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O Egito Antigo

(Ciro Flamarion S. Cardoso)


NDICE

Introduo ........................................................................................................................... 7
A falncia da hiptese casual hidrulica ........................................................................ 14
Economia e sociedade ........................................................................................................ 26
O poder: sinopse da histrica faranica ............................................................................. 44
Aspectos da vida intelectual .............................................................................................. 83
Concluso: modo de produo asitico? ....................................................................... 101
Indicaes para leitura ...................................................................................................... 109

INTRODUO

O Egito faranico no somente representa o primeiro reino unificado historicamente


conhecido, como tambm a mais longa experincia humana documentada de continuidade
poltica e cultural. Mesmo no incluindo o perodo greco-romano - embora os monarcas
helensticos e os imperadores de Roma tenham figurado como faras em monumentos
egpcios - , a histria do Antigo Egito se estende por uns dois e setecentos anos, de
aproximadamente 3000 a.C. at 332 a.C.: como todas as datas relativas civilizao
faranica so anteriores era crist, eliminaremos doravante a meno antes de Cristo, a
no ser que por alguma razo seja necessria. Tal histria conheceu, verdade, fases de
descentralizao, anarquia e domnio estrangeiro, mas durante estes longos sculos o Egito
constituiu uma mesma entidade poltica reconhecvel.
A continuidade e a longevidade so ainda mais impressionantes do ponto de vista
cultural: a antiga lngua egpcia manteve-se relativamente estvel, embora sofrendo
algumas mudanas, durante quatro mil e quinhentos anos. E de cerca de 3000 a.C. at o
quinto sculo da nossa era, muitos outros aspectos atestam, com sua presena ininterrupta, a
grande permanncia dos padres culturais egpcios: escrita hieroglfica, concepes acerca
da realeza, religio, estilos artsticos, estruturaes econmico-sociais... Um egpcio da
poca das grandes pirmides (meados do III milnio) que, por um ato de mgica, fosse
transportado ao apogeu da XVIII dinastia, mil anos mais tarde, notaria sem dvida muitas
mudanas no pas; mas a sua dificuldade de adaptao s novas circunstncias seria
provavelmente bem menor do que a de um francs de 1781 - ou seja, contemporneo de
Lus XVI - que se visse trazido por milagre Frana de hoje, apenas duzentos anos depois.
O ltimo fara - no sentido exato da palavra -, Nectanebo II, morreu na cidade de
Tebas em 341, quando uma expedio militar impunha o segundo domnio persa sobre o
pas: h mais de vinte e trs sculos, portanto. Um milnio e meio nos separa dos ltimos
estertores da cultura egpcia antiga. E no entanto esta distante civilizao continua
despertando hoje um profundo interesse, que no se limita aos especialistas em Egiptologia.
Nenhuma outra cultura da Antigidade inspirou a elaborao de tantos livros de divulgao
destinados ao grande pblico.

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A que se deve a atrao do Egito antigo? Em parte, talvez s suas j mencionadas
longevidade e continuidade. um fenmeno fascinante o de uma civilizao que, atravs
de numerosas transformaes, arrosta impvida vrias dezenas de sculos sem perda das
caractersticas essenciais que definem sua especificidade. Outra razo parece ser uma
espcie de fascnio extico e nostlgico exercido sobre o nosso mundo secularizado de hoje
por alguns dos elementos culturais do Egito faranico, em particular a realeza de carter
divino e a religio funerria to elaborada, com sua obsesso milenar pelo renascer, pela
imortalidade.

Em nossa opinio, porm, o mais apaixonante dos traos do velho Egito outro, que
trataremos de ilustrar com um exemplo. Na tumba do chefe de polcia Mahu, em Akhetaton
(Tell el-Amarna), que data do sculo XIV, vemos um mural representando tal funcionrio
ocupando-se da distribuio de vveres aos seus subordinados. (Ver a Figura 1.) A primeira
vista, o que chama a ateno so as convenes da arte egpcia: as personagens de alta
hierarquia (registro superior direito) so representadas em tamanho bem maior do que os
homens comuns; as figuras humanas aparecem de perfil (embora com os olhos e os ombros
de frente); inexiste qualquer efeito de perspectiva. E, no entanto, se observarmos mais de
perto a parte direita do mural, no registro superior, entre Mahu e o outro dignatrio (espcie
de primeiro-ministro, acompanhado por um de seus altos funcionrios) que, vestido de uma
longa tnica, d ao chefe de polcia a autorizao para retirar os vveres dos depsitos do
rei, notaremos no cho um braseiro, o que indica que a cena tem lugar de manh cedo e no
inverno. Logo abaixo, o transporte dos alimentos inspira um quadro pitoresco de grande
vivacidade. E no ltimo registro, sempre direita, estando as itualhas j entregues, vemos,
entre outras figuras, uma camponesa confortavelmente instalada sobre um grande cesto,
gesticulando e conversando com um tropeiro... realmente fascinante tal mistura de
conveno e naturalismo, a coexistncia, que podemos seguir ao longo de milnios, de
solenes cerimnias religiosas e monrquicas com cenas de felicidade domstica, trabalho
agrcola e artesanal, esportes e jogos - enfim, mil detalhes da vida quotidiana de nobres e
plebeus.

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No sculo III, isto , no Egito helenstico, um sacerdote - Manethon - escreveu uma
Histria do Egito, hoje perdida. Dispomos, porm, de fragmentos da mesma, transmitidos
por outros autores, e em especial temos as listas das casas reais ou dinastias do Egito
faranico que elaborou. Manethon deve ter utilizado os arquivos dos templos de sua poca.
Apesar de erros contidos em suas listas, e outros devidos a sucessivos copistas, e embora
saibamos que houve dinastias paralelas (em pocas de diviso poltica), efmeras ou
mesmo inexistentes, o contexto cronolgico habitualmente seguido para a Histria egpcia
continua usando o quadro defeituoso, mas segundo parece insubstituvel, de tais dinastias.
Engloba-as, porm, em divises mais vastas: Reino Antigo, Reino Mdio, Reino Novo e
poca Tardia, sendo tais fases bsicas separadas entre si por trs perodos intermedirios,
pocas de anarquia, descentralizao do poder, declnio econmico, speras lutas sociais e
polticas e mesmo fases de domnio estrangeiro. Apesar dos progressos constatveis na
cronologia da Histria do Egito antigo, s vezes com base em fatos astronmicos datveis,
muita incerteza subsiste em quase todas as datas anteriores a 664. A margem de erro no
incio da Histria dinstica de at 150 anos; as datas do Reino Mdio so em geral
bastante seguras; quanto ao perodo que se estende do incio do Reino Novo a 664, o erro
possvel de uma dcada aproximadamente. O Quadro n 1 resume a cronologia da
civilizao egpcia at a conquista de Alexandre. A no ser para as fases anteriores
primeira dinastia de Manethon, optamos pelas solues propostas recentemente, em matria
de datao, por: John Baines e Jaromr Mlek, Atlas of Ancient Egypt, Oxford, Phaidon,
1980, pp. 36-37.
Muitas Histrias do Egito so, na verdade, quase exclusivamente Histrias dos
reis egpcios: suas dinastias, batalhas, conquistas, construes e outros feitos. Uma tal
distoro em parte o resultado do carter predominante da documentao escrita e
arqueolgica disponvel, a qual ilumina sobretudo a religio e a monarquia. Neste pequeno
livro trataremos de dar ateno suficiente - nos limites das dimenses reduzidas da obra - s
estruturas econmico-sociais e culturais mais vastas da civilizao faranica, inclusive ao
abordar a Histria poltica.

QUADRO : CRONOLOGIA DA CIVILIZAO DO EGITO ANTIGO AT A


CONQUISTA MACEDNICA.

Perodo Dinastia Datas antes


De Manethon De Cristo

Paleoltico e Mesol- ___ Antes de 4500 (ou 5500


tico segundo outros)

Neoltico e Eneoltico ___ De 4500 (ou 5500) a


(pr-dinstico) 3000 (ou 3100)

Perodo da Unificao ___ De 3000 (ou 3l00) a


(protodinstico) 2920

Dinstico Primitivo I a III 2920 - 2575

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Reino Antigo IV a VIII 2575 - 2134
Primeiro Perodo In- IX, X, parte da XI 2134 - 2040
termedirio
Reino Mdio Parte da XI, XII a XIV 2040 - 1640
Segundo Perodo In XV a XVII 1640 - 1550
termedirio
Reino Novo XVIII a XX 1550 - 1070
Terceiro Perodo In- XXI a XXIV; parte 1070 - 712
termedirio da XXV

poca Tardia Parte da XXV; XXVI a 712 - 332


XXX

A FALNCIA DA HIPTESE CAUSAL HIDRULICA

O povoamento do Egito questo das mais discutidas. H algumas dcadas, a teoria


mais corrente a respeito ligava-o formao da ecologia atual do norte da frica. Isto
porque, durante milnios, o atual deserto do Saara foi regio de savanas, habitada por
caadores, pescadores e posteriormente por criadores de gado e agricultores. A medida,
porm, que se foi dando o progressivo ressecamento climtico responsvel pela formao
do grande deserto, sendo o Nilo um curso de gua perene - por no depender das escassas
chuvas egpcias, e sim de fenmenos atmosfricos que se do bem mais ao sul, na regio
dos grandes lagos africanos e da Abissnia -, o seu vale foi atraindo cada vez mais saarianos
brancos, do grupo lingstico chamado hamita, aos quais se misturaram semitas ou proto-
semitas vindos da sia ocidental pelo istmo do Sinai ou atravessando o Mar Vermelho, e
negrides que desceram o vale do Nilo no sentido sul-norte. Alguns autores, apoiados em
argumentos principalmente arqueolgicos, afirmavam ter ocorrido tambm uma migrao
ou conquista proveniente da Baixa Mesopotmia, por volta de 3300 - 3100.
Esta viso, que assegurava serem caucasides (brancos) em forma predominante
os antigos egpcios, foi fortemente atacada por historiadores negro-africanos - C. Anta Diop
e T. Obenga -, que com argumentos lingsticos (semelhana entre o antigo egpcio e
lnguas negro-africanas de hoje) e de outros tipos trataram de provar que os egpcios da
Antigidade eram negros. Se o desejo de apresent-los como brancos, nos autores do
sculo XIX e comeos do sculo atual, cheirava a racismo, a nova teoria tem fortes
conotaes sentimentais e sobretudo polticas (pan-africanismo). Este ltimo ponto aparece
com clareza num trecho de A. Diop:

A redescoberta do verdadeiro passado dos povos africanos deve contribuir no para


afast-los uns dos outros, mas para uni-los na plenitude, para ciment-los de norte a
sul do continente, para torn-los aptos a que cumpram juntos uma nova misso
histrica para maior bem da humanidade... (Cheikh Anta Diop, Origine des
anciens Egyptiens, in G. Mokhtar, ed., Histoire gneale de lAfrique, II, Paris,
Jeune Afrique - Stock UNESCO, 1980, p. 72.)

Em 1974, reuniu-se no Cairo um colquio cientfico dedicado questo do povoamento do


Egito. Fora confessar que, alm de no chegar a resultados conclusivos (o que de fato
impossvel com os dados que temos atualmente), a reunio caracterizou-se s vezes por

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debates estreis e dogmticos, baseados em certos casos na distoro dos fatos disponveis.
Felizmente algumas vozes sensatas fizeram-se ento ouvir. Mostrou-se ser absurdo querer
estabelecer correlaes automticas entre grupos tnicos, lnguas e sistemas culturais (a
verdade que termos como hamita e negride, por exemplo, no correspondem a
conceitos claros). Foi lembrado tambm que o Egito, situado na confluncia da frica e da
sia, nunca esteve isolado, sendo inaceitvel pretender que sua populao foi exclusiva ou
predominantemente branca, tanto quanto negra j que tudo indica ter sido sempre
muito mesclada, pelo menos desde o Neoltico. E recordou-se que, no fundo, uma discusso
abstrata sobre a cor da pele bastante irrelevante diante de questes bem mais importantes,
como por exemplo a necessidade de explicar descontinuidades e continuidades tcnico-
culturais em distintas pocas no interior do Egito, e entre o Egito e a Nbia. Seja como for,
o debate acerca do povoamento egpcio anteriormente unificao depende de fontes -
restos humanos, iconografia, dados lingsticos e etnolgicos - em certos casos
insuficientes, problemticas ou mal distribudas, alm de ainda mal exploradas em detalhe.
Por exemplo, restos humanos paleolticos s foram achados na Baixa Nbia; os do
Neoltico e do protodinstico cobrem esta ltima e - insuficientemente - o Alto Egito (ou
seja, o Vale do Nilo egpcio, com excluso da parte setentrional do pas, conhecida como
Baixo Egito ou Delta). Alguns destes restos so to fragmentrios que no puderam ser
objeto de estudos de Antropologia Fsica. (Ver: Le peuplement de lEgypte ancienne et le
dchiffrement de lcriture mrotique, Paris, UNESCO, 1978.)
Deixando de lado o tema do povoamento, de que maneira, partindo de grupos
dispersos de caadores, pescadores e agricultores primitivos, chegou-se a um nico reino
egpcio - embora persistentemente dual em carter (o fara era rei do Alto e Baixo Egito,
e sua coroa era dupla)?
Estudo paleoecolgicos recentes, realizados em particular por K. Butzer e B. Bell,
verificaram que, entre 3300 e 3000, ocorreu no Egito uma queda pronunciada da
pluviosidade. A agricultura e a criao de gado, antes possveis numa faixa de cinco a seis
quilmetros de cada lado do rio, e em vales tributrios (wadis), com a extenso das reas
desrticas passaram a ser praticveis unicamente no vale do Nilo, e no delta formado pelo
rio ao desembocar no Mediterrneo. Por outro lado, entre 3100 e 2700 deu-se uma
diminuio dos nveis mdios da cheia anual do Nilo. Tudo isto indicaria, ento, uma
crescente dependncia da gua do rio, no perodo 3300 - 2700, medida que o pas se
tornava mais seco. A partir de ento ficou definitivamente estabelecida a atual ecologia do
Egito, com suas trs regies: o Delta, com maior extenso de terras arveis e de pastos, e
contendo tambm muitos pntanos; o Vale, estreita faixa de terra arvel apertada entre
desertos, que na Antigidade continha igualmente manchas pantanosas; e o deserto estril.
Ao mesmo tempo, desenvolveu-se crescentemente uma agricultura dependente da irrigao,
com aproveitamento e controle do fenmeno natural das cheias anuais do Nilo. (Ver a
Figura n 2.)
Sendo assim, forte a tentao de atribuir a unificao do Egito num s reino,
ocorrida por volta do ano 3000, necessidade de uma administrao centralizada das obras
de irrigao para o bom funcionamento da economia agrcola num pas de clima desrtico.
Esta tese foi muito popular no sculo passado (K. Marx) e em boa parte do nosso sculo
(K. Wittfogel). Um dos ltimos a defender uma tal hiptese causal hidrulica para os
comeos do Estado e da civilizao no Egito, e para sua posterior estabilidade, foi J.
Vercoutter:

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H quem se extasie muito a respeito da estabilidade do povo egpcio... Esta
caracterstica... foi favorecida pela necessidade de um governo politicamente forte
para assegurar a irrigao... (cuja) manuteno no pode ser assegurada seno por
um poder central forte que a saiba impor a todas as provncias. Assim, todo o
sistema poltico egpcio repousa sobre uma necessidade fsica, geogrfica, da qual
no temos equivalente algum em nossas sociedades ocidentais. (Jean Vercoutter, L
Egypte ancienne, Paris, Presses Universitaires de France, 1968, 6 Ed., p. 18; existe
em portugus: So Paulo, DIFEL.)

Fig. 2 - Mapa do Egito e da Nbia (o limite entre Egito e Nbia antigos era a localidade de
Elefantina, junto primeira catarata do rio Nilo). (Cyril Aldred, Os Egpcios, Lisboa,
Editorial Verbo, 1972, p. 33.) (Note-se que nem sempre coincidiremos com as opes em
matria de transcrio de nomes de localidades antigas presentes neste mapa.)

Ser aceitvel uma hiptese deste tipo? Para comear a discusso a respeito, foroso
constatar que, ao contrrio do que geralmente se acredita, as indicaes precisas de que
dispomos sobre a irrigao do Egito antigo no so muito numerosas. O estudo dos

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sistemas antigos de irrigao pela Arqueologia difcil. A agricultura irrigada nunca cessou
no pas da Antigidade aos nossos dias, o que significa que os consertos e sucessivas
construes novas de diques e canais destroem os traos de sistemas mais velhos.
Hoje como no passado, a maioria dos autores continua interpretando a cena
representada na cabea de tacape do rei Escorpio (por volta de 3000) como significando o
rito solene de inaugurao dos trabalhos de um canal de irrigao, ou pelo menos como um
rito agrrio vinculado agricultura irrigada. Uma tradio relativamente tardia, veiculada
por Herdoto, atribui ao primeiro rei da primeira dinastia de Manethon - Menes (no
comprovado indubitavelmente com este nome pela Arqueologia) - a construo de um
dique para proteger o Delta das inundaes mais violentas, ou, segundo outra interpretao,
para drenar o territrio volta da cidade de Mnfis. Se tal tradio duvidosa, no Museu
Metropolitano de Nova lorque h uma espcie de bandeja de pedra de comeos da I dinastia
que comemora a abertura de um lago em Mnfis, talvez para irrigao dos campos
circunvizinhos. Quanto a textos escritos explcitos tratando da irrigao, s a partir do
Reino Mdio se tornam relativamente mais abundantes. Ao contrrio da Mesopotmia, o
Egito no nos deixou cdigos ou compilaes de leis. Quando muito podemos constatar que
no principal texto da religio funerria egpcia, o Livro dos Mortos, a confisso negativa do
morto no tribunal de Osris inclui alguns elementos que podem ser interpretados no sentido
de que desviar ou sujar a gua dos canais eram pecados graves para os egpcios; o mesmo
texto menciona a existncia, no mundo dos mortos, de um tribunal da irrigao,
refletindo um dado real do Egito faranico.
Um exemplo concreto de generalizao insatisfatria feita base de uma
documentao mais do que duvidosa a atribuio a Amenemhat III (1844 - 1797), ou a
outro rei da XII dinastia, da construo de um imenso reservatrio de gua para controle da
inundao a regio do Fayum, equipado com enormes canais diques e eclusas. John Wilson,
J. J. Clre, Arthur Weigall e muitos outros autores do a entender que o lago Moeris
(atual Birket Karun) seria artificial. Por incrvel que parea, uma afirmao de tal
envergadura se sustenta exclusivamente em certas passagens de autores greco-romanos
(Herdoto, Estrabo, Diodoro da Siclia), sem qualquer base na Arqueologia ou em
documentos da poca faranica! Certos autores de fins do sculo passado e comeos deste
foram bem menos crdulos. Assim, G. Maspero fala, com razo, da lenda do lago Moeris,
atribuindo-a a uma falsa interpretao, por Hertodo, do fenmeno da inundao que
presenciou no Egito. Da mesma maneira, A. Moret mostra que o que os faras do Reino
Mdio fizeram, segundo os dados disponveis, foi regularizar e drenar um lago natural, no
sentido de reduzir sua extenso e assim obter novas superfcies cultivveis, e no de
inundar a regio transformando-a em depsito regulador da inundao. No h dvida de
que os faras da XII dinastia tenham executado obras de drenagem e irrigao no Fayum,
provavelmente desde que Senuosret II (1897 - 1878) transportou para l a sua capital,
ganhando assim uns 450 km de novos terrenos cultivveis. Mas tambm seguro que o
atual Birket Karun um lago natural ou o que resta dele: foi drenado, regularizado e
utilizado na Antiguidade, mas no construdo.
Na descrio da agricultura irriga da egpcia a primeira coisa que deve ser
esclarecida que suas condies eram diferentes das que imperavam na Mesopotmia. A
inundao anual do Nilo muito menos violenta do que a dos rios Tigre e Eufrates, e
tambm muito mais regular em sua data. Alm disto, comea em julho, e a retirada das
guas, em fins de outubro, coincide com o momento adequado para semear. Depois, entre a
colheita e a nova inundao, passam-se vrios meses, permitindo a limpeza e conserto dos

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diques e canais. Depois que o cereal segado, o solo dos campos se torna seco e se fende,
ficando pronto para ser penetrado em profundidade pela gua e pelos aluvies fertilizantes
da inundao. Assim, no so necessrias no Egito as importantes obras de proteo contra
a cheia fluvial imprescindveis na Baixa Mesopotmia. Por outro lado, os meses mais
quentes coincidem com o perodo em que a terra arvel est coberta pelas guas da
inundao; nos meses de seca - os menos quentes - a gua do Nilo e dos reservatrios basta
para regar campos e hortas. Em circunstncias to favorveis, o sistema hidrulico de
irrigao por tanques desenvolvido na Antigidade foi bem mais simples do que o da
Mesopotmia. Eis aqui uma boa descrio:

O sistema consiste em que a terra ao longo do rio fique dividida em


compartimentos - tanques - por diques levantados em ngulo reto em relao ao
curso fluvial; um canal iniciado a montante conduz a gua do rio ao tanque, onde
canais menores e valas a estendem uniformemente por todo o compartimento; outro
canal recolhe o excesso de gua e o leva a um segundo tanque, ou ento de volta ao
rio, a jusante. A irrigao de tanque s pode produzir uma colheita por ano, porque,
quando o rio desce abaixo de certo nvel, os canais que alimentam os tanques secam.
Mas, com o rico solo do Egito, uma colheita o bastante, e o sistema tem a
vantagem de canais curtos, da fcil manuteno e lenta obstruo dos canais pelos
sedimentos. Isto significa que cada aldeia era economicamente independente; ao
passo que o trabalho necessrio para obteno de um excedente de alimentos estava
folgadamente ao alcance de uma pequena unidade social, deixava realmente uma
boa quantidade de tempo livre e permitia a especializao artesanal. (L. Woolley,
Los comienzos de la civilizacin, in J. Hawkes e L.Woolley, Histria de la
Humanidad. Desarrollo cultural y cientfico, tomo I, Buenos Aires, Editorial
Sudamericana, 1966, p. 489.)

Os trabalhos recentes mostraram que o sistema egpcio de irrigao por tanques


tinha um carter local a princpio: no h qualquer prova de uma administrao centralizada
de redes de irrigao at o Reino Mdio, isto , at mil anos depois da unificao do reino
egpcio. Nestas condies, tudo indica que o papel da agricultura irrigada foi enorme na
formao e consolidao das confederaes tribais que deram origem, em cada regio do
pas, ao spat (mais conhecido pelo termo grego nomo), que no reino unificado funcionou
como provncia; o Egito antigo compreendia cerca de quarenta nomos. A irrigao no
pode, porm, ser vista como a causa do surgimento do Estado centralizado e da civilizao
egpcia: pelo contrrio, um sistema centralizado de obras hidrulicas para a agricultura
irrigada surgiu como um resultado tardio da existncia de um Estado forte. Note-se que o
abandono da hiptese causal hidrulica no significa que a irrigao no fosse muito
importante. E, inclusive, uma vez instalado um sistema planejado e centralizado de
irrigao, mesmo tardiamente, nas novas condies o controle institucional unificado da
rede de canais e diques acabou por transforma-se em algo necessrio: sua ausncia poderia
agora provocar uma catstrofe econmica, j que se tornara difcil voltar descentralizao
anterior. Por outro lado, a crtica a uma causalidade nica ou linear baseada na hiptese
hidrulica no quer dizer que, abandonada esta, seja impossvel integrar a irrigao como
um fator entre vrios outros, em modelo causais mais amplos.
A que atribuir, ento, a unificao do Egito? Existem muitas teorias a respeito,
difceis de avaliar em virtude da escassez de dados e fontes. Muitas das tentativas

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contemporneas de explicao (L. Krader, B. Trigger, R. Carneiro) enfatizam fatores
ligados guerra, conquista, ao militarismo. Seja como for, tudo indica que o processo de
formao do Egito como reino centralizado dependeu de numerosos fatores
demogrficos, ecolgicos, polticos etc. -, entre os quais a irrigao, pelo menos
indiretamente, foi elemento de peso.

QUADRO I: CRONOLOGIA DA CIVILIZAO DO EGITO ANTIGO AT A


CONQUISTA MACEDNICA.

Perodo Dinastias Datas antes


De Manethon De Cristo

Paleoltico e Mesol- _____ Antes de 4500 (ou 5500


tico segundo outros)

Neoltico e Eneoltico _____ De 4500 (ou 5500) a


(pr-dinstico) 3000 (ou 3100)

Perodo da Unificao _____ De 3000 (ou 3100) a


(protodinstico) 2920

Dinstico Primitivo I a III 2920 2575


Reino Antigo IV a VIII 2575 2134
Primeiro Perodo In-
termedirio IX, X, parte do XI 2134 2040
Reino Mdio Parte do XI, XII a XIV 2040 1640
Segundo Perodo In-
termedirio XV a XVII 1640 1550
Reino Novo XVIII a XX 1550 1070
Terceiro Perodo In-
termedirio XXI a XXIV; parte da XXV 1070 712

poca Tardia Parte da XXV; XXVI a XXX 712 - 332

ECONOMIA E SOCIEDADE

As tcnicas de produo utilizadas pelo Egito faranico se fixaram na sua maioria -


como ocorreu na Mesopotmia - durante o surto de inovaes tecnolgicas que se estende
aproximadamente de 3200 a 2700; depois houve algumas invenes isoladas e
aperfeioamentos, mas no qualquer mudana radical do nvel tecnolgico. A comparao
do Egito com a Mesopotmia levar, porm, a constatar certo atraso do primeiro em relao
segunda: o nvel tcnico geral era mais baixo no Egito, e os egpcios demoraram mais a

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adotar certas inovaes h muito introduzidas na Mesopotmia. Assim, a substituio do
cobre pelo bronze em escala aprecivel s ocorreu durante o Reino Mdio, um milnio
depois da Baixa Mesopotmia. Por outro lado, o metal levou muito tempo para substituir a
madeira e a pedra na fabricao da maioria das ferramentas: isto s aconteceu de maneira
significativa com a difuso do ferro, j no I milnio. Os instrumentos de metal eram to
caros e valiosos que os seus donos os marcavam com o seu sinete, aps pes-los, antes de
entreg-los aos trabalhadores. O torno para fabricao de cermica usado no Egito foi,
durante sculos, mais lento e ineficiente do que era empregado na Mesopotmia. O shaduf -
instrumento simples, baseado no princpio do contrapeso, para elevao de recipientes com
gua - s foi introduzido no sc. XIV, enquanto aparece em um sinete mesopotmico uns
seiscentos anos antes.
Tudo isto no justifica, porm, que se fale em estagnao tecnolgica, e menos
ainda que sejam propostas teoria simplistas (como a de William C. Hayes h algumas
dcadas) a respeito de uma psicologia egpcia marcada pela falta de esprito inventivo, da
qual resultaria que o Egito se limitasse a receber passivamente sucessivos emprstimos
tecnolgicos provenientes da sia Ocidental. possvel que a idia da agricultura e a da
escrita tenham vindo ao Egito da Mesopotmia: mas as solues egpcias dadas a estes e
outros problemas foram extremamente originais, e hoje j no se aceita a hiptese de uma
origem asitica da civilizao egpcia. Quanto questo da estagnao tecnolgica,
afirmar que ocorreu no Oriente Prximo pelo fato de haver este conhecido um surto de
inovaes seguido por sculos de difuso e aperfeioamento sem mudana radical, implica
duas posies metodologicamente ilegtimas: 1) a identificao do progresso tcnico
exclusivamente com a inveno; 2) comparaes histricas com o mundo contemporneo.
Por que, por exemplo, s mencionar os perodos em que novas invenes so introduzidas,
e deixar de abordar o que significou para o Egito faranico a extenso das foras produtivas
disponveis regio do Fayum a partir do Reino Mdio, fazendo surgir toda uma nova zona
agrcola? Por outro lado, a introduo permanente ou ininterrupta de tecnologia s ocorre,
em toda a histria humana, sob o capitalismo altamente desenvolvido. Em todas as
sociedades pr-capitalistas, o que temos so fases de revoluo tecnolgica, de
surgimento de nova tecnologia, s quais se seguem perodos mais ou menos longos em que
o novo nvel tcnico explorado e aperfeioado, e se estende a novas regies. A origem da
idia de uma estagnao tecnolgica oriental vem de uma projeo sobre o passado de
comparaes feitas entre a Europa j industrializada e pases como a ndia ou a China no
sculo XIX de nossa era. Ora, comparaes entre sociedades situadas em pontos
extremamente diferentes de evoluo econmico-social carecem de sentido, so
metodologicamente inaceitveis.
As atividades agrcolas eram o setor fundamental da economia agrcola antiga. Ns
as conhecemos bem, do ponto de vista da descrio, em virtude das copiosas cenas
representadas nas pinturas e relevos murais das tumbas. A vida agrcola se desenvolvia
segundo um ciclo bastante curto, se considerarmos as produes bsicas - cereais (trigo
duro e cevada em especial) e linho - , em funo das trs estaes do ano que eram tpicas
do pas: a inundao (julho-outubro), a sada ou o reaparecimento da terra cultivvel do
seio das guas, poca da semeadura (novembro-fevereiro), e a colheita (maro-junho). Com
a paralisao das atividades agrcolas durante a inundao, e considerando-se que a
colheita, realizada em abril e maio, terminava bem antes que ocorresse a nova cheia do rio,
vemos que o ciclo da agricultura bsica durava pouco mais de meio ano apenas. Isto quer
dizer que era possvel dispor de abundante mo-de-obra para as atividades artesanais da

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aldeia, para trabalhar nas instalaes de irrigao, e para as grandes obras estatais (templos,
palcios, sepulcros reais, monumentos diversos).
Em certos casos, a semeadura era realizada antes que as guas se retirassem
totalmente, no barro semilquido, fazendo-se que o gado menor (ovelhas, cabras, porcos)
passasse sobre o campo para enterrar as sementes. Se quando se semeava a terra j estava
seca, o arado e a enxada serviam para recobrir o gro. A enxada tambm servia para
quebrar os torres de terra; para tal s vezes se usava igualmente uma espcie de malho.
Tanto o arado quanto a enxada egpcios eram instrumentos muito simples e leves de
madeira. Como entre a semeadura e a colheita se passavam de quatro a cinco meses,
durante os quais os campos dispensavam maiores cuidados e a umidade proveniente da
ltima inundao era suficiente, os camponeses podiam se dedicar a cultivos mais
intensivos, que exigiam irrigao permanente, at o Reino Novo transportando gua em
vasilhas dependuradas numa vara, e depois do sculo XIV utilizando o j mencionado
shaduf. Assim era praticada a horticultura, sendo produzidos alho, cebola, pepino, alface e
outras verduras e legumes; tambm eram plantadas rvores frutferas, e videiras. Vrias
plantas (como o ssamo) eram cultivadas para obteno de azeite; o azeite de oliva era
importado.

Chegando a poca da colheita, os talos do trigo e da cevada eram cortados pelo meio
com uma foice de madeira com dentes de slex, enquanto o linho era arrancado. Depois o
cereal era pisoteado pelo gado maior para separar o gro da palha, peneirado e guardado em
celeiros de forma grosseiramente cnica (de fato, tinham a forma de pes de acar).
Os egpcios foram muito ativos nas suas tentativas de domesticao de animais at o
Reino Antigo. Chegaram a experimentar domesticar hienas, antlopes, gruas e pelicanos! O

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gado maior bois, asnos; o cavalo s se difundiu sob o Reino Novo servia em primeiro
lugar para puxar o arado, para separar os gros da palha e para o transporte. O cavalo era
usado para puxar carros, e no montado. Vacas e bois eram usados tambm para a
alimentao (carne , leite) e sacrificados aos deuses. Os pastos se localizavam com
freqncia nos pntanos ou seus arredores, sendo particularmente extensos no Delta. A
umidade de tal ambiente no era propcia aos bovinos, razo pela qual o rebanho era
renovado regularmente mediante importaes de animais da Nbia e da sia. Tanto a
criao de gado quanto a de aves (gansos, patos, pombos) eram feitas em duas etapas.
Numa primeira fase, os animais viviam em liberdade; em seguida, alguns deles eram
selecionados para a fase de engorda, durante a qual eram cevados, s vezes fora. O gado
menor compreendia ovelhas, cabras e porcos. S no Reino Mdio foi introduzido um tipo
de carneiro cuja l era utilizvel, mas de fato quase no foram achados exemplos de tecidos
de l, sendo o linho a base da vestimenta. A diminuio do nmero de representaes
pictricas relativas criao de gado durante o Reino Mdio levou a que certos autores
afirmassem ter ocorrido ento sua diminuio, medida que as terras cultivadas se
estendiam s expensas das antigas pastagens.
A agricultura e a criao eram complementadas pela pesca importante apesar de
certas limitaes religiosas ao consumo de peixe - , praticada no Nilo, nos pntanos e nos
canais com rede, anzol, nassa e arpo. Boa parte dos peixes era secada ao sol. Tambm a
caa era praticada no deserto e nos pntanos, usando-se para tal o co, o arco e o lao, e
capturando-se aves selvagens com redes. Finalmente, as terras pantanosas eram zonas de
coleta de papiro para a alimentao e para produo de fibras de mltiplas utilidades. A
coleta compreendia tambm a madeira de qualidade m ou mdia disponvel no pas
(sicmoros, accias, palmeiras etc.).
No dispomos de cifras de populao para o Egito faranico. Para o perodo greco-
romano, as estimativas baseadas em autores antigos (Diodoro da Siclia, Flvio Josefo)
giram em torno de sete milhes de habitantes. Como no conjunto as tcnicas ligadas
subsistncia no eram muito diferentes na fase que nos interessa, talvez seja possvel
considerar tal cifra pelo menos como ordem de grandeza ou limite superior. Isto nos daria
uma densidade de populao (levando em conta somente as terras cultivveis) de mais de
200 habitantes por km, muito elevada para a Antigidade. O Egito era um dos
formigueiros humanos do mundo antigo, em virtude da sua extraordinria fertilidade
renovada anualmente pelos aluvies do Nilo. Sendo a vida agrcola inteiramente
dependente da inundao, quando esta faltava ou era insuficiente ocorria a fome apesar
das reservas acumuladas pelo Estado e morriam milhares de pessoas. Temos muitos
documentos escritos (e s vezes pictricos) que se referem a tais pocas calamitosas. Numa
delas, durante o Primeiro Perodo Intermedirio, segundo parece houve casos de
canibalismo.
A atividade artesanal se desenvolvia, em primeiro lugar, em funo das matrias-
primas fornecidas pelo rio e pelas atividades agrcolas e de coleta: fabricao de tijolos e de
vasilhame com argila mida do Nilo, recolhida logo depois da inundao; fabricao do
po e da cerveja de cereais; produo de vinho de uva e de tmara; fiao e tecelagem do
linho; indstrias do couro; utilizao do papiro e da madeira para produes diversas
(material para escrever, cordas, redes, embarcaes, mveis, portas etc.). Por outro lado, ao
contrrio da Mesopotmia, o Egito dispunha, em terras submetidas sua jurisdio direta
as colinas que bordam o vale do Nilo, o Sinai, o deserto oriental, a Nbia - , de rica
proviso de pedras duras, usadas para vasos, esttuas, construes religiosas e funerrias,

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de pedras semipreciosas (turquesa) e de metais (ouro, cobre, chumbo). A madeira de boa
qualidade para construo naval e para uso nos palcios e templos era, porm, importada
(cedros da Fencia, obtidos no porto de Biblos), como tambm a prata, o estanho necessrio
para o bronze, a cermica de luxo, o lpis-lazli e outros artigos. O cobre era endurecido
com arsnico, tambm importado. O artesanato egpcio organizava-se em dois nveis. Nas
propriedades rurais e nas aldeias existiam oficinas que produziam tecidos grosseiros,
vasilhas utilitrias, tijolos, artigos de couro, produtos alimentcios (po, cerveja) etc. J o
artesanato de luxo, de alta especializao e qualidade excepcional ourivesaria, metalurgia,
fabricao de vasos de pedra dura ou de alabastro, faiana, mveis, tecidos finos, barcos,
pintura e escultura etc. - , concentrava-se em oficinas mais importantes, pertencentes ao rei
e aos templos. O monarca era tambm responsvel pela organizao da minerao e das
pedreiras (exploradas atravs de expedies ocasionais) e pelas grandes construes e obras
pblicas.
As tumbas do Reino Antigo mostram o pequeno comrcio local pela troca de
produto por produto, e o pagamento in natura de vrios servios. Em transaes maiores e
para o clculo dos impostos (que eram pagos em espcie), o padro pr-monetrio de
referncia eram pesos de metal (shat, deben). Embora existisse alguma especializao
produtiva regional (a cidade de Mnfis concentrava a melhor metalurgia, o Delta era o
principal centro pecurio e vincola etc.), e o Nilo permitisse um trfego intenso de
embarcaes, a circulao de produtos entre as diversas regies do pas fazia-se
administrativamente, segundo parece, sob o controle de funcionrios reais. Quanto ao
grande comrcio exterior, por terra e sobretudo por mar com as ilhas de Creta e de
Chipre, com a Fencia, com o pas de Punt (talvez a costa da atual Somlia) - , para a
importao de matrias-primas e artigos de luxo, tinha as mesmas caractersticas da
minerao e das pedreiras: organizava-se sob a forma de grandes expedies ocasionais
ordenadas pelo rei. Nos primeiros tempos inclusive inexistiram comerciantes particulares.
Com as conquistas egpcias na sia Ocidental durante o Reino Novo, houve uma
intensificao do comrcio e surgiram comerciantes com alguma importncia: mas o
controle estatal sobre o grande comrcio persistiu. De fato, tais comerciantes localizados
nos portos de Tebas, Akhetaton, Mnfis, Tnis eram agentes estrangeiros (srios) a
servio do monoplio comercial do Estado.
Assim, um dos traos mais visveis da economia egpcia antiga era, sem dvida, o
estatismo faranico: a quase totalidade da vida econmica passava pelo rei e seus
funcionrios, ou pelos templos. Estes ltimos devem ser considerados parte integrante do
Estado, mesmo se, em certas ocasies, houve atritos entre a realeza e a hierarquia
sacertotal; alis, os bens dos templos estavam sob a superviso do tjati, espcie de
primeiro-ministro nomeado pelo fara. As atividades produtivas e comerciais, mesmo
quando no integravam os numerosos monoplios estatais, eram estritamente controladas,
regulamentadas e taxadas pela burocracia governamental. Para fins do Reino Novo, um
importante documento o papiro Wilbour (XX dinastia) mostra que Ramss V, a
semeadura da totalidade das terras reais e dos templos (ou seja, de parte muito considervel
e talvez majoritria da superfcie cultivada) era controlada administrativamente pelo
governo central. Ao retirar-se a inundao, funcionrios avaliavam a extenso efetiva de
terras arveis disponveis naquele ano em cada campo submetido autoridade de um
administrador; levando em conta este dado e igualmente a mo-de-obra com que tal
administrador podia contar, fixava-se a quota de gros que se esperava do campo em
questo para os celeiros pblicos, distribuindo-se em funo disto os sacos de sementes.

