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A EVOLUO DA CRIMINALIDADE NO SEMIRIDO NORDESTINO:

DO CANGAO AO CRIME ORGANIZADO

Erivelton Nunes de Almeida

Universidade do Estado do Rio Grande do Norte UERN, eriveltonalmeida@yahoo.com.br

Resumo: A preocupao com crescimento da violncia na sociedade no algo recente. Por atingir
diretamente a qualidade de vidas das pessoas o fenmeno do crime tem chamado ateno de toda a
sociedade, mais precisamente de pesquisadores e dos governantes. Apesar de ser algo em comum as vrias
comunidades, a violncia encontra pontos peculiares quando tratada contextualmente. No semirido
brasileiro no diferente, regio marcada pela seca e pelo descaso dos governos, apresenta uma
criminalidade com caractersticas diferenciadas da criminalidade dos grandes centros urbanos, e de outras
regies do pais. Atravs de uma pesquisa bibliogrfica buscamos identificar como a criminalidade se
desenvolveu nessa regio entre o sculo XIX e o sculo XX. Buscamos mostrar como surgiu o movimento
do cangao e posteriormente como se desenvolveu o crime organizado nessa regio. Conclumos que em
ambos os movimentos a ausncia do estado, as relaes de poder e a geografia da regio foram fatores
preponderantes.

Palavras Chaves: Evoluo, Criminalidade, Semirido.

INTRODUO

O semirido brasileiro uma poro de terra que ocupa alm da maior parte dos estados do
Nordeste uma pequena parte do sul do estado de Minas Gerais, distante espacialmente dos
principais centros urbanos, historicamente no tem participado dos movimentos polticos nacionais.
Suas principais caractersticas geogrficas so a baixa precipitao pluviomtrica, o alto ndice de
aridez e o alto risco de seca. Segundo o IBGE habitam nesse territrio aproximadamente 22,5
milhes (IBGE, 2010), o que corresponde a 11,84% da populao do pas.
Segundo Dantas (2008) por estar distante dos grandes centros urbanos o semirido brasileiro
continua condenado ao atraso, ao isolamento e eterna m vontade dos governantes. Ainda de
acordo com o autor a igualdade de direitos e o desenvolvimento to falado nos grandes centros
urbanos do pas no passa de uma fico naquela regio.
Historicamente, nesse espao geogrfico a vida sempre foi vivida com muito esforo. Em
meio a caatinga e a seca, a ausncia do estado fez surgir durante muito tempo, no semirido, a
figura dos coronis. Os coronis foram uma nova verso dos senhores de engenho, eram chefes com
autonomia para tomar as decises locais mais importantes. Segundo Dantas (2008) para o homem
do campo o Coronel era a Lei. A relao entre os coronis e a populao era de extrema

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subordinao e arbitrariedade. Os poucos rgos pblicos presentes nas cidades do semirido eram
controlados por esses coronis. Esse controle era total, ia da polcia, passava pela igreja e atingia at
a justia.
Enquanto nas cidades havia empregos no comrcio e nas instituies do governo, no campo
restava apenas a agricultura de subsistncia onde o homem do campo trabalhava horas
exaustivas enriquecendo cada vez mais o seu patro e empobrecendo a si prprio atravs da
mo-de-obra barata, de modo que o dinheiro que ganhava mal dava para a alimentao da
famlia. Essa situao favorecia a prtica de favores e a subservincia, o paternalismo
alienador. (TELES, 2014)

O cidado nascido no semirido durante o sculo XIX, at meados do sculo XX, se


deparava com essa estrutura social de abandono e opresso, ou seja, estava praticamente entregue
prpria sorte. Naquele espao no havia justia, escolas, e nem hospital. No havia tambm
estradas. Os caminhos se resumiam a veredas por onde passavam os comboios de gado e
mercadorias. Em contrapartida o litoral brasileiro, reduto das capitais e dos polos econmicos e
polticos se desenvolvia paulatinamente.
O semirido era no sculo XIX, conforme explica Dantas (2008) um mundo apartado da
civilizao. Esse ambiente hostil, onde no havia esperana, nem crena no estado tornou-se
contextualmente um ambiente favorvel ao crescimento da violncia e da criminalidade.
As condies climticas do semirido nordestino favoreciam o surgimento de secas
prolongadas de tempos em tempos, castigando a produo agrcola do homem do campo
trazendo misria e fome. As secas, o controle social, a partir da prtica de favor cultivada
pelos senhores de fazenda diante dos trabalhadores fez com que alguns se indignassem e
fossem mudar o seu destino, adentrando no cangao ou no messianismo (TELES, 2014)

No que a pobreza e a misria impliquem automaticamente em crime ou violncia, mas a


criminologia aponta esses elementos como fortes fatores de criminalidade. No caso do semirido
essa pobreza acentuada, muitas vezes se configurando a prpria misria. Essa situao de misria,
causada pela diferena exorbitante entre as classes sociais, juntamente com a falta de perspectiva de
mudana sem dvida um fator para o desencadeamento do comportamento criminoso.

