Você está na página 1de 9

Jeremy Bentham: Prazer e Dor como mensur-los?

Mrcia Cristina Otaviani

Muito se fala na histria sobre como a matemtica foi utilizada em


diferentes pocas como ferramenta para as mais diversas reas do saber.
Como nos conta muitos autores, a exemplo de I. B. Cohen houve, a partir do
sculo XVIII (continuando pelo sculo seguinte), uma busca para controlar,
medir e prever os eventos, e principalmente, as aes das pessoas, e essa
procura passavam pela utilizao de mtodos empregados pela filosofia
1
natural, ou seja, que eram considerados cientficos e corretos na poca.
Com isso, vemos a matemtica ser introduzida em anlises sobre
economia, como, por exemplo, nos escritos de William Stanley Jevons
(1835-1882), bem como notamos, nos escritos de legisladores como William
Blackstone (1723-1780), a tentativa de instituir, no campo da legislao,
regras e parmetros to exatos quanto os estabelecidos pelos estudos da
2
fsica da poca.
Mas, existiria uma frmula para se saber o que certo ou errado?
Haveria um modo de quantificar as aes humanas? Seria possvel uma
cincia da moral? Com o intuito de tentar responder tais questionamentos,
Jeremy Bentham (1748-1832), filsofo ingls, escreveu uma vasta obra.
Muito de seus manuscritos esto sendo trazidos ao conhecimento do pblico
por meio de esforos feitos por pesquisadores do Bentham Project em
Londres. Contudo, muitas dessas publicaes tm como objetivo maior a
divulgao das ideias de Bentham e, por isso, h ainda um enorme espao
para estudos que busquem uma melhor anlise e compreenso dessas
ideias.
Com isso, nosso objetivo aqui o de apresentar e buscar entender
sua proposta de medir as aes humanas. Para tal, imprescindvel

Este trabalho foi apresentado em oficina nas Jornadas de Histria da Cincia e Ensino, realizado em
24 de abril de 2009, na PUCSP. Este artigo contou com a colaborao da profa. Dra. Mrcia H. M.
Ferraz, do programa de Ps-Graduao em Histria da Cincia da PUC-So Paulo.
1
I.B.Cohen, The Natural Sciences and the Social Sciences: some critical and historical perspectives
(Londres: Kluner Academis, 1994).
2
Ibid., 7-20.
Mrcia Cristina Otaviani Volume 1, 2010 pp. 7-15

percorrer o texto em que o autor apresenta suas ideias, mas tambm


analisar o contexto em que ele foi elaborado, bem como entender o que j
foi dito sobre o autor.
Bentham tido como fundador da corrente Utilitarista que diz que
toda ao deve ser medida por sua utilidade 3 mais conhecido por
estudiosos do campo do Direito e da Sociologia, devido aos seus escritos
sobre um sistema penitencirio. Alguns pesquisadores dizem que suas
propostas de mudana no mundo legislativo estavam baseadas em seu
descontentamento religioso, pois para muitos, Bentham no passava de um
ateu e queria, por isso, tirar a figura de Deus dos assuntos morais. Contudo,
recentemente, h tambm aqueles que tm ampliado o modo de estudar e
entender o autor, incluindo em suas pesquisas a importncia que ele dava a
outros assuntos, tais como a lgica, a teoria do conhecimento e a
linguagem. 4
Em nosso trabalho sobre a proposta de mensurao das aes
humanas de Bentham, buscamos uma abordagem diferente, no qual foram
considerados, alm dos aspectos j estudados sobre o autor (considerando
fatores como religio, lgica e teoria do conhecimento), a ideia de cincia
que estava por trs de sua proposta. 5
O autor considerava a legislao de sua poca incompleta e
apresentou uma proposta diferente para a legislao inglesa 6. Isso ocorreu
num perodo em que grandes acontecimentos tomaram o mundo, no s no
campo filosfico, mas tambm no econmico. Eventos como a publicao da
Enciclopdia Britnica (1771), a Declarao de Independncia Americana e a
publicao do livro A Riqueza das Naes de Adam Smith (1723-1790) em
1776, a Revoluo Francesa (1789), a abertura do British Museum (1759) e
o descobrimento da Pedra de Roseta (1799).

