoluto silncio sobre como isso pode ser
feito. Que o falseamento se no a refutao conclu dente? Em que
circunstncias exige a lgica do conhecimento que o cientista abandone uma teoria
previamente aceita quando se defronta, no com enunciados sobre experincias,
mas com as prprias experincias? At a elucidao dessas questes, no me
parece muito claro que o que Sir Karl nos deu seja uma lgica do conhecimento. A
meu ver, embora igualmente valiosa, trata-se de coisa muitssimo diversa. Em lugar
de uma lgica, Sir Karl nos ofereceu uma ideologia; em lugar de regras
metodolgicas, ele nos deu mximas de procedimento.

Cumpre, todavia, adiar essa concluso at que se lance um derradeiro e mais


profundo olhar origem das diculdades surgidas com a noo de falseamento de
Sir Karl. Ela pressupe, como j sugeri, que se pode moldar ou remoldar, sem
distoro, uma teoria numa forma que permite aos cientistas classicar cada
evento concebvel como um caso que conrma a teoria, como um caso que a falseia
ou como um caso que irrelevante para a teoria. Para que uma lei geral seja
falsevel requer-se obviamente que, a m de testar a generalizao (x) 0 (x)
aplicando-a constante a, sejamos capazes de dizer se a se encontra ou no dentro
do mbito da varivel x e se o caso de que 0 (a) ou no. A mesma pressuposio
ainda mais aparente na medida de verossimilhana recm-elaborada por Sir Karl.
Ela requer que se produza primeiro a classe de todas as conseqncias lgicas da
teoria e depois se escolham entre essas conseqncias, com a ajuda do
conhecimento bsico, as classes de todas as conseqncias verdadeiras e de todas
as falsas.33 Pelo menos ser preciso faz-lo se o critrio de verossimilhana tiver de
resultar num mtodo de escolha de teorias. Entretanto, nenhuma dessas tarefas
pode ser levada a cabo se a teoria no for totalmente articulada logicamente e se os
termos atravs dos quais ela se liga natureza no tiverem sido sucientemente
denidos para determinar-lhes a aplicabilidade em cada caso possvel. Na prtica,
todavia, nenhuma teoria cientca satisfaz a essas exigncias, e muita gente j
sustentou que, se o zesse, a teoria deixaria de ser til pesquisa. 34 Eu mesmo
apresentei alhures o termo paradigma com o propsito de destacar a
dependncia da pesquisa Cientca para com exemplos concretos, que lanam uma
ponte sobre o que de outro modo seriam lacunas na especicao do contedo e na
aplicao das teorias cientcas. No se podem repetir aqui os argumentos
pertinentes. Mas um breve exemplo, embora altere temporariamente minha linha
de discurso, talvez seja ainda mais til.

Meu exemplo tem a forma de um resumo construdo a partir de conhecimentos


cientcos elementares. Esse conhecimento refere-se aos cisnes e para isolar-lhe as
caractersticas atualmente pertinentes farei trs perguntas a respeito: (a) Quanto
se pode saber a respeito de cisnes sem introduzir generalizaes explcitas como
esta: Todos os cisnes so brancos? (b) Em que circunstncias e com que con
seqncias convm acrescentar tais generalizaes ao que era sabido sem elas? (c)
Em que circunstncias se rejeitam as generalizaes depois de feitas? Ao formular
essas perguntas meu objetivo sugerir que, embora a lgica seja um instrumento
poderoso e essencial da investigao cientca, possvel ter um conhecimento

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slido em formas a que escassamente se pode aplicar a lgica. Sugiro outrossim


que a articulao lgica no um valor em si mesma, mas s deve ser buscada
quando as circunstncias a exigem e na medida em que a exigem.

Imagine, o leitor, que lhe foram mostrados, e voc pode lembrar- se deles, dez
pssaros peremptoriamente identicados como cisnes; imagine ainda que possui
uma familiaridade semelhante com patos, gansos, pombos, rolinhas, gaivotas, etc.,
e que est informada de que cada um desses tipos constitui uma famlia natural.
Voc j sabe que uma famlia natural um grupo observado de objetos seme
lhantes, sucientemente importantes e sucientemente discretos para exigir um
nome genrico. Com maior preciso, embora eu aqui simplique mais do que o
requer o conceito, uma famlia natural uma classe cujos membros so mais
parecidos uns com os outros do que com os membros de outras famlias naturais.35
A experincia das geraes tem conrmado at agora que todos os objetos
observados cabem numa ou noutra famlia natural. Isto , mostrou que toda a
populao do mundo pode ser dividida (embora no de uma vez por todas) em
categorias perceptivamente descontnuas. Acredita-se que nos espaos perceptivos
entre as categorias no existe objeto algum.