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Seja em forma de colheitas, rebanhos, produtos artesanais e matrias-primas
provenientes de seus prprios campos, oficinas e expedies de minerao ou comrcio,
seja na qualidade de impostos em espcie que taxavam a quase totalidade das terras e
atividades; a maioria absoluta do excedente econmico disponvel era cada ano concentrada
pelo rei e pelos templos. Estes agiam, em seguida, como gigantescos mecanismos de
redistribuio da riqueza assim concentrada: nos nveis superiores, fazendo viver uma
aristocracia burocrtica, sacerdotal e, no Reino Novo, tambm militar; nos nveis inferiores,
remunerando o trabalho dos artesos especializados e alimentando os trabalhadores que
executavam as obras pblicas. Um tal regime econmico, com a conseqente dependncia
de comerciantes, artesos e prestadores de servios, no poderia ser favorvel a uma
urbanizao comparvel da Baixa Mesopotmia, onde a iniciativa privada tinha um
campo de ao bem maior. Alguns autores (como John Wilson) sugeriram, mesmo, que at
o Reino Novo o Egito teria sido uma civilizao sem cidades. Isto pode ser um exagero,
pois a verdade que, nas maiores aglomeraes (Mnfis, Tebas), os bairros residenciais,
mercados, oficinas, construdos com materiais perecveis (ao contrrio dos templos de
pedra), no deixaram vestgios que a Arqueologia possa estudar. Seja como for, no Egito
um forte poder monrquico precedeu o pleno desenvolvimento da urbanizao, da
especializao ocupacional do comrcio exterior da burocracia, e pde assim manter tal
desenvolvimento sob sua gide e controle.
No entanto, a afirmao comum em obras antigas de ser o rei o nico
proprietrio das terras egpcias no exata. Desde o Reino Antigo, ao lado das extensas
propriedades dos templos, formadas por doaes reais que, por outro lado, freqentemente
isentavam tais terras de impostos e seus habitantes de trabalhos forados para o governo.
Tambm achamos diversas gradaes de propriedades privadas em mo de altos
funcionrios, algumas com carter vitalcio, outras transmissveis hereditariamente; sua
origem se prende ao exerccio de funes pblicas e necessidade de manter o culto
funerrio. verdade, porm, que todas as formas de propriedade existentes ao lado da do
rei dependiam da aprovao do monarca (inclusive no caso de herana paterna ou materna).
No Reino Novo, vemos uma extenso impressionante dos bens dos templos e a formao
de uma classe de proprietrios militares, beneficirios de concesses reais. Uma grande
propriedade do antigo Egito no era em geral realmente extensa segundo padres atuais:
Metjen, funcionrio graduado da IV dinastia, acumulou 125 hectares de terras, sendo 75 em
propriedade e 50 em virtude do exerccio de funes pblicas. Por outro lado, as
propriedades maiores no formavam blocos contnuos ou compactos: estavam dispersas em
parcelas situadas em diferentes regies do pas, s vezes muito distantes entre si. Certos
textos - como o conto dos dois irmos - mostram a existncia de pequenos proprietrios,
sobre os quais pouco sabemos. Em certos casos se trata, de fato, de arrendatrios, os quais
adquiriram, porm, o direito de transmitir por herana ou mesmo de vender suas parcelas.
Nos perodos de decadncia do poder monrquico, as aristocracias provinciais constituram
propriedades privadas extensas margem de qualquer controle, sendo tal situao anulada
ao restabelecer-se o governo centralizado.
A base da mo-de-obra do antigo Egito eram os camponeses, maioria absoluta da
populao. Viviam em aldeias, pagavam impostos ao Estado (em certos casos, a um templo
ou senhor que gozasse de imunidade fiscal) em forma de cereais, linho, gado e outros
produtos, e tambm se prestavam a corvias ou trabalhos forados, a nvel local (obras de
irrigao) ou nas obras pblicas. Qual o status de tais camponeses? Na falta de
documentao suficiente a respeito, as opinies divergem. Sabemos que, desde o III

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milnio, dividiam-se em equipes de cinco, por sua vez agrupadas em decrias e centrias,
sob o comando de capatazes. Na sua maioria, provavelmente estivessem indissoluvelmente
ligados terra que cultiva vam, embora tambm haja sinais da existncia de outros tipos de
mo-de-obra rural (arrendatrios, assalariados pagos em espcie, escravos estrangeiros).
Afirma-se com freqncia que os camponeses formavam comunidades aldes. Alguns
elementos apiam, de fato, o carter comunitrio das aldeias: a responsabilidade solidria
pelo tributo e pelas corvias, a existncia de assemblias aldes (zazat), a associao entre
atividades agrcolas e artesanais que fazia de cada aldeia uma unidade praticamente
autrquica. Dificilmente, porm, poderamos imaginar tais comunidades como igualitrias.
Sua administrao estava dominada por notveis locais (saru) que, ao que tudo indica,
eram mais ricos do que os seus subordinados e mesmo, nos perodos mais recentes da
histria faranica, deviam saber ler e escrever. A origem de tais assemblias e notveis,
porm, talvez remonte a instituies clnicas ou tribais. No Reino Novo h sinais de um
reforo das famlias restritas relativamente s comunidades. Mas a verdade que a
agricultura irrigada, se considerarmos o nvel tcnico vigente, s poderia ser mantida
mediante uma constante cooperao comunitria a nvel local, de modo que no parece
provvel ter ocorrido uma total dissoluo das comunidades aldes.
Alm da mo-de-obra ocasional fornecida pelos camponeses na poca da inundao,
quando os trabalhos agrcolas se paralisavam, as obras pblicas empregavam tambm
trabalhadores permanentes, remunerados em espcie. A Arqueologia revelou verdadeiras
cidades operrias (por exemplo, na necrpole tebana e em Tell el-Amarna). A escravido
teve certa importncia econmica nas minas e pedreiras estatais e, no Reino Novo, tambm
nas terras reais e dos templos. Houve igualmente tropas militares auxiliares constitudas de
escravos, e existiram escravos domsticos, s vezes numerosos. A economia egpcia, no
entanto, nunca foi escravista no sentido em que o foi a da Grcia clssica e helenstica e a
da Roma de fins da Repblica e do Alto Imprio.
A sociedade do Egito antigo tinha, no vrtice da hierarquia social, o rei, considerado
um deus, o intermedirio necessrio entre seu povo e os outros deuses. Ao contrrio dos
demais egpcios, o monarca podia ter diversas esposas legtimas, alm de numerosas
concubinas. A famlia real (normalmente numerosa), os sacerdotes e funcionrios de alta
hierarquia, as grandes famlias provinciais, formavam uma aristocracia tendente
hereditariedade. Esta situao ainda estava em gestao no Reino Antigo quando, num
Egito unificado surgido em virtude da conquista, as funes pblicas que na prtica se
confundiam com o servio pessoa do rei eram a fonte direta e nica do prestgio e da
riqueza e o sacerdcio ainda no se constitura em casta (de fato, at o Reino Novo no
havia hierarquia sacerdotal a nvel de todo o Egito, e sim sacerdcios locais). Durante o
Primeiro Perodo Intermedirio, as diversas nobrezas dos nomos ou provncias se tornaram
independentes, e s quando (sob a XII dinastia, no Reino Mdio) o poder real voltou a estar
bem consolidado, pde a Coroa optar por uma soluo radical: a extino de tal aristocracia
local, com confisco de suas terras. No Reino Novo, uma verdadeira aristocracia hereditria
de funcionrios, sacerdotes e altos chefes militares cercava o rei e s vezes ameaava seu
poder. H casos comprovados, embora espordicos, de renovao dos quadros
aristocrticos com pessoas de origem humilde, podendo em especial a carreira de escriba ou
a militar abrir caminho ascenso social; em geral, no entanto, tendia-se constituio de
verdadeiras castas hereditrias em todos os nveis do corpo social.

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Numa situao social intermediria encontramos os numerosos escribas e outros
funcionrios inferiores, e os sacerdotes de menor hierarquia, alm dos artesos e artistas
altamente especializados que estavam a servio do rei, dos templos e da corte.
Na larga base da pirmide social, formando a maioria absoluta da populao,
estavam os trabalhadores braais, camponeses majoritariamente, analfabetos, submetidos a
tributos e trabalhos forados, arbitrariedade e corrupo dos funcionrios e mesmo a
castigos fsicos. J vimos que entre eles os escravos eram uma pequena minoria. Tanto na
agricultura quanto nas outras atividades, existiam nveis acusados de diviso do trabalho e
especializao funcional. No entanto, a produtividade do trabalho era baixa, compensando-
se tal fato, quando necessrio, com a abundncia de mo-de-obra garantida por uma
populao densa. Estas massas populares exploradas eram mantidas na submisso pela
vigilncia, pela represso e por fatores ideolgicos (em especial a crena no carter divino
da monarquia). Em certas ocasies, porm, explodiram terrveis sublevaes. A mais
clebre se deu no Primeiro Perodo Intermedirio, e segundo A. Moret teve forte influncia
na evoluo subseqente da situao das classes populares. Por outro lado, conhecemos um
caso de greve dos operrios da necrpole real em fins do Reino Novo, em virtude do atraso
na entrega de suas raes de alimentos.

O PODER: SINOPSE DA HISTRIA FARANICA

A unificao

Instrumentos de slex do Paleoltico foram acha dos nas colinas e terraos que
correm paralelamente s duas margens do Nilo no Alto Egito. So semelhantes aos
implementos paleolticos do resto da frica do Norte. O fim da ltima glaciao (Wrm)
nas altas latitudes correspondeu, no continente africano, acelerao do processo de
ressecamento que, com flutuaes, vinha afetando a frica havia j vrios milhes de anos.
Em particular, isto significou a gradual formao do deserto do Saara e, segundo parece,
uma considervel concentrao de migrantes no vale do Nilo.
Os primeiros sinais de atividades agrcolas foram descobertos em stios
arqueolgicos do extremo ocidental do Deita, do Fayum e do Mdio Egito, e mostram o
desenvolvimento de grupos sedentrios plantando cereais e linho, fabricando cestas,
tecidos, cermica grosseira, variados instrumentos de slex e outras pedras. Usavam j uma
verso primitiva da foice de madeira com incrustaes de slex que continuaria sendo tpica
do pas nos tempos faranicos.
A terminologia da fase final da pr-histria egpcia, conhecida como pr-dinstico
ou eneoltico - pela existncia de objetos simples e pequenos feitos de cobre martelado, sem
fuso do minrio -, bastante confusa, pela multiplicao de designaes redundantes
ligadas a stios arqueolgicos isolados. O iniciador das escavaes relativas ao pr-
dinstico, A. Flinders Petrie, realizou seus descobrimentos principais na localidade de
Nagada e props distinguir duas fases ou culturas pr-dinsticas: Nagada I, mais antiga, e
Nagada II. Posteriormente, novas descobertas arqueolgicas foram feitas em diversos
lugares, entre eles el-Amra, el-Girza, Semaina, el-Badari e Deir Tasa, e comeou-se a usar
o nome de tais lugares para designar diferentes culturas. Ocorre, porm, que a fase de el-
Amra coincide com a de Nagada I, a de el-Girza com Nagada II e a de Semaina com parte
da I dinastia histrica, enquanto as de el-Badari e de Deir Tasa so contemporneas entre si

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(ou melhor, a segunda pode ser considerada como subfase da primeira). Isto nos d a
cronologia aproximada seguinte para o pr-dinstico:
Fase de el-Badari (incluindo a de Deir Tasa); 4500 (ou, segundo certos autores,
5500) a 4000;
Fase de Nagada I (el-Amra): 4000 - 3600;
Fase de Nagada II (el-Girza): 3600 - 3100 (ou 3000).
O evidente, alm das incertezas da cronologia e da periodizao, ter ocorrido um
progresso cultural que se acelera nos ltimos sculos anteriores unificao. assim que,
na fase de Nagada II, aparecem peas de cobre preparadas seja em bigornas, seja em
moldes, depois da fuso do metal. Ora, enquanto o cobre martelado, significando o uso de
metal formado naturalmente, no implica grandes transformaes nos padres neolticos, a
verdadeira metalurgia exige uma complicada tecnologia de apoio minas, transporte e
armazenamento do minrio , alm das tcnicas para a fuso, a forja, o refinamento e o
molde. Isto significa, necessariamente, uma transformao social e poltica de peso,
revelada pela possibilidade de organizar a contento um complexo integrado por numerosas
atividades interligadas. Os cemitrios de Nagada II indicam a existncia de uma sociedade
estratificada e no igualitria como no passado. H tambm indcios de contatos comerciais
e culturais com a sia: importao de lpis-lazli, influncias da Baixa Mesopotmia. Ao
mesmo tempo, a Arqueologia mostra pela primeira vez o surgimento de ncleos populosos
que j so mais do que aldeias: Hierakmpolis, Koptos, Nagada, Abydos. O registro
arqueolgico mostra que a fase final de Nagada II no manifesta diferenas culturais
radicais com o protodinstico e o dinstico primitivo posteriores, mas , pelo contrrio,
muito diferente culturalmente de todas as fases anteriores. Os estudos arqueolgicos,
paleoecolgicos e histricos de Karl Butzer confirmaram a existncia de uma associao
entre as comunidades administrativas provinciais do Egito faranico os nomos e
sistemas locais de irrigao, desde o IV milnio. Em outras palavras, a agricultura baseada
no controle e uso da inundao anual do Nilo parece ter estado vinculada passagem da
disperso tribal formao de confederaes firmemente enraizadas em territrios
definidos. Os emblemas dos nomos, que conhecemos na fase histrica, tinham clara
conotao totmica ou clnica.
A explicao do que ocorreu a seguir baseia-se em dados arqueolgicos - em
especial o fato de que a cultura de Nagada II se estendeu tanto sobre o Delta quanto sobre o
Vale - e na interpretao de mitos que conhecemos em verses posteriores poca de que
agora tratamos. Afirma-se, ento, que por um processo que no podemos conhecer em seus
detalhes, mas que deve ter includo sucessivas guerras, os nomos foram reunidos, seno em
dois reinos, pelo menos em duas grandes confederaes, tendo a do Vale Seth como deus
dinstico, e a do Delta, Hrus. Uma primeira unificao efmera, efetuada em favor do
Delta, explicaria a unidade cultural de Nagada II e tambm o fato de que, imediatamente
antes da unificao definitiva, Hrus fosse o deus dinstico de ambas as confederaes ou
reinos, cujas capitais eram agora Nekhen (Hierakmpolis), no Vale, e Pe (Buto), no Delta.
Esta interpretao, como no poderia deixar de ser ao tratar-se de fase ainda pr-literria,
tem bases frgeis e recusada por muitos autores.
No h dvida, porm, de que a unificao definitiva haja resultado de uma
conquista que progrediu no sentido sul-norte, pois a Arqueologia confirma suficientemente
tal asseverao. Um certo Escorpio, rei ou chefe de uma confederao tribal, reuniu sob
o seu poder o territrio que se estende de Hierakmpolis, ao sul, at Tura, ao norte de onde
depois surgiria a cidade de Mnfis, sem chegar a tomar o Delta. Supe-se que seu sucessor

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foi Narmer, que numa paleta votiva aparece sucessivamente coroado com a coroa branca do
Vale e com a coroa vermelha do Delta e associado com clareza a cenas de vitria militar e
de represso. Como uma tradio posterior associa insistentemente a unificao do Egito ao
rei Men (o Menes dos gregos), muitos autores identificam-no com Narmer. Outros
preferem, com base arqueolgica discutvel, considerar ser Men o mesmo rei Aha, primeiro
soberano plenamente comprovado da I dinastia, dando-o como sucessor de Narmer. Outros,
ainda, acham que Men somente uma figura lendria evocadora do conjunto dos chefes
cujas lutas levaram unificao. O perodo protodinstico ou da unificao, segundo a
cronologia que aqui seguimos, estendeu-se de 3100 ou 3000 at 2920.

O III milnio:
Dinstico Primitivo, Reino Antigo e Primeiro Perodo Intermedirio

O Dinstico Primitivo compreende as trs primeiras dinastias histricas e ocupa o


perodo 2920 - 2575. Trata-se de um perodo mal iluminado por documentos escritos e
conhecido (muito imperfeitamente) sobretudo graas aos vestgios arqueolgicos. Tudo
indica ter sido a fase em que, aos poucos, se foi edificando a organizao poltica e fiscal
que encontramos j bem definida sob o Reino Antigo. Foi tambm quando se fixou a escrita
hieroglfica. Progressos importantes de tipo tcnico completaram a onda de transformaes
iniciada por volta de 3200. No incio da III dinastia, aperfeioou-se o mtodo de trabalho da
pedra, expandindo-se o seu uso - antes muito limitado - nas construes. Toda a fase que
consideramos se caracteriza, no mbito da produo de luxo, principalmente pelos vasos de
pedra dura, encontrados em grande nmero nas tumbas como oferendas; j a cermica, de
grande beleza no pr- dinstico avanado, torna-se ento meramente utilitria. O contedo
das tumbas de reis, rainhas e nobres prova-nos indiretamente a existncia de artesos
especializados, fixados na corte e mantidos com a produo de domnios rurais cujo
proprietrio era o rei. Alis, um modelo de propriedade rural da poca do primeiro rei da I
Dinastia, Aha, foi achado em Sakkara, perto do atual Cairo.
As duas primeiras dinastias eram antigamente chamadas tinitas, porque a
descoberta de tmulos reais em Abydos por Petrie parecia confirmar a afirmao de
Manethon, de que a capital se situava ento na cidade vizinha de This ou Tinis.
Posteriormente, porm, nova srie de sepulcros imponentes da mesma poca foi descoberta
em Sakkara, o que levou a supor que as tumbas de Abydos eram simples cenotfios, ou
monumentos funerrios no destinados a receber enterros efetivos: segundo os que
defendiam tal opinio, desde a I dinastia a capital faranica seria j a cidade de Mnfis,
bem situada perto do limite entre o Delta e o Vale, e cuja fundao foi atribuda por
tradio persistente a Men. As duas posies continuam em discusso.
H indcios de que a unificao do Egito - o qual, j o dissemos, conservou o carter
de monarquia dual - era ainda precria. Aha parece ter-se casado com uma princesa do
Delta, talvez para apaziguar a regio vencida, e possivelmente sucessores seus fizeram o
mesmo. O primeiro rei da II dinastia adotou o nome de Hetepsekhemui, que significa os
dois poderes esto apaziguados, o que talvez signifique ter sido necessrio superar uma
tentativa de separao do reino do norte. Uma passageira revalorizao, na titulatura
faranica, do deus Seth (do Vale), sob o rei Peribsen, da mesma dinastia, foi interpretada
como refletindo uma tenso entre os dois remos, j que Hrus, o deus tradicional da
monarquia, era originrio do Delta. Se isto verdade, o problema deve ter sido superado,
pois o ltimo rei da II dinastia chamava-se Khasekhemuy (os dois poderes apareceram:

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isto , Hrus e Seth), e acrescentou sua nomenclatura a frase: os dois Senhores esto
contentes nele (ou seja, Hrus e Seth esto harmoniosamente integrados na pessoa do rei).
Por outro lado, nestas primeiras dinastias esto j atestadas cerimnias de entronizao que
se baseiam na idia de uma renovao da unificao do pas sob cada novo rei, e tambm a
festa zed, jubileu monrquico celebrado a princpio para comemorar trinta anos de reinado,
com a aparente inteno de confirmar a reunio do Delta ao Vale sob o poder faranico.
Nos sepulcros das primeiras dinastias foram encontrados sinais do assassinato ritual
(possivelmente por envenenamento) de servidores e concubinas, que assim seguiam
ultratumba o rei morto; tal costume desapareceu totalmente em fases posteriores.
As figuras histricas mais bem conhecidas do Dinstico Primitivo so Djeser (III
dinastia) e seu ministro, arquiteto e mdico, o sbio Imhotep, mais tarde adorado como uma
divindade. O conjunto funerrio do rei, que inclui a pirmide em degraus de Sakkara, foi a
primeira grande edificao de pedra da civilizao egpcia, mostrando grande refinamento
arquitetnico e quanto decorao, quando comparado s tumbas das dinastias
precedentes.
O Reino Antigo compreende as dinastias IV a VIII, entre 2575 e 2134, com apogeu
na primeira de tais dinastias, poca da construo de enormes sepulcros, as trs grandes
pirmides de Guiza, perto de Mnfis, pelos faras Khufu (o Quops dos gregos), Khafra
(Qufren) e Menkaura (Miquerinos); os dois primeiros, em especial, levantaram
monumentos de tal magnitude que supem um sistema tanto poltico quanto econmico
muito bem organizado. Infelizmente, tal perodo no bem conhecido quanto aos
acontecimentos histricos: as lendas posteriores que conhecemos a respeito so pouco
confiveis e s vezes absurdas. No h dvida, porm, de que o rei-deus, encarnao de
Hrus, tenha conhecido sob a IV dinastia o apogeu do seu poder absoluto. J com a V
dinastia, a concepo monrquica decaiu, com a ascenso do culto do deu solar Ra, da
cidade de Helipolis, prxima a Mnfis. Uma tradio posterior parece indicar que a
passagem nova dinastia foi obra dos sacerdotes de Helipolis. O fara era sempre o
Hrus vivo, mas apenas o filho do deus do Sol, que agora imperava sobre as demais
divindades. Grandes doaes aos templos de terras isentas de impostos foram feitas sob a V
e VI dinastias. Paralelamente, enquanto sob a IV dinastia os grandes nobres faziam-se
enterrar em tumbas (mastabas) que cercavam a pirmide real, agora vemos o aparecimento
de grandes tmulos nas provncias ou nomos: os nomarcas tornavam-se hereditrios,
medida que declinava o poder real; a nobreza escapava, em cada provncia, ao controle
efetivo do governo central.
A decadncia da autoridade faranica acentuou-se no final do longo reinado de Pepi
II (2246- 2152), da VI dinastia. A VII dinastia de Manethon no parece ter existido de fato,
a VIII foi bastante efmera, e depois o pas caiu na anarquia e na descentralizao. Trata-se
do Primeiro Perodo Intermedirio, que compreende as dinastias IX e X, e a primeira parte
da XI (2134-2040). Os nomarcas agiam como pequenos reis. A economia declinou,
negligenciando-se os trabalhos agrcolas e de irrigao. Uma terrvel revoluo social
marcou o incio da nova poca. Nmades asiticos aproveitaram a confuso para invadir
parte do Delta. Pesquisas recentes sugerem que o colapso poltico esteve ligado no s
decadncia da autoridade monrquica - grave num pas muito mais longo do que largo e
cujas regies se comunicavam exclusivamente pela navegao fluvial, o que facilitava a
diviso e o particularismo nas fases em que o governo central se debilitava -, mas tambm,
e talvez principalmente, a uma srie de inundaes insuficientes, trazendo a fome e a
desorganizao da economia.

19
Aos poucos, reestruturou-se o poder em dois reinos, atravs da luta entre nomarcas
mais e menos poderosos: um deles com capital em Heraklepolis, tendo como centro a
regio do Fayum; o outro com capital em Tebas. Os reis de Heraklepolis conseguiram
expulsar os asiticos do Delta, mas foram vencidos pela XI dinastia tebana, que de novo
imps ao Egito uma monarquia unificada por volta de 2040. Diversos textos atestam a
importncia dada, na fase de reunificao, s obras de irrigao, imprescindveis para a
recuperao econmica do pas.
Em matria de poltica externa, no III milnio o Egito permaneceu quase fechado
sobre si mesmo a maior parte do tempo. O contato com povos estrangeiros fazia-se
sobretudo atravs de expedies passageiras de tipo comercial, punitivo ou para explorar
minas e pedreiras. Assim, por exemplo, os reis Djet e Den, da I dinastia, lanaram
expedies militares, contra os bedunos do Sinai - regio onde desde o pr-dinstico os
egpcios buscavam turquesas e talvez cobre -, e comerciais, na direo de portos do Mar
Vermelho. Djeser, da III dinastia, parece ter conquistado uma parte da Nbia, ao sul da
primeira catarata do Nilo (pas de Kush para os egpcios antigos), onde reis anteriores j
haviam incursionado. Snefru (IV dinastia) declarou haver aprisionado sete mil nbios em
uma campanha, e onze mil lbios em outra ocasio.
Em suma, alm dos primrdios de uma colonizao do norte da Nbia - que
geograficamente no passa da continuao do Egito meridional -, a poltica externa se
resumia a lutas repetidas mas espordicas contra nmades lbios - situados a oeste do Deita
e ameaando o Egito com incurses de pilhagem -, nmades do Sinai e da Palestina a
nordeste, nmades do deserto oriental a leste. Sendo o vale do Nilo e o Deita desprovidos
de riquezas minerais e pedra para construo, os egpcios iam busc-las, atravs de
expedies armadas intermitentes, na Nbia, no deserto oriental, no Sinai. A madeira de
boa qualidade (cedro) era conseguida atravs do comrcio com Biblos, porto da Fencia. O
deserto Arbico ou oriental conduzia ao Mar Vermelho, sulcado por barcos egpcios que
demandavam o pas de Punt (regies costeiras da Somlia e da Eritria. talvez) para l
obterem pelo comrcio madeira, incenso, mirra e animais de estimao. Finalmente, h
indcios arqueolgicos de vnculos comerciais com a ilha de Creta desde a VI dinastia.
Quanto s estruturas governamentais, sob o Reino Antigo o fara era o mais
absoluto dos monarcas, adorado como um deus e visto como suprema autoridade religiosa,
militar, civil e judiciria. - A complexidade crescente da administrao forou-o, porm, a
delegar parte de suas atribuies a sacerdotes e funcionrios. Destes ltimos o mais
importante era o tjati, espcie de primeiro-ministro, por delegao real chefe da justia
(presidia os seis grandes tribunais), da administrao central, dos tesouros e celeiros reais.
Recenseamentos peridicos permitiam conhecer o potencial em homens, terras cultivadas e
gado, e assim fixar os impostos e corvias devidos ao Estado. No apogeu do poder
monrquico, o tjati e outros grandes funcionrios provinham da prpria famlia real. As
diversas seces da administrao eram povoadas pelos escribas, muito numerosos. O
governo provincial fundamentava-se nas unidades bsicas formadas na pr-histria em
funo da agricultura irrigada, os spat ou nomos. Os nomarcas ou governadores, nomeados
pelo rei, tinham por obrigaes principais coletar os impostos e arregimentar as corvias,
cuidar das obras de irrigao e fazer justia. Nas cidades e aldeias funcionavam assemblias
e tribunais de menor instncia, No existia ainda um exrcito permanente ou profissional:
em caso de necessidade, os nomarcas faziam o recrutamento militar entre os camponeses.
Durante a VI dinastia j aparecem recrutas estrangeiros suplementando as foras armadas
limitadas e ocasionais do pas.

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A primeira metade do II milnio: Reino Mdio e Segundo Perodo
Intermedirio

No Reino Mdio (2040-1640) temos os ltimos reis da XI dinastia, e as dinastias


XII a XIV. Embora seja s vezes chamado primeiro perodo tebano, na XII dinastia a
capital j no era Tebas, e sim a cidade de Iti-tau, no Fayum. O reunificador do Egito,
Mentuhotep II, construiu em Deir el-Bahari (Tebas, margem ocidental) um imponente e
inovador conjunto funerrio.
A mudana da XI para a XII dinastia ocorreu quando o tjati ou ministro Amenemhat
tomou o poder como Amenemhat I (1991-1783). possvel que, para chegar ao trono,
tenha-se apoiado nas grandes famlias provinciais, descontentes com a anterior famlia real,
j que Mentuhotep III restringira os poderes dos nomarcas e suprimira sua sucesso
hereditria. O fato que, sob o novo rei, os governadores provinciais readquiriram parte
dos ttulos e poderes perdidos.
Foi costume dos faras da XII dinastia associar ao trono o prncipe herdeiro,
facilitando assim a sucesso. Tal perodo foi um dos mais brilhantes da histria egpcia. Os
soberanos mais iluminados pelas fontes so Senuosret III (1878-1841) e Amenemhat III
(1844-1797). O primeiro teve de lutar contra a ameaa do poder renovado dos nomarcas: j
seu antecessor Amenemhat II (1929-1892) havia tratado de intervir em questes atinentes
aos nomos, no sentido de diminuir a autonomia provincial, mas Senuosret III decidiu levar
a cabo uma reforma radical da administrao. Os nomarcas foram temporariamente
suprimidos e o Egito foi dividido em quatro regies administrativas. Quanto a Amenemhat
III, atribui-se-lhe a construo de um imenso palcio e obras de drenagem e colonizao
agrcola no Fayum. Os faras da XII dinastia construram suas pirmides em localidades
prximas sua capital, no Fayum.
O rei do Reino Mdio era ainda um deus, um governante divino. Mas agora se
apresentava como figura menos remota e inacessvel, como o deus bom, o administrador
e benfeitor universal encarregado de fazer respeitar a Justia-Verdade. deificada como
Maat, filha de Ra.
O registro arqueolgico no revela qualquer corte entre a XII e a XIII dinastia. Um
lento declnio monrquico parece no entanto ter-se iniciado. Em fins da XII dinastia, o
Delta oriental estava densamente povoado por asiticos, enquanto o Delta ocidental talvez
se tenha separado sob uma nova dinastia, a XIV. Por volta de 1640, soberanos estrangeiros,
de origem asitica, tomaram o poder no Egito. Manethon chamou-os hicsos (hyksos. do
egpcio hekau-khasut: prncipes de terras estrangeiras). Comeou ento o Segundo
Perodo Intermedirio (1640-1550). Os reis hicsos formam a XV dinastia de Manethon,
enquanto a XVI parece consistir em outra dinastia de hicsos, paralela anterior: O poder
dos hicsos no se estendeu - pelo menos no em forma permanente - totalidade do pas.
Egipcianizados, os soberanos estrangeiros escolheram Seth como deus dinstico,
concentraram-se no Baixo Egito e fortificaram-se na sua capital situada nos confins
orientais do Delta, Avaris. Na regio de Tebas surgiu a XVII dinastia, que governou
primeiramente como tributria dos hicsos, contra os quais, no entanto, terminou entrando
em choque, ao tratar de reunificar todo o Egito. A reunificao total, porm, com a
expulso dos hicsos, s foi conseguida sob o primeiro rei do Reino Novo, Ahms I.
interessante notar que, embora sendo perodo de diviso e domnio estrangeiro,
este Segundo Perodo Intermedirio foi bastante distinto do primeiro. Em particular, a

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imigrao asitica e o amplo contato mantido pelos reis hicsos com o Oriente Prximo
favoreceram a introduo de inovaes, diminuindo o atraso tecnolgico do Egito em
relao sia Ocidental. Assim, o trabalho de bronze, que j progredira sob o Reino
Mdio, deu um grande passo frente; os egpcios adotaram um torno para fabricao de
cermica mais rpido e eficiente, um tear vertical mais eficaz, o gado zebu, novas frutas e
legumes e, por fim, o carro de guerra e o cavalo. Foram provavelmente os carros puxados
por cavalos que deram aos hicsos superioridade militar sobre os egpcios, na poca em que
uma verdadeira invaso sucedeu lenta infiltrao asitica que a precedera. Tal invaso
liga-se aos movimentos de povos que se deram na sia Ocidental a partir do III milnio em
sua fase final, em funo da chegada de grupos de migrantes que falavam lnguas indo-
europias.
Em matria de poltica externa, o Egito da primeira metade do II milnio continuou
a lutar contra os bedunos. Amenemhat I construiu uma srie de fortificaes nos limites
orientais do Delta, conhecidas como o muro do prncipe, as quais contiveram os asiticos
at a poca de Senuosret III. Este fez na sia uma campanha militar, alis mal conhecida.
Os lbios foram guerreados, mas acabaram por se submeter. As minas do Sinai e as
pedreiras do deserto oriental foram exploradas, esporadicamente como sob o Reino Antigo.
Tambm continuaram as relaes comerciais com Biblos e com o pas de Punt: j
Mentuhotep II da XI dinastia, tratara de assegurar a rota para o Mar Vermelho, que passava
pelo vale rochoso que hoje chamado Uadi Hammamat. Objetos egpcios foram achados
na Sria e na Palestina. Quanto aos contatos comerciais com a ilha de Creta, nesta poca se
faziam talvez indiretamente, por intermdio de Chipre e da Sria, A XII dinastia realizou a
conquista sistemtica da Nbia at a segunda catarata do Nilo, com penetrao eventual
inclusive mais ao sul. As campanhas principais de tal conquista foram as de Senuosret III,
que construiu uma srie de fortins para garantir o domnio egpcio e o importante comrcio
nbio. O Egito recebia da Nbia ouro, marfim, plumas, granito para construo e tambm
tropas auxiliares. Na fase do domnio hicso, porm, a Nbia se separou, formando um reino
independente.