3
Sthephen,L. English Utilitarians, p.1.
4
J.E.Crimmins, Benthams Philosophical Politics, Harvard Review of Philosophy 3,(1992): 18-22.
5
Mais sobre os estudos sobre religio, lgica e teoria do conhecimento de Bentham podem ser vistos
em: Mrcia C. Otaviani, Jeremy Bentham: Como medir os prazeres e as dores Clculo da
Felicidade (dissertao de mestrado, Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo, 2008).
6
Bentham, J. An Introduction to the Principles of Morals and Legislation, Introduo.

8
Mrcia Cristina Otaviani Volume 1, 2010 pp. 7-15

A lista de suas publicaes razoavelmente extensa e seus trabalhos


e manuscritos foram reunidos na obra chamada Collected Works of Jeremy
Bentham. Suas ideias de reforma poltica apareceram primeiramente no livro
A Fragment on Government (1776), em que expe seu descontentamento
com o que era feito no campo da poltica inglesa.
Alm das propostas de mudanas nos campos morais e legislativos,
Bentham buscou trazer solues e novas perspectivas para assuntos como
educao e o sistema de presdios existentes. Como dissemos
anteriormente, seus escritos sobre o projeto chamado Panptico, que era
um modelo de priso que poderia servir tambm como escolas e hospitais,
foi muito estudado pelos pesquisadores do ramo do Direito e da Sociologia.
Segundo o autor, esse modelo deveria ser construdo em uma rea grande e
ter o formato circular, com vrias clulas dispostas ao redor de uma grande
torre de controle, onde os presos seriam observados e vigiados por guardas
que no poderiam ser vistos. 7
No campo legislativo, Bentham publicou em 1789, justamente o ano
da Revoluo Francesa, sua obra An Introduction to the Principles of Morals
and Legislation. Nessa obra, Bentham d nfase s suas ideias a respeito de
poltica e governo, buscando apresentar um guia de como as aes morais e
ticas deveriam ser tratadas e seguidas. Ele acreditava que as aes
humanas poderiam ser abordadas da mesma maneira que os fenmenos que
eram objetos da qumica ou da fsica, ou, ainda, da medicina. Para alcanar
tal objetivo estabeleceu critrios para medir as foras que governavam as
aes humanas, que segundo ele era o prazer e a dor e assim, desenvolveu
um modo de mensur-los incorporando-os numa cincia da moral. 8
Ao longo de nossas pesquisas e conforme citamos no incio desse
trabalho, notamos que durante esse perodo, as questes polticas e morais
deveriam seguir as leis e mtodos da filosofia natural. Vimos que nessa
poca, a Ordem Natural descoberta por Isaac Newton (1643-1727) serviria

7
Watkin, Benthams Panopticon and Dumonts Panoptique verso eletrnica:
http://www.ucl.ac.uk/Bentham-Project/journal/cpwpan.htm#2. (acessado em 15 jun.2010).
8
J. Bentham, An Introduction to the Principles of Morals and Legislation, Claredon (1907): 6.
http://www.econlib.org/library/Bentham/bnthPML1.html (acessado entre julho 2006 e maro 2008).