O que voc aprendeu a respeito de cisnes pela exposio a paradigmas muito


parecido com o que as crianas aprendem primeiro acerca de ces e gatos, mesas e
cadeiras, mes e pais. Claro est que impossvel especicar-lhes o mbito e o
contedo especco mas, apesar de tudo, conhecimento slido. Derivado da
observao, pode ser invalidado por uma observao ulterior e, entrementes,
proporciona uma base de ao racional. Ao ver um pssaro muito parecido com os
cisnes que j conhece, voc poder com razo supor que ele come o que comem os
outros e dar-lhe o mesmo alimento. Se os cisnes constituem uma famlia natural,
nenhum pssaro que se parea muito com eles primeira vista exibir
caractersticas radicalmente diferentes a um exame mais atento. claro que voc
talvez tenha sido mal informado acerca da integridade natural da famlia dos
cisnes. Mas isso pode ser descoberto pela experincia, como por exemplo a
descoberta de certo nmero de animais (observe-se que mais de um so
necessrios) cujas caractersticas estabeleam urna ponte entre os cisnes e,
digamos, os gansos por intervalos vagamente perceptveis.36 At que isso ocorra,
entretanto, voc saber muita coisa a respeito de cisnes, embora no esteja
plenamente seguro do que sabe nem tem certeza do que um cisne.

Suponha agora que todos os cisnes que voc realmente observou so brancos.
Dever adotar a generalizao Todos os cisnes so brancos? O faz-lo mudar
muito pouco o que voc sabe; essa mudana s ter utilidade no caso pouco
provvel de voc encontrar um pssaro no-branco que sob outros aspectos se
parea com um cisne; fazendo a mudana voc aumenta o risco de que se prove
que a famlia dos cisnes no , apesar de tudo, uma famlia natural. Nessas
circunstncias voc tender a abster-se de generalizar, a menos que haja razes
especiais para faz-lo. Talvez, por exemplo, voc precise descrever cisnes a homens
que no se podem expor diretamente a paradigmas. Sem uma cautela sobre-
humana, tanto de sua parte quanto da parte dos seus leitores, sua descrio
adquirir a fora de uma generalizao; tal , muitas vezes, o problema do
taxilogo. Ou voc talvez tenha descoberto alguns pssaros cinzentos, que se
parecem em outros sentidos com os cisnes, mas que comem comida diferente e tm
uma conformao defeituosa. Voc poder ento generalizar para evitar um

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equvoco de comportamento. Ou poder ter uma razo mais terica para pensar
que a generalizao vale a pena. Talvez tenha observado, por exemplo, que os
membros de outras famlias naturais possuem a mesma colorao. A especicao
desse fato de modo que faculte a aplicao de tcnicas lgicas poderosas, ao que
voc sabe, pode permitir-lhe aprender ais a respeito da cor animal em geral ou da
reproduo animal.

Ora, tendo feito a generalizao, que far voc se encontrar um pssaro preto que
de outra forma se parece com um cisne? Quase as mesmas coisas, penso eu, que
faria se j no estivesse comprometido com a generalizao. Examinar o pssaro
com cuidado, externamente e talvez internamente tambm, a m de encontrar
outras caractersticas que distingam esse espcime dos seus paradigmas. O exame
ser particularmente demorado e completo se voc tiver razes tericas para
acreditar que a cor caracteriza as famlias naturais ou se o seu ego estiver
profundamente envolvido na generalizao. muito provvel que o exame revele
outras diferenas, e voc anunciar a descoberta de uma nova famlia natural. Ou,
no encontrando tais diferenas, poder anunciar o achado de um cisne preto. A
observao, contudo, no pode for-lo a essa concluso falseadora, e voc, de vez
em quando sairia perdendo se isso acontecesse. Consideraes tericas podem
sugerir que a cor basta para demarcar uma famlia natural: o pssaro no um
cisne porque preto. Ou voc poder simplesmente adiar a questo enquanto
espera a descoberta e o exame de outros espcimes. S se j se tiver comprometido
com uma plena denio de cisne, uma denio que lhe especique a
aplicabilidade a todo objeto concebvel, poder voc ser logicamente forado a
rescindir sua generalizao.37 E por que teria oferecido tal denio? Ela no
teria nenhuma funo cognitiva e o exporia a tremendos riscos.38 Est visto que,
muitas vezes, vale a pena assumir riscos, mas dizer mais do que se sabe, s por
amor ao risco, temeridade.