A segunda metade do II milnio: o Reino Novo

O Reino Novo representa o auge da riqueza e do refinamento da civilizao


faranica; integram-no as dinastias XVIII a XX (1550-1070).
Os perodos anteriores da Histria poltica egpcia foram por ns apresentados em
bloco, cada um deles atravs de rpidas pinceladas. No caso da fase que agora nos ocupar,
preciso mudar o plano expositivo, por duas razes. A primeira que nosso conhecimento
se torna bem mais detalhado, em virtude da maior abundncia de textos e de restos
arqueolgicos. A segunda consiste em que, a partir do episdio hicso, terminou para sempre
o relativo isolamento do Egito em relao sia Ocidental e ao Mediterrneo: at o fim da
Histria faranica, poltica externa e poltica interna passaram a estar estreitamente ligadas.
Antes de abordar as diversas etapas do Reino Novo, talvez seja til assinalar algumas
constantes e caractersticas estruturais do conjunto do perodo.
O Reino Novo esteve marcado pelas peripcias de constituio, apogeu e
progressiva perda de um imprio egpcio que compreendia a Sria-Palestina e a Nbia (esta
ltima dominada em mbito muito mais extenso geograficamente e com maior
continuidade poltica e administrativa do que no passado). Muitos aspectos da poltica
interna decorreram desta poltica externa agressiva, em particular a importncia crescente

22
do militarismo e dos militares na histria do pas, no s politicamente como tambm no
plano da propriedade da terra. Outra constante foi, apesar de tentativas finalmente
frustradas de reao monrquica, a ascenso progressiva, igualmente poltica e econmica,
do sacerdcio, e em especial do clero de Tebas, cujo deus - Amon, identificado com o sol
como Amon-Ra - comeara a ter certa importncia j sob o Reino Mdio, e que agora
chegou a dominar o panteo oficial e a hierarquia sacerdotal de todo o Egito.
Do ponto de vista tecnolgico, as inovaes do Segundo Perodo Intermedirio e
alguns aperfeioamentos posteriores colocaram, a princpio, o Egito do Reino Novo grosso
modo em p de igualdade com o resto do Oriente Prximo, na fase final da Idade do
Bronze. Em poucos sculos, no entanto, tal situao mudou desfavoravelmente para os
egpcios. Por volta de 1200/1100, a metalurgia do ferro havia-se j difundido por todo o
Mediterrneo Oriental, popularizando as armas e implementos metlicos que, ao se
tornarem baratos e acessveis, superaram de vez formas mais primitivas de tecnologia
(instrumentos de pedra e madeira, que haviam persistido em boa medida na fase do bronze).
O Egito, porm, no controlava recursos naturais adequados para uma tecnologia do ferro:
embora conhecesse tal metal, seu uso intenso no se difundiu realmente no seu territrio at
o sculo VII, o que significa que, outra vez, o pas esteve em inferioridade tecnolgica
durante meio milnio em relao sia Ocidental.
O Reino Novo, com seu militarismo e seu auge de conquistas, riquezas e poder,
trouxe necessariamente mudanas estrutura poltico-administrativa do Egito. Tambm
houve transformaes de peso ligadas a peripcias dinsticas.
Para os egpcios, o carter divino dos reis transmitia-se pelas mulheres: era preciso
que o herdeiro fosse filho no s do rei, mas tambm de uma princesa de sangue real; da os
freqentes casamentos de faras com suas irms e meias-irms, e ocasionalmente com suas
prprias filhas. Quando o novo rei era filho de uma esposa secundria, ou de fato um
estranho linhagem real, devia casar-se com uma princesa de sangue. Ao falharem os
expedientes normais, podia ocorrer a legitimao por fico religiosa: um orculo do deus
Amon; ou ento, a afirmao de que o deus teria pessoalmente gerado o soberano em sua
me terrestre (teogamia). O segundo artifcio foi usado pela rainha Hatshepsut para
legitimar sua usurpao, apoiada pelo sumo-sacerdote de Amon, Hapuseneb. Tais
expedientes fizeram do alto clero de Amon o rbitro da legitimidade faranica em casos
extremos, e assim o poder e riqueza dos sacerdotes aumentavam, pois seu apoio era
comprado com doaes e favores.
O rei do Reino Novo conserva sua titulatura tradicional, mas sobretudo o filho de
Amon-Ra. Muitos dos soberanos foram capazes de adquirir um prestgio pessoal baseado
em feitos militares. Pela complicao da administrao, o fara descarregava cada vez mais
poder sobre um grupo de grandes funcionrios: sua funo consistia em escolh-los,
supervisionar a sua ao e servir de rbitro ao ocorrerem conflitos. O tjati, que como j
dissemos se parecia ao que chamamos de primeiro-ministro, continuava sendo o principal
entre tais dignitrios. Mas o cargo se duplicou, havendo um tjati do sul que residia em
Tebas e outro do norte com sede em Helipolis; o primeiro tinha maior importncia.
Ambos tinham supremas atribuies judicirias e financeiras, velando sobre as obras
pblicas, a agricultura, o exrcito, a administrao e os arquivos. Quanto administrao
provincial, tornou-se centralizada: os governadores dos nomos cessaram de ter papel
poltico importante e dependiam diretamente do poder central, Os tjati enviavam aos nomos
mensageiros que serviam de elemento de ligao entre o governo central e as provncias,
trs vezes ao ano em cada uma das trs estaes. A Nbia era administrada por um vice-

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rei, com sede na cidade de Napata. Como no passado, havia uma multido de funcionrios
subalternos em todos os nveis da burocracia estatal: tesoureiros, escribas, coletores de
impostos, policiais etc. Alm dos tributos pagos pela Nbia e pelas terras asiticas
conquistadas, a terra do Egito continuava a ser taxada, bem como permanecia vigente o
sistema de corvias.
Vimos que nos reinos Antigo e Mdio no havia tropas regulares, a no ser algumas
companhias de nbios. Foi no movimento de expulso dos hicsos, e depois nas guerras de
conquista, que se gerou pela primeira vez um exrcito permanente. Sua organizao nos
melhor conhecida sob a XIX dinastia, quando existiam trs exrcitos, que levavam o nome
respectivamente de Amon, Ra e Ptah, alm de uma frota para transporte: a marinha de
guerra apareceu s a partir de Ramss III, da XX dinastia. Alm da infantaria, havia carros
de combate puxados por dois ou mais cavalos. O chefe supremo das foras militares era o
rei e existia uma hierarquia de oficiais; estes e os soldados recebiam uma parte da presa de
guerra e freqentemente tambm doaes de ouro ou de terras. Com o passar dos sculos,
as tropas de mercenrios (nbios, lbios) vieram a predominar numericamente.
A mais conhecida e famosa dinastia egpcia a XVIII, em virtude principalmente da
descoberta, em 1922 a.D., do tmulo do fara Tutankhamon com seus abundantes tesouros
e do forte carisma do casal Akhenaton/Nefertiti. A Histria poltica de tal dinastia, que
durou um quarto de milnio, pode ser dividida em trs etapas: a longa fase ascendente, de
constituio do imprio egpcio (1550-1401); o apogeu da riqueza e do poder, nos reinados
relativamente pacficos de Djehutims IV e Amenhotep III (1401-1353); por fim, a
decadncia externa e uma crise religiosa (com conotaes polticas) interna, seguidas de
recuperao apenas relativa (1353-1307).
A expulso definitiva dos hicsos ocorreu por volta de 1532. Alm de protagonizar
tal fato capital, o primeiro rei da XVIII dinastia, Ahms I, tomou a localidade de Sharuen,
na Palestina, e restabeleceu o domnio egpcio na Nbia at a segunda catarata do Nilo. Sua
poltica nbia foi seguida por seu filho Amenhotep I, em cuja poca surgiu na Mesopotmia
e Sria setentrionais o reino do Mitani, o qual se tornou o principal adversrio do Egito na
sia durante mais de um sculo.
Djehutims I (chamado com freqncia Thutmosis em virtude da forma grega do
seu nome) foi o primeiro fara a ser enterrado no Vale dos Reis, situado margem
esquerda do Nilo diante da cidade de Tebas, a capital. A partir de ento, at fins do Reino
Novo, numerosos templos funerrios e tumbas reais - agora subterrneas, escavadas na
rocha (hipogeus) - surgiram no ocidente tebano. Com o novo rei (que no pertencia
famlia real, mas se legitimou casando-se com uma princesa), o domnio egpcio na Nbia
se estendeu at alm da terceira catarata. Por outro lado, parece ter sido o verdadeiro
iniciador do domnio egpcio na sia, levando suas tropas at o rio Eufrates. possvel,
porm, que no se tenha tratado ainda de verdadeira conquista e sim de vasta expedio de
pilhagem.
Djehutims II, filho provavelmente ilegtimo do anterior, casou-se com sua irm por
parte de pai, a princesa legtima Hatshepsut. Ao morrer, deixou um filho tido com uma
concubina, Djehutims III, o qual foi confirmado por um orculo de Amon, casando-se
mais tarde com a filha de seu pai com Hatshepsut. Sendo o novo rei muito jovem, a rainha
viva assumiu a regncia. Hatshepsut, porm, no se conformou em ocupar apenas a
posio de regente: com o assentimento dos sacerdotes de Amon, usurpou o poder real
como rei, com uma titulatura faranica e fazendo-se representar nos monumentos com
vestes masculinas. Esta situao durou uns vinte anos. A rainha no realizou grandes

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campanhas militares, mas enviou uma importante expedio comercial ao pas de Punt.
Notabilizou-se tambm pela construo do belo e inovador templo funerrio de Deir el-
Bahari, dirigida por seu favorito Senmut. A sua morte. Djehutims III comeou seu
governo pessoal.
O terceiro Djehutims, como Senuosret III no Reino Mdio, alm de grande
construtor, foi o mais notvel guerreiro de sua poca. Ao longo de dezessete campanhas
militares de importncia varivel enfrentando coligaes de prncipes e cidades da Palestina
e da Sria encorajadas pelos mitanianos, e por fim vencendo o prprio Mitani, consolidou -
ou, segundo outros autores, criou - o imprio egpcio na sia. Estendeu, outrossim, os
limites do domnio faranico na Nbia at alm da quarta catarata, fundando a cidade de
Napata. No fim do seu reinado, voltou-se contra a memria de Hatshepsut, eliminando o
seu nome de vrias inscries e danificando muitas das representaes da rainha em relevos
e esculturas.
As razes de haver-se constitudo um imprio egpcio na sia so discutidas.
Tradicionalmente tal fato era atribudo necessidade de um controle estratgico do
corredor srio-palestino, rota de qualquer invaso terrestre do Egito por povos asiticos,
com a finalidade de evitar se desse outra vez um episdio como o do domnio hicso. Outros
autores, porm, preferem atribuir a expanso ao desejo de controlar rotas de comrcio para
garantir o abastecimento de produtos de luxo e de matrias-primas (como o estanho), alm
de propiciar a cobrana de tributos. Seja como for, mais do que um verdadeiro domnio
imperial, o que houve foi um protetorado egpcio: os pequenos reis e prncipes da Sria e da
Palestina foram mantidos, embora seus filhos fossem educados no Egito. Guarnies
militares egpcias guardavam alguns pontos estratgicos. O sistema era bastante frgil, j
que, ao contrrio do que aconteceu com a Nbia, que sofreu profundo processo de
egipcianizao, o mundo asitico reteve seu particularismo cultural e poltico. S repetidas
campanhas militares, reprimindo sublevaes, mantinham o pagamento do tributo e a
obedincia pelo menos relativa hegemonia faranica. Mesmo assim, o Egito havia
atingido o mximo do seu esplendor e poder. Depois da derrota do Mitani, os reis do Hati -
o reino dos hititas - e da Mesopotmia, entre outros potentados, alm da ilha de Creta,
enviaram a Djehutims III e seus sucessores presentes que, nas suas inscries, os faras
consideravam arrogantemente como tributos.
A sucesso do rei guerreiro foi tranqila, pois antes de morrer associara ao trono
como co-regente o seu filho Amenhotep II. O novo fara manteve o domnio egpcio na
sia at as fronteiras estabelecidas pelo seu pai: o rio Orontes ao norte, o Eufrates a
nordeste e o deserto srio a leste. Com ele termina a longa fase inicial - e ascendente - da
dinastia.
Djehutims IV e seu filho Amenhotep III, sem manifestarem a energia de seus
antecessores, colheram os frutos dos esforos destes, desfrutando de um domnio
proveitoso e ainda pouco ameaado sobre os territrios ocupados na sia e na Nbia. Um
dos fatores que o explicam o fortalecimento do reino hitita da sia Menor, ameaando
diretamente o Mitani, que ento se aliou ao seu velho adversrio, o Egito, para onde enviou
suas princesas como esposas secundrias dos faras. Amenhotep III foi um grande
construtor. Alm de obras grandiosas nos templos de Amon e em seu prprio templo
funerrio, na Nbia e em outros lugares, ergueu um magnfico palcio em Malkata, diante
de Tebas. Casou-se com uma mulher no pertencente linhagem real, Tii, talvez inclusive
de origem estrangeira. Alm de receber em seu harm princesas mitanianas, teve tambm
como esposa secundria uma irm do rei de Babilnia. A correspondncia diplomtica de

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seu reinado e do de seu sucessor -nos parcialmente conhecida atravs de tijolos de argila
cobertos de escrita cuneiforme (a lngua babilnica era a usada na poca pela diplomacia no
Oriente Prximo), encontrados em Tell el-Amarna, contendo cartas de monarcas e
prncipes asiticos e cpias das respostas enviadas pelas autoridades do Egito. Os egpcios
obtinham abundante proviso de ouro na Nbia e os reis asiticos solicitavam-no com
insistncia em suas cartas.
Com o reinado de Amenhotep IV, filho do rei anterior (sua possvel co-regncia
com o pai assunto de controvrsias), inicia-se o processo de decadncia do poderio
egpcio. O aumento constante da riqueza e da ingerncia poltica dos sacerdotes de Amon
terminou sendo visto como uma ameaa pelos monarcas. Desde o reinado de Djehutims
IV, uma nova modalidade de culto solar - cujas razes podem ser procuradas tanto na velha
teologia de Helipolis quanto em influncias asiticas - comeou a ser favorecida na corte,
sem que cessassem por isto, alis, os favores dos reis a Amon-Ra e seus sacerdotes.
Tratava-se do culto ao prprio disco visvel do Sol: Aton. Esta tentativa ainda tmida de
reforma religiosa com conotaes polticas se transformou em crise radical sob Amenhotep
IV. Este mudou o seu nome, que recordava Amon, para Akhenaton, em homenagem ao
novo culto; tendo j consagrado a Aton um grande templo em Tebas, decidiu depois fundar
uma nova capital no Mdio Egito, Akhetaton, ou o horizonte do disco solar, para a qual
se mudou com toda a sua corte.
Sua esposa principal, a bela Nefertiti, deu-lhe diversas filhas, mas no um herdeiro;
o rei casou-se tambm com algumas de suas prprias filhas, tentando em vo garantir a
sucesso. O culto de Amon foi proscrito, seus bens confiscados; mais moderadamente,
tambm o resto da religio tradicional sofreu perseguio, pois o rei tentava impor um
quase monotesmo. Sem prejuzo de uma possvel inclinao mstica sincera de Akhenaton,
a nova religio tinha intenes polticas claras, de exaltao e deificao do rei, filho do
Sol: o fara foi inclusive representado adorando a si mesmo! Seja como for, a reforma
religiosa, carente de bases sociais slidas, foi efmera. Talvez o prprio Akhenaton e seu
co- regente e genro Smenkhara tenham tentado uma reconciliao com o clero de Amon, o
que poderia qui explicar a ruptura entre o rei e sua esposa Nefertiti. Existe uma teoria que
v em Smenkhara - que recebeu o nome oficial antes concedido rainha, Neferneferuaton -
a prpria Nefertiti, que como Smenkhara teria reinado pessoalmente durante um breve
lapso de tempo aps a morte de Akhenaton. As bases de tal opinio parecem frgeis, pois
aparentemente existiu um Smenkhara genro de Akhenaton e seu co-regente. Os dois
monarcas morreram ao que tudo indica quase simultaneamente. O sucessor, Tutankhaton -
outro genro e talvez tambm irmo de Akhenaton - depois de algum tempo mudou o seu
nome para Tutankhamon e voltou a Tebas, onde Amon foi restaurado na totalidade de seu
poder e riqueza anteriores. O reinado do novo fara foi breve, como tambm o do seguinte,
Ay, um idoso funcionrio de Akhenaton, que se legitimou casando-se com a viva de
Tutankhamon. Por fim, chegou ao trono o general Horemheb, eminncia parda dos dois
reinados precedentes., o qual. ignorando os monarcas anteriores, fez contar seu acesso ao
poder da morte de Amenhotep III. Casou-se provavelmente com uma princesa real para
legitimar-se. Horemheb realizara algumas campanhas na Sria antes de tornar-se fara.
Ampliou o templo de Amon, usurpou as construes de Tutankhamon e empreendeu uma
reforma administrativa, gabando-se de ter acabado com os abusos dos funcionrios.
No calor de sua reforma religiosa, Akhenaton abandonara totalmente a poltica
asitica da dinastia, ignorando os repetidos pedidos de socorro dos monarcas do Mitani e de
prncipes fiis da Sria- Palestina, ameaados pelos hititas e por seu aliado srio, Aziru, rei

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do Amurru, o qual ocupou em detrimento do Egito os portos fencios, inclusive Biblos,
centro tradicional do comrcio egpcio na regio. A Palestina teve suas cidades invadidas
por nmades. Assim, ao terminar a XVIII dinastia o domnio dos egpcios na sia ocidental
estava praticamente reduzido a zero.
A XIX dinastia (1307-1196) destacou-se, em primeiro lugar, pela recuperao da
preeminncia egpcia na Sria-Palestina. As necessidades da poltica e do comrcio
asiticos levaram a que se fixasse a residncia real no Delta (Pi-Ramss), de onde alis era
originria a nova famlia reinante. Tebas se manteve, porm, como capital religiosa e
administrativa. Ramss I, escolhido como sucessor por Horemheb, era como este um
soldado. Chegou ao trono j idoso, associando ao poder como co-regente o seu filho Sethi I,
que logo reinou s. Este, que j havia realizado uma campanha militar na Nbia ainda em
vida de Ramss I, dedicou-se a recuperar parcialmente o imprio asitico do Egito,
retomando a Palestina e uma poro da Sria. No seu reinado o culto de Aton foi totalmente
proscrito, encerando-se de vez o episdio da reforma religiosa. Sethi I tambm associou ao
trono o seu filho, cujo longo reinado um dos mais clebres da Histria egpcia: trata-se de
Ramss II. Os sucessos militares do seu pai haviam sido facilitados por uma fase passageira
de declnio dos hititas; mas estes se recuperaram e voltaram a ameaar os domnios
egpcios na sia. Ramss II enfrentou-os na batalha de Kadesh, que provavelmente teve um
desfecho indeciso - mesmo se o fara a fez representar nos seus monumentos como uma
grande vitria graas exclusivamente a seu valor pessoal... Logo mudou, porm, a situao.
Hititas e egpcios viram- se ameaados pela rpida ascenso do reino assrio, que se
apoderara do territrio do antigo Mitani na sua maior parte. Assim, em 1278, o Egito e o
Hati concluram atravs de seus monarcas o primeiro tratado internacional cujo texto nos
conhecido: o rio Orontes seria a fronteira entre os respectivos domnios; cada parte ajudaria
a outra em caso de ataque ou sublevao; os asilados polticos ou fugitivos do Egito que
buscassem asilo no reino hitita seriam devolvidos aos egpcios e vice-versa. A aliana entre
os reis Ramss II e Hatusil III foi selada em 1266 pelo casamento do primeiro com uma
filha do segundo. De fato, o reino hitita seria destrudo dentro de poucas dcadas pela nova
onda de migraes indo-europias. Ramss II tambm combateu na Nbia e teve de
enfrentar o ataque dos piratas que uma estela achada em Tnis, no Delta, chama de
sherden: muitos prisioneiros desta tribo passaram a constituir tropas auxiliares do
exrcito faranico, ao lado de numerosos lbios e nbios. Os guerreiros estrangeiros
integravam cada vez mais as tropas do Egito, como prisioneiros de guerra e mais tarde
tambm como mercenrios; com freqncia recebiam doaes de terras.
Os trs primeiros reis da XIX dinastia foram grandes construtores; entre outros
monumentos, levantaram a impressionante sala hipstila do templo de Amon em Karnak
(Tebas), com colunas de 13 e de 22 metros de altura. Ramss II cobriu de templos e
esttuas a Nbia e o Egito, alm de usurpar monumentos de reis anteriores; so
especialmente famosos os seus templos rupestres (escavados na rocha) da localidade hoje
chamada Abu Simbel (Nbia).
Ramss II, ao morrer j idoso, foi sucedido por seu dcimo terceiro filho,
Merneptah. O reinado deste foi marcado pela tentativa de invaso do Delta ocidental pelos
lbios associados aos chamados povos do mar, miscelnea de tribos, algumas das quais de
lngua indo-europia. A invaso foi repelida e foram feitos muitos prisioneiros.
A parte final da XIX dinastia mal conhecida. Parece ter sido um perodo confuso e
anrquico, durante cujas lutas sucessrias os nomarcas se tornaram quase independentes.
Um dignitrio srio - Iarsu ou Bay - chegou a ter um enorme poder no Egito.

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A XX dinastia (1l96-1070) foi a ltima do Reino Novo e conheceu um nico
reinado de peso, o de seu segundo fara, Ramss III. Este rei, construtor do templo
funerrio de Medinet Habu (Tebas), teve de enfrentar e repelir trs ataques dos povos do
mar contra o Delta, dois provenientes da Lbia e um do leste (este ltimo em forma de
invaso ao mesmo tempo terrestre e martima). O Egito, em seu reinado, ainda controlava o
sul da Palestina, cuja zona costeira, no entanto, cara nas mos da tribo indo-europia dos
filisteus. Ramss III efetuou uma reforma social e administrativa que conhecemos mal;
alguns autores interpretam-na como constituindo a consagrao da tendncia j antiga
hereditariedade das funes e formao de castas. Em seu reinado deu-se uma greve - que
j mencionamos - dos operrios da necrpole real e houve uma tentativa de assassinato do
rei, tramada por uma mulher do seu harm para levar ao trono um dos prncipes.
Depois de Ramss III, outros oito reis - todos chamados Ramss - ocuparam o trono
durante uns noventa anos. Foi uma fase francamente decadente, durante a qual o Egito
perdeu o controle da Palestina e mais tarde da Nbia. Os sacerdotes de Amon
concentravam enormes extenses de terras e se tornaram praticamente independentes em
Tebas. Os mercenrios estrangeiros - lbios em particular - tambm chegaram a ter muito
poder e riqueza. O pas conheceu ms colheitas e anos de fome e misria. As tumbas reais
foram pilhadas. Sob Ramss XI, derradeiro rei da dinastia, o vice-rei da Nbia tentou um
golpe de Estado para apossar-se da regio de Tebas, o qual fracassou; a Nbia, porm,
desde ento escapou gradualmente ao controle egpcio, at se tornar completamente
independente. O poder real, num Egito dividido, passou a estar, em Tebas, nas mos do
sumo-sacerdote de Amon, Hrihor, que era de origem militar e conseguiu assegurar suas
funes para seu filho Piankh; e, no Delta, pertencia a Nesubanebdjed, fundador da XXI
dinastia, cuja capital foi Tnis. Era o fim inglrio do Reino Novo.

O I milnio (at 332): Terceiro Perodo Intermedirio e poca Tardia

O Terceiro Perodo Intermedirio (1070-712), com as dinastias XXI a XXIV, e


compreendendo tambm a primeira parte da XXV dinastia, foi uma longa fase de diviso e
dinastias paralelas; em certas ocasies, vrios governantes partilhavam ao mesmo tempo o
territrio egpcio, embora nem todos adotassem a titulatura faranica. Em Tebas, o governo
efetivo era controlado por uma dinastia de sumos- sacerdotes de Amon, surgindo depois
outra figura religiosa de grande poder: a divina adoradora de Amon, normalmente uma
princesa de sangue real. A XXII dinastia foi de lbios (estabelecidos de longa data no pas
como mercenrios), a XXV de nbios de Napata, que conquistaram a regio de Tebas.
O rei lbio do Egito Sheshonk I saqueou Jerusalm por volta de 930 e reatou
relaes comerciais com Biblos; mas j no foi possvel aos egpcios a restaurao de
qualquer domnio durvel na sia ocidental. Sem o ouro da Nbia, o Egito tinha
dificuldades para pagar suas importaes - cedro do Lbano, estanho, artigos de luxo
diversos etc. -; sabemos, por um documento de princpios do Terceiro Perodo
Intermedirio, que as exportaes egpcias para a sia consistiam ento em rolos de papiro,
tecidos finos de linho, couros de boi, lentilhas, peixe seco etc.
Em 712, o rei nbio Shabaka conseguiu reunificar o Egito e a Nbia, estabelecendo
em Mnfis a sua capital. Comeou ento a poca Tardia (712- 332), com as dinastias XXV
(parte final) a XXX.
A recuperao do pas em 712 foi apenas parcial: se j no houve dinastias
paralelas, os potentados locais conservaram muito poder e foram chamados reis pelos

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invasores assrios quatro dcadas depois. Seja como for, as grandes construes da dinastia
nbia, contrastando com a mediocridade anterior, atestam uma relativa prosperidade, talvez
explicvel em parte por inundaes excepcionalmente boas do Nilo, permitindo excelentes
colheitas durante vrios anos.
O auxlio dado pelos egpcios ao reino de Jud (na Palestina), o qual estava sob
ataque assrio, foi o pretexto para a invaso do Egito pelos assrios, cujo imprio era agora a
grande potncia do Oriente Prximo. Depois de uma tentativa frustrada em 674, os
invasores conseguiram tomar Mnfis em 671; mas o rei nbio Taharka a recuperou dois
anos depois. As maiores campanhas de invaso deram-se sob o rei assrio Assurbanipal, a
primeira em 667 e a segunda entre 663 e 657. Os assrios conseguiram a ajuda de egpcios,
pretendentes ao trono faranico e inimigos dos reis nbios: estes ltimos perderam o Egito
mas continuaram a reinar na Nbia, na qual se desenvolveu a chamada civilizao
merotica.
O domnio assrio foi passageiro. O rei Psamatik I, da XXVI dinastia, cuja capital
foi Sais, no Delta ocidental, depois de eliminar os potentados egpcios rivais do seu poder,
conseguiu expulsar os invasores estrangeiros por volta de 653. O perodo do renascimento
sata, como conhecida a fase da XXVI dinastia, -nos conhecido principalmente atravs
de fontes gregas - como alis toda a Histria subseqente do Egito. Marcou-o uma forte
tendncia arcaizante na arte e na administrao, com a imitao deliberada e saudosista dos
padres do Reino Antigo (a dois mil anos de distncia no tempo!). Os mercenrios gregos
eram agora o ponto de apoio do poder dos faras. Uma colnia comercial grega, Nucratis,
instalou-se no Delta. O fara Nekau II comeou a construo de um canal que ligava o
Delta ao Mar Vermelho. Diz-se que, por sua ordem, uma frota fencia fez a volta completa
do continente africano. Ele tentou tambm ressuscitar a antiga poltica expansionista na
Sria, onde guerreou entre 610 e 605, mas o rei de Babilnia - potncia que sucedera
Assria - forou-o a retirar-se. Psamatik II, seu sucessor, tambm tentou a sorte na sia e
sobretudo na Nbia (591), com pouco sucesso. No sculo VI, a ascenso do poderio persa
levou o fara Ahms II a aliar-se ao rei Creso da Ldia, Babilnia, ao tirano de Samos
(cidade grega situada numa ilha costeira da sia Menor), a Esparta (cidade de Peloponeso,
na Grcia); talvez tenha conquistado a ilha de Chipre, estrategicamente situada em relao
sia ocidental. Tudo em vo: a Ldia e a Babilnia logo caram sob os ataques de Ciro, rei
da Prsia, a cujo sucessor se submeteu Polcrates, o tirano de Samos. Este sucessor de Ciro,
Cambises, conseguiu finalmente tomar o Egito, vencendo o ltimo fara da XXVI dinastia,
Psamatik III, em Pelusa, no Delta Oriental (525).
Depois de um domnio persa aparentemente spero sob Cambises, na poca do rei
persa Dario I o Egito conheceu um perodo calmo e prspero. Os reis persas formam a
XXVII dinastia de Manethon. Mercenrios estrangeiros viviam em terras egpcias, como no
passado, mas agora a servio dos persas. Dispomos de interessante documentao
proveniente de uma colnia militar judaica estacionada em Elefantina, na fronteira com a
Nbia (ver Documents aramens dgypte, traduo e apresentao de Pierre Grelot, Paris,
Les Editions du Cerf. 1972). Dario acabou de construir o canal iniciado por Nekau II
estrategicamente vital para os persas, pois permitia a vinculao direta entre o Golfo
Prsico e o Nilo atravs da navegao; tal canal teve tambm grande importncia
comercial.
Uma rebelio comeada em 404 conseguiu recuperar a independncia egpcia entre
400 e 343, sob as breves dinastias XXVIII a XXX Em 343, porm, com a vitria de
Artaxerxes III sobre Nectanebo II (de fato o seu nome egpcio, Nekhtharebhe, nada tem a

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ver etimologicamente com o de seu predecessor chamado Nectanebo II, que era
Nekhtnebef), comeou a curta porm dura segunda ocupao persa, que terminou com a
conquista do Egito por Alexandre da Macednia, em 332.
A partir do perodo assrio, o Egito havia penetrado plenamente na Idade do Ferro.
Como o territrio egpcio no continha minrio de ferro, tal metal era importado, do
Oriente Prximo segundo parece; a metalurgia do ferro difundiu-se muito, tambm, a partir
do Egito, na regio nbia de Mroe, da qual passou ao resto da frica Negra (embora
possivelmente tenha existido tambm um foco independente de difuso do ferro no Sudo
Ocidental). Os persas introduziram no Egito o camelo, o que possibilitou o
desenvolvimento dos grandes osis que se acham a oeste do vale do Nilo - antes bastante
marginais -, nos quais se ergueram templos e outros monumentos.

Concluso

Entre aproximadamente 3000 e 332, o Egito conheceu vrias pocas de unidade


dinstica e centralizao (aproximadamente 70% daquele perodo de quase dois mil e
setecentos anos), em alternncia com fases de descentralizao, dinastias paralelas ou
domnio estrangeiro. Alguns autores, como J. Pirenne, apresentam por isto a Histria
faranica como tendo um carter cclico.
A identidade poltica e tnica do pas como reino - ou, mais exatamente, como dois
reinos unificados na e pela pessoa do monarca -, em outras palavras e usando um termo
algo anacrnico, a nao egpcia antiga nasceu - e depois renasceu diversas vezes - da
conquista e se conservou por mecanismos religiosos (em especial, mas tambm houve
outros fatores de tipo ideolgico), fiscais e militares. Favorvel unio era o fato de que a
maioria da populao vivia em aldeias pouco vinculadas entre si, merc de uma
burocracia central poderosa, e tambm a maior prosperidade que inegavelmente
acompanhava os perodos de centralizao monrquica, quando as estruturas econmico-
sociais do Vale e do Delta eram coerentemente administradas. Os fatores de diversidade
regional e desunio mantiveram-se sempre, porm, muito fortes; embora nem sempre
visveis, em virtude de a massa das fontes disponveis originar-se no aparelho de Estado e
setores a ele associados. J vimos que a topografia do pas dificultava as comunicaes
internas. Todos os egpcios falavam a mesma lngua, mas as diferenas dialetais eram
suficientemente marcadas para que um natural do Egito meridional no pudesse ser
compreendido pelos habitantes do Delta. - Em cada nomo, o deus local continuava sendo
visto como divindade suprema, por mais que alguma divindade dinstica fosse proclamada
como a principal de todo o pas oficialmente. O sistema de irrigao vigente podia
eventualmente ser operado em escala local.
Bastava um enfraquecimento do poder central para que o Egito corresse o risco de
cindir-se nos dois reinos pr-dinsticos, ou mesmo para que os nomos, ou grupos deles,
tentassem recuperar sua autonomia. Dada a baixa produtividade por trabalhador
empregado, ligada a foras produtivas no conjunto limitadas, s um Estado unificado podia
mobilizar recursos suficientes - homens, excedentes reunidos pelo tributo ou pela
explorao direta dos domnios reais e dos templos - para que grandes obras pblicas e uma
corte e intelectualidade brilhantes fossem possveis. Por isto, os perodos de
descentralizao poltica foram tambm pocas de decadncia artstica e cultural, e que so
portanto mal conhecidas por ns (j que nelas se geraram menos fontes escritas ou
arqueolgicas).

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Outro fato chama a ateno na longa Histria egpcia. Mesmo se, a partir do
episdio hicso, o pas conheceu imigraes pacficas e invases violentas de estrangeiros,
impressionante como tais incidncias do exterior - mesmo introduzindo, como vimos que o
fizeram, importantes elementos de tecnologia - modificaram pouco os padres
fundamentais da vida do Egito, marcados indelevelmente pelas determinaes de uma
agricultura irrigada em estrita dependncia das cheias do Nilo. Isto e a fora inegvel da
civilizao faranica foram fatores poderosos de assimilao e aculturao dos recm-
chegados atravs dos tempos. No se deve confundir a estabilidade das caractersticas
bsicas com imobilidade, no entanto: o resumo que fizemos da Histria faranica deve ter
bastado para demonstrar que o pas mudou muito ao longo dos milnios de tal Histria.

ASPECTOS DA VIDA INTELECTUAL

O pensamento egpcio antigo

Em linhas gerais, o pensamento dos antigos egpcios aparece marcado, em primeiro


lugar, por seu carter pr-filosfico e mtico. Note-se que isto no significa que tenha sido
um pensamento pr-lgico; quer dizer, simplesmente que a abstrao, a generalizao e os
jogos mentais puros no constituam suas caractersticas centrais, O raciocnio egpcio se
baseava na acumulao de exemplos concretos, no em teorias gerais. Estava, outrossim,
engajado no esforo de preservar a estrutura poltico-social vigente e a ordem csmica,
atravs de uma tica e de observncias rituais adequadas; ou em fornecer pragmaticamente
regras ou receitas funcionais s diversas atividades O mito explicava o mundo descrevendo,
em cada caso, como algum fato supostamente se dera pela primeira vez num longnquo
passado. Um sentido cclico do tempo e do universo fazia com que tal ocorrncia
primordial continuasse tendo vigncia e atualidade: o conhecimento (mtico) do passado
das coisas permitiria, pois, entender o seu desenrolar atual e futuro.
Dissemos que o pensamento egpcio estava interessado na preservao do estado de
coisas: era, assim, conservador e conformista em forma predominante (quando no
abertamente oportunista, ao legitimar a nsia de agradar aos poderosos). Isto se liga, em
primeiro lugar, estabilidade estrutural bsica - atravs de mltiplas mudanas - que
caracterizou, j o vimos, a civilizao faranica atravs dos milnios. Tal fato reforava a
convico de existir uma ordem necessria, legtima e desejvel no mundo e na sociedade.
Em segundo lugar, evidente que a minoria de letrados, que nos deixou as nicas fontes
escritas disponveis para o estudo das opinies e idias do antigo Egito, estava direta ou
indiretamente comprometida com o Estado faranico. Monarcas, sacerdotes, escribas,
funcionrios e militares acreditavam que, no princpio da histria, os deuses haviam reinado
pessoalmente neste mundo, sendo o rei-deus o seu legtimo herdeiro e sucessor: a ordem
csmica e poltico-social, encarnada na deusa Maat (justia-verdade ou norma justa do
mundo), tinha pois uma base sagrada, tal como o respeito pelas opinies dos antepassados.
Continuando com as caractersticas centrais do pensamento egpcio, mencionemos
agora um princpio que o caracteriza, discernvel em todas as manifestaes religiosas,
cosmognicas e de outros tipos, e que se convencionou chamar de diversidade de
aproximaes. A um homem de hoje pode parecer incoerente e contraditrio que o cu
pudesse ser descrito como uma vaca, como uma mulher, e ainda como um rio no qual
navega o barco do Sol. Ou que Osris - deus ligado idia do renascer, daquilo que morre e
volta a despertar - fosse associado ao mesmo tempo a coisas to diferentes quanto a cheia

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do Nilo, que decorreria dos humores que fluem de seu cadver (em outra verso, alis, ela
seria provocada por outro deus, Khnum, residente na primeira catarata), o gro que
enterrado e germina, a Lua com suas fases, e finalmente o Sol noturno que atravessa o
mundo subterrneo; sem que, por outro lado, Osris pudesse esgotar qualquer destes
fenmenos, que em outros de seus aspectos eram associados a deuses e mitos diferentes.
Um egpcio antigo, porm, tratava de esgotar tantos aspectos quantos pudesse de cada fato
do mundo visvel ou divino, atravs da justaposio de imagens variadas mas, para ele,
complementares - outras tantas aproximaes possveis a uma realidade complexa e talvez
inefvel ou inesgotvel - e no contraditrias ou excludentes. No que para ns pode parecer
um amontoado de absurdos e contradies, o raciocnio teolgico, por exemplo, tratou de
conciliar diferentes tradies paralelas, divergentes entre si, mas todas consideradas
igualmente sagradas, atravs de assimilaes, sincretismos e outros recursos. O universo
era visto como o domnio de foras que se podem manifestar em formas diversas, todas
igualmente vlidas. Por que, ento, se espantaria um egpcio de que a deusa Hathor se
manifestasse sucessivamente como uma vaca, uma mulher, uma serpente, uma leoa, uma
chama ou atravs de uma rvore? Ou de afirmaes como a de ser Ra a face de Amon e
Ptah o corpo deste, sem que por isto Ra e Ptah deixassem de ser tambm deuses distintos?
Por fim, os egpcios professavam uma crena no poder criador da palavra e, por
extenso, das imagens, dos gestos e dos smbolos em geral, que se articulava com a
possibilidade de coagir os deuses e o cosmos; ou seja, com a magia. Ptah, deus de Mnfis,
numa das verses do mito da criao do mundo, gerou deuses simplesmente pronunciando
os respectivos nomes. O raciocnio mtico muitas vezes funcionava atravs de trocadilhos,
pois ao ter a palavra poder criador, as coisas designadas por termos homfonos ou de
pronncia semelhante se equivalem - j que o nome a coisa. Por exemplo, dizia-se que
Ra, chorando (rem), criou os homens(rom) e os peixes (ramu). A extenso de tal princpio
a outros sistemas de signos abria o caminho a formas variadas de aes mgicas. Se a
palavra, o gesto, a escrita, a imagem etc. geram a realidade, podia-se agir sobre esta atravs
de frmulas verbais, gesticulao ritual, textos, desenhos... A representao do rei, nos
relevos dos templos, dominando os inimigos do Egito, garantiria a segurana do pas
atravs da constante vitria sobre tais inimigos. Se um dado rito exigia o sacrifcio de um
hipoptamo - ao bastante incmoda e complicada -, quebrar uma estatueta de hipoptamo
magicamente consagrada surtiria o mesmo efeito. Se os encarregados do culto funerrio se
descuidassem do oferecimento de vitualhas ao morto, a representao pictrica de pes e
outros alimentos nas paredes da tumba teria efeito equivalente. E assim por diante.