9
Mrcia Cristina Otaviani Volume 1, 2010 pp. 7-15

como base no s para o mundo fsico, mas tambm para o mundo poltico e
social. 9 Os fenmenos sociais eram considerados passveis de serem
expressos por meio de leis. De fato, se verifica, durante o perodo
compreendido entre o final do sculo XVII e o incio do sculo XIX, uma
maior valorao dos mtodos experimentais bem como a introduo de
mtodos matemticos nos estudos relacionados s aes humanas.
Alguns estudiosos colocam que certos pensadores, durante esse
perodo, fizeram propostas para tratar os assuntos relacionados com a
poltica, a moral e a tica de maneira mais quantitativa. Segundo eles, a
utilizao de mtodos, de princpios e os conceitos advindos da medicina ou
da fsica davam certa legitimidade aos estudos feitos em outras reas
10
atualmente conhecidas como cincias humanas ou sociais.
Tambm Jeremy Bentham buscou sua maneira, construir uma
cincia da moral; tem-se mesmo a impresso de que ele quer ser para o
mundo da moral o que Newton foi para o mundo da fsica. Segundo suas
palavras: [...] o que Bacon foi para o mundo fsico, Helvtius foi para o
mundo da moral. O mundo da moral j teve seu Bacon, mas seu Newton
11
est ainda por vir.
Para o autor, a reestruturao dos assuntos polticos e morais j
havia sido feita por Claude Adrien Helvetius (1715-1771), faltaria, ento,
dar-lhe caractersticas mais precisas e, talvez, coubesse a ele fazer essa
parte.
Bentham tentou expor, tanto para os polticos, quanto para a
sociedade de sua poca que as aes humanas poderiam e deveriam ser
mensurveis, chegando a afirmar que [...] as verdades que formam a base

9
As descobertas de Isaac Newton relacionadas ao mundo da mecnica e da fsica foram muito
importantes, no s em sua poca, mas tambm durante os sculos XVIII e XIX. Muitos pensadores
desse perodo buscaram adequar, e at mesmo copiar os princpios descobertos por Newton, para o
campo social, poltico, moral e econmico. Mais sobre essa discusso pode ser encontrado em Cohen,
The Natural Sciences and the social sciences.Captulos 1,3 e 4.
10
Cohen, 2-70.
11
J. Bentham, Diversos, manuscritos, UCL, Special Collections, MS 157/32.

10
Mrcia Cristina Otaviani Volume 1, 2010 pp. 7-15

da poltica e da cincia moral no sero descobertas seno por investigaes


12
to severas quanto s investigaes matemticas.
Ele tinha uma noo peculiar de cincia para sua poca, pois, num
perodo em que as diversas reas do saber estavam sendo divididas em
especialidades distintas, e arte e cincia se distanciavam cada vez mais,
Bentham props que a cincia verdadeira, s poderia ser aquela onde arte e
cincia fossem consideradas como nicas e inseparveis. Essas ideias do
autor so encontradas em seus escritos sobre educao (Chrestomathia),
onde aparecem tambm novas sugestes de como dividir os diferentes
ramos do conhecimento humano. Ao propor a unio de arte e cincia sob um
mesmo ramo do conhecimento humano, a Ontologia, seria possvel para
Bentham, demonstrar que todos os mtodos e critrios utilizados pela antiga
Filosofia Natural, ou seja, pela cincia, poderiam ser empregados tambm
pelo ramo onde estavam a tica, a Legislao e a Moral. O autor chega a
comparar a arte de legislar com a medicina, dizendo que

[...] a medicina um instrumento para eliminar a dor, legislar


corretamente, um instrumento para eliminar as dores das pessoas;
para ambas, o valor de sua utilidade est na quantidade de dor que
elas eliminaram ou evitaram menos as dores que elas produziram ou
prazeres que excluram. 13

importante salientar a relevncia dada pelo autor aos sentimentos


de prazer e dor. Tais sentimentos esto diretamente ligados s suas
explicaes de como conhecemos as coisas no mundo real, pois Bentham
valoriza sobremaneira os sentidos. Para o autor, s podemos considerar algo
como real se pudermos perceb-lo atravs dos nossos cinco sentidos; caso
no possamos perceber ou sentir essa coisa, ela deve ser considerada como
uma entidade fictcia, ou seja, como no existente no mundo real, mas sim,
no mundo do discurso. Ento, para Bentham, prazer e dor deveriam ser

12
J. Bentham, An Introduction to the Principles of Morals and Legislation,1-2.
13
J.Bentham, Art and Science Division, In J. Bowring, org. The works of Jeremy Bentham, vol.2.
http://oll.libertyfund.org/title/191/114178/2345036 (acessado em 14/06/2010).