Tenho para mim que o conhecimento cientco, embora logicamente mais


articulado e muito mais complexo, desse tipo. Os livros e os mestres onde ele se
adquire apresentam exemplos concretos a par de uma innidade de generalizaes
tericas. Ambos so veculos essenciais do conhecimento e , pois, pickwickiano
procurar um critrio metodolgico que suponha o cientista capaz de determinar
antecipadamente se cada caso imaginvel se ajustar sua teoria ou a falsear. Os
critrios de que ele dispe, explcitos e implcitos, s so sucientes para responder
a essa pergunta nos casos que se ajustam claramente ou que so claramente
irrelevantes. Esses so os casos que ele espera, e para os quais o seu conhecimento
foi planeja- do. Defrontando-se com o inesperado, ele deve sempre fazer novas
pesquisas a m de articular melhor a sua teoria na rea que acaba de tornar-se
problemtica. Poder ento rejeit-la em favor de outra e por uma boa razo. Mas
critrios exclusivamente lgicos no odem ditar sozinhos a concluso que ele deve
obter.

IV

Quase tudo o que foi dito at agora so variaes sobre um nico tema. Os critrios
com que os cientistas determinam a validade de uma articulao ou de uma
aplicao da teoria existente no bastam por si mesmos a determinar a escolha
entre teorias concorrentes. Sir Karl errou transferindo caractersticas escolhidas de
pesquisa cotidiana para os episdios revolucionrios ocasionais em que o avano

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cientco mais bvio, ignorando, inteiramente a partir da, a atividade de todos os


dias. Ele procurou, em particular, resolver o problema da escolha da teoria durante
revolues pelos critrios lgicos s aplicveis na ntegra quando a teoria j pode
ser pressuposta. Esta a maior parte da minha tese neste trabalho e poderia ser
toda ela se eu me contentasse em deixar completamente abertas as questes
aventadas. Como que os cientistas procedem escolha entre teorias
concorrentes? Como havemos ns de compreender o modo com que a cincia
progride?

Seja-me permitido esclarecer de pronto que, tendo aberto essa caixa de Pandora,
no tardarei em fech-la. H muita coisa em relao a tais questes que eu no
entendo, nem devo ngir que as compreendo. Mas acredito ver as direes em que
as respostas devem ser buscadas, e concluirei com uma breve tentativa para
mostrar o caminho. Perto do seu m tornaremos a encontrar um conjunto de
expresses caractersticas de Sir Karl.

Preciso perguntar primeiro que o que ainda requer explicao. No que os


cientistas descobrem a verdade a respeito da natureza, nem que eles se aproximam
ainda mais da verdade. A no ser, como sugere um dos meus crticos,39 que
denamos simplesmente o enfoque da verdade como o resultado da atividade dos
cientistas, no podemos reconhecer o progresso na direo dessa meta. Precisamos
antes explicar por que a cincia nosso exemplo mais seguro de conhecimento
slido progride, e precisamos descobrir primeiro como de fato o faz.

Ainda se conhece surpreendentemente pouco sobre a resposta a essa questo


descritiva. Ainda se faz necessria grande quantidade de cuidadosa investigao
emprica. Com o passar do tempo, as teorias cientcas tomadas em grupo tornam-
se obviamente mais e mais articuladas. Nesse processo, equiparam-se natureza
em um nmero cada vez maior de pontos e com crescente preciso. Ou o nmero
de temas a que se pode aplicar o enfoque da soluo de enigmas cresce claramente
com o tempo. H uma contnua proliferao de especialidades cientcas, em parte
pela extenso dos limites da cincia e em parte pela subdiviso dos campos
existentes.