A religio

No antigo Egito, a religio historicamente conhecida resultou, em primeiro lugar, da


superposio e organizao das divindades dos nomos. O dogma nunca foi, de fato,
unificado: em cada santurio o deus local era visto como a divindade suprema e criadora.
Os deuses dos nomos tinham aparentemente uma origem totmica, estando ligados a
animais, personagens ou fetiches que se vinculavam ao culto dos antepassados tribais e que
sofreram nos tempos histricos um processo parcial ou total de antropomorfizao. Hrus,
por exemplo, podia ser representado por um falco, por um homem com cabea de falco
ou ainda - mais raramente - por um homem. medida que se foi processando e finalmente
concluiu a unificao do pas, sentiu-se ser necessrio explicar as relaes entre os deuses,
hierarquiz.los. Surgiram construes diversas: trades de pai, me e filho (Osris, sis e

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Hrus; Amon, Mut e Khonsu; Ptah, Sekhmet e Nefertum etc.), e tambm vastas snteses
teolgicas que tratavam de explicar a origem do mundo e dos deuses. Tais snteses
contradiziam-se mutuamente: na de Mnfis era Ptah o deus criador, na de Helipolis era Ra,
na de Hermpolis, Djehuti (Thot) etc. J vimos, porm, que tais incoerncias aparentemente
no incomodavam os egpcios antigos. As snteses das cidades mais importantes
influenciavam as das cidades menores.
A especulao teolgica, ao surgirem as grandes snteses, criou deuses csmicos e
abstraes divinizadas no provenientes dos cultos dos nomos: o oceano primordial e a
justia-verdade Maat so exemplos. Quanto aos deuses locais, alguns permaneceram
puramente regionais, enquanto outros se impuseram a todo o pas: Ra de Helipolis,
Djehuti de Hermpolis, Ptah de Mnfis, posteriormente Amon de Tebas, alm dos deuses
da trade osiriana e da religio funerria (Osris, Isis, Hrus, Anubis etc.) Houve tambm a
adoo eventual de deuses estrangeiros e a divinizao de certos personagens histricos
(como lmhotep). Alis, no comeo deste sculo E. Amlineau pretendeu mesmo que todos
os deuses no passavam de mortos divinizados, o que no parece aceitvel. Existiam, por
outro lado, divindades menores, espcies de gnios protetores: Bes, um ano que protegia
do mau-olhado e estava ligado fertilidade; Taurit (Turis), um hipoptamo-fmea que
protegia as mulheres grvidas etc.
Uma forte diferena separava o culto oficial vinculado monarquia e aos templos
(aos quais, alis, o acesso era extremamente restrito), muito intelectualizado, da piedade
popular. Para o homem do povo, desde o Reino Antigo era Osris o deus mais venerado: tal
fato, porm, tardou muitos sculos a refletir-se em mudanas radicais na religio de Estado.
As massas populares veneravam Amon, Ptah e outros grandes deuses, mas no entendiam
as complicadas cosmologias e snteses teolgicas arquitetadas pelos sacerdotes. O culto de
animais sagrados, como os touros pis e Mnevis e muitos outros, era igualmente um
aspecto importante da religio popular. Os telogos oficiais explicavam este aspecto da
religio afirmando que em tais animais, como nas esttuas divinas, encarnava-se uma
parcela das foras espirituais e da personalidade de um ou mais deuses.
Os templos, construdos de pedra a partir de meados do III milnio, tinham o duplo
carter de palcio ou residncia de um deus ou deusa e de centro de operaes mgicas. A
ereo de templos era atribuio exclusiva dos faras. O culto dirio consistia no servio
pessoal prestado ao deus pelos seus sacerdotes como delegados do rei, em teoria o nico
habilitado a estabelecer o vnculo entre homens e deuses: pela manh a esttua divina era
abraada para que o sopro vital nela se insuflasse, habilitando- a a receber uma parcela do
esprito da divindade; em seguida era lavada e vestida, recebendo depois oferenda de
alimentos e bebidas. Procisses, festivais em que a imagem saa do templo pelas ruas da
cidade, pelos campos ou navegando no Nilo em sua barca luxuosa, visitas dos deuses entre
si, eram outros aspectos do calendrio religioso.
Os egpcios viam a criao como uma espcie de ilha de ordem cercada pelas foras
do caos, que a ameaavam constantemente de aniquilao, da mesma forma como o Delta e
o Vale frteis e organizados estavam cercados pelos desertos hostis e anrquicos. Por isto
os templos eram, em sua arquitetura e decorao, representaes simblicas do universo e a
sede de operaes mgicas destinadas a evitar a destruio csmica. As imagens mais
usuais desta concepo eram as do caminho diurno e noturno do Sol, ameaado por
demnios inimigos (como a serpente Apepi) entre os quais terminou sendo includo o deus
Seth, o adversrio de Osris e Hrus.

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A religio egpcia tem sido territrio freqentado por teorias abstrusas, que amide
refletem antes de mais nada as preocupaes religiosas pessoais dos seus autores, quando
no a aplicao de metodologias artificiosas cujos resultados so assaz duvidosos (como
nos parece ser o caso das tentativas de aplicao do mtodo baseado em oposies binrias
complementares, derivado da Antropologia Estrutural de Claude Lvi-Strauss). Desde o
sculo XIX, diversos autores vm afirmando que, apesar de um politesmo aparente, a
religio dos antigos egpcios era de fato monotesta. As concepes acerca do carter e das
atribuies da divindade seriam coerentes e unitrias, sendo os deuses mltiplos simples
aspectos ou manifestaes do Deus nico e inefvel. Tal afirmao pelo menos muito
exagerada e, alis, no pensamento egpcio a unidade indiferenciada do divino se confundia
com o caos que precedeu criao. No h dvida, porm, de que certos mecanismos de
especulao teolgica reduziram a diversidade inicial em favor de uma unificao relativa
do panteo, que no entanto jamais se completou. Entre 2700 e 1800, aproximadamente, o
prestgio da teologia de Helipolis levou a uma progressiva solarizao do conjunto da
religio. Diferentes divindades buscaram a assimilao a Ra: Amon-Ra, Sobek- Ra, Montu-
Ra etc. No Reino Novo, por outro lado, fortaleceram-se as tentativas de sincretismo e
identificao entre as personagens e mitos divinos. Uma tentativa unificadora radical,
tendente a simplificar a religio em torno da figura sensvel do Sol (e no da oculta, que
Amon representava) e do fara seu filho, foi a fracassada reforma de Akhenaton. Mesmo
derrotada, influenciou as snteses e especulaes posteriores.
Um aspecto especial e muito importante da religio egpcia eram as crenas
funerrias. Tambm aqui, a sobrevivncia depois da morte foi objeto de vises divergentes
que se foram superpondo sem eliminao mtua. O morto tanto era imaginado renascendo
na prpria tumba, que era sua casa de eternidade na qual recebia oferendas de comida e
bebida(e da qual eventualmente poderia escapar por algum tempo em forma de pssaro),
como navegando na barca solar, ou ainda sendo julgado no tribunal de Osris para depois,
se no fosse condenado (e isto poderia ser evitado tanto por uma confisso tica e pela
pesagem do seu corao, quanto por diversos meios mgicos), viver para sempre num
outro mundo governado por aquele deus, o qual de fato recordava muito o prprio Egito.
A religio funerria era profundamente penetrada de magia em todos os seus aspectos. A
princpio patrimnio do rei em carter exclusivo, foi progressivamente aberta a camadas
cada vez mais extensas da populao aquelas, pelo menos, que pudessem cobrir as
despesas elevadas da mumificao (j que se julgava essencial para o renascimento a
preservao do cadver, que assimilava o morto a Osris, miticamente a primeira de todas
as mmias), da construo e equipamento da tumba, e da manuteno do culto funerrio.
As crenas sobre a vida depois da morte fizeram dos tmulos egpcios os mais ricos de toda
a Histria humana em oferendas enterradas com os defuntos e em representaes diversas
da vida quotidiana e das atividades profissionais do morto e seus subordinados: da a sua
extraordinria importncia como fonte histrica. Como natural, foram as tumbas reais as
mais ricas, embora por isto mesmo tenham sido quase todas saqueadas na prpria
Antigidade. As sepulturas dos reis seguiram historicamente a evoluo que as conduziu da
mastaba, construo de tijolos em forma de paraleleppedo, encimando a fossa funerria
onde se achava a mmia em seu sarcfago, pirmide de pedra de tamanho varivel, e
desta aos hipogeus escavados na rocha. Os tmulos reais mais antigos compreendiam no
seu recinto capelas para o culto funerrio do fara morto; depois foram construdos para
este fim templos inteiros, s vezes extensos, ligados ou no aos sepulcros.

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A religio penetrava intimamente todos os aspectos da vida pblica e privada do
antigo Egito. Cerimnias eram realizadas pelos sacerdotes cada ano para garantir a chegada
da inundao, e o rei agradecia a colheita solenemente s divindades adequadas. Orculos
dos deuses em especial os de Amon no Reino Novo e em pocas posteriores
desempenhavam um papel importante na soluo de problemas polticos e burocrticos e
eram tambm consultados pelos homens do povo antes de tornarem decises de algum
peso. As mulheres sem filhos se desnudavam diante de touros ou carneiros sagrados,
esperando mudar a situao por sua exposio a tais smbolos de fertilidade. A medicina
era penetrada de magia e religio. O aspecto supersticioso das crenas multiplicava o uso
de amuletos e outras protees mgicas, tanto pelos vivos quanto pelos mortos.

Lngua, escrita e literatura

A lngua egpcia considerada africana, com alguma influncia semtica. Na


classificao de M. Greenberg, pertence famlia hamito-semtica ou afro-asitica, a
que esto vinculadas lnguas faladas atualmente, como o berbere e o tchadiano. A ltima
etapa histrica do antigo egpcio foi o copta, hoje idioma morto, mas ainda usado como
lngua litrgica dos cristos do Egito.
No perodo faranico, trs fases transparecem atravs dos textos escritos
conservados: egpcio arcaico, egpcio clssico ou mdio (da X dinastia poca de
Amenhotep III) e neo-egpcio.
A escrita hieroglfica inventada em fins do pr-dinstico e aperfeioada sob as
primeiras dinastias, comportava signos numerosos, utilizados de trs modos: como
pictogramas; como fonogramas representando uma, duas ou mais slabas (certos
fonogramas eram complementos fonticos que duplicavam alguns sons da palavra para
facilitar a leitura); e como determinativos: s as consoantes eram grafadas, e os
determinativos permitiam distinguir entre si palavras diferentes mas que continham a
mesma estrutura consonantal. Os hierglifos cuja leitura perdeu-se em fins da
Antigidade e foi reencontrada em 1822 por F. Champollion continuaram, ao longo de
toda a Histria antiga do pas (inclusive sob os monarcas helensticos e romanos), sendo
utilizados nas inscries epigrficas dos templos, tmulos, estelas etc., e eventualmente em
manuscritos (papiros). Prestavam-se mal, contudo, a que se escrevesse rapidamente e ao
ditado, pelo qual surgiu, desde tempos bastante antigos, uma forma simplificada ou cursiva
da escrita hieroglfica, o hiertico; este no constitui outro sistema de escrita e sim uma
simples derivao do anterior. Por fim, o hiertico por sua vez se simplificou, bem mais
tarde, dando a forma chamada demtico. As inscries ou manuscritos egpcios no tm
pontuao nem separam as palavras entre si, mas a disposio e leitura dos signos seguem
certas regras bastante simples. Antes da traduo, o especialista procede segundo
normas fixadas internacionalmente transcrio fontica do texto em alfabeto latino
(acrescido de alguns outros signos e sinais convencionais), distinguindo as palavras ou
grupos dc palavras.
A Figura 6 apresenta um fragmento do papiro hiertico Westcar, conservado em
Berlim, a transcrio do texto original em hierglifos(que neste caso devem ser lidos da
direita para a esquerda) e por fim sua transcrio fontica. Eis aqui a traduo
(modificamos a traduo de Erman para torn-la mais literal):
linha 1: ... um divertimento, mas no pude encontr-lo. Djadjaemankh lhe disse: Que

35
linha 2: tua Majestade se dirija ao lago do palcio (Vida! Sade! Fora!). Equipa para ti um
barco
linha 3: com todas as belas jovens que esto nos aposentos interiores de teu palcio. O
corao de tua Majestade se divertir
linha 4: ao v-las remando, a remar de um lado para outro.
linha 5: Tu poders ver os belos ninhos de pssaros em teu lago, e
linha 6: vers teus campos em suas belas margens. Teu corao se...
Os textos egpcios que se conservaram so predominantemente religiosos e
funerrios - textos das pirmides, textos dos sarcfagos, Livro dos Mortos (coletnea de
frmulas mgicas para orientao do morto quando renascesse e devesse orientar-se no
alm), hinos a diversas divindades, inscries que se referem aos mitos e rituais divinos -,
relativos aos feitos dos reis, e biografias oficiais de funcionrios. Desde o Reino Antigo,
porm, apareceu uma literatura profana, mais bem conhecida para pocas posteriores:

romances curtos, poesias lricas, instrues moralizantes, stiras, tratados tcnicos etc.
Pelos textos conhecidos, podemos dizer que a cincia faranica consistiu em
coletneas de conhecimentos empricos diversos - receitas de medicamentos, frmulas
geomtricas e trigonomtricas para a agrimensura ou para a construo etc. - mais do que
em um conhecimento generalizado ou teorizado; houve, no entanto, algum esforo de das
classificao e organizao. A numerao era decimal, mas no existia o zero; das
operaes usuais da aritmtica, existiam duas (soma e subtrao). O calendrio, ao mesmo
tempo solar e lunar, estabeleceu-se cedo, atravs da observao da coincidncia eventual do
aparecimento conjunto do Sol e da estrela Srius com o incio da inundao. Porm, s na

36
poca dos Ptolomeus o ano solar foi aperfeioado pela criao de anos bissextos. Os
mdicos egpcios eram famosos na Antigidade, e a prtica da mumificao levou a uma
acumulao de conhecimentos anatmicos empricos. No obstante, medicina, astronomia e
outros ramos de estudo ou cincia aplicada estavam profundamente penetrados de magia e
religio.
A cultura do Egito antigo, nos aspectos que podemos conhecer, era patrimnio de
reduzida elite de letrados: cortesos, sacerdotes, funcionrios e escribas. Apesar da
insistncia com que os gregos se referiam s origens egpcias das cincias, na realidade a
influncia da Mesopotmia sobre os comeos da cincia grega parece ter sido muito maior.

Artes plsticas

Os antigos egpcios no tinham, como ns, uma noo da arte como atividade que
se autojustifica: arquitetos, escultores ou pintores viam-se como funcionrios ou como
artesos que produziam objetos funcionais para uso religioso, funerrio ou de outro tipo.
A arte em todos os seus aspectos - arquitetura, escultura, pintura, artes menores -
girava em tomo dos deuses, do rei-deus e da corte. Sendo o fara o construtor principal e o
maior consumidor de objetos de arte, por concentrar a riqueza e a mo-de-obra
especializada e no-especializada necessria, as pocas de apogeu artstico coincidem com
os auges do poderio faranico. A no ser em arquitetura, pois templos e tumbas mudaram
muito at sua fixao sob o Reino Novo, desde o Reino Antigo estavam fixados padres ou
cnones artsticos que variavam sem perda de suas caractersticas fundamentais, pelo que se
constata, apesar de inevitveis alteraes do gosto, do grau de refinamento e de inmeros
detalhes ao longo dos sculos, uma grande unidade de estilo, tornando reconhecvel
primeira vista como egpcia uma obra de arte de qualquer poca. A nica quebra realmente
radical desses cnones se deu durante a heresia religiosa de Akhenaton e os anos
imediatamente subseqentes, poca chamada amarniana, caracterizada por forte
tendncia ao naturalismo ou mesmo caricatura e decorao profusa.
Em arquitetura o que melhor conhecemos so os templos e tumbas, construdos com
materiais imperecveis, ao passo que quase no temos restos de palcios reais e residncias
particulares. Os templos egpcios se caracterizam sobretudo pela sua monumentalidade. A
partir do Reino Novo, fixou-se um padro em tal tipo de edifcio: entradas monumentais
(pilonos), ptios abertos, salas hipstilas (isto , com o teto suportado por colunas), um
santurio obscuro, capelas para a barca do deus e outros fins, depsitos etc. frente dos
pilonos havia esttuas gigantescas dos reis e monlitos de pedra (os obeliscos, smbolos
solares), alm de mastros com bandeirolas encostados fachada. O maior conjunto
arquitetnico o constitudo pelos templos de Amon em Luxor e Karnak, em Tebas, com
mltiplos anexos.
A escultura real, s vezes associada aos edifcios, era com freqncia tambm
monumental e idealizada, representando o fara segundo certas convenes bastante rgidas
quanto s atitudes e s vestimentas. J a escultura de particulares - que conhecemos atravs
das bimbas - era mais realista. A pintura, que no conhecia a perspectiva, refinou muito as
suas tcnicas no Reino Novo, quando comparada aos perodos anteriores; tambm neste
caso, porm, certos cnones e convenes se mantiveram com pouca mudana ao longo dos
milnios. Particularmente notveis - e teis como documentao - so as pinturas e relevos
encontrados nos tmulos. Certos manuscritos - em especial edies luxuosas do Livro dos
Mortos - so tambm decorados com belas ilustraes.

37
CONCLUSO: MODO DE PRODUO ASITICO?

Foram bastante freqentes, no passado, as interpretaes das estruturas econmico-


sociais do Egito faranico que apelavam para conceitos como os de escravismo, feudalismo
ou mesmo capitalismo, todos anacrnicos ou inadequados s realidades especficas da vida
s margens do Nilo durante o longo perodo considerado neste livro. Tais generalizaes de
categorias derivadas da Histria antiga ou recente do mundo mediterrneo-europeu a uma
experincia histrica consideravelmente distinta deram, como era natural, resultados muito
ruins e pouco convincentes. Isto levou, sobretudo a partir da dcada de 1960,
revalorizao de certas idias de Marx e Engels contidas (esporadicamente) em textos que
se escalonam entre 1853 e 1883, a respeito de uma modalidade de organizao econmico-
social e poltica que, em apenas uma ocasio (1859), Marx denominou modo de produo
asitico. Estas idias - nunca desenvolvidas em forma suficiente pelos fundadores do
marxismo - tinham sido proscritas depois de acalorada discusso, entre os marxistas tanto
ocidentais quanto soviticos, no perodo que vai mais ou menos de 1930 a 1960; ou seja,
nas dcadas do stalinismo. Para a sua nova voga contribuiu a publicao, em 1957, do
provocante Oriental Despotism, escrito pelo sinlogo ex-marxista K. A. Wittfogel.
Em que consistem as caractersticas essenciais do modo de produo asitico?
Trataremos de resumi-las, baseando-nos no s em textos de Marx e Engels, mas tambm
em alguns dos trabalhos mais recentes a respeito.
1) Um nvel das foras produtivas mais avanado do que o das sociedades tribais
primitivas. Grandes densidades populacionais garantem abundante fora de trabalho, o
metal j conhecido (este ponto falha no caso das sociedades mais adiantadas da Amrica
pr-colombiana que, embora conhecessem o metal, o utilizaram muito pouco em
ferramentas), existe uma agricultura desenvolvida, baseada na irrigao. Quanto s obras de
irrigao, em certas passagens Marx e Engels cedem a um verdadeiro determinismo
geogrfico, postulando uma hiptese causal hidrulica do tipo que j foi discutido por
ns.
2) A existncia da comunidade de aldeia, forma alterada da comunidade primitiva.
Os produtores diretos organizam-se em aldeias de estrutura comunitria, em cujo quadro
ainda no existe a propriedade privada. Tais comunidades aldes apresentam- se como
entidades quase totalmente fechadas e autrquicas, cada uma delas sendo a menor clula em
que se divide a sociedade, caracterizando-se pela associao das atividades agrcolas e
artesanais em termos de uma insuficiente diviso social do trabalho.
3) A existncia de um Estado desptico acima das comunidades de aldeia, como um
resultado da separao entre os produtores diretos e os organizadores da produo. O
Estado encarna-se num dspota cujo poder tem uma fundamentao religiosa e que visto
como o dono de todas as terras (no em carter privado, mas em virtude de sua funo). O
dspota encabea uma estrutura estatal complexa, que concentra diversas funes: 1)
gerencial: direo e controle da economia, coordenao da diviso do trabalho requerida
pela agricultura hidrulica, construo e conservao dos diques, canais, barragens e outras
obras de grande envergadura, tudo isto atravs de hiperdesenvolvida burocracia; 2) de
defesa: organizao militar, construo de muralhas e fortalezas; 3) religiosas: controle
estrito sobre a religio, integrada sua base de poder.
4) A relao entre o Estado e as comunidades aldes se expressa na chamada
escravido generalizada. Isto , existe uma explorao direta e coletiva exercida sobre as

38
comunidades (cada uma vista como um todo indivisvel) pelo Estado, de duas maneiras: 1)
a apropriao, pelo Estado, do excedente produzido pelas comunidades, sob a forma de
tributos; 2) a exigncia do fornecimento de equipes de trabalho pelas comunidades, para a
realizao de obras pblicas ou mesmo de obras do interesse pessoais do rei ou do grupo
dirigente. Os excedentes coletados em forma de imposto so usados pelo Estado para
sustentar uma aristocracia de funo (isto , cuja posio social no decorre da propriedade
privada e sim do exerccio de funes em princpio revogveis) que cerca o dspota -
burocratas, sacerdotes, guerreiros - e para armazenamento em previso de pocas de
carncia.
5) Embora existam escravos no sentido comum do termo, no constituem a base da
produo social. Tal base so as comunidades aldes, e os escravos so domsticos, ou
quando muito tm importncia econmica apenas setorial.
6) A inexistncia de comrcio e artesanato como atividades suficientemente
autnomas para alterar a ordem social. O excedente de que se apropria a nobreza de funo
faz dela um mercado consumidor e possibilita o desenvolvimento de atividades mercantis.
Uma parte de tal excedente exportada em troca de matrias-primas que servem s
construes e a um artesanato j desenvolvido, voltado para a produo de artigos de luxo
consumidos pela elite ou trocados no mercado internacional. O Estado monopoliza e
regulamenta estritamente a indstria e o comrcio externo, na totalidade ou na sua parte
mais significativa, e nestas condies torna-se impossvel a formao de uma classe
mercantil independente. Assim, artesanato e comrcio constituem atividades marginais
continuamente absorvidas pelo modelo dominante. No se estabelece o intercmbio cidade-
campo, a relao unilateral no sentido campo-cidade, atravs do fornecimento de produtos
agrcolas pelo campo s cidades parasitas.
7) A tendncia estagnao. A coerncia interna e a simplicidade deste tipo de
sociedade, o carter praticamente indestrutvel da comunidade de aldeia, conduzem o modo
de produo asitico a um alto grau de estabilidade. Uma vez esgotadas as virtualidades
permitidas pelo nvel tcnico, a sociedade asitica tende estagnao. A imutabilidade do
organismo produtivo de base contrasta com as tempestades da rea poltica: revoltas
palacianas, invases, mudanas de dinastia, nada altera no essencial o funcionamento das
comunidades aldes. A alta taxa dos impostos e a ausncia quase total de relaes
comerciais entre o mundo rural e as cidades contribuem para conservar imutveis ou pouco
variveis as tcnicas e hbitos agrcolas.
Deve notar-se, porm, que, da lista de caractersticas que acabamos de expor, nem
sempre esto presentes todas nas anlises que procuram aplicar a noo de modo de
produo asitico. Tanto em Marx quanto hoje em dia, tal noo de fato oscila entre duas
modalidades: 1) a que sublinha mais as obras de irrigao, o Estado desptico e a ausncia
de propriedade privada; 2) a que concede maior importncia existncia de comunidades
autrquicas em sociedades que j apresentam diferenciao social e estruturas estatais.
Outrossim, a primeira finalidade do conceito de modo de produo asitico foi
tratar de explicar as diferenas na prpria poca de Marx entre a Europa, por um lado, e
pases como a ndia e a China, por outro lado. Mas, ao salientar preferencialmente (no texto
conhecido como Grundrisse em particular) a persistncia das comunidades agrrias auto-
subsistentes em Estados primitivos, Marx o tornou aplicvel a outros tipos de sociedades,
entre as quais o Egito faranico. Em outros termos, o modo de produo asitico se
converte, assim, numa das formas possveis - entre diversas outras - da passagem de uma
sociedade tribal comunitria a uma sociedade de classes e com Estado desenvolvida.

39
Enquanto o primeiro enfoque mencionado acima hoje impossvel de defender, o segundo
tem rendido frutos no desprezveis. Por esta razo - e por outras que seria longo discutir -
no achamos aceitveis as crticas radicais idia de um modo de produo asitico que
encontramos em autores como Perry Anderson, Ernest Mandel ou B. Hindess e P. Hirst
(ver, principalmente: Perry Anderson, The Asiatic Mode of Production, in P. Anderson,
Lineages of lhe Absolutist State, Londres, Verso, 1979, pp. 462-549 apndice B).
Afinal, pouco importa que tal noo tenha antecedentes um tanto esprios na moderna
ideologia ocidental ou que sua primeira razo de ser tenha fracassado, se em outra fase da
sua elaborao e uso tornou-se um instrumento de anlise til, ao preo qui de
necessrias correes.
Aqui s nos interessa, na verdade, avaliar a aplicabilidade do modelo exposto ao
caso em estudo: o Egito faranico. J vimos em outros lugares deste texto que o primeiro
em parte e, na sua totalidade, o ltimo dos tpicos mencionados isto , as hipteses da
causalidade hidrulica e da estagnao - so inaceitveis. No entanto, os outros
elementos do modelo parecem constituir uma aproximao bastante aceitvel lgica do
funcionamento da sociedade egpcia. De fato, o Egito antigo talvez constitua o caso
histrico que melhor reflete tal modelo, em virtude de um controle mais persistente
exercido pelo Estado sobre as tentativas de formao de uma propriedade privada (a qual
existiu, mas no a ponto de alterar o esquema social bsico) e sobre as atividades artesanais
e mercantis. Uma urbanizao menos desenvolvida e foras produtivas no conjunto menos
ricas do que na Mesopotmia devem ter ajudado a que tais controles pudessem ser
mantidos, pelo menos nas pocas de centralizao estatal. Deve confessar- se, todavia, que
tudo aquilo que for dito acerca das comunidades aldes egpcias permanecer - talvez
para sempre - exclusivamente no mbito de uma hiptese plausvel de trabalho, merc de
uma documentao das mais insuficientes a respeito da organizao das massas rurais do
Egito antigo. Neste ponto, a Baixa Mesopotmia apresenta documentos bem mais
abundantes (embora insuficientes de qualquer maneira). Parece-nos, no entanto, que os
indcios disponveis apontam na direo de uma relao unilateral predominante entre
campo e cidade (e, portanto, na de uma necessria unio de agricultura e artesanato alis
comprovada historicamente nas zonas rurais); e da persistncia, em funo das
necessidades da agricultura irrigada, de vnculos comunitrios nas aldeias, embora estas
claramente no fossem igualitrias.
Em suma, o modelo do modo de produo asitico, com alguns retoques
necessrios, ainda nos parece, entre os disponveis, o que mais ajuda a entender as
articulaes internas de uma formao social como a que estudamos neste livro.

40
o presente volume procura apresentar a figura

de Vasco da Gama. Referncia fundamental da aven-

tura martima portuguesa na transio da Idade Mdia

para os tempos modernos, sobretudo conhecido pela

viagem inaugural da Carreira da ndia.

O livro comea por desenhar um amplo fresco

biogrfico do almirante, procurando situ-lo no

contexto das suas origens familiares e do meio social

da Ordem Militar de Santiago, em que nasce e cresce.

Analisa depois, com especial ateno, as duas grandes

viagens ao ndico, a de 1497-1499 e a de 1502-1503,

seus momentos e caractersticas mais significativas.

Debrua-se, finalmente, sobre os principais problemas

da poca, destacando as implicaes ideolgicas, pol-

ticas e diplomticas da descoberta do caminho mar

timo para a ndia, bem como sobre a posio que,

em cada circunstncia, ter sido assumida por Vasco

da Gama.

Entre o Oriente imaginado antes da viagem e o

ndico com que realmente os Portugueses se defron

talO., entre os diversos grupos de presso em Portugal

e o sistema de relaes internacionais em que o reino

na altura se insere, entre as novidades descobertas

e o encontro/desencontro de culturas e civilizaes

que Vasco da Gama protagoniza, sobressai

a dimenso humana do homem que, com a sua vida,

d nome e rosto a uma poca de fundamental

importncia na histria universal.


o HomEm

PERFil psiccn cic0

asco da Gama homem de mela estatura , um pouco en

V volto em carne , cavaleiro de sua pessoa, ousado em cometer


qualquer feito , no mandar spero e muito para temer em
sua palxao , sofredor de trabalhos e grande executor no castigo de
qualquer culpa por bem da justia . Assim o descreve o cronista
Joo de Barros, seu contemporneo , referindo-se ao homem ma
duro , seguro da posio adquirida na sequncia da viagem de I497-
- I4 9 9 , na qual descobriu o caminho martimo para a ndia. Alis,
esta evocao feita logo a seguir referncia ao seu falecimento ,
pouco depois da chegada do almirante ao O riente, em I524.
O perfil psicolgico retratado nestas palavras - maturidade, as
p ereza no mandar, determinao apaixonada - no deve estar lon
ge da verdade . Outro cronista, Gaspar Correia, que tambm co
nheceu o personagem em Cochim na fase final da sua vida, recorre
a termos diferentes, mas o perfil apresentado semelhante: Mui
to isento e spito com paixo , mui assomado e mui temido e acata
do, mui prudente e entendido em todas as coisas . Para Faria e
Sousa, era de estatura mediana, um pouco gordo , incendiado de
cor . Frei Lus de Sousa , nos Anais de D. Joo III, comenta que
era homem muito activo e amigo da justia ; e acrescenta que , na
sua ltima estada na ndia, procedia [ . . . ] com a sua veemncia
natural e sem dar hora de repouso a seu esprito .
-- 9
V A S C 0 D A G A rll A - 0 H 0 rll E rll , A V i .4. G E rll , A P 0 C A

Como escreve , no sculo XVI, Garcia de Resende :

[ . . . ] vlmos o Conde Almirante


com tantos m edos diante
non recear, senon ir
tee as Indias descobrir
quanto quis levou avante.

Era, indiscutivelmente, homem destemido, dotado de assinalvel


sangue-frio , com reais qualidades de comando . A tradio cronstica
conta que, na sua ltima viagem ndia, em 1524, j prximo da cos
ta indiana, depois do naufrgio de vrios navios e com numerosos
doentes a bordo , perante a sbita e inesperada agitao das guas, a
tripulao, exausta, teria manifestado sinais de grande angstia e ter
ror. Ento , Vasco da Gama - l-se em Joo de Barros - teria grita
do, com imediatos efeitos na pacificao geral dos espritos: Amigos,
prazer e alegria! O mar treme de ns! No hajais medo, que isto
tremor da terra. Mais tarde, na pena de Faria e Sousa, as palavras
sero ligeiramente modificadas: Eia amigos, eia, alegrai-vos, no te
mais, porque o mar est tremendo de medo de sentir-vos sobre si.
O prprio Cames, em Os Lusadas, refere este episdio :

Vereis este que agora, pressuroso,


Por tan tos medos o Indo vai buscando.
Tremer dele Neptuno, de medroso,
Sem ven to suas guas encrespando.
Oh ! Caso n un ca visto e milagroso,
Que trema e ferva o mar, em calma estando !
Oh ! Gente forte e de altos pensamen tos,
Que tam bm dela ho medo os elementos!

O discurso comemorativo contemporne o , desejoso de recolher


episdios que definam o personagem, repeti-lo- mais de uma vez .
o H 0 Ilt E Ilt

05 GAIl1A D0 ALEnTEj0

Quem , ento, o homem que os cronistas do tempo descrevem


com estes rasgos?
O nome e o apelido no so invulgares no Portugal do s
culo xv . certo que algumas vezes se tentou ir buscar razes ante
riores para o apelido, mas , no caso presente , seria desajustado en
trar neste tipo de anlises. Fico , assim, pela considerao da famlia
Gama na centria de Quatrocentos. E comeo pela apresentao do
que os documentos permitem averiguar.

LiCAES 0 R D Er h D E A v i s

Seria uma famlia com ligaes O rdem de Avis . Por exemplo ,


est documentada a existncia de um Lopo Esteves da Gama , co
mendador da Alcova de Elvas , desta Ordem Militar, pelo menos
entre 1405 e 1415 ; o qual, por sua vez , seria filho do anterior co
mendador da mesma Alcova , de nome Estvo Lopes da Gama.
No princpio do sculo XV frequente encontrar o apelido nes
ta regio . Com o mesmo nome - Est'vo - e com os mesmos ape
lidos - Lopes da Gama -, est referenciado , em 142 2 , um corre
gedor do Entre Tejo e O diana ; possvel que se trate da mesma
pessoa . No incio da centria, h ainda um clrigo , Gonalo Este
ves da Gama , cujas cinco filhas so legitimadas pelo rei D . Joo I .
natural que sejam todos parentes.

liGAES A ELVAS E A 0Liv EnA

A leitura da documentao da poca sugere que a famlia teria


l igaes a vora e a Olivena . H notcia de um Vasco da Gama,
escudeiro das casas dos reis D. Duarte e D. Afonso V, vizinho de
Elvas. Este , em 24 de Maro de 1474, recebe carta de merc de di
reitos de coutada numa herdade junto do rio Guadiana , em Alca-
--
' I
-
V A s c e D A G A Ill A - 0 H 0 Ill E Ill , A V i A G E Ill , A p e C A

mim de Maljar, na qual o monarca Africano lhe confirma privil


gios anteriores. Alis, estes mesmos direitos vo -lhe ser novamente
confirmados em 5 de Fevereiro de 1 4 8 2 . Mais tarde , receber bens
em Olivena. Morre antes de 6 de Janeiro de 149 7 , data em que os
direitos da referida herdade so confirmados aos herdeiros. Por es
ta razo , sabe-se no ser este o descobridor do caminho martimo
para a ndia.
Em Elvas, vive em meados do sculo um tal Aires da Gama, ca
valeiro da casa do duque de Viseu. Em Outubro de 1475 nomea
do juiz dos mouros e judeus de Elvas. E, em finais da centria (em
1496) , um Lop o da Gama, juiz das sisas de O livena, confirmado
no cargo pelo rei D . Manuel ; talvez seja o mesmo que , pouco tem
po depois, aparece referido como almoxarife da O rdem de Cristo.
Na verdade , no fcil encontrar um fio condutor no seio da
famlia . Acontece que, em determinados momentos, coincidem
idnticos apelido e nome em terras muito prximas. Por exemplo ,
na vila de Olivena, vive pelas mesmas alturas um outro Vasco da
Gama. o segundo a aparecer. Cavaleiro , em 14 de Agosto de
1484, nomeado pelo rei D. Joo II alcaide das sacas desta vila e
seu termo . No homem calmo nem. funcionrio exemplar : come
te vrios abusos aduaneiros na fronteira e chega a insultar um juiz.
Por tais faltas , obtm, no ano de 1 490, o perdo rgio . Mas, apesar
deste comportamento pouco prprio , logra manter a sua posio ,
uma vez que a nomeao viria a ser posteriormente confirmada por
D . Manuel, em 13 de Fevereiro de 1496. J tinha falecido , sem
herdeiros, em 28 de Maio de 1 5 2 3 , data em que nomeado o seu
substituto. Tambm este no o descobridor do caminho martimo
para a ndia.
Na mesma poca, VIve igualmente em Olivena um Vasco da
Gama que, em Fevereiro de 1 4 9 6 , recebe do rei uma terra para a
construir umas casas, em agradecimento pelos servios prestados ao
monarca. o terceiro da srie.
H ainda um quarto , referido na documentao com os mes-
CD H CD 111 E 111

mos nome e apelido , vizinho de vora , de que foi alcaide ; D . Joo II


cita-o em diploma de '2.7 de Junho de 1 4 8 6 , esclarecendo que j ti
nha falecido h anos. E outros exemplos poderiam ser dados.
Corno se v , muito difcil, no estado actual dos conhecimen
tos, identificar e distinguir com rigor cada um destes Vascos da Ga
ma. Na realidade, o apelido seria frequente naquela regio do Alto
Alentejo fronteirio .