CAMINHOS METODOLGICOS

Inicialmente vale afirmar a opo pela pesquisa qualitativa. Segundo Minayo (2012) esse
tipo de pesquisa trabalha com o universo de significados, dos motivos, das aspiraes, das crenas.
Dos valores e das atitudes. Essa abordagem permite a anlise a construo e analise da evoluo da
violncia no semirido nordestino, a partir de um recorte temporal. Quanto ao procedimento da
pesquisa adotamos a anlise de textos (livros e artigos cientficos), documentos e entrevistas.

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O CANGAO

nesse quadro de misria, isolamento e abandono, juntamente com outros fatores como:
desemprego, injustia, vingana que, no final do XIX surgem os primeiros bandos de cangaceiros
na regio do semirido nordestino. O cangao pode ser considerado um movimento que tem como
plano de fundo um espao territorial dominado por Coronis poderosos, e uma paisagem de
desolao, castigada pelo clima seco. Segundo Gruspan, citado em Rocha (2006):
O cangao em geral um brado de revolta, um movimento impulsivo de defesa das
vctimas de prepotncias e injustias. O pobre sertanejo, perseguido por governos corruptos
e prepotentes, vctima de autoridades ignorantes e brutaes, julgados por magistrados
venaes, sendo naturalmente bravo, recorre ao seu brao forte, para supprir a justia
inexistente de seu paiz. (ROCHA, apud GRUNSPAN-JASMIN, 2006).

O cangao foi uma modalidade peculiar de banditismo no semirido nordestino entre o final
do sculo XIX e meados do sculo XX, todavia segundo Ramos, citado em Santos (2015), no se
pode falar em um movimento nico no cangao. Na verdade, ocorreram movimentos distintos em
pocas distintas e com pessoas distintas. O cangao do sculo XIX guarda diferenas daquele do
sculo XX.
O primeiro bando de cangaceiros que se tem conhecimento foi o de Jesuno Alves de Melo
Calado, "Jesuno Brilhante", que agiu por volta de 1870. Jesuno nasceu em 1844, em Patu/RN,
firmou-se chefe do cangao aps se envolver em uma briga familiar. Agiu tanto no Rio Grande do
Norte como na Paraba. Durante sua trajetria Jesuno Brilhante ficou conhecido como o
cangaceiro romntico, conforme explica o historiador e membro da SBEC (Sociedade Brasileira de
Estudos do Cangao), ngelo Osmiro Barreto.
Um verdadeiro Robin Hood do serto, roubava dos ricos para distribuir aos pobres, tendo
como fato que durante a grande seca que assolou o serto nordestino em 1877, uma das
mais catastrficas da histria, ele e seu bando saqueavam os comboios enviados pelo
governo transportando alimento. (BARRETO, 2009, p. 01)

J no incio do sculo XX, dentre os mais conhecidos e temidos bandos da regio do


semirido nordestino estava o bando de Virgulino Ferreira da Silva, o Lmpio. Nascido em 1897,
em Pernambuco, Lampio aps se envolver em uma confuso, causada por furtos de gados na
propriedade de seu pai, acabou desencadeando uma guerra entre famlias, muito comum nessa
regio. Como o estado sempre foi ausente nesse espao, essas contendas eram resolvidas na bala, ou
na faca. Comeava ento ali a saga de um dos maiores cangaceiros do semirido nordestino. Porm,
conforme explica Santos (2015), no podemos resumir o cangao ao grupo de Lampio:

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Evidentemente o cangao no um fenmeno restrito apenas ao bando de Lampio e sua
mulher Maria Bonita. Antes mesmo da atuao de Lampio, Jos Gomes. Nascido em
1751, em Glria do Goit (Pernambuco) conhecido como Cabeleira, assombrava a regio
com seus atos de violncia em conjunto com seus comparsas. Igualmente agiu Lucas da
Feira, ou Lucas Evangelista, na regio da cidade baiana de Feira de Santana entre1828 e
1848. (SANTOS, 2015)