Tais generalizaes, no entanto, so apenas um princpio. No sabemos, por


exemplo, quase nada sobre o que um grupo de cientistas est disposto a sacricar a
m de lograr os ganhos que uma nova teoria invariavelmente oferece. Minha
impresso, embora no seja mais do que isso, que uma comunidade cientca raro
ou nunca adotar uma nova teoria a no ser que esta resolva todos ou quase todos
os enigmas quantitativos e numricos que se deparavam sua predecessora. Por
outro lado, eles sacricaro o poder expianatrio, embora com relutncia, deixando
s vezes abertas questes anteriormeente resolvidas e, s vezes, declarando-as
inteiramente no-cientcas.41 Voltando-nos para outra rea, pouco sabemos acerca
das mudanas histricas ocorridas na unidade das cincias. Apesar de xitos
espetaculares, a comunicao atravs das fronteiras entre especialidades
cientcas torna-se cada vez pior. Crescer com o tempo o nmero de pontos de
vista incompatveis empregados pelo nmero sempre maior de comunidades de
especialistas? A unidade das cincias representa sem dvida um valor para os
cientistas, mas em favor do que sero eles capazes de renunciar a ela? Ou ainda,
conquanto o volume do conhecimento cientco aumente claramente com o tempo,
que diremos da ignorncia? Os problemas resolvidos nos ltimos trinta anos no

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existiam como questes abertas h um sculo. Em qualquer poca, o saber


cientco j disponvel esgota virtualmente o que h para saber, s deixando
quebra-cabeas visveis no horizonte do conhecimento existente. No ser possvel,
nem mesmo provvel, que os cientistas contemporneos saibam menos do que h
para saber a respeito do seu mundo do que sabiam a respeito do seu os cientistas
do sculo XVIII? Cumpre lembrar que as teorias cientcas s se ligam natureza
aqui e ali. Sero agora talvez os interstcios entre os pontos de ligao maiores e
mais numerosos do que no passado?

Enquanto no pudermos responder a mais perguntas como essas, no saberemos


direito o que o progresso cientco e no poderemos, portanto, esperar explic-lo.
Por outro lado, pouco faltar para que as respostas a essas perguntas forneam a
explicao desejada. As duas vm quase juntas. J devia estar claro que a
explicao, na anlise nal, precisa ser psicolgica ou sociolgica. Isto , precisa
ser a descrio de um sistema de valores, uma ideologia, juntamente com uma
anlise das instituies atravs das quais o sistema transmitido e imposto.
Sabendo a que os cientistas do valor, podemos esperar compreender os problemas
pelos quais se responsabilizaro e as escolhas que faro em determinadas
circunstncias de conito. Duvido que se possa encontrar outra espcie de
resposta.

A forma que a resposta assumir, naturalmente, outro assunto. Neste ponto


termina tambm minha conscincia do controle do meu tema. Mais uma vez,
porm, algumas generalizaes de amostras ilustraro os tipos de respostas que se
devem procurar. Para um cientista, a soluo de um difcil enigma conceptual ou
instrumental representa uma meta principal. O seu xito nessa tentativa recom
pensado pelo reconhecimento de outros membros do seu grupo prossional e s
deles. O mrito prtico da soluo, na melhor das hipteses, um valor secundrio,
e a aprovao de homens fora do grupo especialista um valor negativo ou no
nenhum valor. Tais valores, que muito contribuem para ditar a forma da cincia
normal, so tambm s vezes signicativos quando preciso escolher entre teorias.
Um homem treinado para solucionar enigmas desejar preservar o maior nmero
possvel de solues j obtidas pelo seu grupo, e desejar tambm maximizar o
nmero de enigmas passveis de soluo. Mas at esses valores freqentemente
conitam entre si e outros h que tornam o problema da escolha ainda mais difcil.
exatamente nesse sentido que seria mais signicativo um estudo daquilo a que os
cientistas renunciaro. A simplicidade, a preciso e a compatibilidade com as
teorias utilizadas em outras especialidades so valores expressivos para os
cientistas, mas nem todas ditam a mesma escolha nem sero aplicadas da mesma
maneira. Nessas circunstncias, importa igualmente que a unanimidade do grupo
seja um valor soberano, levando o grupo a minimizar as ocasies de conito e a
congregar-se rapidamente em torno do mesmo conjunto de regras para a soluo
de enigmas, ainda que para isso lhe seja preciso subdividir a especialidade ou
excluir um membro anteriormente produtivo.42