PRESEnA DA FArhliA ErtI CASTElA

Neste mare magnum dos Gamas alentejanos, destaca-se a certa


altura um conjunto de diplomas , aos quais a bibliografia tem con
cedido merecido relevo .
Em finais de 1478, um Vasco da Gama recebe - juntamente
com Fernando de Lemos - um salvo - c onduto de Isabel, a Catlica
p ara ir de Portugal a Tnger, atravessando Castela. certamente o
mesmo personagem que aparece como testemunha na escritura do
casamento da filha do conde de Olivena (na altura governador de
Tnger) com D. lvaro , filho do duque de Bragana. A escritura
assinada em Tnger , em 18 de Setembro de 1479 . A, o dito Fer
nando de Lemos aparece corno procurador do noivo (fora nomea
do em 8 de Janeiro do mesmo ano) . Seria, portanto , com tal ob
jectivo que o dito Vasco da Gama teria acompanhado Fernando de
Lemos a Tnger, e a cuja viagem faz referncia o salvo- conduto
de 1 4 7 8 .
N o s e sabe s e este homem seria algum dos quatro a t agora re
ferenciados, ou se se trataria de um quinto , a juntar srie de Vas
cos da Gama. No entanto , o diploma tem certa importncia , na
medida em que, a partir daqui, possvel encontrar um nexo que
l igue vrios destes homens com o apelido Gama.
Por exemplo , na citada escritura, feita em Tnger em Setembro
de 1479 , alm da testemunha Vasco da Gama aparece tambm uma
outra , Manso da Gama . possvel que se trate do mesmo Manso
V A S C 0 D A G A rh A - 0 H 0 rh E rh , A V i A G E rh , A P 0 C A

da Gama que , anos antes, em 1 5 de Setembro de 1 4 7 3 , fora no


meado alcaide de uma fortaleza .
D entro da mesma linha , poder-se-, ento , identificar o Vasco
da Gama que aparece na escritura assinada em Tnger com o ou
tro , cavaleiro da casa real, que se notabiliza ao servio das campa
nhas militares de D. Afonso V em Castela . Com efeito , em I de
Outubro de 1475 , estando o rei em Arvalo, -lhe concedida uma
merc de 8000 reais brancos , vlida a partir do incio de Janeiro
do ano seguinte. Julgo que este ltimo Vasco da Gama constitui um
elo fundamental. Ser legtimo associ-lo com algum dos que ante
riormente foram referidos?
p rimeira vista, difcil responder, considerando que todos
so contemporneos. Na verdade , esto em jogo trs Vascos da Ga
ma. Recordo o primeiro a ser citado : o escudeiro vizinho de Elvas,
que recebe a merc em Alcamim de Maljar, que aparece , pela pri
meira vez na documenta o , em 1474; morre antes de Janeiro de
1497. H, depois, o alcaide das sacas de Olivena ; nomeado para
estas funes em 1484 , morre antes de Maio de 1 5 2 3 . Finalmente,
referiu-se o alcaide e vizinho de vora , do qual apenas se sabe ter
morrido antes de 1486.
Em termos cronolgicos, aparentemente, qualquer um destes
trs pode ter sido o que participa nas campanhas militares em 1 4 7 5 ,
e que e m 1 4 7 9 figura como testemunha n a escritura matrimonial
assinada em Tnger.
A bibliografia tem procurado ir mais longe . Alguns autores op
taram pelo alcaide das sacas, mas Luciano Cordeiro , o historiador
que melhor estudou este imbrglio genealgico , apresenta argu
mentos suficientes para se negar qualquer identificao , tanto com
o alcaide das sacas de Olivena, como com o escudeiro vizinho de
Elvas.
o H 0 111 E 111

o AV 00 nAVEGADOR

Em face do exposto , altura de comear a organizar alguns ele


mentos, concordantes entre si. Todos estes Gamas vivem num uni
verso semelhante, e todos se situam numa determinada rea geogr
fica do Portugal de ento . H, alm disso , um momento em que
vrios aparecem na documentao ligados a uma mesma empresa : as
campanhas militares em Castela de D . Afonso V, levadas a cabo em
defesa da herana dinstica de sua sobrinha , a Beltraneja, as quais
terminaro no desastre de Toro . Estamos em meados da dcada dos
anos 70 , e nessa campanha est docul1.1entada a p resena de trs ca
valeiros com o apelido Gama : Vasco , Estvo e Aires. opinio
maioritria dos autores que estamos p erante o av , o pai e um dos
tios do descobridor da ndia.
Esto ligados aos filhos do infante D . Fernando , o irmo do rei
D . Afonso V, falecido em 1470, e pai de trs filhos com indiscut
vel relevncia no Portugal de ento : D o na Leonor, rainha de Por
tugal pelo casamento com D. Joo I I ; D . D iogo - que lhe sucede
no ducado de Viseu , e que ser pessoalmente assassinado pelo mo
narca seu cunhado ; e o rei D . Manuel. Nas fontes , os dois irmos
so expressamente referidos como membros da casa do duque D. Dio
go. Mas, tudo leva a pensar que, a despeito deste vnculo , se teriam
mantido fiis ao rei, na triste conjura de 1484.
Luciano Cordeiro inclina-se para um processo de reconheci
mento familiar, de muito difcil confirmao em alguns pontos .
Segundo ele, o Vasco da Gama da misso a Tnger de 1479 o
mesmo da campanha de Castela, referido numa merc de Outubro de
1 4 7 5 . Seria o pai de Estvo e de Aires , e teria falecido pouco tem
po depois (como tal j referido num diploma de meados de
1480) . Era homem ligado a Elvas: a nteriormente, participou nas
Cortes de 1 4 5 5 como seu procurador, e exerceu entre 1463 e 1467
as funes de juiz ordinrio na mesma povoao . Se at aqui no
difcil aceitar esta linha identificadora , o mesmo no acontece rela-
V A S C 0 D A G A rtl A - 0 H 0 rl1 E rtI , A V i A G E rtI , A P 0 C A

tivamente hiptese , formulada pelo autor, de que o personagem


em questo teria sido o alcaide de vora referido) , e que teria
sido nomeado para o cargo depois da campanha de Castela.
D e facto , nem sempre a bibliografia clara. Por exemplo , fre
quentes vezes , este Vasco d a Gama identificado com o vizinho de
Olivena . D eve ser o resultado da confuso com o outro Vasco da
Gama - j citado - que foi nomeado alcaide das sacas. Num ou
noutro estudo , afirma-se que casou com Teresa da Silva ; se tal ca
samento teve lugar, s pode ter sido com o referido alcaide das
sacas, e no com o Gama da misso a Tnger. Na verdade , no esta
do actual dos conhecimentos impossvel encontrar apoio docu
mental seguro para identificar a mulher deste Vasco da Gama, ou
sej a , a av do primeiro descobridor do caminho martimo para a
ndia.
D e qualquer modo , temos j alguns elementos com certa fiabi
lidade . A partir da, pode desenhar-se um primeiro perfil : ao lon
go da segunda metade do sculo xv, a famlia Gama, com insero
geogrfica no Alto Alentej o , est distribuda entre Olivena, Elvas
e, eventualmente, vora ; desde incios do sculo xv, est ligada
O rdem Militar de Avis ; em meados da segunda metade da centria,
distingue-se no servio rgio , em Castela e em Marrocos. Um de
les, de nome Vasco , do ramo de Elvas , ter mesmo adquirido -
j untamente com dois filhos (Estvo e Aires) - relativa notorieda
de , comprovada nas mercs rgias que lhes so concedidas. Estes
dois ltimos esto vinculados casa senhorial do duque de Viseu ,
D . D iogo .

o PAi 00 nAVEGA00R

Este Vasco da Gama teve quatro filho s : Estvo , Aires, Jorge


(ou Joo , de acordo com alguns) e Paulo . Fazem parte da gerao
dos Gama que abandonam a ligao tradicional da famlia O rdem
de Avis , e se transferem para a Ordem de Santiago . Neste aspecto ,
o utra coisa no fazem seno acompanhar - eventualmente anteci-
o H 0 111 E 111

panda - um processo de aproximao institucional entre as duas


Ordens que vai terminar, em finais elo sculo xv, no governo co
mum de D . Jorge, filho de D. Joo II. Paulo , o mais novo , ter ca
sado com a filha de um comendador de Santiago , e o mais velho ,
Estvo, cavaleiro da mesma Ordem, alcaide de Sines e comenda
dor do CercaI, e criado do infante D . Fernando. Compreende-se
que tal tenha acontecido , uma vez que o dito infante, desde os anos
40 at Setembro de I470 (data em que morreu) , foi governador da
Ordem de Santiago . Nestas circunstncias , Estv o , muito p rova
velmente, ter ingressado na milcia antes desta data .
Infelizmente, no terminam aqui as dificuldades de identifica
o . Na mesma altura, aparece nas fontes um outro Estvo da
Gama, capito do castelo de Arguim e alcaide-mar de Silves. filho
de Aires da Gama , o irmo de Estvo da Gama, o alcaide de Sines .
, portanto , sobrinho deste ltimo , ou sej a , primo do descobridor
do caminho martimo . Da que se tenham confundido os dois, e
atribudo ao pai do almirante da ndia a alcaidaria da vila algarvia.
D o Estvo da Gama, que foi alcaide de Sines e comendador
santiaguista do CercaI, pouco mais se conhece do que uma srie de
mercs recebidas nestes anos. Teria ido , em data no determinada,
reconhecer Anaf e , de acordo com a tradio , teria chegado a par
ticipar na batalha de Tnger de I47 1 . No regresso de Marrocos , re
cebe, em 22 de Outubro desse ano , uma merc de 7 0 0 0 reais
de tena . Neste diploma j referido como cavaleiro de Santiago .
Alguns estudos, compreensivelmente desejosos de retroprojectar no
pai uma notoriedade que dignifique o apelido , admitem que esta
merc tenha sido dada pelos servios prestados na colheita de in
formaes em territrio africano ; mas no existe qualquer funda
mento srio para admitir esta explicac;:o . provvel que a merc
em causa lhe tenha sido dada unicamente pela participao na con
quista de Tnger.
Posteriormente, a I7 de Outubro de I475 , Estvo da Gama -
referido como cavaleiro da casa do duque de Viseu - recebe um
-
- 1-
7
V A S C 0 D A G A Il1 A - 0 H 0 1l1 E Il1 , A V i A G E ll1 , A P 0 C A

acrescentamento de 3000 reais brancos tena de 7000 reais que


j tem , vlido a partir de Janeiro do ano seguinte , por servios
prestados.
Em resumo pode-se afirmar que este cavaleiro de Santiago , na
dcada dos anos 7 0 , do sculo xv, protagoniza uma rpida ascenso
j unto do rei, ao mesmo tempo que se notabiliza por feitos milita
res , em Castela e, eventualmente, em Marrocos; possvel que tais
feitos estejam na raiz da referida ascenso . Teria mesmo exercido as
funes de vedor da casa de D . Monso V. Volta a ser agraciado em
18 de Abril de 1479, quando D . Monso V lhe concede o rendi
mento do servio real , p ago por dois j udeu s , vizinhos de Santia
go do C acm, merc que D . Joo II co nfirmar em 6 de Maro
de 1 4 8 4 .
Pouco tempo antes, e m meados de 1 4 7 8 , Estvo d a Gama re
cebe duas doaes do prncipe D . Jo o , futuro D . Joo I I , governa
dor da Ordem de Santiago , onde se esclarece um pouco o seu esta
tuto : no primeiro diploma , de 22 de Maio, diz-se que Estvo da
Gama alcaide-moI' da vila de Sines, da Ordem de Santiago , que
aora de nos tinha de nolla leixar por outra satisfao que lhe faze
mos de que ele foi contente ; e , no segundo diploma , de 9 de
J unho , diz-se que ele alcaide de Sines e comendador do Cereal ,
que tem prestado vrios servios ao p rncipe e Ordem, pelo que
lhe concede a vila de Sines como comenda de Santiago , com as
rendas que especifica , parte das quais no receber porque lhe
dada uma tena de 1 0 000 reais brancos anuais , procedentes das
rendas da mesa mestral da Ordem .
Os servios em causa so completamente desconhecidos. Muito
p rovavelmente inserem-se num processo de promoo interna den
tro da milcia qual no seria estranha a ligao de alguns mem
b ros da Ordem ao futuro D . Joo II, na altura responsvel mximo
pelo seu governo . Seria interessante conhecer melhor as circuns
tncias em que se inserem estas mercs. Trata-se de um aspecto
fundamental para a compreenso do papel que tiveram as ordens
o H 0 ll1 E ll1

militares - e , entre elas, Santiago -, na difcil conjuntura poltica


do ltimo quartel do sculo xv . Mas, acerca desta questo , conhece
-se, infelizmente , muito pouco . . .
Poder ter sido nesta altura - finais dos anos 7 0 - que Estvo
da Gama nomeado alcaide e comendador, uma vez que o seu no
me consta da lista dos participantes no captulo geral que ento tem
lugar.
Sabe-se ainda que Estvo da Gama possui, em data desconhe
cida , as saboarias de Estremoz e Sousel . Foram herdadas, primeiro ,
p elo seu filho Paulo e , depois, pelo outro filho , Aires.
Comentando estes diplomas, Luciano Cordeiro escreve : Entre
as datas I47 6 - I 4 7 8 , destes dois referidos documentos , outros mais
felizes do que ns podero encontrar os que seguramente nomea
ram o atrevido explorador de Ana f , o intrpido soldado de Tn
ger, da campanha de Castela, comendador do CercaI. alcaide de
C olos e capito e alcaide-mor de Sines . Enquanto tais diplomas
no forem encontrados, estes apontamentos podem fornecer o
p o nto de partida para vislumbrar o perfil de Estvo da Gama .
Seria um dos membros mais relevantes da Ordem. Pela confir
mao da merc de I484, sabe-se que ainda est vivo neste ano .
Tem-se considerado que esta confirmao por parte de D . Joo II
(quando se prepara j a conspirao contra o rei , que h-de abor
tar, em Agosto , com a bem conhecida tragdia familiar do assassi
nato do duque D . D iogo - irmo da rainha - pela prpria mo do
m onarca) constitui indcio claro de que , a despeito da ligao de
E stvo da Gama casa do duque de Viseu , este permanece fiel
causa real. Nada o prova ; pode mesmo acontecer que esta merc te
nha sido, na fase em que os acontecimentos se agravam , um instru
m ento para captar fidelidades . . . Na realidade , apenas se sabem duas
coisas : que , em 6 de Maro de I484, confirmada a Estvo da
Gama a doao do rendimento do servio real pago por dois ju
deus , vizinhos de Santiago do Cacm, e que , a partir de ento , ele
desaparece da documentao .
V A S C 0 D A G A rtl A - 0 H 0 rt1 E rtI , A V i J G E rtI , A P 0 C A

Este ltimo ponto tem certo interesse, na medida em que, h


muitos anos, foi defendido pelo visconde de Sanches de Baena que
Estvo teria , nessa conjuntura, sofrido os efeitos punitivos da sua
adeso ao grupo anti-D . Joo I I . No existe qualquer fundamento
para afianar tal hiptese, embora seja muito estranho que, preci
samente nesta altura , tanto ele como o irmo Aires tenham deixado
de ser referidos nas fontes. Voltarei a esta questo .
J se procuraram acrescentar elementos biogrficos comple
mentares. Escreveu-se, por exemplo , que Estvo da Gama, aps
a morte do infante D . Fernando , continua ao servio da viva,
Dona Beatriz , e que participa activamente nas negociaes luso
-castelhanas decorrentes do Tratado de Alcovas. Certos autores
fazem-no mesmo passar ao servio de D . Manuel, ou referem-no
como vedor da rainha viva D o na Leonor. Na realidade, no exis
tem fundamentos seguros para afirm.aes deste tip o .
A questo no secundria , dado que uma certa tradio cro
nstica afirma ter sido Estvo da Gama o nome escolhido para
chefiar a armada descobridora da ndia em 149 7 , o que s no se
concretizou por ele ter, entretanto , falecido . So bvias as dificul
dades levantadas por uma tal inform.ao . O espao de tempo que
medeia entre o desaparecimento de Estvo da Gama da documen
tao (484) e a sua hipottica escolha para a frota descobridora
496 ou 1497) de tal maneira grande - mais de uma dcada -
que se torna mais plausvel admitir que o pai de Vasco da Gam.a te
nha falecido pouco tempo depois de 1484.
Alis, tal eventualidade levanta srias dificuldades . completa
mente absurdo admitir que a escolha tivesse sido feita antes da via
gem de Bartolomeu Dias. Mas, mesmo admitindo que tal hiptese
fosse verdadeira , isso implicaria que ele ainda estivesse vivo em
meados dos anos 9 0 , o que , no sendo impossvel, em face do si
lncio das fontes, me parece pouco provvel . Por isso , inclino-me
mais para o seu falecimento no decorrer da segunda metade dos
anos 8 0 .
o H 0 111 E 111

A rhE 00 DESCOBRio0R

Estvo da Gama casa com Isabel Sodr, filha de Joo de Resen


de e de Maria Sodr (alguns autores apelidam -na equivocadamente
de Maria da Silva). uma famlia ligada ao duque D . D iogo e
O rdem Militar de Crist o . Maria Sodr irm de um tal Duarte
Sodr (comendador da Cardiga e Santa Clara do Juncal da O rdem
de Cristo , alcaide de Gouveia e de Tomar - nomeado para o cargo
em I474 - e vedor do referido duque). Tem-se a sensao que os
Gama, situados na rbita do infante D . Fernando (e, atravs dele ,
ligados Ordem de Santiago), mantm simultaneamente ligaes
ao duque D . Diogo seu filho , tambm ele governador da Ordem de
C risto, praticando uma estratgia matrimonial abrangente , que lhes
assegure solidariedades em ambas as milcias . . .
Os Sodr so uma famlia de origem inglesa, vinda para Portu
gal no tempo das campanhas fernandinas do conde de Cambridge ,
em meados da segunda metade do sculo xrv. Dos demais irmos de
Isabel Sodr, a histria de Portugal regista ainda os nomes de Brs
e Vicente , que acompanham o sobrinho na sua segunda viagem ao
O riente , e a morrem em circunstncias trgicas.
Do matrimnio de Estvo da Gama com Isabel Sodr nascem,
segundo se l na generalidade da bibliografia : Paulo da Gama ,
Aires da Gama , Vasco da Gama, Teresa da Gama. esta a famlia
p rxima do descobridor do caminho martimo para a ndia . De
Paulo , de Aires e de Vasco , voltarei a falar, porque tm o seu nome
ligado presena portuguesa na ndia. Teresa casa com Lopo Men
des de Vasconcelos .

A juvEnTuDE 00 DESCOBRiDOR

No se sabe quando nasce Vasco da Gama. Tradicionalmente ,


admite-se que ter nascido em I46 9 , em Sines . A tradio aponta
como lugar de nascimento umas casas situadas em frente da horta
V A S C 0 D A G A hl A - 0 H 0 hl E hl , A V i A G E hl , A P 0 C A

chamada da Barroca ou de D. Vasco . O nome da horta identifica


ria, segundo a mesma tradio, o proprietrio ; seria esta a razo
explicativa do nome.
possvel que a tradio tenha algum fundamento. Em 1 5 1 6 ,
numa visita realizada pela Ordem de Santiago vila d e Sines , regis
ta-se que a Igrej a de So Salvador da dita vil a , entre as proprieda
des anexas respectiva fbrica, possui uma horta situada - e cito o
texto da poca - na Barroca do mar . . . , a qual horta ora trazia
D . Vasco da Gama . bvio que esta hiptese, a ser aceite, implica
que o pai, Estvo da Gama, j exera as funes de alcaide de Si
nes no final dos anos 60, o que no impossvel . Como h pouco
comentei, provvel que ele tenha ingressado na Ordem de Santia
go antes de Setembro de 1 4 7 0 . Mas, s investigaes mais amplas
podero esclarecer completamente esta questo , se que algum dia
o chega a ser. De qualquer modo, h um facto que se pode consi
derar perfeitamente documentado : as referidas casas e horta esto
directamente ligadas famlia .
So escassssimas as notcias que chegaram at ao nosso tempo a
respeito de Vasco da Gama nos anos anteriores a 1 4 9 7 .
Filho d e quem , ter recebido , muito jovem ainda , o hbito de
Santiago . Mas, como era ento frequente no seio da O rdem, s
professaria mais tarde.
Um dos poucos acontecimentos documentados , que se conhe
cem sobre a sua juventude, diz respeito lista de matrculas de
O rdens relativa aos anos de 1480 a 148 3 , existente num cdice
do Cabido da S de vora. A, na lista de nomes relativos a 1 4 8 0 ,
aparece o seu nome, juntamente com o de outros familiares .
Segundo se p ode ler na documentao , no domingo , dia 5 de
Novembro de 1 4 8 0 , em Sines , o bispo de Safim , com autorizao
do prelado eborense, confere ordens e promove os seguintes pri
ma tonsura : Vasco da Gama, filho ilegtimo de Estvo da Gama ,
solteiro , e de mulher solteira cujo nome s e no indica ; Paulo da
Gama , Joo Sodr e Vasco da Gama, os trs filhos legtimos de Es-
o H 0 111 E 111

tvo da Gama e de Isabel Sodr, residentes em Sines ; e , mais abai


xo , aparece tambm o nome de Vicente Sodr , filho legtimo de
Joo Sodr e de Isabel Serr, residentes em Lisboa, e de Pedro da
Gama, outro filho legtimo de Estvo da Gama e de Isabel Sodr .
Tudo leva a crer que , nesta fonte, cada um dos irmos indica
do por ordem decrescente de idades . Confirma-se, deste modo, a
tradio cronstica de que o mais velho Paulo da Gama. Suce
dem-lhe - segundo a citada fonte eborense - Joo, Vasco e Pedro .
Posteriormente , nascer ainda um outro filho , Aires. Como se v,
no tm fundamento as notcias, veiculadas por alguns autores, de
que seriam s quatro irmos, ou de que Vasco seria , j o segundo ,
j o quarto filho . De facto , o terceiro de uma srie de seis ir
mos , cuj a relao exacta pode assim ser determinada ; so cinco ra
pazes e uma rapariga (Teresa , j referida) .
A apresentao conjunta dos quatro irmos no significa neces
sariamente que o pai tenha pensado orient-los para a carreira
eclesistica . Embora se no conheam os registos de ordenaes nos
anos imediatamente posteriores a 1483 (s voltam a aparecer para o
ano de 1532) , nada permite pensar que qualquer deles tenha rece
bido ordens menores . Sendo assim, possvel que a deciso de Es
tvo da Gama perseguisse interesses meramente utilitrios: a espe
rana de que os filhos viessem a receber um benefcio eclesistico .
A este respeito , permito - me ainda chamar a ateno para um
ltimo aspecto que , a meu ver, tem interesse : esta notcia fornece
uma indicao complementar sobre a provvel data de nascimento
de Vasco da Gama . Ent o , a prima tonsura poderia ser conferida -
e , com frequncia , era - a crianas muito novas , volta dos dez ou
pouco mais anos de idade. Nestas circunstncias, se a ordenao de
Vasco da Gama foi em 1 4 8 0 , ele pode ter nascido nos finais da
dcada dos anos 6 0 , o que se aproxima da data tradicionalmente
apontada - 1 4 6 9 .
Assim sendo , quando parte d e Lisboa para a ndia, e m 1 4 9 7 ,
tem volta de 2 8 anos. Mas poderia t e r alguns anos mais e estar j
na casa dos trinta.
V A S C 0 D A G A lh A - 0 H 0 lh E Ih , A V i A G E lh , A P 0 C A

D o meio -irmo do futuro almirante, nascido ainda antes do


casamento do pai de ambos, e que tambm aparece citado no mes
mo registo de ordenaes - e como ele tambm Vasco de nome -,
no se tem qualquer outra notcia . Pela conjugao de datas,
muito difcil que seja o Vasco da Gama que recebe um salvo
- conduto do rei D . Afonso V em 24 de Novembro de 147 8 . Se
gundo creio , na hiptese mais provvel de se tratar de pessoas dife
rentes, teremos de acrescentar um outro Vasco da Gama aos que j
foram referidos. Mas, p rudente deixar de parte este filho de Est
vo da Gama, para no complicar ainda mais o emaranhado fami
liar.

PERFil D A FArllliA

Chega-se, assim, a um momento em que importa tentar orga


nizar minimamente as informaes j aferidas. Se legtimo ter es
perana que os estudos actualmente em elaborao sobre as ordens
militares venham a possibilitar, a mdio prazo , informaes mais
fidedignas , importa reconhecer que , neste momento , faltam mui
tas informaes . Por isso , mais se no pode fazer do que apresentar
algumas hipteses congruentes , na tentativa de desenhar um perfil
aproximado da situao pessoal e das ligaes familiares herdadas
pelo descobridor do caminho martimo para a ndia.
O apelido Gama encontra-se no lUto Nentej o , desde os incios
do sculo xv, ligado Ordem Militar de Avis. Em meados da se
gunda metade da centria, quando o apelido aparece entre Elvas e
Olivena , h um ramo da famlia que , ao mesmo tempo que parti
cipa nas campanhas militares de D . Afonso V em Castela , aparece
ligado ao infante D . Fernando e O rdem de Santiago ; o caso de
Estvo da Gama. Mas h um outro ramo que , atravs de D. Diogo ,
o filho do mesmo infante , se liga O rdem de Crist o ; o caso de
Lopo da Gama, de Olivena , que exerce as funes de almoxarife
desta Ordem. Todos os Gama , alentejanos, devem ser parentes.
o H 0 111 E 111

significativo que Estvo da Gama , cavaleiro de Santiago , se una


matrimonialmente famlia dos Sodr, que tem ligaes Ordem
de Cristo .
Estvo da Gama , como j se disse, o pai de Vasco da Gama .
Este, nascido provavelmente nos ltimos anos da dcada de 6 0 ,
cresce num ambiente familiar tpico das ordens militares d e ento :
a famlia oriunda da Ordem de Avis, o pai comendador de San
tiago , um tio materno (Duarte Sodr) comendador da Ordem de
C risto . Apesar de estar ligada ao duque de Viseu, a estirpe - situa
da no meio desta rede contraditria de fidelidades - ter sobrevivi
do aos momentos difceis que caracterizaram a vida da Ordem de
Santiago em meados dos anos 80 (nomeadamente ao trgico con
flito entre o rei D. Joo II e o cunhado D. Diogo) . Mas , pelo que
possvel averiguar, ter-se- mantido fiel monarquia, apesar de,
como se v , ter alguns laos estreitos com o duque de Viseu .
De qualquer modo , e a despeito das vicissitudes futuras de Vas
co da Gama - as quais terei ocaSlao de referir mais adiante -, o
apelido continua a manter ligaes Ordem de Santiago . Por
exemplo , em princpios do sculo XVl, um certo Joo da Gama, fi
dalgo da casa do governador da milcia , D . Jorge, vedar da sua fa
zenda . Trata-se de um parente prximo: o terceiro filho do pri
meiro Vasco da Gama (o av) , ou sej a , tio direito do prprio
descobridor da ndia . E est documentado , alm deste, um escrivo
da mesma Ordem , com idntico nome e apelido - Joo da Gama.
Como se v, em toda aquela gerao familiar, frequente o in
gresso dos Gama na Ordem de Santiago . . .

A lh iss0 D E 1-492

A biografia de Vasco da Gama, nos primeiros tempos da sua vi


da, est , como se v , cheia de nebulosas, sendo muito difcil chegar
a outras concluses. O primeiro evento da sua vida , com relativa
importncia, a estar perfeitamente documentado , data de 1492 .
V A S C O D A G A m A - O H 0 rn E rh , A V i A G E m , A P O C A

Mas, mesmo assim, os JUIZOS e as interpretaes que sobre este


evento tm sido feitos pouco tm aj udado a clarificar a juventude
do futuro almirante da ndia . De que se trata ento?
Conta o cronista Garcia de Resende que, nesse ano de 149 2 ,
tendo sido apresada uma caravela vinda d a Mina por corsrios fran
ceses , o rei d e Portugal decide retaliar, ordenando que fossem to
madas as mercadorias de dez naus francesas que se encontravam no
porto de Lisboa, e que se fizesse o mesmo em embarcaes da mes
ma nacionalidade que estivessem no Porto , em Aveiro , em Setbal
e no Algarve. Em relao a estas ltimas escreve: E mandou logo a
grande pressa com grandes provises e poderes a Setbal e ao Rei
no do Algarve Vasco da Gama , fidalgo da sua casa, que depois foi
conde da Vidigueira e almirante das ndias, homem de que ele
confiava , e servia em armadas e cousas do mar, a fazer outro tanto a
todas as que l estivessem, o que fez com muita brevidade.
uma informao que revela , d a parte do monarca , uma certa
confiana nas qualidades do futuro descobridor da rota da ndia .
Alguma bibliografia, falta de outros elementos mais slidos que
expliquem a posterior escolha para o comando da armada de 1497 ,
tem procurado encontrar nesta nomeao a prova definitiva da ex
perincia e do currculo martimo que teriam estado na base da sua
nomeao pelo rei D . Manuel.
No entanto , no creio que este encargo de 1492 permita , por
si, extrair grandes concluses . Entre outras razes , porque, sendo
Vasco da Gama um homem da Ordem de Santiago , filho de quem
, no estranho que tenha sido escolhido para levar a cabo uma
aco de carcter meramente confiscatrio em terra da milcia, co
mo Setbal , e no Algarve, onde a mesma possui significativos in
teresses . Com efeito , nada permite inferir desta nomeao que
Vasco da Gama, na execuo da determinao real, tenha tido qual
quer actividade martima digna de relevo .
Alis, se se considerarem os trs nicos dados concretos conheci
dos - o ataque francs, a aco de retaliao de que Vasco da Gama
o H 0 ll1 E ll1

incumbido , e a circunstncia deste estar familiarmente ligado a


Sines - e se, por sua vez, se relacionarem tais dados com outras in
formaes que nos dizem ter sido est a vila atacada de vez em quan
do pelo corso francs (assim acontecer, por exemplo, em 1 5 I I) , a
nomeao compreensvel .
Alis , no repugna admitir que o futuro almirante das ndias
tenha estado de alguma fOI'ma relacionado com actividades anticor
srias. Mas , tratando-se apenas de uma possibilidade, nada o prova .
Com efeito , no existe qualquer fundamento para transformar essa
eventualidade em qualquer actividade martima concreta. Neste
contexto , limito - me a reconhecer que, naquelas circunstncias, a
nomeao de Vasco da Gama pode ter correspondido a algo ento
frequente : para os cavaleiros de Santiago a actividade martima no
constitui uma actividade inusual, antes pelo contrrio .
A este respeito , conveniente ter presente que Sines , embora
constitua um plo de importncia claramente minoritria no con
junto dos portos portugueses afectados pelo corso francs , faz parte
de um conjunto de vilas martimas da Ordem de Santiago (v. g.,
com Sesimbra, Setbal e Alccer do Sal) ao qual a questo do corso
no indiferente . , pelo menos, o que se conclui das investiga
es feitas por Ana Maria Pereira Ferreira para a primeira metade
do sculo XVI. Por exemplo , numa conveno , assinada em 1 5 2 2
entre o rei d e Portugal D . Joo III e o imperador Carlos V , sobre a
organizao de uma esquadra de proteco das costas da Pennsula
Ibrica, diz-se logo no incio que uma armada lusitana de 20 na
vios latinos, de 25 a 30 toneladas cada um, guardaria a costa portu
guesa . As embarcaes , segundo o mesmo texto , seriam distribudas
pelos seguintes porto s : Cascais, Atouguia, Caminha, Lagos, Vila
Nova e Sesimbra ou Sines , porque - l-se no texto da conveno -
estes eram os lugares aos quais costumavam chegar os navios ar
mados e os que tambm os navios portugueses e castelhanos deviam
atacar necessariamente .
Na sua Crnica de D. Manuel, Damio de Gis diz que Vasco
V A S C 0 D A G A rll A - 0 H 0 ft1 E rll , A V i A G E rll , A P 0 C A

da Gama, em Janeiro de I497, quando escolhido pelo monarca


para capitanear a armada de descobrimento da ndia, homem
solteiro e de idade p ara sofrer os trabalhos de uma tal viagem . E o
cronista Joo de Barros afirma tambm que , nesta data , solteiro .
Ou seja, pelo que se conhece do perfil da famlia - ligada a Santia
go e, desde h duas geraes pelo menos, muito p rxima do rei -,
a nomeao de um j ovem cavaleiro da Ordem para executar as me
didas de retaliao , em I 4 9 2 , surge-nos assim como algo perfeita
mente natural. E, sejamos justos, uma tal nomeao no teria , na
altura, um especial significado. Alis, julgo que a referncia posterior
que lhe feita na crnica s se justifica porque, escrevendo Garcia de
Resende anos depois, ressalta o facto , influenciado pela importncia
que, posteriormente, Vasco da Gama tem na sociedade portuguesa.
Alm disto , pouco mais se sabe. Muito provavelmente , o pai j
tinha falecido , como antes referi . Nesse ano de I 49 2 , viveria o fu
turo almirante em Setbal. Sabemos, por um diploma de 22 de
D ezembro , que se envolve numa escaramua com o alcaide e juzes
dessa vila, porque, ao regressar de noite a casa embuado , pelo
dito alcaide tido como um malfeitor nocturno . Mas, o assunto
rapidamente superado .