Mas tambm no podemos diminuir a dimenso desse grupo para o movimento. O grupo de
Lampio atuou em vrios estados do Nordeste, deixando um rastro de morte e violncia por onde
passavam. Para se ter uma ideia da importncia do grupo na regio do semirido nordestino, em
1926 Lampio e parte de seu bando foram at Juazeiro do Norte no estado do Cear e l receberam
uma proposta oficial para combater a Coluna Prestes, que seguia para o nordeste. Em troca Lampio
seria anistiados dos seus crimes e receberia a patente de capito dos Batalhes Patriticos. Por isso
que posteriormente ficou conhecido como o Capito Lampio.
Virgulino Lampio morreu no dia 28 de julho de 1938, na fazenda Angicos, no estado de
Sergipe, atual municpio de Poo Redondo, logo aps ser surpreendido por uma volante - grupo
de policiais. Junto com ele morreram vrios outros cangaceiros, dentre eles a sua companheira
Maria Dia Nenn, a Maria Bonita. Os cangaceiros foram decapitados e suas cabeas ficaram
expostas no Museu Nina Rodrigues, em Salvador, at 1968.
comum em literatura de vis marxistas uma abordagem romntica em torno do cangao,
transformando criminosos em heris. Porm pensamos como Ramos, ciado em Santos (2015),
quando afirmava que os cangaceiros eram criminosos, que sem nenhum senso tico atacavam a
sociedade, to somente no impulso de saciarem suas necessidades e seus desejos, deixando sempre
para trs um rastro de crueldade. Dessa forma, no podemos generalizar o romantismo ao redor do
cangao.
Segundo Dantas (2008), em sua obra Lampio entre a Espada e a Lei, um embate de
natureza ideolgica contribuiu para essa discusso sobre ser heri ou bandido. De acordo com esse
autor, para a elite Lampio foi um bandido sanguinrio, j para alguns setores de esquerda Lampio
foi um revolucionrio, um pioneiro na luta em favor da terra. Para Dantas ambas concepes
dificultam a reconstruo da histria do cangao:
As duas correntes, evidentemente, exorbitam em suas teses e achincalharam a histria,
mergulhando-a em um oceano revolto, onde por vezes difcil distinguir o que real e o
que no passa de fantasia. (SANTOS, 2015)

Certamente o cangao ganhou fama, titularidade de herosmo e boa imagem perante o povo
que no conviveu com a sua violncia. Isso graas cultura das lendas e de fatos isolados que

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tomavam as cidades e se repetiam pelas feiras sertanejas atravs da literatura do cordel e do
comentrio de estrias e histrias de valentia e coragem.
O NOVO CANGAO

Ao passar dos anos o movimento do cangao foi diminuindo, sendo o grupo de Cristino
Gomes da Silva Cleto, mais conhecido como Corisco reportado como o ltimo grupo de
cangaceiros que se teve notcias. Remanescente do grupo de Lampio Corisco morreu em 1940,
em um confronto com a polcia no estado da Bahia, porm os problemas do semirido permanecem
os mesmos: o clima seco, a falta de polticas sociais e as lutas pelo poder continuam forjando as
relaes locais.
Com o passar do tempo as figuras dos Coronis foram substitudas pelas dos Doutores. O
Doutores eram pessoas destacadas das cidades do semirido, centralizavam poderes polticos e eram
bastante influentes no meio social. As disputas pelo controle poltico e brigas de famlias passaram a
ser mais acirradas e constante na regio. No entanto a trajetria dessa violncia aponta para uma
nova configurao de criminalidade.
As brigas polticas fortaleceram esses grupos familiares, que acabaram muitas vezes
enveredando-se para o caminho do crime organizado. A partir de articulaes com criminosos de
outros estados como So Paulo e Rio de Janeiro, inclusive integrantes de quadrilhas como o PCC -
Primeiro Comando da Capital - criminosos da regio do semirido transpassaram suas aes de
vinganas e as brigas de famlia para os assaltos a agncias bancrias e a carros fortes.
Mais uma vez a geografia do semirido, o isolamento da regio e o abandono pelo poder
pblico contribuem para o crescimento dessas quadrilhas organizadas. O baixo efetivo de policiais e
as dificuldades operacionais e de articulao das foras de segurana acabam convergindo para o
fracasso do estado e o sucesso desses grupos, que foram batizados de o novo cangao.
Neocanganeiros, assim foram chamados criminosos de um grupo liderado por Jos
Valdetrio Carneiro, pelo programa Linha Direta, da Rede Globo de televiso, em agosto de 2003.
Valdetario pertencia a famlia Carneiro, erradicada na cidade de Carabas/RN.
Foram membros dessa famlia (Benevides Carneiro), que em 1982 realizaram, o que seria
at recentemente o maior roubo em territrio nacional. S perde hoje para o furto ao Banco Central
em Fortaleza, de onde foram subtrados 194 milhes. O crime, que ocorreu na estrada que liga a
cidade de Mossor a Olho Dagua dos Borges no Rio Grande do Norte, ficou conhecido como o
assalto dos 94 milhes. O delito foi planejado e tinha como objetivo abordar o avio que conduzia