No estou dizendo que estas so as respostas certas ao problema do progresso


cientco, mas apenas os tipos de respostas que devem ser procurados. Poderei
esperar que Sir Karl me faa companhia nesta maneira de ver a tarefa que ainda
est por ser feita? Durante algum tempo presumi que ele no o faria, visto que um
conjunto de expresses que se repetem em sua obra parece impedi-lo de assumir
essa posio. Ele rejeitou reiteradamente a psicologia do conhecimento ou o

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subjetivo e insistiu em que o seu interesse se resumia no objetivo ou na lgica


do conhecimento.43 O ttulo de sua contribuio mais fundamental para o nosso
campo A Lgica da Descoberta Cientca, e ali que ele arma da maneira mais
positiva que o seu interesse diz muito mais respeito aos estmulos lgicos para
conhecimento do que aos impulsos psicolgicos dos indivduos. At h pouco tempo
eu supunha que essa maneira de encarar o problema excluiria a soluo que tenho
advogado.

Mas agora estou menos seguro, pois h outro aspecto da obra de Sir Karl no muito
compatvel com o que precede. Quando ele rejeita a psicologia do conhecimento,
o seu interesse explcito apenas negar a importncia metodolgica da fonte de
inspirao do indivduo ou da conscincia de certeza do indivduo. Disso no posso
discordar. Vai, todavia, uma longa distncia entre a rejeio das idiossincrasias do
indivduo e a rejeio dos elementos comuns induzidos pela criao e pela
educao na composio psicolgica da situao de membro licenciado de um
grupo cientco. A dispensa de um no impe a do outro. E isso tambm Sir Karl
parece reconhecer s vezes. Embora insista em que est escrevendo sobre a lgica
do conhecimento, um papel essencial em sua metodologia desempenhado por
trechos que s posso interpretar como tentativas de inculcar imperativos morais
aos membros do grupo cientco.

Presumamos, escreve Sir Karl, que nos impusemos deliberadamente a tarefa de


viver neste nosso mundo desconhecido; ajustar- nos a ele da melhor maneira que
pudermos;. . e explic-lo, se possvel (no precisamos presumir que o seja) e at
onde for possvel, com a ajuda de leis e teorias explanatrias. Se nos impusermos
essa tarefa, no existe processo mais racional que o mtodo da conjetura e da
refutao: de ousadamente propor teorias; de envidar nossos melhores esforos
para mostrar que estas so errneas; e de aceit-las como tentativas se nossos
esforos crticos forem malsucedidos.44 Entendo que no devemos compreender o
xito da cincia sem compreender toda a fora de imperativos como estes, reto-
ricamente induzidos e prossionalmente partilhados. Ainda mais institucionalizados
e articulados (e tambm um tanto diversamente) tais mximas e valores talvez
expliquem o resultado de escolhas que no poderiam ter sido ditas s pela lgica e
pela experincia. O fato de passagens como estas ocuparem um lugar proeminente
nos escritos de Sir Karl , portanto, mais uma prova da semelhana dos nossos
pontos de vista. E o fato de continuar ele, no meu entender, sem os ver como os
imperativos sociopsicolgicos que so mais uma prova da existncia da mudana
de gestalt que ainda nos divide profundamente.

REFERNCIAS

Braithwaite [1953] Scientic Explanation, 1953. Guerlac [1961] : Lavoisier The


Crucial Year, 1961.

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of Science, 14, pp. 1-25, 120-39, 221-43, 296-342.

Kuhn [1961]: The Function of Measurement in Modern Physical Science Isis, 52,
pp. 161-93.

Kuhn [1962]: The Structure of Scientic Revolutions, 1962. Popper [1935]: Logik
der Forschung, 1935.

Popper [1945]: The Open Society and its Enemies, 2 vols, 1945. Popper [1957]: The
Poverty of Historicism, 1957.

Popper [1959]: Logic of Scientic Discovery, 1959.

Popper [1963]: Conjectures and Refutations, 1963.

Stahlman [1956]: Astrology in Colonial America: An Extended Query, Willian and


Mary Quarterly, 13, pp. 551-63.

Thorndike [1923-58]: A History of Magic and Experimental Science, 8 vol 1923-58.

Thorndike [1955]: The True Place of Astrology in the History of Science Isis, 46,
pp. 273-8.