VASC0 DA GAR1A, C0rt"1En DA D 0 R DE SAnriAG0

O primeiro acontecimento verdadeiramente importante da sua


vida verificar-se - , pouco tempo depois, em I49 5 . Em I 7 de De
zembro deste ano, D. Jorge , o filho do rei D. Joo II e governador
da Ordem de Santiago , agracia Vasco da Gama , fidalgo da casa real
e cavaleiro da dita Ordem, com as comendas santiaguistas de Mou
guelas e de Chouparia. So duas comendas com uma certa impor
tncia, sendo por exemplo referidas como comendas autnomas
dos oramentos da milcia da poca ; por exemplo, o oramento de
I 4 9 I refere a comenda de Chouparia associada de Podentes
e tambm de Mouguelas. Das duas - tanto quanto se sabe -, a
primeira que se encontra melhor documentada. Em meados do s-
o H 0 111 E 111

culo XV, a Chouparia j aparece associada a Podentes ; foram seus


comendadores Vasco Gomes de Parada e lvaro Lopes . Em 1494,
possivelmente j estaria vaga , pelo que suj eita a uma inquirio .
tambm numerosa a documentao posterior que a ela se refere .
Embora a concesso das comendas a Vasco da Gama tenha sido
ocasionalmente possibilitada pelo falecimento do anterior comen
dador de ambas , parece haver uma intencionalidade atrs destas
mercs ; no entanto , muito difcil demonstrar em que sentido tal
intencionalidade se inseriria na recente mudana da conjuntura
poltica . Mais uma vez, torna-se necessrio aguardar outras investi
gaes sobre a O rdem nestes anos para se poder avanar com hip
teses complementares.
certo que D . Joo II falecera poucos meses antes e o rei
D . Manuel acaba de subir ao trono . Haver alguma relao entre a
mudana de monarca e as mercs concedidas a Vasco da Gama?
E record o , a este propsito , a hiptese aventada de explicar o sbi
to desaparecimento do pai - Estvo da Gama - pelo seu eventual
envolvimento na crise de 1 4 8 4 . Nestes exactos termos, e no estado
actual dos conhecimentos, tal hiptese insustentvel. J tive opor
tunidade de o referir.
De qualquer modo , este perodo de uma dcada, durante o
qual o apelido Gama est ausente da documentao da Ordem de
Santiago , pode constituir matria para reflexo . Qual ter sido
o seu verdadeiro significado? Poder querer dizer que a famlia -
volto a recordar, ligada a Santiago e tambm ligada aos filhos do
infante D . Fernando -, independentemente da posio concreta
que teria tomado em 1484, teria adquirido uma posio mais favo
rvel com a subida de D . Manuel ao trono? Se esta hiptese apre
senta alguma verosimilhana - como creio -, de admitir que
melhoria de situao no tenha sido alheia a antiga ligao familiar
O rdem de C risto atravs do duque D. D iogo , irmo de D. Ma
nuel , e seu antecessor frente desta Ordem . . .
bvio que colocar a questo nestes termos implica perguntar
V A S C 0 D A G A hl A - 0 H 0 hl E hl , A V i A G E hl , A P 0 C A

pelo significado da subida ao trono de D . Manuel, situando-a no


contexto do debate poltico que vem dividindo a sociedade portu
guesa desde meados do sculo xv. E, mais concretamente, importa
perguntar pelas implicaes deste evento na actuao poltica das
o rdens militares, especialmente a de Cristo e de Santiago , como
foras de presso com inegvel importncia na altura .
sabido como, aps o falecimento de D . Joo II, D . J o rge ,
o governador da Ordem de Santiago , de um lado , e D . Manuel , o
monarca recm -subido ao trono , de outro lado , representam , cada
um, um projecto diferente. Mas nem sempre fcil distinguir os
campos . Por exemplo, evidente que de D. Manuel no esto au
sentes as sombras do irmo e do pai. N o seu temp o , entre este lti
mo (o infante D. Fernando) e D. Afonso V, no fora pequena a
divergncia estratgica . Neste contexto , como situar D . Jorge? Em
determinada altura , parece pretender assumir uma certa herana do
Prncipe Perfeito; ter mantido sempre a mesma posio? So
questes importantes para a compreenso da poca , s quais dif
cil responder.
Poder tudo isto conduzir-nos a pensar que, perante a subida
ao trono de D . Manuel , e em face de uma eventual promoo dos
Gama , D . Jorge procura aproxim-lo da sua pessoa, utilizando para
isso a concesso de comendas - usual prtica de comprar fidelida
des dentro das ordens militares? uma hiptese dificilmente com
p rovvel , em face do estado actual dos conhecimentos, mas que
apresenta, no obstante, o aliciante de se inserir numa grelha de
interpretao que , no que a Vasco da Gama se refere , explica muita
coisa . Pelo menos, apresenta uma vantagem : no mais possvel
olhar para a concesso das comendas em I 4 9 5 , assim como para a
posterior nomeao como capito -mo I' da armada da ndia, como
se de acontecimentos isolados se tratassem, desgarrados do debate e
da luta poltica que , em matria de estratgia martima e de proj ec
o externa, ao longo de todos estes anos, atravessa a sociedade
portuguesa .
o H 0 fl1 E fl1

Gostaria ainda de comentar um outro pormenor. Anos maIS


tarde , quando Vasco da Gama recebe o rdem para deixar Sines, em
Maro de I 5 0 7 , D . Jorge aproveita a oportunidade para imediata
mente determinar (em 9 de Junho) que a comenda de Chouparia
seja dada a outro cavaleiro de Santiago , Francisco de Lemos. O ar
gumento que utiliza claramente forado : a comenda em causa est
vaga pela passagem do almirante para a Ordem de Cristo . Mas, tan
to quanto se sabe , Vasco da Gama teria passado para a Ordem de
Cristo nas vsperas da partida para a ndia, em I 4 9 7 , pelo que
evidente que o argumento vale como pretexto . . .
Como se v , no seio da Ordem, h, ao longo destes anos finais
do scul o , toda uma estratgia de motivaes e de decises, cujo
exacto significado no se chega a perceber. Mas, pelo menos , algo
ressalta na superfcie dos acontecimento s : desde que o pai desapa
rece dos documentos (por falecimento? por discordncias com a
o rientao praticada?) , a ligao de Vasco da Gama Ordem de
Santiago nunca linear nem contnua: recebe duas comendas em
I 4 9 5 , como se ver , -lhe prometida a vila de Sines em I499, a si
tuao no se resolve durante anos, e, finalmente --: pelo menos,
e m termos oficiais -, expulso da vila em I 5 0 7 . . .
Voltarei a considerar estes momentos posteriores doao das
comendas de Mouguelas e de Chouparia, mas no quero deixar de
sublinhar que , apesar de todas estas vicissitudes, sabemos hoje que
Vasco da Gama continua sempre , ao longo da sua vida , ligado a
Santiago e , mais concretamente, a Sines . E , com Vasco da Gama,
toda a sua famlia.
Para fundamentar esta afirmao . apresento vrios exemplos.
E m visitas feitas a Sines pela Ordem de Santiago , anos depois , os
inquiridores registam, entre muitas outras coisas , o seguinte : em
I 5 I 7 , havia na Igreja de So Salvador de Sines, entre outros objec
tos, uma vestimenta de chamalote azul com savastro de chamalote
carmesim, toda comprida , dada por Isabel Sodr, a me de Vasco
da Gama ; outra vestimenta dada por D . Aires da Gama; outra , dada
V A S C 0 D A G A I'h A - 0 H 0 rll E Ill , A V i A G E Ill , A P 0 C A

por Isabel Sodr ; e um vestido da Virgem , dado por Aires da Ga


ma. Alm disso , a Ermida de Nossa Senhora das Salas tinha anexa
urna horta e urna ermida nova, mandada fazer por Vasco da Gama.
E nela havia - pormenor significativo - dois frontais : um, de pa
no de C alecute, pintado com uns cordes de ouro , outro , de
pano da ndia , pintado . No termo da vila, havia a Ermida de So
Gerald o , que Vasco da Gama mandara construir. Diz ainda o mes
mo texto que Vasco da Gama traz urna horta na barroca do mar,
de que paga trinta reais para a fbrica da Igrej a de So Salvador
de Sines , que possui uma terra perto do reguengo de So Sebas
t io ; e o almirante tem, a meias com o cunhado Lopo Mendes de
Vasconcelos, um moinho . Em 1 5 3 3 , sendo comendador de Sines
J orge Furtado de Mendona , este informa que na Igreja de So
Salvador havia urna vestimenta nova , muito boa, que fora oferecida
por Vasco da Gama.
foroso concluir que estas notcias so claramente insatisfat
rias. Mas, em funo dos dados actualmente disponveis, pouco se
pode avanar. Creio, no entanto, que importante ter presente a
continuidade da ligao de Vasco da Gama Ordem Militar qual
p ertenceu na j uventude , e da qual foi inclusive comendador. Mes
mo quando , pela fora das circunstncias , se v obrigado a abando
n-la, mantm um vnculo a Sines e s propriedades familiares,
que interessante registar.Talvez um dia se venha a encontrar urna
explicao convincente para esta atitude. Possivelmente , obedece a
razes mais profundas do que a mera ligao afectiva poder querer
indiciar . . .

RAl0ES APRESEnTADAS PARA A ESC0LHA DO CAP iTO-1ll0R

Na linha desta insuficincia das fontes , so igualmente escassas


as notcias documentadas a respeito das circunstncias em que tem
lugar a nomeao de Vasco da Gama para capitanear a armada que ,
em 149 7 , parte para o ndico . Ou seja, muito pouco sabemos sobre
as razes da sua escolha para comandar a expedi o .
o H 0 111 E 111

Tradicionalmente , alguma historiografia tem tentado defender


que tal escolha corresponde opo por algum com provas dadas
no domnio militar e martimo . H mais de um sculo , por exem
plo, Teixeira de Arago , escreveu que Vasco da Gama era, na altura
da sua nomeao , homem notvel pela sua prudncia e bravura,
mui lido nos cosmgrafos e nas matemticas, e bom navegador, de
que tambm havia dado provas nas sua.s viagens Guin . Infeliz
mente , a avaliar pelas provas documentais conhecidas, nada mais
longe da verdade.
Segundo Garcia de Resende a deciso teria sido tomada ainda
em tempo de D . Joo I I . Na Crnica de D. Joo II, l-se que a ar
mada com destino ndia , sob o comando de Vasco da Gama, esta
va j preparada para partir, com os regimentos feitos , ainda no
tempo do Prncipe Perfeito, o que no chegou a acontecer devido
ao falecimento do monarca. Joo de Barros e D amio de Gis,
alis , afirmam que a escolha de Vasco da Gama se deve ao facto do
pai, Estvo da Gama (o escolhido pOlr D. Joo II) , ter entretanto
falecido. Ferno Lopes de Castanheda veicula uma verso diferente ,
mas inconsistente : o primeiro a ser escolhido teria sido Paulo da
Gama - o irmo mais velho , que o acompanhou na viagem de
1497-1499, tendo falecido no regresso ; mas este, argumentando com
a sua doena, teria indicado o nome de Vasco .

A EXPAnso mARTimA corn0 TErnA DE DEBATE

Joo de Barros relata, alis, mais alguns pormenores. D . Ma


nuel , tendo subido ao trono em 27 de Outubro de 149 5 , imediata
mente coloca o problema da empresa indiana. Com esse objectivo ,
no ano seguinte (algum autor matiza : D ezembro de 1495 ou Janei
ro de 1496) , estando o rei em Montelmor-o -Novo , convoca o seu
conselho, onde, escreve : houve muitos e diferentes votos, e os
mais foram que a ndia no se devia descobrir. P orque , alm de
trazer consigo muitas obrigaes por ser estado mui remoto para
-- 3-
3
V A S C 0 D A G A Ill A - 0 H 0 rh E Ill , A V i ,o\ G E Ill , A P 0 C A

poder conquistar e conservar, debilitaria tanto as foras do reino ,


que ficaria sem as necessrias para a sua conservao . Quanto mais
que sendo descoberta , podia cobrar este reino novos competidores,
do qual caso j tinham experincia no que se moveu entre el-rei
Dom Joo e el-rei Dom Fernando de Castela, sobre o descobri
mento das Antilhas, chegando a tanto , que vieram repartir o Mun
do em duas partes iguais, para o poder descobrir e conquistar.
N o entanto , ao lado das opinies negativas - que, no fundo ,
defendem a manuteno do status q u o ocenico acordado dois anos
antes no Tratado de Tordesilhas, sem explorar as possibilidades
abertas pelas clusulas do referido acordo -, acaba por se impor
uma corrente oposta. Esta ltima apelava herana descobridora do
infante D . Henrique e do pai de D . Manuel, o infante D . Fernan
do, argumentando que Deus daria os meios que convinham a bem
do estado do reino . por esta orientao que o monarca se in
clina.
Normalmente , considera-se ter sido esta ltima corrente a que ,
em perfeita continuidade, vai posteriormente apoiar o rei e m toda
a sua poltica no Oriente , na sua verso mais radical. As informa
es das crnicas assim o induzem , o que me parece correcto . No
entant o , j no vejo to claramente o sentido a atribuir aos argu
mentos utilizados . Com efeit o , reco'r rer - como faz D . Manuel -
herana do infante D . Henrique e , sobretudo , do pai (o infante
D . Fernando ) , representa, em certa medida , continuar a poltica de
expanso martima , tal como fora herdada de D . Joo I I , mas obe
decendo a um pensamento estratgico um pouco diferente. Por is
so , o monarca remete para o pai e para o tio , e nem sequer refere
o cunhado . . . No dia em que se conhea melhor o que representa
em Portugal, durante o sculo xv, a dialctica de enfrentamento
entre os dois modos de entender a expanso martima, talvez se
compreenda mais adequadamente o que , na realidade, ter estado
em causa naquela discusso .
Na verdade , ao longo d o sculo xv, embora c o m diferentes ex-
o H O Ih E Ih

presses conj unturais e ideolgicas, sobressaem, na sociedade por


tuguesa, duas grandes co rrentes de opinio sobre esta matria :
p o r um lad o , esto aqueles que , sobretudo com D . Joo I I , a con
sideram instrumento p rivilegiado de interveno do poder monr
quico ; e, por outro lado , esto os outros que , mais dependentes
das concepes de determinados sectores ligados s ordens milita
res, a consideram como um espao onde a afirmao senhorial tra
dicional se conjuga com a ideologia, j caduca , da cruzada. Em am
bos os casos, a diferente estratgia poltica e militar implica um
pensamento divergente sobre a expresso econmica que cada uma
dessas estratgias encerra.
Quer isto dizer, que , na deciso de enviar uma frota p ara a n
dia, D. Manuel opta por um caminho que rene, simultaneamente ,
vrios componentes . E , como muitas vezes acontece, as grandes op
es encerram facetas nem sempre coerentes entre si. Em termos
polticos, no h dvida que D . Manuel assume uma deciso em
perfeita continuidade com o projecto desenvolvido pelo antecessor ,
D . J o o II (independentemente d a discusso sobre os exactos ter
mos em que este ltimo deixara a preparao do mesmo) . N este
sentido , os que se opem ao projecto manuelino mostram ter p lena
conscincia do que est em jogo , quando argumentam com os pro
blemas vividos durante as negociaes de Tordesilhas.
Mas, em termos da argumentao estratgica implcita na j usti
ficao apresentada , D. Manuel recorre, como se viu, herana an
terior ao mesmo D. Joo II, isto , recorre herana do pai e do
tio -av , governadores da Ordem de Cristo . Nesse momento - Vas
co da Gama nem sequer partiu ainda --, ningum sabe exactamente
o que vai ser a ndia, de modo que as razes que pesam de um e
outro lado so as da experincia comum, possibilitada pelas navega
es dos anos 70 e 8 0 .
Assim , neste context o , compreende-se que o rei (at poucos
meses antes governador da Ordem de Cristo) tenha ido chamar um
comendador de Santiago . . . , familiarmente ligado casa senhorial
V A S C 0 D A G A f'h A - 0 H 0 f'h E f'h , A V i A G E f'h , A P 0 C A

do irmo. Haveria em Portugal muita gente que reunIsse ambas as


circunstncias? Ter sido a nomeao de Vasco da Gama o resulta
do de uma soluo de compromisso ?
Ao considerar as razes que levam o monarca a optar por Vasco
da Gama , Sanjay Subrahmanyam admite a possibilidade de que a
escolha de um obscuro Gama possa ter p recisamente ocorrido
por no querer D . Manuel apostar ainda uma grande parte do seu
prprio prestgio no empreendimento . No creio que sej a legti
ma esta hiptese : nem os Gama so to obscuros, nem, aps dca
das de exploraes atlnticas, com tanto xito e fracasso , se faz de
pender o prestgio real da notoriedade socd do responsvel pela
expedio . Nem D iogo Co nem Bartolomeu D ias, para j no fa
lar dos navegadores henriquinos , so oriundos de um estrato social
superior . Assim, p arece-me mais plausvel a hiptese alternativa co
locada pelo mesmo autor : Pode bem ter acontecido que o Gama
no fosse uma escolha de D . Manuel , mas sim algum imposto pela
oposio . . .
Reconheo que colocar o problema nestes termos, s por si,
no explica totalmente a escolha de Vasco da Gama para chefiar a
frota que saiu do Tej o em 1497 . Tem , no entanto , a vantagem de
tornar compreensvel o perfil do homem escolhido .

Regressemos a Vasco da Gama. No ano seguinte - em Janeiro


de 1497 , estando o rei em Estremoz -, o soberano chama sua
p resena Vasco da Gama e os demais capites nomeados para a ex
p edio (seu irmo Paulo da Gama e Nicolau Coelho) , e comuni
ca-lhes a deciso final . Recordo o comentrio de Damio de Gis,
j citado : homem solteiro e de idade para sofrer os trabalhos de
uma tal viage m .
Alis, a s informaes das crnicas so , n o fundo, coincidentes .
Ferno Lopes da C astanheda, na sua Histria do Descobrimento &
o H 0 111 E 111

Conquista da ndia pelos Portugueses, diz que foi escolhido por ser
especialista nas coisas do mar - cito - porque era experimentado
nas cousas do mar em que tinha feito muito servio a el-Rei Dom
Joo [ln . Jernimo Osri o , na Vida e Feitos de El-Rei D. Ma
n uel, afirma que Vasco da Gama era < nobre e mui esforado va
ro, de quem fiava muito el-rei . E Gaspar Correia, nas Lendas da
n dia , observa que D . Manuel o escolheu pela confiana que tinha
na sua pessoa, a partir do bom cumprimento que sempre tinha da
do ao que se lhe tinha encomendado <ho mem prudente e de bom
saber, e de grande nimo para todo bom feito ) .

A H i p0TESE D E AR01An00 C O RTES0

A historiografia contempornea tem procurado encontrar fun


damento para as afirmaes dos cronistas, procurando conjugar v
rios tipos de informaes. Assim, nesta procura de uma explicao
satisfatria, conhecida a hiptese formulada, h anos, por AT
mando Cortes o . O autor recorre s notcias documentais referen
tes ao biscoito fornecido a navios que partiram de Lisboa em finais
do sculo xv , e procura relacion-las com a j referida concesso ,
e m D ezembro de 1 4 9 5 , das comendas santiaguistas de Mouguelas e
Chouparia a Vasco da Gama.
Acontece que nas cartas de doao destas comendas , D. Jorge
afirma que a concesso feita considerando os muitos servios que
Vasco da Gama, fidalgo da casa real e cavaleiro da Ordem de San
tiago fez a D . Joo I I , D. Manuel e a ele , D. Jorge, e que espera
continuar a fazer. uma aluso pouco habitual em D . Jorge ; nor
malmente, s refere os servios sua pessoa.
Por sua vez, as crnicas acentuam a juventude, disponibilidade
e provas dadas pelo escolhido , ao mesmo tempo que chamam a
ateno para a sua experincia martima .
Na realidade, Armando Corteso procura articular trs tipos de
informaes distintos, com fundamento diferente e , portanto , com
V A S C O D A G A lh A - O H O Ih E Ih , A V i A G E lh , A P O C A

um peso necessariamente diverso . Vej amos em que medida tal


acontece . H dois tipos de dados que so reais: o biscoito distribu
do s armadas e a concesso de comendas a Vasco da Gama. Mas,
por outro lado , as informaes dos cronistas misturam elementos
obj ectivos bvios (homem solteiro e jovem , com idade para poder
sofrer os trabalhos de uma tal viagem) com notcias que podem re
sultar da retroprojeco , a posteriori, do que se imagina ter acon
tecido , porque s e sabe o que acontece depois. Este aspecto tanto
mais importante quanto - como o caso - tais informaes so
apresentadas sem a correspondente j ustificao factual (experimen
tado nas co usas do mar em que tinha feito m uito servio a el-Rei
Dom Joo, e pruden te e de bom saber, e de grande nimo para
todo bom feito) . Finalmente , est p resente a teoria do sigilo: fun
ciona como elemento fundamental, articulador d e todo o conjun
to, construindo-se, a partir da, uma teia interpretativa que assenta
no hipottico segredo mantido pela coroa portuguesa em matria
de descobrimento s .
Todas estas circunstncias ganham fora porque o autor pensa
que Vasco da Gama teria capitaneado viagens secretas de explorao
para alm do cabo da Boa Esperana , realizadas antes de 149 7 , o
que explicaria a sua posterior nomeao para comandar a frota. D e
facto , este raciocnio s coerente porque pressupe algo - a rea
lizao de viagens de explorao no caminho da ndia por Vasco da
Gama antes de Setembro de 1495 (data da morte de D. Joo II) -
que , simultaneamente, a concluso a que se p retende chegar .
Ou sej a , a realizao destas viagens explicaria a escolha d e Vasco da
Gama para capitanear a expedio oficial de 1497-1498.

TE nTATivA DE EXPLi CA0

De qualquer modo , esta hiptese - e que , nestes exactos ter


mos, hoje em dia se no pode aceitar - chama a ateno para al
guns aspectos que importa justificar ou, pelo menos, situar no con-
o H 0 111 E 111

texto p rpri o . O p rimeiro desses aspectos diz respeito realizao


de viagens meridionais entre o regresso de B artolomeu D ias, em
1 48 8 , e a partida de Vasco 'da Gama, em 1 4 9 7 . O segundo trata das
doaes de D . Jorge em 1495 . E o terceiro reporta-se justificao
para a escolha do futuro almirante, dada pelos cronistas.
Comeo pela ltima : Vasco da Gama teria desempenhado uma
actividade martima anterior a 1497 , o que j ustifica a nomea o .
Tem-se observado no haver motivo para isso , u m a vez que s est
documentado o encargo de 149 2 , atravs do qual Vasco da Gama
enviado a Setbal e ao Algarve . Alis , a crnica fala de retaliao
contra barcos ancorados, e nunca de actividades martimas.
Isto no quer de modo algum dizer - no meu ponto de vista -
que Vasco da Gama, cavaleiro da Ordem de Santiago , no pudesse
ter tido uma experincia martima anterior. Antes pelo contrrio,
frequente, na segunda metade do sculo xv , encontrar capites que
so membros da O rdem ou a ela ligados, e que, numa poca poste
rior da sua vida, deixaram o nome inscrito na gesta atlntica . Limi
t o - me a citar dois exemplos. Recordo a bula Etsi cuncti de Calis
to I I I , de 26 de Agosto de 1 45 5 , dirigida a um cavaleiro de
Santiago , concedendo-lhe indulgncia plenria e autorizando-o a
guerrear os Mouros com caravelas ou navios, fazendo escravos e re
tendo os seus bens. E remeto para o caso bem conhecido de Barto
l omeu D ias. No p retendo , com estes dois exemplos, sugerir que a
eventual experincia de navegao de Vasco da Gama tivesse sido de
tipo corsrio (como acontece no diploma citado de 1455) ou mer
cantil na rota do Mediterrneo Ocidental (como acontece no caso
de Bartolomeu D ias) . Trata-se apenas de recordar duas evidncias :
em primeiro lugar, no repugna aceitar que a experincia martima
aduzida por Castanheda corresponda ii verdade ; e, em segundo lu
gar, esta experincia , a ter existido , pode nada ter tido a ver nem
com o encargo de 1492 nem com as mercs de D . Jorge, concedi
das em 149 5 .
Considero agora o segundo grupo d e elementos : a concesso a
V A S C O D A G A Il1 A - 0 H O Il1 E Il1 , A V i A G E ll1 , A P O C A

Vasco da Gama das comendas santiaguistas de Mouguelas e Chou


paria, respectivamente , nos dias 17 e 18 de Dezembro de 1 49 5 .
Os diplomas e m causa dizem que a medida se deve a o falecimento
do anterior comendador . Quer isto d izer que a justificao apre
sentada pode apenas revelar o recurso a um artifcio corrente em
mercs deste tipo . Assim, pode muito bem ter acontecido que tais
benefcios se integrem numa lgica diferente, a da concesso de
mercs dentro da Ordem e da poltica interna no seio da mesma , e
sobre cujo eventual significado j anteriormente me debrucei.
E m face do exposto , pode-se afirmar o seguinte : a terem-se
realizado viagens de explorao nos mares do Sul entre 1488 e 1497
- como me parece plausvel -, tais viagens nada devem ter tido a
ver com Vasco da Gama. Pelo menos, no h qualquer informao
da poca que permita colocar esta hiptese . A no ser que sUljam
novos e insuspeitados elementos , o mais natural admitir que o rei
tenha recorrido a gente mais experimentada. Voltarei a considerar
esta questo .
O problema , portanto, tem de ser situado num outro contexto .
Salvo melhor opinio , pouco ajuda tentar encontrar forosamente
uma p rova documental da ligao entre a nomeao de Vasco da
Gama, por um lado , e a existncia de uma experincia martima
anterior , por outro lado . Alis , se verdade que o futuro almirante
teria essa experincia - como alguma tradio crqnstica d a en
tender - por que razo s se considera como vlida a que se tenha
desenvolvido no O ceano, a caminho da ndia? Explico -me melhor.
bvio que ter existido , da parte dos responsveis portugue
ses, a preocupao por garantir uma experincia de navegao no
Atlntico Sul. Mas essa garantia deve ser procurada noutro lugar;
dada pela presena de Bartolomeu D ias junto da armada, desde
Lisboa at Cabo Verde (no captulo seguinte, no momento pr
prio , voltarei a este aspecto) , e dada pela circunstncia de que,
dos quatro pilotos embarcados na armada, pelo menos trs so ho
mens com currculo nessa rea geogrfica : Pro de Alenquer, pilo -
o H O III E III

to da nau So Gabriel, partlClpa na viagem de Bartolomeu Dias de


I 4 8 7 - I 4 8 8 , e na que enviada ao Congo em I49 0 ; Pro Escolar,
p iloto da caravela Brrio, participa na segunda viagem de D iogo
Co , e tem o seu nome inscrito nas Inscries de Ielala ; e Afonso
Gonalves, piloto da nau de mantimentos , esteve antes na Guin.
Talvez por isso mesmo , Duarte Pacheco Pereira, a propsito desta
expedio , no aponta a experincia martima de Vasco da Gama.
E , quando a refere, alude aos pilotos: E assi foram mandados
nesta viagem os principais pilotos e mareantes e mais sabedores na
arte da marinharia que se nesta ptria acharam ; aos quais foram
o rdenados to grandes soldos, com outras mercs, e to bem pago s ,
que procederam todolos outros salrios que toda a outra gente d o
m a r polas outras provncias costumam haver.
A meu ver, a razo de ser da escolha de Vasco da Gama, inde
pendentemente de este ter tido ou no anterior actividade marti
ma, deve ser colocada em outro plan o . A sua misso de carcter
poltico . Como escreve Joaquim Verssimo Serro , [q]ue se saiba,
pela primeira vez se atribua o comando de uma expedio a um
nobre sem qualquer experincia da vida martima. Um especial va
limento , por Vasco da Gama ser da m.esma gerao de D. Manuel,
h-de ter presidido escolha para o cumprimento da grande mis
so , em que se lhe concedia funes de embaixador, pois levava
cartas rgias para o samorim de Calecute a propor uma aliana p o
ltica e comercial . Ou sej a , o que importa o grau de confiana
que ele tem junto do rei , e o juzo do monarca sobre as suas capa
cidades para exercer tais funes d e fo rma cabal. Esta circunstncia
aparece, assim, expressamente referida na crnica de J ernimo
Osrio .
O problema de fundo, no que se refere escolha de Vasco da
Gama , como se comprova , outro . o problema de se saber se um
filho do alcaide de Sines , comendador da Ordem de Santiago , tem
o u no o perfil adequado para exercer as funes de capito-mor
da frota.
V A s c a D A G A Il1 A - 0 H 0 Il1 E Il1 , A V i A G E Il1 , A P 0 C A

o recurso a um homem oriundo das ordens militares para uma


misso deste tipo no indito na histria do reino . Um sculo
antes (em 1 3 86) , o Mestre da Ordem de Santiago , Fernando Mon
so de Albuquerque , assinara em Inglaterra , juntamente com Lou
reno Anes Fogaa, chanceler do reino , como embaixadores de
D . Joo I, o Tratado de Windsor. Vasco da Gama no mestre, mas,
na hierarquia da milcia , a dignidade de comendador tem certa re
presentatividade. Talvez Duarte Pacheco Pereira no tenha estado
longe deste raciocnio quando , ao referir-se deciso de D . Ma
nuel, acrescenta ser Vasco da Gama co mendador da Ordem de
Santiago e corteso da sua corte .
Alis, a nomeao de capites entre pessoas que no tm conhe
cimentos nuticos uma prtica que se encontra ainda em tempos
posteriores. Como Artur Teodoro de Matos chamou a ateno , em
meados do sculo XVII tenta-se alterar a situao, mas rapidamente
se regressa prtica tradicional.
Comprova-se, assim, que no ponto de vista da lgica de D. Ma
nuel - tanto do rei, como do governador da Ordem de Cristo -
os rasgos do perfil pessoal de Vasco da Gama apresentam uma certa
j ustificao. Em face dos elementos disponveis , no se pode ir mais
longe .

A 0RDUh DE CRi sTO E A ViAGEIl1 DE 1 4 9 7 - 1 49 9

Contam Joo de Barros e Damio de Gis que , no incio <;Je


1 4 9 7 , quando D . Manuel chama sua presena Vasco da Gama e os
demais capites , e os informa do seu p roj ecto , na sequncia do dis
curso real . o recm-nomeado capito-moI' investido como cava
leiro da Ordem de Cristo . A oportunidade da medida compreen
svel, embora a legalidade da mesma , nesse momento , e tanto
quanto se conhece do direito particular das ordens militares, seja
um pouco duvidosa.
No que se refere oportunidade da medida, conhecido o pa-
o H 0 111 E 111

pel proeminente desta milcia na expanso martima desde os tem


pos do infante D . Henrique. E no se pode esquecer que D . Ma
nuel , desde antes da sua subida ao trono , governador e admi
nistrador desta Ordem Militar. J o referi . Quer isto dizer que o
monarca coloca o projecto , desde o incio, no mbito do que se
pode considerar a misso da Ordem de Cristo . Conta Gaspar Cor
reia que , mais tarde, Estvo da Gama, filho do almirante, quando ,
sendo governador da ndia, entrega a Cristvo da Gama, seu ir
mo , uma bandeira de damasco branco , com cruz de Cristo em ce
tim, declara ter sido a mesma que D . Manuel entregara ao pai.
Alis, segundo informa Joo de Barros, no prprio dia da par
tida, estando todos de joelhos, o vigrio da casa [refere-se ao
prior da Ordem] fez em voz alta uma confisso geral , e no fim dela
os absolveu na forma das bulas que o infante Dom Henrique tinha
havido para aqueles que neste descobrimento e conquista faleces
sem .
Ou sej a , proclamada a bula de cruzada, garantindo a salvao
aos que morram na viagem, em condies iguais aos que, desde as
cruzadas do sculo XI, faleciam na Terra Santa. O cronista refere-se
certamente s bulas papais que, desde os incios do sculo xv, ti
nham permanentemente acompanhado a actuao portuguesa em
Marrocos e na costa africana (v. g. , as bulas de cruzada de 28 de
Julho de 1 4 1 5 , de 4 de Abril de 1418 , de 8 de Setembro de 1 4 3 6 ,
de 1 8 de Fevereiro d e 1485 , de 1 9 d e Fevereiro d e 1 4 9 1 , entre ou
tros diplomas que poderiam ser referidos) . No estamos muito
longe da srie de bulas de cruzada que acompanham o reinado de
D . Manuel, nomeadamente no que se refere guerra no Norte de
frica e contra os Turcos . Recordo , a ttulo de exemplo , a bula de
14 de Setembro de 1 5 1 4 , ln Sacra Petl'i Sede, que concede indul
gncia plenria com vrios privilgios a todos os que morram nas
guerras de frica e da ndia .
Regressando investidura de Vasco da Gama na Ordem de
V A S C CD D A G A fll A - CD H CD h1 E h1 , A V i A IG E h1 , A P CD C A

C risto , no que se refere legalidade da medida, o problema bas


tante diferente . Trata-se de emitir um juzo sobre a legalidade da
transferncia de uma ordem militar p ara outra milcia. Que se sai
ba, esta possibilidade s posteriormente foi sancionada pelo papa,
atravs da bula Sincerae devotionis de Jlio II, de 24 de Janeiro de
1 5 0 6 . N esta data, dada autorizao p ara que os cavaleiros das ou
tras ordens militares possam transitar para a milcia de Crist o , ten
do licena dos seus p relados, podendo mesmo serem-lhe dadas co
mendas na nova Ordem.
Mas , em finais do sculo xv , pode D . Manuel cobrir com a sua
autoridade uma tal transferncia? Sendo , de facto, um abus o , a
medida real pode ser interpretada como uma prtica compreensvel
naquele contexto, embora s posteriormente tenha sido aprovada
p ela autoridade papal? Pode , pelo contrrio , entender-se ter havi
do uma clara intromisso do poder rgio?
O p roblema important e . conhecida, por exemplo , a oposi
o da Ordem de Santiago s mercs concedidas mais tarde, por
D. Manuel, a Vasco da Gama, nomeadamente doao de Sines. Neste
sentido , ser possvel antecipar a possibilidade da existncia de uma
reaco negativa por parte do governador D . Jorge , admitindo que
tal discordncia tenha comeado j em 1497, quando o capit o
- moI', n a s vsperas d a partida , admitido n a Ordem d e Cristo?
Se, assim, efectivamente aconteceu, a falta de sentido de oportuni
dad e , que a bibliografia normalmente atribui a D . Manuel a pro
p sito da concesso de Sines em 1499, dever ser antecipada para
1 49 7 . E , finalmente, se todo este raciocnio no est longe da ver
dade , a citada bula do papa Jlio II, de 1 5 0 6 , certamente enviada a
pedido de D . Manuel , mais do que destinada a prever situaes fu
turas ' poder ter sido solicitada com o propsito de legalizar factos
consumados. E, se assim foi , difcil no pensar no que se p assa
com Vasco da Gama, em meados de 149 7 .
D e tudo quanto s e disse , para j , possvel u m breve coment
rio . Se h pouco , a propsito da Ordem de Santiago , escrevi que ,
o H 0 III E III

ao longo destes anos, haver toda uma estratgia de motivaes e de


decises cuj o exacto significado no chegamos a perceber inteira
mente , juzo similar deve ser formulado a respeito do programa
martimo desenvolvido por D . Manuel nos primeiros tempos do
seu reinado . Pelo menos, e no que diz respeito relao entre a
Ordem de Santiago e a monarquia , tem-se a sensao que nem tu
do decorreria pelos canais mais pacficos.
Poder tudo isto querer dizer que , na interpretao do debate
p oltico em Portugal, nos incios do reinado de D . Manuel, se de
ver introduzir p aralelamente o p apel exercido pelas rivalidades en
tre as diferentes ordens militares, especialmente, entre Santiago e
Cristo ? Pela minha parte , considero ser esta uma via interessante a
explorar.

A ViAGEI'11 O E 1 4 97- 1 4 9 9

A armada p arte de Lisboa a 8 de Julho de 149 7 . Com vento fa


vorvel, dirige-se ao longo da costa marroquina , em direco ao
arquiplago das Canrias e , dali, a Cabo Verde, o nde se detm uma
semana . Ruma ento em direco sul, na larga travessia ocenica
que terminar , trs meses mais tarde, na baa de Santa H elena, j
perto d o cabo da Boa Esperana . Oito dias depois - no sem algu
ma dificuldade - passa o cabo, entra no oceano ndico e ruma para
norte ao longo do canal: ilha de M oambique, Mombaa e Me
linde .
A, encontra Vasco da Gama, pela primeira vez desde que entra
no ndico , uma boa receptividade. Obtm o concurso de um piloto
experimentado na navegao daquelas paragens, to diferente da
que os Portugueses estavam habituados no Atlntico , e, com a
mono , dirige-se ndia , onde chega a 1 8 de Maio de 1498 . No
dia 2 0 fundeia perto de Calecute .
Na cidade , grande entreposto do comrcio oriental, os portu
gueses vo estar mais de trs meses. I nicialmente bem recebidos, as
V A S C 0 D A G A rl1 A - 0 H 0 rl1 E rl1 , A V i A G E rl1 , A P 0 C A

dificuldades de comunicao entre culturas to diferentes e, sobre


tudo , a oposio e intriga dos mercadores muulmanos, vo enve
nenar as relaes de Vasco da Gama com o samorim local. Regres
sam ento a Portugal em finais de Agost o .
A travessia do ndico e m direco a frica ser longa e traba
lhosa. Quand o , trs meses depois , aportam novamente a Melinde, a
tripulao est dizimada pela doena , pelo grande nmero de mor
tos, pelas dificuldades da viagem . Partindo daqui a II de Janeiro de
I49 9 , rumam por guas j conhecidas , em direco ao Cabo, que
dobram a 20 de Fevereiro . O retorno atlntico relativamente r
pido e j sem dificuldades de maior; em finais de Abril esto na
Guin e, entre Julho e Agosto, os sobreviventes chegam a Lisboa.

