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Las formas coloreadas estn cuidadosamente calibradas tambin.

La forma roja y la azul (sta ligeramente ms ancha) parecen col-


gar desde las esquinas izquierda y derecha, y la azul cae haciendo
curva y baja un poco ms que el borde inferior recto del rectngulo
rojo. Entre ellas, la excntrica forma que queda est pintada verde.

D e b i d o a esta excentricidad, el ojo ve automticamente las formas


roja y azul en primer plano sobre un fondo verde. Pero luego el
cuadro cobra forma c o m o un campo plano bidimensional en el
que no se puede mantener ninguna ilusin de profundidad ni de
objetos en el espacio. Hay un par de m o t i v o s para esto.

U n o es las cantidades relativas de color: ms cantidad de azul


sereno que de fogoso rojo, los que juntos se equilibran sobre un
campo verde que de pronto parece casi neutro. Otro es la forma
v i s u a l m e n t e estable del rectngulo en un color que deslumhra al
ojo, mientras que la forma del otro lado, que parece moverse des-
cendiendo, est en azul ms tranquilo. Y la yuxtaposicin del rojo
y el verde crea una lnea de vibracin ptica a la izquierda, mien- Fig. 8-8. Ellsworth Kelly (n. 1923),
tras que el l m i t e entre azul y verde a la derecha es todo lo fijo R jo azul verde, 1 9 6 3 , leo sobre
0

que puede ser. tela, 212,1 x 345,1 c m . M u s e u m


of Contemporary A r t San D i e g o .
Por l t i m o , la excntrica forma verde se extiende por debajo del
borde recto del rectngulo rojo y del borde curvo de la forma azul
hasta llegar a los mrgenes de la tela. Parece encerrarlo todo en
su lugar. Es sta una orquestacin de tamao, forma, color, lnea
y c o m p o s i c i n extraordinariamente compleja, que a primera
vista parece ser tan sencilla c o m o un pastel [...].

A Pivotal C a l i to Color, de Christopher Knight. Los Angeles


Times Calendar, 23 marzo de 2003. Reproducido con la autoriza-
cin del Times y del seor Knight.

Otra de las muchas grandes cosas de este cuadro es


que desencadena muchas imgenes residuales. Dado que
es tan grande, se puede centrar la atencin en un solo color.
Si miras el azul durante 20 segundos y luego miras el rectn-
gulo rojo, el centro del rectngulo se vuelve naranja brillante.
Si enfocas la vista en el rojo y luego miras el azul, el azul se
convierte en azul-verde. Mientras tanto, el verde del centro
parece cambiar de valor en los bordes, haciendo parecer flui-
dos los colores del cuadro.
Hace aos, cuando enseaba arte a nios pequeos,
tuve una pasmosa experiencia que parece ilustrar el deseo del
cerebro de compensar los colores con sus complementarios.
Un nio de unos seis aos haba pintado una hoja grande de
papel con pintura verde, en diversas texturas y grosores. Dej
de pintar y se qued mirando su pintura. Est terminada?,
le pregunt. l estuvo otro rato mirndola pensativo, luego
cogi un pincel lleno de pintura roja y dej caer unas cuantas
gotas sobre la pintura verde. Entonces dej a un lado el pincel
y dijo: Ya est, est terminada.

Teora de la A r m o n a de Albert Munsell


sobre el Equilibrio de los Colores

En su libro decisivo, A Grammar of Color, publicado en 1921,


el famoso colorista estadounidense Albert Munsell postul
una teora de la armona basada en el concepto de equilibrar
los colores. Un problema de esta teora es el lenguaje impene-
trable de Munsell. El libro es denso y difcil, y, por lo general,
sus ideas tenan que traducirlas sus amigos y colegas.

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