Notas

1. Este ensaio foi inicialmente preparado a convite de P. A. Schilpp para seu volume
prestes a sair The Philosophy of Karl R. Popper (A Filosoa de Karl R. Popper), que
ser publicado por The Open Court Publishing Company, La Salle, III., em The
Library of Living Philosophers (A Biblioteca dos Filsofos Vivos). Confesso-me
profundamente grato ao Professor Schilpp e aos editores pela autorizao que me
concederam para imprimi-lo como parte das atas deste simpsio antes de aparecer
no volume para o qual foi primeiro solicitado.

2. Para preparar este trabalho, reli de Sir Karl Popper Logic of Scientic Discovery,
Conjectures and Refutations e The Poverty of Historicism. Tambm z referncias
ocasionais sua Logik der Forschung e a The Open Society and its Enemes. Minha
The Structure of Scientic Revolutions proporciona um relato mais extenso de
muitas questes adiante discutidas.

3. Uma simples coincidncia no pode ser responsvel por essa extensa


superposio. Conquanto eu no tivesse lido nenhuma obra de Sir Karl antes do
aparecimento, em 1959, da sua Logik der Forschung (ocasio em que meu livro
estava no rascunho), ouvi discutido repetidamente certo nmero de suas idias
principais. Ouvi-o, sobretudo, discutir algumas delas como Conferencista William
James em Harvard na primavera de 1950. Tais circunstncias no me permitem
especicar uma dvida intelectual para com Sir Karl, mas deve haver uma.

4. Utilizei alhures o termo paradigma em lugar de teoria para denotar o que


rejeitado e substitudo durante as revolues cientcas. Algumas razes para a
mudana do termo surgiro mais adiante.

5. O realce dado a uma rea adicional de concordncia a cujo respeito tem havido

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muitos mal-entendidos pode por ainda mais em foco o que, no meu entender,
constitui as verdadeiras diferenas entre os pontos de vista de Sir Karl e os meus.
Ambos insistimos em que a delidade a uma tradio desempenha papel essencial
no desenvolvimento cientco. Ele escreveu, por exemplo, Quantitativa e
qualitativamente a fonte mais importante do nosso conhecimento tirando o
conhecimento inato a tradio (Popper, Conjectures and Refutations, p. 27).
De maneira ainda mais pertinente, j em 1948, escrevia: No me parece que
poderemos, algum dia, libertar-nos de todos os laos da tradio. A chamada
libertao, na realidade, apenas a mudana de uma tradio para outra
(Conjectures and Refutations, 1963, p. 122).

6. Popper, Logic of Scientic Discovery, 1959, p. 27.

7. Sobre uma extensa discusso da cincia normal, a atividade para cujo exerccio
os prossionais so treinados, veja minha The Structure of Scientic Revolutions,
pp. 23-24 e 135-42. importante notar que, quando descrevo o cientista como um
solucionador de enigmas e Sir Karl o descreve como um solucionador de problemas
(por exemplo em seu Conjectures and Refutations, pp. 67, 222), a similaridade de
nossos termos disfara uma divergncia fundamental. Escreve Sir Karl (os grifos
so meus), No h dvida de que nossas expectativas e, portanto, nossas teorias,
podem at preceder, historicamente, nossos problemas. Entretanto a cincia s
comea com problemas. Os problemas aoram sobretudo quando estamos
decepcionados em nossas expectativas, ou quando nossas teorias nos envolvem em
diculdades, em contradies. Emprego o termo enigma no intuito de enfatizar
que as diculdades que de ordinrio so enfrentadas at pelos melhores cientistas
so, como enigmas de palavras cruzadas ou charadas de xadrez, desaos apenas ao
seu engenho. E ele quem est em diculdade, no a teoria vigente. Meu ponto de
vista quase oposto ao de Sir Karl.

8. Cf. Popper, Conjectures and Refutations, pp. 129, 215 e 221, sobre enunciados
particularmente vigorosos dessa posio.

9. Por exemplo, Popper, Conjectures and Refutations, p. 220.

10. Sobre a obra acerca da oxidao, veja Guerlac, Lavoisier The Crucial Year,
1966. Sobre os antecedentes das experincias relativas paridade veja-se Hafner e
Presswood, Strong Interference and Weak Interactions, 1965.

11. O argumento desenvolvido de maneira circunstanciada em minha The


Structure of Scientic Revolutions, 1962, pp. 52-97.