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o dinheiro do Programa de Emergncia Contra as Secas do Governo Federal. Para Junior, (2006) o
assalto dos 94 milhes uma espcie de marco simblico da criminalidade violenta e organizada no
interior do Nordeste.
A finalidade do assalto era utilizar o valor subtrado para financiar a campanha do candidato
Raimundo Amorim Fernandes (Zimar Fernandes) a prefeitura de Carabas, nas eleies para
prefeito, que ocorreu em dezembro de 1982.
Embora possussem uma conhecida trajetria de envolvimentos em crimes de vingana e
fossem tidos como valentes, os membros da famlia Carneiro, responsveis diretos pelo
planejamento e execuo do assalto, no eram, at ento, como foi sendo cristalizado
depois nos discursos policiais e da imprensa durante os anos noventas, sinnimo de cl
familiar envolvido com crime organizado (JUNIOR, 2006)

No entanto as foras policiais, comandada na poca pelo ento investigador de polcia


Maurilio Pinto de Medeiros, atualmente Delegado de Polcia aposentado, acabaram elucidando o
crime. A elucidao do delito potencializou o racha entre as famlias Carneiros e Fernandes, que
haviam realizado um acordo para a sucesso municipal, e que no foi cumprido por Zimar
Fernandes.
Porm, conforme j foi dito a criminalidade no se resumiu a briga entre essas duas famlias.
O grupo liderado por Jos Valdetrio Carneiro passou a praticar vrios assaltos a bancos e a caros
fortes nos estados de Pernambuco, Cear, Paraba e Piau, conforme explicou Barbosa e Nascimento
no livro Valdetrio Carneiro a essncia da bala. Surge aqui uma das maiores quadrilhas organizadas
do semirido nordestino. Vejamos o que diz Junior, (2006):
Com a entrada em cena de Valdetrio, realizando assaltos a bancos ousados, no raro,
implicavam em verdadeiras tomadas de cidades e a subjugao das parcas foras policiais
locais, os Caneiros so elevados condio, por rgos da imprensa de todo o nordeste, de
famlia criminosa. Alcanando condio de personagens pela mdia local, valdetrio
retratado como um cangaceiro moderno. (JUNIOR, 2006)

Durante as dcadas de noventa esse grupo, liderado por Valdetrio Careiro e seu primo
Zimar Carneiro, realizou vrios assaltos a agncias bancrias, correios e carros fortes na regio do
semirido nordestino. Sempre com muita violncia esses crimes culminaram com mortes de vrios
policiais, dentre eles o Delegado de Polcia Civil Robson Luiz Medeiros Lira, na cidade de
Macau/RN, no ano de 2002, em um confronte entre a Polcia Civil e o bando de Valdetrio, logo
aps um roubo as trs agncias bancrias daquela cidade.
Concomitante o bando continuava praticando, por motivos variados, homicdios na regio
do Alto Oeste Potiguar. Dentre as vtimas do bando pode-se citar os irmos: Joo Pereira, Elinaldo
Simio Pereira e Agnaldo Simio Pereira, ento prefeito da cidade de Carabas, morto no ano de
2001, na estrada que liga a cidade de Mossor a cidade de Carabas. Foram imputados tambm ao