11
Mrcia Cristina Otaviani Volume 1, 2010 pp. 7-15

tratados como entidades reais, pois os conhecemos atravs dos nossos


sentidos, e ento somente o prazer e a dor deveriam ditar o que devemos
14
ou no fazer.
No intuito de fornecer um guia de como os legisladores deveriam agir
e baseando-se no Princpio da Utilidade (onde toda ao deve ser tomada
visando a maior felicidade (prazer) para o maior nmero de pessoas), bem
como em suas ideias de como o ser humano conhece algo no mundo real,
Bentham construiu ento, sua proposta de mensurar as aes humanas, o
que foi chamado de Clculo da Felicidade.
Como mencionamos anteriormente, Bentham critica a legislao
existente e apresenta como deveria ser tal mensurao no livro An
Introduction to the Principles of Morals and Legislation de 1789. Sua
principal crtica aos legisladores da poca concentra-se na maneira como
eles tomavam suas decises, como decretavam as punies aos infratores,
e, acima de tudo, falta de uma uniformidade das leis, que nessa poca
eram consideradas misteriosas, pois eram antigas e foram, ao longo dos
tempos, sendo reinterpretadas pelos governantes. Para autores como
Michael Foucault, o cdigo penal, ou o sistema penal ingls do sculo XVIII
era um dos mais selvagens e sangrentos que a histria das civilizaes
conheceu, isso porque havia mais de 315 condutas capazes de levar
algum forca e a deciso era tomada em bases subjetivas e no
objetivamente. Se o juiz tivesse uma crena pessoal em relao ao crime
cometido, e considerasse o mesmo horroroso, a pena poderia ser muito
maior do que a de um crime tido por ele como no to ofensivo. Ou ainda,
caso a ofensa fosse feita por partidrios de grupos polticos contrrios ao do
juiz, a punio tambm poderia ser aumentada. Ou seja, como Bentham
aponta, muitas vezes, era a subjetividade de quem punia que determinava o
peso da condenao. 15
Ento o autor, neste livro, afirma que o prazer e a dor deveriam ser
instrumentos com os quais os legisladores deveriam trabalhar, e saber a

15
M. Foucault, A Verdade e as Formas jurdicas. 2 ed. ( Rio de Janeiro: NAU, 1999), 80.

12
Mrcia Cristina Otaviani Volume 1, 2010 pp. 7-15

fora de cada um, ou seja, saber o seu peso e valor seria de inegvel
importncia. Ele defendia que, ao atribuir valores para os prazeres e dores,
os legisladores seriam capazes de aplicar punies mais justas, incorrendo
no menor erro possvel. Com esse clculo, seria possvel que as opes das
pessoas (principalmente dos governantes) entre uma ao e outra
estivessem baseadas, no em simpatia ou antipatia por determinado fim,
mas sim em sua utilidade (causar a maior felicidade (prazer) para maior
nmero de pessoas). 16
Bentham diz ento, que o valor de um prazer ou de uma dor,
considerados em si mesmos, ser maior ou menor segundo sete
circunstncias, a saber:
1) a sua intensidade,
2) durao,
3) certeza ou incerteza,
4) a sua proximidade ou distncia no tempo, ou longinquidade,
5) a fecundidade (ou a probabilidade que o prazer ou dor tem de
ser seguido por sensaes de mesma espcie),
6) a pureza (ou seja, a probabilidade que o prazer ou a dor tem de
no ser seguido por sensaes do tipo contrrio dor no caso do
prazer, e prazer no caso de dor),
7) a extenso (quantas pessoas seriam afetadas por tal ato).
Vejamos um exemplo do autor de como o clculo poderia ser
utilizado. Ele afirma que se algum quiser fazer uma avaliao exata da
tendncia geral de qualquer ato que afeta os interesses de uma coletividade,
essa pessoa dever fazer uma apreciao dos seguintes elementos:
- o valor de cada prazer e de cada dor produzidos pelo ato;
- o valor de cada prazer e de cada dor produzidos pelo ato aps os
primeiros prazeres ou dores primeiramente identificados (fecundidade);
- somam-se todos os prazeres de um lado e todas as dores do outro.
Se mais de uma pessoa for afetada por tal ato, multiplica-se o valor
obtido anteriormente pelo nmero de pessoas afetadas pelo ato e procede-
16
J. Bentham, An Introduction to the Principles of Morals and Legislation,4-6.