12. Popper, Conjectures and Refutations, captulo 5, especialmente pp. 148-52.

13. Conquanto eu no estivesse ento procurando um critrio de demarcao, so


exatamente esses os pontos desenvolvidos em minha The Structure of Scientic
Revolutions, pp. 10-22 e 87-90.

14. Cf. Popper, Conjectures and Refutations, pp. 192-200, com minha The Structure
of Scientic Revolutions, pp. 143-58.

15. Popper, Conjectures and Refutations, p. 34.

16 O ndice do livro de Popper Conjectures and Refutations tem seis verbetes cujo

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ttulo a astrologia como pseudocincia tpica.

17. Popper, Conjectures and Refutations, p. 37.

18. Sobre exemplos, veja Thorndike, A History of Magic and Experimental Science,
5, pp. 225 e seguintes; 6, pp. 71, 101, 114.

19. Sobre reiteradas explicaes de malogro, veja, ibid., 1, pp. 11 e 514; 4, 368; 5,
279.

20. Um apanhado inteligente de algumas das razes por que a astrologia perdeu
sua plausibilidade est includo no ensaio de Stahlman, Astrology in Colonial
America: An Extended Query. J no estudo de Thorndike, The True Place of
Astrology in the History of Science, o leitor encontrar uma explicao do fascnio
exercido anteriormente pela, astrologia.

21. Cf. minha The Structure of Scientic Revolutions, pp. 66-76.

22. Essa formulao d a entender que o critrio de demarcao de Sir Karl pode
ser salvo enunciando-o de uma forma ligeiramente diferente, inteiramente de
acordo com sua inteno aparente. Para que um campo seja uma cincia suas
concluses precisam ser logicamente derivveis de premissas partilhadas. Sob esse
aspecto h que excluir a astrologia, no porque suas previses no sejam testveis,
mas porque s as previses mais gerais e menos testveis podiam ser derivadas da
teoria aceita. Visto que qualquer campo capaz de satisfazer a essa condio pode
suportar uma tradio de soluciona- mento de enigmas, a sugesto claramente
proveitosa. Est bem prxima de fornecer uma condio suciente para que um
campo seja uma cincia. Mas nesta forma, pelo menos, no sequer uma condio
suciente e por certo no uma condio necessria. Ela admitiria, por exemplo, a
agrimensura e a navegao como cincias e excluiria a taxonomia, a geologia
histrica e a teoria da evoluo. As concluses de uma cincia podem ser precisas e
cogentes ao mesmo tempo, sem ser plenamente derivveis, pela lgica, de
premissas aceitas. Cf. minha The Structure of Scientic Revolutions, pp. 35-51, e
tambm a discusso na Seo III, mais adiante.

23. Isto no quer dizer que os astrlogos no se criticavam uns aos outros. Ao
contrrio, como praticantes de losoa e de algumas cincias sociais, pertenciam a
uma variedade de escolas diferentes, e a luta entre as escolas, s vezes, era
acirrada. Mas esses debates, de ordinrio, giravam em torno da Implausibilidade da
teoria adotada por uma ou por outra escola. Os malogros de predies individuais
desempenhavam um papel muito pequeno. Compare-se A History of Magic and
Experimental Science de Thorndike, 5, p. 233.

24. Cf. Conjectures and Refutations, de Popper, p. 246.

25. Cf. minha The Structure o/ Scientic Revolutions, pp. 77-87.

26. A citao do livro Conjectures and Refutations, de Popper, p. vii, num prefcio
datado de 1962. Anteriormente, Sir Karl equiparara aprender com nossos erros a
aprender por ensaio-e-erro (Conjectures and Refutations, p. 216), e a formulao
de ensaio-e-erro data, pelo menos, de 1937 (Conjectures and Refutations, p. 312) e
, em esprito, mais velho do que isso. Muita coisa dita mais adiante sobre a noo
de equivoco de Sir Karl aplica-se igualmente ao seu conceito de erro.