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mesmo grupo os assassinados dos Irmos Veras (Cezar Veras e Vicente Veras) residentes na cidade
de Campo Grande/RN, acusados pelos membros da famlia Carneiro de delatarem as empreitadas
criminosas do bando a polcia.
No histrico da quadrilha constam tambm vrias fugas e resgates de penitencirias. No ano
de 2002 o bando conseguiu fugir da Penitenciria de segurana mxima de alcauz em Nsia
Floresta/RN. A empreitada foi reportada na poca como uma fuga cinematogrfica, haja vista o
poderio de fogo que a quadrilha demonstrou, utilizando metralhadoras, fuzis e pistolas. Valdetrio
morreu no ano de 2003, na zona rural da cidade de Lucrcia/RN, em um confronto com a polcia. O
que acabou culminando com o fim do grupo.
O grupo comandado pela famlia dos Carneiros no foi o nico a agir nesse perodo, outros
grupos se formaram nessa mesma regio do semirido nordestino. O acesso a novas tecnologias,
carros potentes, e o armamento de grosso calibre contriburam para a acesso dessas quadrilhas. A
articulao entre os bandos e a influncia das quadrilhas de roubo a banco do Sudeste chamava
bastante ateno.
No estado da Paraba, entre os municpios de So Bento e Catol do Rocha, com o mesmo
pano de fundo (briga entre famlia) surge um grupo criminoso liderado por Jos Ferreira da Silva, o
Do Torrado. Torrado inclusive, segundo Jnior (2006), fez parte do grupo de Valdetrio quando
ainda era adolescente,
Do torrado foi considerado pela imprensa Paraibana como um dos bandidos mais corajosos
do serto nordestino, morreu em confronto com a policia Federal, em So Bento na Paraba, aps o
sequestro de um gerente bancrio.
Em Pernambuco, no mesmo estilo de Valdetrio e Do Torrado surgiu tambm nesse mesmo
perodo o neocangaceiro Claiton Araquan. Sua especialidade eram os assaltos a banco. Morreu,
na cidade de Pilo Arcado na Bahia, no dia 26 de setembro de 2003, aps um confronto com a
Polcia Federa, onde tambm tombou morto o Agente da Polcia Federal Klaus Henrique, que estava
em um helicptero.

CONSIDERAES FINAIS

Este artigo objetivou apresentar um recorte da evoluo da criminalidade no semirido


nordestino entre os sculos XIX e XX. A inteno de contribuir para as discusses em torno desta

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temtica, nos levou a investigar quais os principais fatores que contriburam para a criminalidade
nesse perodo.
Em meio ao percurso apresentamos alguns grupos especficos apontados como referncias
no estudo da criminalidade no semirido nordestino nesse perodo. Percebemos tambm que as
maiores causas da criminalidade nessa regio so a ausncia do estado e a desigualdade social.
Muitos dos grupos, tantos dos cangaceiros como dos neocangaceiros surgem nesse contexto de
abandono e ganham espao pela falta da presena do estado nesse espao geogrfico.
Outras razes, como o clima seco, a falta de estrutura urbana e as relaes
polticas/familiares e a falta de perspectivas tambm influenciaram a violncia no semirido
nordestino nesse perodo, que atravs de elementos caracterstico desse local construram
movimentos criminosos peculiares.
Por fim importante observar que apesar de centrar as aes de ambos os bandos
cangaceiros e neocaganceiros - em crimes de roubo, esses grupos no estavam desvinculadas de
outras condutas criminosas como trfico de drogas, de armas pistolagem. Dessa forma classificar os
lderes desses bandos com heris pode trazer consequncias danosas para a histria e para a
construo de uma sociedade tica e um estado democrtico de direito.

REFERNCIAS

BARETO, ngelo Osmiro, O Cangaceiro Romntico. Cear. Revista da ALMECE. 2009;

DANTAS, Srgio Augusto de Souza. Lampio: Entre a Espada e a Lei. Natal. Calgraf. 2008;

GRUNSPAN-JASMIN, lise. Lampio o senhor do serto. So Paulo:


Edusp, 2006;

NASCIMETO, Paulo e BARBOSA, Rafael. Valdetrio Carneiro: A essncia da bala. Natal:


Tribo, 2013;

RAMOS, Graciliano. Cangaos. So Paulo: Record, 2013;

SANTOS, Pedro Sergio. Criminologia: Literatura, Violncia Rural e Cangao. Jurdica, ISSN
2358-7970, Ano III, Nmero 3, Jan./2015;

TELES, Ftima. O cangao, o latifndio e as oligarquias, 2014. Disponvel em:


http://www.vermelho.org.br/noticia/249409-11. Acesso em: 09 de outubro. 2016

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