B En E F cios con C E D i DOS

A satisfao de D . Manuel enorme. Entusiasmado , concede ao


capito- moI' da armada vrios beneficios e honras.
A primeira merc aparecer poucos meses depois : em 24 de
D ezembro de I49 9 , o rei promete doar-lhe a vila de Sines, embora
reconhea que necessrio obter a concordncia da Ordem e do
papa. L-se no diploma rgio : A quantos este nosso alvar virem,
que havendo ns respeito aos merecimentos de Vasco da Gama, fi
dalgo da nossa casa, e aos muitos servios que nos tem feitos no
descobrimento das ndias, ns lhe temos outorgado de lhe dar e fa
zer doao e merc da vila de Sines [ 0 0 . ] . E por ser da Ordem de
Santiago , ante que se lhe faa sua carta em forma, havemos primei
ro de dar satisfao dela dita Ordem, depois de nos vier dispensa
do Santo Padre para se poder escaimbar com outra vila da coroa do
reino . E assim havemos de dar satisfao a Dom Lus de Noronha ,
alcaide-moI' da dita vila da dita alcaidaria o o .
Como se v , no se trata de uma verdadeira doao ; , antes,
uma promessa de doa o , condicionada a sua execuo dispensa
papal, bem como concordncia da Ordem e do comendador de
o H 0 lh E Ih

Sines . Naquelas circunstncias, se se admitir que as distncias que


separam o convento de Palmela de Vasco da Gama remontam j s
circunstncias em que este parte para a ndia em 1 4 9 7 , ser difcil
encontrar um benefcio mais limitado nas suas possibilidades de
execuo .
Que se ter passado? possvel que , no entusiasmo d a chegada ,
o capito -moI' tenha p ressionado o rei nesse sentido? natural,
dada a ligao de Vasco da Gama vila , de que seu pai fora alcaide ,
onde teria passado grande parte da j uventude . No se pode saber ao
certo . De qualquer maneira , a promessa constitui uma clara preci
pitao da parte do soberano, uma vez que Sines pertence O rdem
de Santiago e D . Lus de Noronha , na altura, seu alcaide e co
mendador.
Para alm de outras razes que possam ter existido , a famlia
dos Noronha tem , na altura, grande influncia no interior da mil
cia . D . Sancho Noronha , conde de Odemira , filho do conde de
Norona e Gijon, bastardo do rei Henrique II de Castela, e de D o
n a Isabel , bastarda d o rei D . Fernando d e Portugal, tinha sido uma
das figuras mais relevantes da sociedade portuguesa dos reinados de
D . Duarte e de D . Monso V. Recorde-'se que ele fora comendador
- moI' da Ordem de Santiago . Falecido em Maio de 1471 , teve dois
filhos naturais, D . Lus de Noronha e D . Henrique de Noronha.
Por outro lado , outro homem com o mesmo apelido , D . Pedro
de Noronha, mordomo -moI' de D . Joo I I , comendador de Canha
e de Cabrela, exerceu as funes de comendador-moI' nos reinados
de D. Monso V, D. Joo II e D. M anuel . Esteve p resente no
8 . captulo da Ordem, celebrado em 1484. No ano seguinte , parte
para Roma , na embaixada ao papa I nocncio VII I , acompanhan
do o D outor Vasco Fernandes de Lucena . Substitui - o no cargo
D . Henrique de N o ronha, o filho do conde de Odemira j citado ,
tambm comendador de Canha (aparece j no 9 . captul o , cele
brado em 158) . E o seu irmo Lus , na altura, comendador de
Sines .
V A S C 0 D A G A Ill A - 0 H 0 Ill E Ill . A V i A G E Ill . A P 0 C A

Compreende-se, assim , que a doao nunca se tenha concreti


zado . Na realidade, d origem a problemas entre Vasco da Gama e
D . Lus de Noronha, gerando um clima de oposio que rapida
mente se estende aos respectivos criados. o que se pode avaliar
por uma escaramua que , entre estes , tem lugar em Sines , pouco
tempo depois da doao , na qual fica ferido um escravo de D. Lus ;
lvaro Afonso , um criado de Vasco da Gama, que com ele tinha
ido ndia , e morador na dita vila , atinge-o com a espada, do qual
resultam ferimentos no ombro e no brao do dito escravo .
Como se comprova, a promessa da doao de Sines, nas vspe
ras do Natal de 1 4 9 9 , no pode - em caso algum - constituir uma
medida inocente. D . Manuel certamente conhece a oposio que a
Ordem de Santiago ir manifestar, e o carcter condicional do
diploma confirma plenamente esta suposio . A no ser que as dis
tncias e as discordncias j se manifestassem com toda a evidncia ,
e que, neste caso , a promessa de doao a Vasco da Gama tenha
constitudo um elemento mais nessa guerra surda que atravessa os
anos iniciais do reinado do Venturoso.
A este p ropsito , difcil no pensar nas informaes cronsti
cas sobre a discordncia de alguns sectores viagem de Vasco da
Gama em 1497 . Querer isto dizer que teriam nascido , no seio
da Ordem de Santiago , algumas dessas vozes discordantes? Se assim
, a nomeao de Vasco da Gama , em 1497, ter correspondido ao
desej o de ir buscar algum, dentro da Ordem, mais aberto ao pro
j ecto manuelino , e, simultaneamente - talvez pelas suas ligaes fa
miliares de C risto - da confiana do monarca. Sendo assim, ga
nha agora maior consistncia a pergunta h p o uco formulada :
Haveria, em Portugal, muita gente que reunisse tais circunstncias?
Seja qual for a resposta , difcil no pensar que , em finais de
1 4 9 9 , Vasco da Gama, com o apoio real, estaria em conflito aberto
dentro da prpria Ordem Militar da qual era oriundo .
Poucos dias depois, a Ia de Janeiro de 1 5 0 0 , D . Manuel conce
de a Vasco da Gama o ttulo de D o m , extensivo ao seu irmo mais
o H 0 ll1 E ll1

novo Aires e a sua irm Teresa, assim como a todos os respectivos


descendentes. No mesmo diploma, -olhe tambm concedida urna
tena anual de 3 0 0 000 reais, obtidos a partir dos seguintes rendi
mentos : 60 0 0 0 das dzimas novas do pescado de Sines e de Vila
N ova de Milfo ntes ; I 3 0 0 0 0 das dzimas antigas de Sines ; 40 0 0 0
das sisas d e Santiago d e Cacm; e 70 0 0 0 de outras provenincias.
Como se v , Vasco da Gama - em terrnos de rendas - continua li
gado Ordem de Santiago , ou seja, D . Manuel continua a insistir
no reforo da sua p osio dentro da milcia. Concede-lhe, igual
mente, autorizao para cada ano trazer da ndia 2 0 0 cruzados em
mercadorias, e vend-las em Portugal sem pagar direitos, com ex
cepo da vintena para a Ordem de Cristo .

TTULO DE AlI't d RAnTf

Todas estas mercs constituem benefcios complementares do


que constitui a deciso fundamental dOI diploma : a concesso do t
tulo de almirante do Mar da ndia , com todas as honras, proemi
nncias , liberdades, poder, jurisdio , rendas, foros e direitos que
estipula o Regimento do Almirantado do reino.
Estas concesses so renovadas por D. Manuel, em 1 0 de Janei
ro de I 5 0 2 , corrigindo-se apenas a forma de p agamento dos
7 0 000 reais. Anos mais tarde, em 7 de Junho de I52 3 , D . Joo I I I
confirmar esta carta de 1 5 0 2 . Uma doao complementar de
D . Manuel, de 2 de Maio de 1 5 0 2 , ser igualmente confirmada por
D . Joo III, em 5 de Junho de 1 5 2 3 . Ainda dentro do mesmo as
sunto, a merc de Janeiro de 1 5 0 0 referida numa carta manueli
na de 7 de Fevereiro do mesmo ano .
Entre ns, velho o ttulo de almirante . Pela primeira vez ,
aparece na documentao em 1 2 8 8 . Nuno Fernandes Cogominho
ter sido o p rimeiro a deter o ttulo G nos incios do sculo XN) , e
foi certamente o seu sucessor, o genvs Manuel Pessanha , quem
deu maior expresso a estas funes . Com a excepo de um b reve
V A S C 0 D A G A fll A - 0 H 0 fll E fll , A V i J G E fll , A P 0 C A

perodo durante a crise nacional de finais de Trezentos, a dignida


de manter-se- at ao reinado de D . Monso V na famlia dos Pes
sanhas.
E que significado teria este velho ttul o , no incio do scu
lo XVI? Nas Ordenaes Afonsinas, no seu livro primeiro , no ttulo
54, a p ropsito Do Almirante, e do que pertence a seu ofcio ,
l-se que ele deve ser, e cito : Cabedel ou guiador de todos aque
les que vo em gals ou navios por fazerem guerra sobre mar, e tm
to grande poder na fro t a como se El- Rei a de presente fosse .
Os detentores do ttulo devem ter, segundo o mesmo texto , quatro
caractersticas : serem conhecedores das coisas do mar e dos seus
ventos, comandantes de numerosos navios e marinheiros, esfo ra
dos <se no dem a tardana nem a preguia as cousas que de
vem ) , e , finalmente, diligentes.
Certamente, no reinado de D . Manuel, algumas das disposies
indicadas nas Ordena es no seriam j objecto de exacto cumpri
mento . Alis, poucos anos antes, em 147 1 , tinha sido promulgado
pelo monarca um acrdo a este respeito . No entant o , a responsa
bilizao do cargo em tudo o que diz respeito ao mar, o sublinhar a
fora da autoridade do cargo , bem como a referncia ao corpo ad
ministrativo a ele sujeito , constituem indcios seguros da dimenso
do poder que o rei concede a Vasco da Gama.
Desta forma passa a haver dois almirantados em Portugal : o tra
dicional, do Atlntico , agora na linhagem dos Castros, e o novo , da
ndia, na pessoa do descobridor do caminho martimo . Para alm
da diversidade dos ttulos, pode-se vislumbrar, na duplicao , a
conscincia de que , a p artir da viagem de 1497-1499 , o horizonte
martimo e estratgico de Portugal conhece muito mais do que uma
mera extenso ocenica ; o ndico no s o que est para alm do
Atlntico . . . , o u tro Oceano . . . , pelo que a monarquia portuguesa ,
reconhecendo esta diferenciao qualitativa, cria um outro almi
rantad o .
Alis, no por acaso que D . Manuel s e apressa em conceder
o H 0 111 E 111

esta merc . Para alm do natural desej o de gratificar Vasco da Ga


ma pelo feito cometido , existe um p ropsito mais profundo na
medida rgia. A meu ver, h um objectivo claro ; e o horizonte de
tal objectivo deve ser situado em Castela , nas paralelas mercs com
que os Reis Catlicos, anos antes, tinham agraciado Cristvo Co
l o mb o . Tambm este, em 1 49 2 , recebera dos monarcas vizinhos o
mesmo ttulo de Dom e idntica dignidade de Almirante (com a
diferena que os recebera antes da partida para o oceano ociden
tal) . A intencionalidade clara: na igualdade do ttulo e no parale
lismo da dignidade (Almirante do Mar Oceano, no caso de Colom
b o , Almirante do Mar da ndia, no caso de Gama) , ressalta a
recordao do sentido da partio de Tordesilhas, sublinha-se
quanto a monarquia portuguesa, no O riente, exerce uma autorida
de em tudo p aralela da monarquia castelhana, no Ocidente. Na
realidade, ambos os ttulos e ambas as dignidades escondem, na sua
semelhana, a profunda distncia que afasta o mar portugus do
castelhano . . . Em rigor, ambos os mares esto p rximos : s esto
separados pelo meridiano situado a 3 :70 lguas a poente de Cabo
Verde. Mas, em termos polticos, esto muito longe um do outro .
Alis, o prprio diploma em que se concedem tais ttulos expli
cita o sentido da gesta que o justifica . Recordando a aco de
D . Afonso V e de D. Joo II, D. Manuel retroprojecta a descoberta do
caminho da ndia at ao infante D . Henrique , e considera-se seu
herdeiro e conti nuador <sendo pelo infante D o m Henrique, meu
tio , comeado o descobrimento da terra da Guin , na era de mil e
quatrocentos e trinta e trs, com teni'o e desejo de pela costa da
dita terra da Guin se haver de descobrir e achar a ndia ) ; e ,
aponta a seguir, como finalidades d a empresa, o s benefcios mate
riais e a misso religiosa < com propsito de a estes reinos se se
guir grande fama e proveito das muitas riquezas que nela h , as
sim como p ara que a f de Nosso Senhor por mais partes fosse
espalhada e seu nome conhecido ) . N a verdade , na perspectiva do
rei de Portugal, esto aqui sublinhadas as razes da importncia
-
- 5
- 1
V A S C 0 D A G A Il'I A - 0 H 0 1l'1 E Il'I , A V i A G E m , A P 0 C A

do feito : a legitimidade da continuidade monrquica , os interesses


econmicos e a dilatao da C ristandade . . .
Mais uma vez, no se podem ler estas justificaes sem recordar
os argumentos aduzidos por D . Manuel no conselho real onde se
estudou o proj ecto de enviar uma frota ndia. As razes ento
utilizadas pelo rei no so muito diferentes da justificao apresen
ta da neste diploma de concesso do ttulo de almirante a Vasco da
Gama. E , se ento , os opositores do plano do monarca argumenta
vam com a dolorosa experincia que conduzira ao Tratado de Tor
desilhas, o teor deste ltimo diplo ma revela que o esprito de
Tordesilhas (na sua dimenso de coordenada referencial da poltica
portuguesa de ento) continua a dominar e a condicionar as deci
ses . . .
Provavelmente, certos sectores - no tendo percebido o sentido
da merc manuelina - no a aceitam com muito bons olhos, bem
como a consequente equiparao de ambas as dignidades ; p elo me
nos, assim teria acontecido com a famlia dos Azevedo . Mais tarde ,
num diploma de D . Joo I I I , de 2 de Janeiro de 1544 , far-se- ex
pressa referncia cito - dvida e debate que se moveu acerca
-

do Almirantado da ndia .

C ERi ll1n iA DA i nVESTi DURA

A investidura s ter lugar maiS tarde, nas vsperas da sua se


gunda partida para a ndia - a acreditar na informao que Alberto
C antino escreve ao duque de Ferrara, em carta enviada desde Lis
boa, a 30 de Janeiro d e 1 5 0 2 -, e onde acrescenta que a cerimnia
teve lugar nesse mesmo dia , na Igreja maior de Lisboa. Vale a pena
rever o que se passou, de acordo com a referida carta : Primeira
mente , assistiram todos a uma sumptuosa missa. Depois que esta
acabou, D . Vasco , vestido com um.a capa de cetim carmesim ,
francesa , forrada de arminho , com gorro e gibo correspondente
capa, adornado com uma cadeia de ouro , dirigiu-se ao lugar on
de estava o rei, volta do qual se ,encontrava toda a corte .
o H 0 111 E 111

Atente-se no vesturio do almirante. A comparao no mI


nha , mas interessante recordar os versos com que Cames descre
ve o vesturio de Vasco da Gama quando este visita o rei de Me
linde . . .

Vestido o Gama vem ao modo hispan o .


Mas francesa era a roupa que vestia
De cetim da Adritica Veneza ,
Carmesi, cor que a gente tanto preza.

E continua a descrio de Cantino : Vem ento algum que fez


uma orao exaltando a excelncia e virtude do senhor rei, e tanto
disse que em tudo o fez superior glria de Alexandre Magno .
E , depois, voltando-se para o Almirante , dirigiu-lhe muitas palavras
em louvor seu e de seus antepassados falecidos, manifestando-lhe
como pela sua inteligncia e audcia tinha descoberto toda esta par
te da ndia . Terminada a orao , compareceu um arauto com um
livro na mo [tratava-se provavelmente dos Evangelhos] , e fez jurar
ao citado D . Vasco perptua fidelidade ao rei e a seus descendentes.
Tendo isto sido feito , ajoelhou-se diante do rei, e este tirou um
anel do dedo e meteu-no no do Almirante. Depois, continuando
este ajoelhado , desembainhou uma espada , deu-lha para a mo di
reita e o estandarte para a mo esquerda. Feito ist o , [Vasco da Ga
ma] levantou-se , beij ou a mo ao rei, no que foi seguido por todos
os cavaleiros e senhores da corte, congratulando-se por toda a hon
ra e lustre que aumentasse o da sua Coroa. O mesmo fez o embai
xador de Veneza. E, assim, com brilhantssima msica, acabou esta
festa.

CASAmEnTO E F i LHOS

Entre 1 5 0 0 e 1 5 1 , Vasco da Gama casa com C atarina de Ata


de, filha de lvaro de Atade , alcaide do Alvor, e de Maria da Silva ,
V A S C 0 D A G A Ill A - 0 H 0 1ll E Ill , A V i A G E lll , A P 0 C A

de quem tem sete filhos : Francisco da Gama, 2 .0 conde da Vidi


gueira e estribeiro - mor do rei D . Joo I I I , D . Estvo da Gama,
D. Pedro da Silva, D . Paulo da Gama , D. Cristvo da Gama, D .
lvaro de Atade e Isabel de Atade , que casa com o filho do conde
de Linhares, Incio de Noronha.
Tem-se dito que este casamento constitui uma promoo social.
Antes do seu regresso da ndia, seria certamente . Duvido que o seja
agora, depois das mercs que recebe do rei. D e qualquer maneira ,
uma ligao importante, sobretudo pelo lado da famlia materna
da mulher. A sogra, Maria da Silva , irm de Beatriz da Silva, ca
sada com o conde de Abrantes, D . Lopo de Almeida, filho do ve
dor da Fazenda, D iogo Fernandes de Almeida. Assim, Catarina de
Atade, mulher de Vasco da Gama, p rima direita dos Almeida : do
2. conde (D. Joo Lopes de Almeida) , do bispo de Coimbra
o

( D . Jorge de Almeida) , do comendador-mor de Avis (D. Pedro da


Silva) , do prior do Crato ( D . Diogo Fernandes de Almeida) e de
D. Francisco de Almeida, que ser vice- rei da ndia. Com o tem
p o , possvel que a hostilidade desta famlia a D . Manuel tenha in
fluenciado as posies de Vasco da Gama . . .

GArhAS n 0 O Ri EnTE

Entretanto , os Gama - atravs do almirante e do que ele repre


senta no seu tempo - vo sofrer nos anos seguintes uma profunda
muta o . De facto , depois da viagem ndia de 1497-1499, nada
vai ser igual, sendo crescente a sua ligao ao Oriente . Alguns
exemplos :
O seu irmo Paulo acompanha- o na viagem inaugural de 1497-
- 1499 ; morre no regresso , nos Aores . Um outro irmo , Aires,
embarca para a ndia, em Abril de 1 5 I I , na armada de D . Garcia de
Noro nha , como capito da nau Piedade, na qual ter regressado a
Portugal em meados de 1 5 1 2 . nomeado capito de Cananor em
Fevereiro de 1 5 1 8 . Casa com uma filha de Pedro Castelo Branco e
o H 0 111 E 111

de M cia da Fonseca, da qual tem Antnio da Gama, que serve na


ndia durante o governo de Estvo da Gama, seu primo . D o is tios,
irmos da me, Brs e Vicente , como j disse, acompanham Vasco
da Gama na viagem de 1 5 2 , e no regressam a Portugal. H ainda
um primo (filho de Aires da Gama, irmo do seu pai) , igualmente
de nome Estvo da Gama, de que j se falou, e que serve na ndia.
Na gerao seguinte, no faltaro os apelidos Gama ligados
ndia, a comear pelos p rprios filhos do almirante. Estvo da
Gama , que vai com o pai em 1 5 2 4 , capito-mar do mar da ndi a ;
volta em 1 5 3 2 como capito d e Malaca , e mais tarde ser governa
dor da ndia . Pedro da Silva viaj a para a ndia como capito da nau
Rainha em 1 5 3 7 , e volta em 1547 corno capito da nau So Tom.
Paulo ser capito de Malaca . Cristvo da Gama parte para a ndia
em 1 53 2 , capito de Malaca, e participa no socorro ao Preste
J oo ; morre na Etipia . lvaro de Atade, vai para a ndia em 1 5 4 1 .
Para j n o falar d e outras geraes d e familiares, que a exercero
mltiplas funes.

0 UTRAS I'h E RCS

A 22 de Fevereiro de 1 5 0 1 , -lhe concedida nova tena de 1 0 0 0


cruzados d e ouro . possvel que o rei o tenha querido indemnizar
pelos atrasos verificados na concretizao da merc da vila de Sines ,
p ro metida em finais de D ezembro de I49 9 , considerando que
D . Manuel, em carta de 25 de Setembro deste mesmo ano fala do pa
dro de cruzados de ouro de tena pela vila de Sines doada a Vasco
da Gama . Isto , continua o brao de ferro entre o rei e a O rdem
de Santiago ; a renovao das mercs concedidas a Vasco da Gama
apenas uma expresso do conflito .
D eve ter sido por esta altura que Vasco da Gama nomeado ca
p ito - ntor das armadas que so enviadas para a ndia. Como adian
te referirei, mais um elemento a confirmar a existncia de um
conflito no sanado .
V A S C O D A G A Il1 A - O H O Il1 E Il1 , A V i A G E ll1 , A P O C A

Logo a seguir, em 5 de Outubro de 1 5 1 , o monarca faz merc


a Dona Catarina de Atade , mulher de Vasco da Gama , da tena de
50 0 0 0 reais que seu irmo , Nuno Fernandes de Atade, comprara
ao p rior-mar da O rdem de Avis, D . Pedro da Silva, para dar sua
irm. Esta merc ser, mais tarde, confirmada por D . Joo III , em
7 de Junho de 1 5 2 3 .
Em finais d o a n o d e 1 5 1 , a 1 9 de Novembro , o rei D . Manuel
manda a Gonalo de Freitas, tesoureiro -mor da Casa de Ceuta,
que pague a Vasco da Gama a quantidade de trigo que indica, no
valor de 28 800 reais, por conta dos 70 0 0 0 que ele tinha de re
ceber, devendo os restantes 41 200 receber da Casa da M ina .

ViAGEfh DE PEDRO LVARES CABRAL

Nesta altura, j partira h meses de Lisboa a segunda armada


enviada ndia , sob o comando de Pedro lvares Cabral. Este parte
de Lisboa no incio de Maro de 1 5 0 0 . Comanda uma frota de tre
ze navios; so cerca de 12 00!I 3 0 0 homens (alguns autores chegam
at 1 5 0 0 ) . conhecido o itinerrio da armada. No caminho , apor
ta pela primeira vez costa brasileira , e ruma em seguida em direc
o ao cabo da Boa Esperana, onde a frota sofre os efeitos de um
violentssimo temporal, tendo-se perdido quatro navios (entre eles,
o de Bartolomeu D ias que, morre , assim , no cabo por ele desco
bert o , anos antes) . A frota sobe, ento , ao longo do canal de Mo
ambique.
Pedro lvares Cabral chega a Calecute a 13 de Setembro . A ,
repete-se a situao j vivida por Vasco da Gama na sua p rimeira
viagem : depois dos primeiros contactos, aparentemente positivos e
animadores, o desejo lusitano de um bom relacionamento (visvel,
p o r exemplo , na mensagem de D. Manuel entregue ao samorim)
no recebido da melhor maneira. Este cede, assim, s presses
dos mercadores muulmanos locais, no sentido de manter uma ati
tude hostil aos Portugueses. Para iss o , logram fazer subir o preo
o H 0 ll1 E ll1

da mercadoria , criando as maiores dificuldades ao feitor portugus.


inevitvel o desencadear do conflito, de onde resulta a morte do
referido feitor, Aires Correia. Perante o fracasso, Cabral parte em
direco a Cochim, onde a frota portuguesa, bem recebida , tem fi
nalmente a oportunidade de adquirir uma significativa quantidade
de pimenta . Regressa a Portugal em finais de Janeiro de 1 5 0 ! . Em
finais de Julho , aporta a Lisboa .

0 D j ECTiv0S DA ViACHh DE CABRAL

Em termos gerais, qual o balano que se pode fazer desta ex


pedio? Numa perspectiva imediata - e no que ao Oriente diz
respeito - a viagem de Cabral no consegue resultados palpveis :
no se consegue estabelecer a paz com. Calecute, no se consegue
o rganizar nessa cidade uma feitoria, nem se estabelecem relaes
estveis com os cristos do Malabar. Pelo contrrio , confirmaram
-se as p iores notcias que Vasco da Gama teria trazido da ndia - a
dimenso e a importncia da presena muulmana na rea, e a difi
culdade em organizar um sistema que no esteja assente numa im
positiva fora militar. Para alm diss o , os desej os portugueses de
encontrar no samorim de Calecute u m aliado na t ural devem ento
ter sido definitivamente abandonados. Como se v - exceptuando a
chegada a terra de Santa Cruz -, em termos polticos e de estrat
gia comercial , esta viagem no apresenta um balano muito posi
tivo .
O italiano Girolamo Sernigi , numa das suas cartas, escritas de
Lisboa em 1 4 9 9 , faz uma referncia aos preparativos da viagem
de Cabral, explicitando nestes termos os planos do rei D . Manuel :
O nosso rei de Portugal est muito interessado nestas coisas [refere
-se aos negcios da ndia] , tendo imediatamente ordenado que se
aprontassem quatro navios, alm de duas caravelas, bem armadas,
para largarem em Janeiro com muitas mercadorias. Se o rei de Ca
lecute no permitir aos Portugueses comerciarem nestes pases, o
V A S C 0 D A G A Ill A - 0 H 0 1ll E Ill , A V i A G E lll , A P 0 C A

capito destes naVlQS leva instrues para aprisionar quantos barcos


nativos puder.
Quer isto dizer que , logo aps o regresso de Cabral, a monar
quia se v obrigada a repensar a orientao estratgica a seguir.
Estamos no incio do Vero de 1 50 ! . D e facto , as decises fulcrais
sero tomadas em menos de seis meses . No final do ano , o mais
tardar nos incios de Janeiro de 1 5 0 2 , as grandes opes esto to
madas, e no sem alguns confrontos.

V i AC Er ll D E j O0 D A n0VA

Entretanto , ainda Cabral no tinha chegado a Lisboa , em Mar


o de 1 5 0 1 , parte para a ndia Joo da Nova . Constitui a terceira
frota a demandar o ndico . interessante notar que nesta armada
os particulares e os florentinos participam de forma especialmente
activa ; talvez se deva precisamente a esta inspirao italiana, uma
das suas caractersticas mais significativas (a explorao geogrfico
-comercial) . Uma das embarcaes foi armada pelo irmo do du
que de Bragana, D . lvaro , e outra por Bartolomeu Marchioni.
Tal acontece pela primeira vez na rota da ndia ; o que se com
preende, dada a juventude da rota . Na rota atlntica da Guin, ha
VIa muitos anos que tal prtica era suficientemente conhecida . . .
Este aspecto , a meu ver, importante na medida em que revela
como confluem, na deciso poltica de enviar uma armada, os inte
resses imediatos do comrcio ligado ao Oriente e as motivaes ali
m entadas pelo imaginrio tradicional sobre o ndico . Com razo
Manuel Nunes D ias , primeiro , e Genevieve Bouchon, depois, con
sideram a frota de Joo da Nova sobretudo como uma patrulha de
reconhecimento, encarregada de reunir as informaes tcnicas e
de aprofundizar as informaes obtidas. Que informaes teriam
sido? Muito provavelmente , seriam as notcias do Oriente, trazidas
p o r Vasco da Gama, e que em parte significativa teriam sido trans
mitidas aos portugueses por um j udeu que l encontraram e que
o H O Ih E Ih

transportaram para Lisboa, o qual, uma vez baptizado , ficou co


nhecido por Gaspar da Gama , ou da ndia. Por isso , no tem sen
tido tentar definir a ida de Joo da Nova, ou como uma viagem
de descobert a , ou como viagem comercial ; a viagem participaria de
ambas as dimenses.
Hoj e em dia , a bibliografia mais recente tende a considerar es
tes aspectos como prioritrios, emb o ra procure tambm chamar a
ateno para outros objectivos complementares, cuj o exacto con
tedo , infelizment e , no do nosso conhecimento . Mas no re
pugna aceitar que , a tais objectivos complementares no tivesse sido
alheia a recomendao de reconhecer escalas e costas, entre elas,
possivelmente, a brasileira e a oriental africana. mesmo provvel
que, em ltima anlise, olhassem at Ceilo . H , em abono desta
hiptese, um comentrio esclarecedor do florentino Bartolomeu
Marchioni, em Junho de 1501 : Diz-se que os portugueses tm
notcias da ilha da Taprobana , e que esperam l ir dentro de p ouco
tempo . . .
A frota constituda por quatro embarcaes. Na viagem de
ida , teria descoberto a ilha da Ascenso . Em C ananor , Joo da No
va funda uma feitoria, e , semelhana do que acontecera com as
armadas anteriores, protagoniza enfrentamentos navais com os bar
cos de Calecute. Volta a Portugal em Dezembro desse ano (no re
gresso , descobre a ilha de Santa Helena) , aportando a Lisboa em
Setembro de 1 5 0 2 .

V iAGEIh DE VASC0 DA GAlhA Efh 1 5 0 2

A segunda ida de Vasco da Gama ndia em 1 5 0 2 deve ser si


tuada neste contexto. opinio corrente entre os cronistas qui
nhentistas estar inicialmente previsto que o comando da quarta ar
mada enviada ndia seria entregue a Pedro lvares Cabral. Conta
Gaspar Correia que isso s no veio a acontecer porque Vasco da
Gama, no ltimo momento , se ope e fora a sua prpria nomea-
V A S C 0 D A G A m A - 0 H 0 m E m , A V i A 'G E m , A P 0 C A

o. Na realidade , no existe qualquer informao documental


contemp o rnea que fundamente esta verso . Que se teria , ento ,
passado?
Em boa verdade , no teria sido esta a primeira vez que, sobre
os acontecimentos, alterada a nomeao da chefia da expedio .
Assim acontecera, com efeit o , com os prprios Vasco da Gama e
Pedro lvares Cabral quando da armada de 1 5 0 0 ; D . Manuel pen
sou primeiro na pessoa de Cabral, foi depois colocada a hiptese
de Gama e, finalmente, tornou-se a deciso definitiva de devolver a
chefia ao p rprio Pedro lvares .
possvel que a alterao do comando tenha tido a ver com o
debate que , no decorrer do segundo semestre de 1 5 1 , se ter de
senrolado nos crculos prximos da monarquia. Em face das infor
maes dadas por Pedro lvares Cabral, no sem grandes dis
cusses, torna-se a deciso de que prxima armada assuma uma
dimenso predominantemente militar .. Assim , Alberto Cantino , na
j citada carta enviada desde Lisboa ao duque de Ferrara , e escrita
nas vsperas da p artida de Vasco da Gama para a ndia em 1 5 0 ,
informa que o objectivo d a armada guardar e defender a boca
do mar Vermelho , para que as naus do sulto no possam vir de
Meca a Calecute carregar especiaria . Ou sej a , com a viagem
de Gama p rocura-se bloquear a entrada do citado mar e cortar a
navegao muulmana do comrcio das especiarias .
Efectivamente , os observadores e diplomatas italianos fazem um
diagnstico adequado , quando sublinham as exigncias diplomticas
e militares tendo em vista o acesso dos Portugueses s grandes li
nhas do comrcio ndico . Neste contexto, no repugna aceitar que
a mudana de comando tenha sido o resultado da alterao de es
tratgia que , entretant o , se teria acabado por impor. Neste sentido ,
talvez Gaspar Correia tenha razo , quando fala da presso desen
volvida, ltima hora, por Vasco da Gama ; apenas, provavelmente,
tal presso teria incidido, tanto na definio dos objectivos, quanto
na pessoa do capito-mor. Importa no esquecer que, neste mo-
o H 0 lh E Ih

mento , O almirante tem um peso muito significativo nas decises


relativas ao ndico . Talvez, por isso , o problema que surge no s
o da autonomia de comandos , nomeadamente em relao aos bar
cos chefiados por Vicente Sodr, o tio de Vasco da Gama que
D . Manuel encarrega de misso prpria na ndia. Sabe-se que Cabral
no teria aceitado a organizao da frota nestes termos. Quer isto
dizer que a substituio do comando ultrapassa a dimenso pessoal :
a prpria estrutura organizativa da frota - e , logo , os seus objec
tivos estratgicos - que esto em causa.
Ou ento , pode-se tambm aventar uma outra hiptese , que
no , alis, contraditria com a anterior. No tendo decorrido da
melhor forma a preparao da armada referi que tudo decidi
do em menos de seis meses) , e num clima poltico que se no ca
racteriza pelo consenso , D . Manuel ter, ltima hora, optado por
dividir a autoridade na frota. Na prtica , como se ver, cria trs
comandos. E ter sido isso que Pedro lvares C abral no aceit a :
Vicente Sodr e Estvo d a Gama - os outros dois comandantes -
so p arentes prximos de Vasco da Gama . . . possivelmente tero si
do impostos por ele. E ter sido esta imposio de nomes - mais
do que os comandos paralelos - o que ter levado ao afastamento
de C abral. E Vasco da Gama ter , ento , sido forado a aceitar.
D e qualquer forma , o p roblema, como se v , acaba por resultar da
discusso poltica e estratgica desse segundo semestre de I 5 0 I . . .
conhecida a minuta de uma carta de D . Manuel, aparente
mente muito estranha, mas que confirma a luta de bastidores que
ter antecedido a nomeao de Vasco da Gama. No est datada,
mas ser, provavelmente , de finais de I 5 0 I . Nesse texto , o rei con
cede a Vasco da Gama a merc e o p rivilgio de ser capito - moI' de
qualquer armada que parta para a ndia , quando este quiser. D iz o
seguinte : . . de todas as armadas que em sua [de Vasco da Gama]
.

vida mandarmos fazer e foram feitas para as ditas partes da ndia ,


o ra sejam para trato de mercadoria ora para com elas se haver de
fazer guerra, ele possa tomar e tome a capitania-moI' delas para nas
tais armadas em pessoa haver de ir e nelas nos servir . . .
V A S C 0 D A G A Il1 A - 0 H 0 I'h E I'h , A V i A G E I'h , A P G> C A

Com razo escrevem Machado e Campos que a fo rma verda


deiramente singular como acaba esta carta, sem data e sem testemu
nho de ningum , parece mostrar que foi documento forjado pelo
monarca, de acordo com Vasco da Gama, para pr lvares Cabral
perante este dilema : aceitar a imposio referente a Vicente Sodr
ou ento ceder a Vasco da Gama o novo cargo de capito- mar em
face do direito que aquela carta conferia .
A data deste diploma - que situo por finais de 1 5 0 1 - foi obti
da por aproxima o . Mas, tem-se conhecimento de uma referncia,
apensa a uma carta de Diogo Lopes de Sequeira , escrita da Mina
em 1 5 0 3 , o nde se l - cito : Menuta do alvara de dom Vasco da
Gama da capitanya das armadas da Yndia que podera tomar - a ij
dias doytubro de 1 5 0! ' Sendo assim, pode-se adiantar a data da
resoluo do contencioso sobre a chefia da armada, antecipando -a
para finais do Vero deste ano .
Seja qual tenha sido a data, um facto que Vasco da Gama im
pe a participao de uma maioria qualificada de familiares seus,
entre os comandos da frota. Dos outros dois comandantes, um
seu tio (Vicente Sodr) e o outro seu p rimo (Estvo da Gama) .
Alm destes, entre os capites de navio , Brs Sodr irmo de Vi
cente, ou seja, tambm tio de Vasco da Gama, Lopo Mendes de
Vasconcelos seu cunhado , e Pedro de Atade seria possivelmente
parente da mulher. Alm destes, Pedro Afonso de Aguiar e J oo
Lopes Perestrelo possuem apelidos tpicos da Ordem de Santiago .
Lopo Dias provavelmente o mesmo que , em 7 de Novembro de
1 5 1 9 , referido como criado de Vasco da Gama, aparece como teste
munha do escambo feito entre o almirante e o duque de Bragana
G se admitiu a hiptese de que seria parente prximo de Bartolo
meu Dias) .
Uma investigao prosopogrfica p rofunda sobre todos os no
mes que embarcam na armada de 1502 muito provavelmente reve
lar que Vasco da Gama, na escolha dos capites, opta p rioritaria
mente por parentes seus ou por gente da Ordem de Santiago . Mas
a amostra apresentada j significativa.
o H 0 ll1 E ll1

Compreendem-se agora , ainda melhor, as razes do enfrenta


mento com Pedro lvares Cabral. As crnicas referem o nome de
Vicente Sodr , mas este seria apenas o caso mais grave , no melO
d e muitos outros . A no ser que Vasco da Gama tenha fortes ra
zes para actuar desta forma : perante as responsabilidades decor
rentes da nova dimenso da viagem, temer no ter autoridade su
ficiente para controlar capites que sua pessoa no estejam
directamente ligados?
D e qualquer modo , em incios de 1 5 0 2 (possivelmente, em Ja
neiro) , deve j estar decidido que ser Vasco da Gama a comandar
a armada, tendo D . Manuel definido nesta mesma data que, no ca
so do almirante morrer ou se perder no decorrer da viagem, o
substituir, com idnticos poderes, Vicente Sodr . Poucos dias de
pois, em 6 de Fevereiro de 1 5 0 2 , determina-se o que se deve fazer
com respeito repartio das presas entre Vasco da Gama e Vicente
Sodr. Estamos na vspera da partida , que ter lugar quatro dias
depois .
Vasco da Gama , nesta sua segunda viagem ndia, aporta a So
fala, Moambique e Quloa, on,de impe localmente a vassalagem e
o pagamento de um tributo ao rei de Portugal. bem recebido em
C ananor e em Cochim, onde carrega as naus. Em relao a Cale
cute, repetem-se as mesmas dificuldades e idnticos problemas.
Mais do que na viagem anterior, Vasco da Gama afirma o seu poder
militar de forma brutal . Quando regressa, deixa uma esquadra per
manente no ndico . Entra na barra do Tej o , no final do Vero de
153

BALAno D A ViAGEm D E 1 5 0 2

Qual o balano desta segunda viagem de Vasco da Gama?