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27. Conjectures and Refutations, de Popper, pp. 215 e 220. Nessas pginas Sir Karl
esboa e ilustra sua tese de que a cincia se desenvolve atravs de revolues. Ao
faz-lo, nunca justape o termo erro ao nome de uma teoria cientca superada,
presumivelmente porque o seu slido instinto histrico no lhe permite incorrer
num anacronismo to grosseiro. No obstante, o anacronismo fundamental para a
retrica de Sir Karl, que reiteradamente fornece pistas conducentes a diferenas
mais substanciais entre ns. A menos que as teorias superadas sejam erros, no h
maneira de reconciliar, digamos, o pargrafo inicial do prefcio de Sir Karl para o
livro Conjectures and Refutations, p. vii, aprender com nossos erros, nossas
tentativas freqentemente equivocadas de resolver nossos problemas, testes que
podem ajudar- nos na descoberta de nossos erros, com a opinio (Conjectures and
Refutations, p. 215) de que o crescimento do conhecimento cientico . . [consiste
na] repetida derrubada de teorias cientcas e sua substituio por teorias
melhores e mais satisfatrias.

28. Proofs and Refutations, de Lakatos.

29. Logic of Scientic Discovery, de Popper, p. 50.

30. Se bem que o meu ponto seja um pouco diferente, devo meu reconhecimento da
necessidade de enfrentar essa questo s crticas dirigidas por C. G. Hempel aos
que interpretam erroneamente Sir Karl atribuindo-lhe uma crena no falseamento
absoluto em lugar de uma crena no falseamento relativo. Veja os seus Aspects of
Scientic Explanation, p. 45. Reconheo-me tambm devedor do Professor Hempel
por sua crtica atenta e inteligente deste ensaio quando ainda no passava de um
rascunho.

31. Popper, Logic of Scientic Discovery, p. 31.

32. Popper, ibidem, pp. 53 e seguintes.

33. Popper, Conjectures and Refutations, pp. 233-5. Note-se tambm, no p da


ltima dessas pginas, que a comparao de Sir Karl da relativa verossimilhana de
duas teorias depende do fato de no haver mudanas revolucionrias em nosso
conhecimento bsico, suposio que ele no desenvolve em parte alguma e que
difcil de harmonizar com a sua concepo da mudana cientca mediante
revolues.

34. Braithwaite, Scientic Explanation, pp. 50-87, especialmente p. 76, e minha The
Structure of Scientic Revolutions, pp. 97-101.

35. Note-se que a semelhana entre os membros de uma famlia natural aqui uma
relao aprendida e uma relao que pode ser desaprendida. Pondere-se o antigo
provrbio: Para um ocidental, todos os chineses so parecidos. Esse exemplo
tambm pe em destaque a mais drstica das simplicaes introduzidas neste
ponto. Uma discusso mais completa teria de tomar em considerao hierarquias
de famlias naturais com relaes de semelhana entre famlias nos nveis mais
elevados.

36. Essa experincia no exige o abandono da categoria cisnes nem o abandono


da categoria gansos, mas exige a introduo de um limite arbitrrio entre elas. As
famlias cisnes e gansos deixariam de ser famlias naturais, e no se poderia

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concluir coisa alguma acerca do carter de um novo pssaro semelhante a um cisne


que tambm no fosse verdadeiro em relao aos gansos. O espao perceptual
vazio essencial para que a qualidade de membro da famlia tenha contedo
cognitivo.

37. . Novas provas da desnaturalidade de uma denio dessa natureza so


fornecidas pela pergunta seguinte. Deve incluir-se a brancura entre as
caractersticas que denem os cisnes? Em caso armativo, a generalizao Todos
os cisnes so brancos ser imune experincia Mas se se excluir a brancura da
denio, ser preciso incluir outra caracterstica qualquer capaz de substituir a
brancura. As decises a respeito das caractersticas que fazem parte de uma
denio e estaro disponveis para o enunciado de leis gerais so amide
arbitrrias e, na prtica, raramente se fazem. O conhecimento, em regra geral; no
se articula dessa maneira.

38. . Essa incompletude das denies muitas vezes denominada textura aberta
ou vagueza de signicado, mas tais expresses parecem decididamente
enviesadas. As denies talvez sejam incompletas, mas no h nada de errado com
os signicados. dessa maneira que se comportam os signicados!

39. Hawkins, crtica da The Structure of Scientic Revolutions, de Kuhn.

40. Cf. Kuhn, The Structure of Scientic Revolutions, pp. 102-8.

41. Cf. Kuhn, The Function of Measurement in Modern Physical Science.

42. Cf. The Structure of Scientic Revolutions, de minha autoria, pp.161-9.

43. Popper, Logic of Scientic Discovery, pp. 22 e 31 e seguintes, 46; e Conjectures


and Refutations, p. 52.

44. Popper, Conjectures and Refutations, p. 51. O grifo est no original.

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