13
Mrcia Cristina Otaviani Volume 1, 2010 pp. 7-15

se ento o balano final. Se o balano for favorvel ao prazer, a tendncia


17
da ao boa, se for favorvel a dor, a tendncia negativa.
Podemos ver que o autor no coloca seu clculo (apesar de cham-lo
clculo) em forma de simbolismos matemticos. O que notamos que sua
proposta se mostra mais como um guia que nos orienta em uma dada
situao, onde, se ao final houver um nmero positivo a ao boa e deve
ser executada, se houver um nmero negativo, no devemos ir adiante.
Aps apresentar tantos detalhes poderamos esperar ver o autor
satisfeito com seu Clculo da Felicidade. E que, finalmente, iria aplic-lo
para chegar maior felicidade para o maior nmero de pessoas, ou seja, ver
realizado o seu Princpio da Utilidade. No entanto, o autor sugere que o
mtodo desenvolvido no poderia ser seguido antes de um julgamento
moral, ou seja, antes de uma ao judicial. Seu mtodo deveria ser utilizado
no sozinho, mas como um guia que aproximaria da exatido os processos
vigentes. Segundo o autor

no se pode esperar que o referido mtodo possa ser seguido a rigor


antes de qualquer julgamento moral. Todavia, o mtodo como tal
pode ser sempre mantido diante dos olhos; e na medida em que o
processo atualmente seguido nessas ocasies se aproximar dele, na
mesma medida tal processo se aproximar da exatido. 18

Apesar das possveis dificuldades no mtodo de medir os prazeres e


dores, a relevncia da tentativa de Bentham est em sua busca por uma
ferramenta que proporcionasse as pessoas uma linha mestre para pensar
nas aes e como estas afetariam, tanto a vida do indivduo, quanto a vida
de toda uma comunidade. O clculo tem obstculos, mas identifica certos
elementos que devem ser pensados em dadas situaes e, apesar de se
ressentir de valores precisos de prazeres e de dores, busca demonstrar por
meio de um sistema, os possveis efeitos de uma determinada atitude.

17
Ibid., 1-6.
18
Ibid., 6.

14
Mrcia Cristina Otaviani Volume 1, 2010 pp. 7-15

CONCLUSO
Buscamos nesse trabalho apresentar como Jeremy Bentham baseou
suas ideias para fazer uma proposta de mensurar as aes humanas.
Mostramos que, apesar dele ser estudado em reas como Direito e
Sociologia, a anlise de seus escritos restringe-se a v-lo como
representante da escola utilitarista, ou mesmo como um radical religioso e
poltico. No intuito de ampliar a anlise do autor, verificamos como ele foi
estudado por outros pesquisadores, tentamos compreender a poca em que
suas propostas foram feitas e tambm, como seu texto recebe a influncia
desse perodo, pois entender a poca do autor essencial para entendermos
as razes que o motivaram a pensar e expor suas ideias como o fez.
Identificamos a importncia de estudos que buscam mostrar as
diversas variantes por detrs de tentativas como as de Bentham, de
transportar os mtodos de quantificao utilizados pela Filosofia Natural para
os assuntos relacionados s aes humanas. Entender o clculo perpassa
pelo entendimento de como o autor compreendia e enxergava assuntos
como lgica e cincia bases para seu pensamento e suas propostas de
mudana.
Notamos que em seus trabalhos, o autor buscou uma aproximao
entre as cincias da natureza e o conhecimento sobre o homem e pudemos
identificar que sua proposta de como deve ser a melhor maneira de agirmos
(e as punies para as aes no corretas) estava, de certa forma, baseada
no conhecimento da natureza e da cincia de sua poca: possvel de se
calcular, prever e quantificar.

SOBRE A AUTORA:
Marcia Cristina Otaviani
Doutoranda do programa de Histria da Cincia/PUCSP
(e-mail: marciaotaviani@gmail.com)

15