Em termos gerais, pode dizer-se que , desta estada no Oriente,
o almirante extrai duas lies : primeiro , confirma a convico de
que Portugal vai deparar sempre com a hostilidade da rede comer-
V A S C O D A G A Il1 A - O H O Il1 E Il1 , A V i A G E Il1 , A P O C A

cial muulmana no ndico , de que a impossibilidade de estabelecer


um relacionamento pacfico com Calecute o melhor exemplo ; de
pois, que indispensvel reforar a presena portuguesa na regio ,
s possvel pela presena de uma esquadra de vigilncia martima.
A acreditar nas palavras de Gaspar Correia, Vasco da Gama , no
regresso da sua viagem , passa a ser o grande conselheiro do monar
ca nos assuntos relativos ndia : EI - Rei , com mui grande desejo
de ganhar tamanha riqueza como lhe vinha em tanto crescimento ,
avendo seus conselhos com Dom Vasco da Gama, que era o princi
pal regente em todas estas cousas . . . E , mais adiante , escreve que
Vasco da Gama era o principal em todolos negcios da ndia .
Segundo este mesmo cronist a , no que se refere preparao da
ida de D. Francisco de Almeida (que vai em 1505) , tudo foi feito
em muita abastana, por grandes apontamentos que de todo dava
D o m Vasco da Gama, que tudo regia e ordenava, por ser j feito
Almirante do Mar da ndia, que sempre estava com o Vice-Rei des
pachando as cousas .
possvel que o cronista tenha razo . Mas a influncia de Vasco
da Gama deve, muito provavelmente, ser anterior. Como se viu, j
grande n a segunda metade d e 1 5 0 1 . E no repugna aceitar que
se tenha manifestado logo a partir do seu regresso em 149 9 . Note
-se que est comprovada a sua participao na preparao da viagem
de C abral (sendo o almirante autor de umas instrues sobre a na
vegao para esta viagem ndia) .

novos D E n EFc i o s

Com o seu regresso , recebe novas rendas e benefcios.


E m 20 de Fevereiro de 1 5 0 4 , -lhe concedida a merc de
4 0 0 000 reais anuais, procedentes da sisa do sal de Lisboa, a ttu
lo de prmio por ter conseguido o pagamento do tributo anual da
parte do rei de Quloa. Mais tarde, por carta rgia de 29 de Agosto
de 1 5 1 5 , alterada a forma de pagamento desta merc , a vigorar
o H 0 111 E 111

a partir de I de Janeiro do ano seguinte , p assando as verbas pro


cedentes da sisa do sal de Lisboa para metade, sendo a outra me
tade paga p ela sisa da vila de Nisa, o que seria confirmado por
D . Joo III em 7 de Junho de 1 5 2 3
Nesta mesma data ( 2 0 d e Fevereiro d e 1 5 0 4 ) , ordenado a
Ferno Loureno , tesoureiro e feitor dos tratos da Guin e ndia,
que pague a Vasco da Gama os 1 0 0 0 cruzados de que o rei lhe fize
ra merc em 22 de Fevereiro de 1 5 1 , devendo o dito tesoureiro ,
e m adiantament o , p roceder seguinte operao : cotar cada caravela
que vier de So Jorge da Mina, razo de 32 5 0 0 ris, at se per
fazerem os 390 0 0 0 que valem os ditos 1 0 0 0 cruzados - ou a
conta de doze caravelas. So conhecidos alguns dos pagamentos fei
t o s ao abrigo desta o rdem: entre 14 d e Novembro d e 1 5 04 e 2 6 de
Julho de 1 5 0 5 , Vasco da Gama recebe um total de 292 500 reais.

A EXPULSO D E S i nES D E 1 5 0 7

De facto , o ano de 1504, representa o ponto mais alto nas boas


relaes de Vasco da Gama com o rei D . Manuel . Em termos pes
soais, mantm-se, no entanto , o contencioso aberto pela promessa
de doao de Sines , qual j se fez referncia . Pelo que possvel
vislumbrar em funo dos escassos elementos documentais conheci
dos, o monarca teria feito o possvel para resolver a situao . Como
atrs referi, admissvel que a bula Sin cerae devotionis de Jlio I I ,
de 24 de Janeiro de 1 5 0 6 , n a qual se autoriza a passagem dos
membros das ordens militares para a Ordem de Cristo , tenha algu
ma relao com este problema.
De qualquer modo, a questo no se resolve. Assim, em 21 de
Maro de 1 5 7 , por ordem rgia, Vasco da Gama e a sua famlia
recebem ordem de abandonar Sines . clara a vitria da Ordem de
Santiago . Em termos muito secos, -lhes proibido tornar a entrar
na vila e seu termo , sem ordem de D . Jorge, o governador da mil
cia , sob pena de pagarem uma multa de 5 0 0 cruzados. O tom em
V A S C 0 D A G A h1 A - 0 H 0 fll E fll , A V i A G E J'h , A P 0 C A

que a carta est escrita d a entender que a deciso rgia surge de


pois de tentativas vrias, sem o qual seria dificilmente compreens
vel a referncia necessidade de autorizao d e D . Jorge ou o por
menor da multa. De facto , razovel acreditar que o almirante e os
seus a viveriam, e a administrariam as suas propriedades.
A nvel pessoal, no custa aceitar que Vasco da Gama se tenha
mostrado pouco malevel, agarrando -se defesa de algo a que j ulga
ter pleno direito , mas uma hiptese que se no pode demonstrar.
Mas, possvel ir mais longe, e p rocurar uma leitura poltica para o
que se est a passar.
Neste sentido, importante uma informao do mercador ve
neziano C Masser, o qual, em 1 5 0 6 , escreve que o almirante non
e molto grato a Sua Altezza , perche lui e homo destemperato, senza
alcuna ragione . Que se ter p assado , ento?
A bibliografia no se tem mostrado muito compreensiva em re
lao ao comportamento de D . Manuel neste assunto . Para citar
um exemplo , em Machado e Campos, l-se que este processo um
tanto obscuro . E acrescentam: Sabemos que D . Manuel se dei
xava conduzir pelas suas convenincias e que Vasco da Gama, vio
lento nas suas paixes e amante da j ustia, tinha razo no caso de
Sines . E sabemos que entre ambos estava o filho de D . Joo I I ,
M estre d e Santiago , figura estranha que n a idade madura mostrou
bem que era tonto . N a verdade , p o de-se perguntar s e o problema
se deve colocar em termos to radicais.
primeira vista, tem-se a sensao de que o conflito funda
mentalmente com D . Jorge , uma vez que o almirante continua a
beneficiar do favor rgio . Com efeito , na altura, a promessa da
doao de Sines no tinha sido nada clara ; no se compreende co
mo D. Manuel pretende concretizar uma merc custa de uma
propriedade de uma o rdem militar, tendo para isso, entre outras
exigncias, que destronar o comendador local, por sua vez, familiar
p rximo da mais alta hierarquia da Orde m ; e a dificuldade tanto
maior quanto Vasco da Gama trocara a Ordem de Santiago pela de
o H 0 111 E 111

Cristo , numa lgica que , mesmo ento, apresenta um fundamento


institucional muito duvidoso .
Assim, de admitir que tudo isto esteja relacionado com pro
blemas de outro tip o . Em face dos elementos disponveis, tal rela
o no pode ser demonstrada ; mas creio que , p elo menos, pode
ser questionada ( esta a opinio de Sanjay Subrahmanyam, com a
qual estou de acordo) .
Na realidade , subsistem muitas dvidas neste n egcio. C Mas
ser, na citada informao , fala de um conflito com o rei, mas, da
parte rgia, Vasco da Gama, aparentemente, continua a receber
apoio . Assim, em 18 de Novembro de 1 5 0 8 , autorizado a com
p rar a alcaidaria-mor de Vila Franca de Xira , o que tem levado al
guns autores a pensar que o almirante, perdidas as prop riedades em
Sines , alimenta o projecto de reconstruir o seu patrimnio no Ri
batej o (v. g. , Fontoura da Costa comenta : mas o negcio de Vila
Franca de Xira falhou ) .
Por outro lado , sabe-se que a irm de Vasco da Gama - de no
me Teresa - casa entretanto com Lopo Mendes de Vasconcelos ,
pelo que recebe do rei uma tena de 2 0 0 0 0 reais . um casamen
to que se insere numa lgica favorvel Ordem de Santiago , uma
vez que esta famlia tem um estatuto tradicionalmente importante
dentro da milcia .
Mem Rodrigues de Vasconcelos fora o ltimo M estre da Or
dem, imediatamente antes do governo do infante D. J oo ; e, pelo
menos, dois filhos seus , em meados do sculo x v , foram comenda
dores da milcia (por exemplo , Lus Mendes de Vasconcelos - co
mendador de Orta Lagoa -, Pedro Mendes de Vasconcelos - comen
dador de Almada) . Lopo Mendes de Vasconcelos , o cunhado de
Vasco da Gama, filho de Lus Mendes de Vasconcelos, ou sej a ,
neto do ltimo Mestre de Santiago . H ainda, em meados do scu
l o , um cavaleiro da casa do infante D. Joo que teria o mesmo no
me e apelido : Lopo Mendes de Vasconcelos. E um p resumvel ter
ceiro filho de Mem Rodrigues de Vasconcelos, Rui Mendes de
V A S C c::> D A G A rtl A - c::> H C::> I'n E I'n , A V i A G E h1 , A P 0 C A

Vasconcelos, comendador da Ordem de Santiago , foi em 1444 no


meado para cargos da mesma Ordem .
Alis, a ruptura de Vasco da Gama com a Ordem de Santiago
no ter sido to forte, como por vezes se tem afirmado ; em 1 9 de
Novembro de 1 5 I I , D. Manuel ordena aos juzes das rendas de San
tiago de Cacm e a quaisquer outros relacionados com o assunto
que, quando os delegados de Vasco da Gama tiverem de arrecadar
as rendas que lhe deu, e lhe pertencem naquela vila , ou em Sines,
ou em Vila Nova de Milfontes, os acompanhem para que as ditas
rendas sejam correctamente arrecadadas. A deciso rgia demons
tra, assim , a continuidade da ligao do almirante s suas proprie
dades situadas nos domnios da Ordem de Santiago . Por isso, ter
alguma razo Fontoura da Costa , quando sugere que D . Manuel,
com esta determinao de 1 5 I I , ter e mendado a sua ordem de ex
pulso de 1 5 0 7 .

0UTR0S B E n E F ;ci0S

De facto, continuam os benefcios concedidos a Vasco da Gama.


Limito-me a citar apenas alguns exemplos :
em I de Junho de 1 5 1 3 , tendo em vista os seus servios, o rei
determina que todos os produtos que vierem da ndia sejam trans
portados sem p agar direitos nem fret.es , com a excepo das espe
ciarias, cuj a importao tenha sido p roibida ou reservada Coroa
(confirmado por D . Joo III em 17 de Junho de 1 5 2 2) ;
em I de Agosto de 1 5 1 5 , -lhe concedida carta de privilgio de
coutada em Nisa (confirmada por D . Joo III em 2 0 de Junho
de 1 5 2 3) ; e, poucos dias depois (22 do mesmo ms) , autorizado a
mandar ndia , em cada armada, um seu representante para nego
ciar (para lhe l arredar e trazer sua fazenda) , o qual ir com soldo
dos homens de armas que na armada viajem (confirmada igualmen
te por D . Joo I I I em 7 de Junho de 1 5 2 3) ;
no ms de Outubro seguinte (dia 9) , D . Manuel d-lhe merc
o H 0 111 E 111

de uma tena de 60 000 reais anuaIS como almirante da ndia , a


p artir do incio de Janeiro do ano seguinte (tambm confirmado
p or D . Joo I I I em 5 de Junho de I 5 2 3 ) ; e, no dia I9 do mesmo
ms, recebe carta de privilgio , isentando -o de qualquer contribui
o (tambm confirmada em 7 de Junho de I523) .
A famlia tambm no esquecida, tendo chegado ao nosso co
nhecimento informaes de vrias mercs concedidas, e de nomea
es feitas a parentes seus.
De qualquer modo, Vasco da Gama, como consequncia da de
ciso rgia de I 5 0 7 , ter abandonado Sines, e ido viver para vora,
muito provavelmente logo nesse ano ou no seguinte . Na casa tradi
cionalmente identificada como aquela onde ter vivido, ter man
dado pintar rvores e animais da ndia, evocando , assim, no inte
rior alentejano a sua viagem martima. Alis , j se referiu a visita da
O rdem de Santiago a Sines, onde se comprova que algo idntico
fez na vila alentejana.
Volta a aparecer na roda real, em Julho de I 5 I 8 , por ocasio do
casamento de D . Manuel com Dona Leonor. Nesse ano , referi
do como morador da casa real.

C 0 nOAD0 DA V i D i GU Ei RA

ento que , aparentemente sem razes que o expliquem, surge


nova manifestao de frieza no relacionamento com o monarca.
Vasco da Gama reclama ao rei o ttulo condal e pede-lhe licena
para se ausentar do rein o , com a famlia. J se tentou ver neste
p ropsito velado de ir para o estrangeiro a ameaa de se colocar ao
servio da monarquia vizinha. No faltam exemplos de atitude se
melhantes nessa poca , mas no creio que exista fundamento sufi
ciente para pensar que teria sido esse o propsito explcito do al
mirante . D e qualquer forma, sendo bvio que h uma situao
pessoal que est em j ogo , sente-se que a situao grave . Possivel
mente, haveria algo mais. Mais adiante , voltarei a considerar esta
situao .
V A S C 0 D A G A Ill A - 0 H 0 Ill E lh , A V i A G E lh , A P 0 C A

Conhece-se a resposta de D . Manuel. Em 17 de Agosto de 1 5 1 8 ,


num t o m u m pouco frio e distante , diz-lhe o seguinte : quanto ao
requerimento que connosco tomastes do ttulo de conde, que di
zes que vos temos prometido , vs o tomastes como vos aprouve ;
quanto ao seu desejo de sair de Portugal, no inteno real auto
riz-la, mas se o almirante insistir, que considere at final de D e
zembro . Se, entretanto , ainda o desejar, que se v .
Vasco da Gama no deve ter mantido este propsito , porque se
mantm em Portugal. E , em 7 de N ovembro de 1 5 1 9 , acorda per
mutar com o duque D . Jaime de Bragana as vilas da Vidigueira e
dos Frades com todas as suas rendas e direitos e o padroado da
igrej a , que pertenciam casa ducal, pelos 400 000 reais anuais
que lhe tinham sido concedidos, aos quais se acrescentam mais
4 0 0 0 cruzados em ouro . O escambo fora autorizado em 24 de
Outubro anterior, tendo o respectivo contrato sido aprovado por
carta rgia de 17 de Dezembro de 1 5 1 9 . A correspondente procura
o passada pelo duque de Bragana ao seu ouvidor est datada de
4 de Novembro . Assim , em 17 de D ezembro de 1 5 1 9 , o rei doa a
Vasco da Gama as ditas vilas. A posse tem lugar em 29 de Dezembro .
Nesta mesma data 2 9 de D ezembro de 1 5 1 9
- D . Manuel -

concede-lhe o ttulo de conde da Vidigueira e, poucos dias depois,


a 20 de Janeiro de 1 5 2 0 , -lhe feita a merc de 102 864 reais
anuais, pelo seu assen tam en to de con de. Recebe , entretanto , outros
alvars complementares ( 2 0 de Fevereiro de 1 5 2 0 , 30 de Maro de
1 5 2 1 , 31 de Maro de 1 5 2 2 ) .
N o ano seguinte d e 1 5 2 1 , quando d o casamento da infanta D o
n a Beatriz, filha d e D . Manuel, c o m o duque d e Sabia, Vasco da
Gama vai participar muito directamente nas festividades da bo
da. Escreve Garcia de Resende , a propsito das despesas da viagem
da princesa : E por isso se fizeram muitos e mui grandes e dema
siados gastos, principalmente o arcebispo de Lisboa e o conde de
Vila Nova, e o conde-almirante com seus filhos . . .
SU B i DA A0 TR0n0 DE D . j 00 I I I E A ViAGErh DE 1 524

Entretanto , em 13 de D ezembro de 1 5 2 1 , morre D . Manuel.


Com o novo monarca, D . Joo I I I , sucedem-se os benefcios e as
confirmaes . Em 30 de Maro de 1 5 2 , o rei concede-lhe os ren
dimentos das ancoragens de Goa, Malaca e Ormuz, antecipadoras
do acrescentamento feito aos seus descendentes das corresponden
tes rendas de Baaim, em 1 5 3 9 , de D iu em 1 5 5 2 , de Damo ,
Chaul, Onor, Barcelor, Mongalor , Cananor, Cranganor, Coulo ,
Manar, C eilo e Moluco , em 1 5 7 6 .
Em finais de Fevereiro de 1 5 2 4 , nomeado governador da n
d i a . Na mesma altura, D . J o o I I I autoriza-o a fazer pleno uso do
ttulo de almirante , de cujo regimento o prprio solicitara uma c
pia certificada (e que lhe fora dada em 1 2 de Fevereiro) . Poucos
dias antes (a 5 de Fevereiro) , tinha-lhe o rei garantido a sucesso
do ttulo de conde da Vidigueira, na pessoa do seu herdeiro .
Prestada a homenagem ao rei em 2 8 de Fevereiro , Vasco da
Gama parte a 9 de Abril, com uma fro ta de nove naus e cinco cara
velas, transportando cerca de 3000 homens. Com ele, vo dois dos
seus filhos , Estv o , nomeado capito - mor do mar da ndia, e Pau
lo . Leva amplos poderes para atacar as injustias, os abusos e os ex
cessos.
Chega ndia em Setembro de 1 5 2 4 . A viagem no deve ter de
corrido da melhor forma. J no ndilC o , com tempestades e mares
revoltosos , naufragam quatro embarcaes. Os doentes e os mortos
no so poucos : numa carta, escrita pela Cmara de Goa ao rei
D . Joo I I I , em 31 de Outubro desse ano , faz-se referncia aos
muitos doentes que vieram na armada .
Neste momento , na fase final da sua vida , a ida ndia de Vas
co da Gama feita com um estatuto completamente diferente das
duas viagens anteriores . Em 1497 era o jovem capito- mor de uma
p equena armada descobridora ; em 1 5 0 2 , o aguerrido capito de
uma frota militar, encarregada de lanrar as bases do poder marti-
V A S C O D A G A Il1 A - O H O Il1 E Il1 , A V i A G E ll1 , A P O C A

mo de Portugal no Oriente ; vinte anos depois, val como vice-rei,


encarregado de uma misso de governo .
Gaspar C orreia descreve nestes termos o teor de vida e a ati
tude pessoal que Vasco da Gama assume nesta ltima qualidade :
D . Vasco trouxe grande estado , servindo-se com porteiros de ma
as de prata, seu vedor, e dois pajens com colares de ouro , muitos
escudeiros e moos da cmara, muito bem vestidos e honrados, rica
baixela de p rata, e rica tapearia da Flandres, e na mesa em que co
mia dossel de brocado . E lhe traziam mesa iguarias grandes como
a EI-Rei, com seu servidor de toalha tomando -lhe a salva, e todas
p roeminncias como rei ; os ornamentos de sua guarda-roupa, ca
ma, capela, em muito cumprimento de grande aparato e concerto ,
e duzentos homens de sua guarda, de chuas douradas vestidos de
sua libr .

S i G n i F i cADa DA i DA Erh 1 5 2-4

evidente que a escolha de Vasco da Gama para vice-rei da n


dia, por tudo o que ele representa - descobridor do caminho ma
rtimo , almirante das ndias, conde da Vidigueira -, constitui uma
tentativa rgia no sentido de impor uma sria correco no rumo
que ultimamente tinha caracterizado a situao no Oriente.
A ideia do novo monarca , assim, a partir desta nomeao ,
reorganizar as bases em que assenta o poder portugus no Oriente,
com a inevitvel reestruturao poltico-administrativa . Vasco da
Gama vai, por isso , dotado de amplos poderes e de significativos
meios militares : transportou na arm.a da grande provimento dos
armazns, e muita artilharia e armaria de armas brancas, e ricas
couraas e espingardaria . As listas das capacidades da artilharia
p ortuguesa no Oriente , que se conhecem, relativas ao perodo ime
diatamente posterior, confirmam esta informao .
Em Goa, sucedem-se as queixas contra as violncias e as injusti
as praticadas pelo capito da cidade, Francisco Pereira Pestana.
o H 0 lh E Ih

Este obrigado a indemnizar as vtimas, sendo substitudo no car


go . Alis, nota-se a preocupao do vice-rei por iniciar imediata
mente , logo que chega ndia, a remodelao dos comandos locais.
Quase todos os capites das fortalezas so substitudos por homens
que com ele chegam de PortugaL Henrique de Meneses (filho de
D . Joo de Meneses) , em Goa, Lopo Vaz de Sampaio (filho de D io
go de Sampaio) , em Cochim, Pedro de Mascarenhas (filho de J oo
Mascarenhas) , em Malaca , Simo de Meneses (filho de D . Rodrigo
de Meneses) , em Cananor, Cristvo de Sousa, em Chaul, Antnio
da Silveira de Meneses (filho de Nuno Martins da Silveira) , em So
fala.
Lendo as fontes, respira-se um cliima de insubordinao , que
comea Ja durante a viagem. A tripulao da caravela de Mossen
Gaspar revolta-se, mata- o , e, abandonando a frota, dirige-se ao
Estreito para o corso ; sero todos capturados e enforcados.
Alis, o problema do exerccio da autoridade na armada - co
mo tantos outros que afectaram a sociabilidade na viagem , nesta ex
perincia nova que so as grandes exploraes martimas -, desde o
p rincpio , preocupa as autoridades portuguesas. Os regimentos fa
zem-lhe expressamente referncia. Por exemplo , no regimento da
do a Gonalo de Sequeira em 1 5 1 0 , diz-se : Item, toda a gente da
fro ta que levais, vos encomendamos e mandamos que sej a bem
mandada e castigada . . .

rl'l E O; OAS T0lhADAS POR VASCO DA GAIll A

J na ndia, mais de uma vez, Vasco da Gama sente esta falta de


autoridade , o que o leva a tomar decises nem sempre bem aceites.
conhecido o episdio das trs mulheres encontradas na frota em
M oambique - o que por ele tinha sido expressamente proib ido :
foram publicamente aoitadas em Goa . L-se em Gaspar Correia
que , nas vsperas da partida de Lisboa, mandara apregoar que
qualquer mulher que fosse achada nas naus fora de Belm seria pu-
VASC0 DA GAmA - Q H 0 f'h E f'h , A V i I G E f'h , A P 0 C A

blicamente aoitada, ainda que fosse casada, e seu marido tornaria


a Portugal carregado de ferros, e se fosse escrava cativa seria perdi
da para a rendio dos cativos, e o capito , que em sua nau achasse
mulher e a no entregasse , por isso perderia seu ordenado . Conta
ainda o mesmo cronista que , apesar de todos os rogos e presses, a
punio foi executada , argumentando que ele havia de punir com
direita j ustia neste mundo , que Nosso Senhor no outro teria mi
sericrdia com quem a merecesse . Mais tarde, j no leito da mor
te, arrependeu-se, e mandou dar a cada uma, em muito segredo,
100 000 reais ; com esse dinheir o , conta a crnica , com algum hu
mor, acharam bons maridos e foram casadas e honradas .
Assim era o personagem . . . interessante o comentrio do mesmo
cronista, segundo o qual, a certa altura, teria Vasco da Gama dito
que quem disto no fosse contente , [ele] dava licena que se fos
sem para Portugal comer o que os seus pais ganharam .
So mltiplos os exemplos que se poderiam citar, demonstrati
vos da actividade frentica desenvolvida pelo vice-rei em prol do
que ele pensa ser a urgente moralizao e organizao do compor
tamento geral dos Portugueses no Oriente . . .
Ao mesmo temp o , so dadas ordens no sentido de reorganizar
as foras militares na ndia : por exemplo, reformulado o paga
mento das soldadas, com o objectivo de garantir a permanncia das
guarnies nas fortalezas e de moralizar a situao , acabando com
pagamentos fictcios a nomes de desaparecidos ou que simplesmen
te tinham sido inven tados. p rimeira vista, algumas das determi
naes promulgadas so extremamente duras , apenas justificveis
pelo propsito de evitar os frequentes abusos : por exemplo , so re
tirados os salrios aos casados (tropa de reserva, constituda por
soldados que, ao casarem, perdiam o estatuto militar, mas que, at
ento , recebiam salrio como se estivessem ao servio) e reserva-se
o tratamento hospitalar apenas aos que esto realmente feridos.
Preocupa-se tambm com o problema da navegao muulma
na. Conta Joo de Barros que Vasco da Gama est profundamente
o H 0 ll1 E ll1

escandalizado - este o termo que utiliza - com a situao . Assim,


manda reforar a vigilncia ao largo de Calecute (o que foi feito
no sem dificuldades) , ordena que uma frota limpe a costa do Ma
labar, envia uma terceira s Maldivas e uma quarta a M elinde .
Tem-se a sensao de que , neste momento , a guerra naval se traduz
em mltiplas aces, de mbito limitado , de corso e contracorso .
S imultaneamente, inicia os preparativos no sentido de enviar uma
armada ao mar Vermelho , sob o comando do seu filho Estv o , j
no com obj ectivos d e ofensiva militar , mas obedecendo a o prop
sito defensivo de dificultar ao inimigo o acesso ao ndico. De
p reende-se qual seria a estratgia martima do vice-rei : limpar a
costa do Malabar da actuao dos barcos muulmanos e fechar
o mar Vermelho < destruir todos os mouros da costa da ndia ,
e mormente da costa do Malabar , escreve Gaspar Correia) .

A DEsriruie DE D . DUARTE DE rtl E nESES

o episdio que melhor revela a dimenso e a profundidade da


nova orientao encarnada por Vasco da Gama deve ser o da deci
so tomada em relao ao governador cessante, D. D uarte de M e
neses ( 1 5 2 2 - 1524) . Com efeito , a p rincipal responsabilidade nos
males da administrao portuguesa no Oriente ento atribuda a
este governador.
Enfrentando no pouca oposlao, dirige-se para Cochim, para
o nde convoca D. Duarte de Meneses. J muito doente (escreve
Gaspar Correia que sentia grandes dores no pescoo , e os trata
mentos a que se submetia davam to grande tormento que lhe no
deixavam bulir o rosto para nenhuma parte, de que o viso -rei to
mava grandes agastamentos ) , com grandes dificuldades, logra que
este , a 4 de D ezembro, lhe entregue finalmente o governo da n
dia. A transmisso de p oderes tem lugar num contexto de extrema
tenso e com ameaas de retaliaes violentas por parte de Vasco da
Gama . Conta o mesmo cronista que , tendo D. Lus de Meneses
V A S C 0 D A G A lh A - 0 H 0 lh E Ih , A v i A G E lh , A P 0 C A

tentado interceder a favor do irmo , teria o vi ce -rei respondido


que ele trazia poderes para executar todos os crimes, em todas as
p essoas que estavam do cabo da Boa Esperana para dentro , sem
nada passar a Portugal para El-Rei julgar ; porque dos prprios ir
mos de El-Rei faria j ustia, se os tivesse na ndia . . .
ultima hora , ainda necessrio usar a ameaa da fora para
que D . Duarte de Meneses aceite regressar ao reino no barco indi
cado ; p ara isso, prepara-se para afundar a nau onde este se refugia.
O irmo ainda volta a interceder por ele, pedindo-lhe que no sej a
t o rigoroso , pois D . D uarte no tinha vendido fortalezas de El
- Rei, e as coisas mandadas com tantas indignaes pareciam mais
dio que outra nenhuma boa razo que para isso houvesse . A res
posta do vice-rei, embora com muita cortesia como lhe sempre
fazia , cortante : Senhor D . Lus , se vosso irmo tivera vendido
fortalezas, ali o nde est ele no tivera cabea, que lha mandara eu
cortar . . .
um dos ltimos actos de governo de Vasco da Gama. Vir a
falecer nas vsperas de Natal, no prprio dia 24. Vestido com ricas
roupas de seda, enterrado no Convento de Santo Antnio dessa
cidade, coberto com o manto de cavaleiro da Ordem de Cristo .
C atorze anos depois, ser trasladado p ara Portugal, para o Conven
to de Nossa Senhora das Relquias da Vidigueira , o nde institura
uma capela, confirmada pelo rei D . J oo I I I , nas vsperas da sua
p artida .
Comentando o transporte do cadver para Lisboa, observa Faria
e Sousa : Foi o Oriente o ocaso da sua primeira vida , foi o ocaso
do Oriente das suas maiores honras.
Como sabido , com o falecimento de Vasco da Gama, abrir
-se- um complicado sistema de sucesso , que , na p rtica, vai sig
nificar o adiamento da orientao iniciada pelo descobridor. Mas
essa j no a histria de Vasco da Gama, embora sej a um captulo
fundamental da ndia por ele descoberta na viagem de 1 4 9 7 - 1 4 9 9 .

'" H '" 111 E 111

VASCO DA G Af hA E A 0l 0 nARQuiA

Com frequncia, quando se lem alguns textos dedicados sua fi


gura, tem-se a sensao de que, aps o regresso da ndia no Vero de
1499, a sua vida decorre de forma um tanto irregular. Em parte como
resultado de uma certa incoerncia do rei D . Manuel em relao sua
pessoa, em parte devido ao esprito ambicioso e pouco malevel do al
mirante. O relevo dado a alguns momentos de maior dificuldade de
relacionamento , como o caso da carta rgia de Maro de 1507, bem
como a consequente sada da famlia de Sines, contribuem sem dvida
para reforar esta ideia; segundo ela, s anos depois, em 1519, na se
quncia do escambo com o duque de Bragana, se teria superado este
afastamento entre a monarquia e Vasco da Gama.
No entanto , sem negar o fundamento de algumas destas afirma
es, vale a pena voltar a analisar o problema, atravs da considera
o do conjunto dos benefcios recebidos pelo almirante, assim co
mo outros eventos significativos , a partir de 1 4 9 9 . Talvez, a partir
da, se possa chegar a uma concluso l igeiramente diferente. Estes
benefcios , organizados por ordem cronolgica , p ermitem obter o
quadro seguinte :

Q U A D RO I. - nl E RCS RECEBiDAS POR VASCO DA GAlh E OUTROS EVEnTOS ( 1 499- 1 524)

2 4 12 . 1499 D . Manuel promete doar a VG a vila de Sines

1 0 . 01 . 1 500 D. Manuel concede a VG o ttulo de Almirante do Mar da ndia. o


ttulo de D o m , uma tena anual de 300 000 reais, e autorizao para
cada ano trazer da ndia 200 cruzados em mercadorias, e vend-las
em Portugal sem pagar direitos

D. Manuel concede merc a VG de 1000 cruzados de ouro

2 5 . 09 . 1 5 1 D. Manuel refere a merc anterior

0 5 1 0 . 151 D. Manuel concede merc mulher de VG

1501. meados/ D. Manuel nomeia VG capito -n1.or das armadas enviadas para a n
/finais (?) dia

19 II.1501 D. Manuel manda pagar a VG o trigo que indica por conta dos
70 000 r e ais que ele t e m a receber
V A S C O D A G A Il1 A - O H O Il1 E Il1 , A V i A G E ll1 , A P O C A

fll ERCS R E C E B i DAS POR VASCO OA GArhA E 0UTROS EVEnTOS ( 1499- 1 524)

10.01. 1502 D. Manuel renova as concesses de 1 0 . 0 1 . 1500 corrigindo a forma de


pagamento dos 70 000 reais

3 0 . 0 1 . 1 502 Investidura de VG como almirante da ndia

02.051502 D . Manuel renova as concess':'es de 1 0 . 0 1 . 1 502

2 0 . 0 2 . 1 5 04 D. Manuel concede a VG a merc de 400 000 reais anuais, proce


dentes da sisa do sal de Lisbo a , a ttulo de prmio, por ter consegui
do o pagamento do tributo anual da parte do rei de Quiloa

2 0 . 0 2 . 1 504 D . Manuel manda pagar a VG os 1000 cruzados doados em


2 5 . 09 . 1501

D . Manuel expulsa VG e a famlia de Sines, e probe-lhes que tor


nem a entrar na vila sem licena de D. Jorge, o governador da
Ordem de Santiago

1 8 . 1 1 . 1 50 8 D. Manuel autoriza VG a comprar a alcaidaria-mor de Vila Franca de


Xira

3 1 . 0 5 . 1 5 09 Teresa, irm de VG, recebe do rei uma tena de 2 0 000 reais, pelo
seu casamento com Lopo Mendes de Vasconcelos

1911.151l D. Manuel ordena aos juzes da vila de Santiago de Cacm que ,


quando os agentes de VG tiverem de arrecadar as rendas que lhe per
tencem naquela vila, em Sines, ou em Vila Nova de Milfontes, vo
com eles os oficiais necessrios para fazerem as execues

0 1 . 06 . 1 5 1 3 D . Manuel d merc a VG que todos os produtos que vierem da ndia


sejam transportados sem pagar direitos nem fretes

01.08.1515 D. Manuel concede carta de privilgio de coutada em Nisa

2 2 . 08.1515 VG autorizado a mandar :fndia, em cada armada. um seu repre


sentante para negociar

29.08. 1515 D . Manuel altera a forma de pagamento da merc de 2 0 . 0 2 . 1 5 04,


passando as verbas procedentes da sisa do sal de Lisboa para metade,
sendo a outra metade paga pela sisa da vila de Nisa

0 9 1 0 . 1 5 15 D. Manuel d merc a VG de uma tena de 60 000 reais anuais


como almirante da ndia

1910.1515 VG recebe carta de privilgio, isentando-o de qualquer contribuio

1518 VG est presente no casamento de D. ManueC e referido como


Inorador da casa real

17.08.1518 VG reclama ao rei o ttulo condal


(antes de)
o H 0 111 E 111

Ih E RCS R E C E B i DAS P O R VASCO DA GAlhA E OUTROS EVEnTOS ( 1 . 9 9 - 1 52-4)

1 7 08 . 1 518 D . Manuel responde. dizendo q u e aguarde a t Dezembro

D. Manuel autoriza o escambo de 7 . 1 1 . 1519

o duque de Bragana d procu.rao para o contrato de 07. I I . 1519

o duque de Bragana e VG permutam as vilas da Vidigueira e dos


Frades por 400 000 reais anuais mais 4000 cruzados em ouro

D . Manuel aprova contrato de permuta de 0 7 . 1 1 . 1 5 1 9 . e doa a Vidi


gu.eira e Frades a VG

29.12 .1519 D . Manuel concede a VG o ttulo de conde da Vidigu.eira; e VG toma


posse das vilas permutadas em 0 7 . 1 1 . 1 5 1 9

2 0.0r.1520 D . Manuel d merc a V G de 102 . 864 reais anuais. pelo seu assen ta
mento de conde

2 0 . 0 2 . 1520 D . Manuel determina que aqueles que incorressem nas penas da cou
tada de Nisa as pagassem na cadeia

3.3.1521 Merc sobre as ancoragens da ndia

D. Joo III concede a VG os rendimentos das ancoragens de Goa.


Malaca e Ormuz

Merc sobre as ancoragens do rio de Goa

D. Joo III confirma merc de o r . 0 6 . 1 5 13

D . Joo III confirma a doao complementar de 0 2 . 0 5 . 1 502

D . Joo III confirma merc de 0 9 . 1 0 . 1 5 1 5

D . Joo I I I confirma a renovao. em 1 0 . 01 . 1 5 0 2 . da concesso d e


1 0 . 0 1 . 1500

D. Joo III confirma merc de 1 9 . 1 0 . 1 5 1 5

D . Joo III confirma merc de 2 2 . 08 . 1 5 1 5

D . Joo III confirma diploma de 2 9 . 0 8 . 1 5 1 5

D . Joo III confirma merc de 0 5 . 1 0 . 1 5 0 1

2 0 . 0 6 . 1523 D . Joo III confirma merc de 0 1 . 08 . 1 5 1 5

D . Joo III garante a passagem do ttulo ao primognito

VG nomeado governador da ndia

Em linhas gerais. verifica-se que os benefcios se sucedem regu


larmente ao longo do ano 1 5 0 0 - 1 5 0 1 e incios de 1 5 0 2 . O interva-
V A S C 0 D A G A rh A - <:> H 0 fl1 E rh , A V i A G E rh , A P 0 C A

lo que se regista at Fevereiro de 1 5 0 4 explica-se pela ausncia de


Vasco da Gama, durante a sua segunda viagem ndia. Mas, logo
que regressa, a merc de 400 000 reais anuais restabelece a conti
nuidade. Entre esta data e Maro de 1 5 0 7 , no se regista nenhuma
concesso rgia ; mas, de facto , esta ltima carta (com tudo o que
de negativo significa) , em termos sequenciais, no representa uma
ruptura com o rei.
Nesta ordem de ideias , o quadro apresentado mostra igualmente a
continuidade da ligao de Vasco da Gama a Sines ( v. g. , a ordem rgia
de Novembro de 1 5 n) ; por outro lado . o casamento da irm de Vasco
da Gama evidencia como os laos da famlia Gama com a Ordem de
Santiago se continuam a manter . A partir de 1 5 1 3 e , sobretudo , a par
tir de 1 5 1 5 , os distanciamentos entre o almirante das ndias - e a sua
famlia - e o rei D . Manuel no se notam claramente no quadro . . .
N este sentido , a sua presena na corte por ocasio do terceiro
casamento do monarca, bem como a reclamao do ttulo condal,
levam-nos a pensar se a ameaa de sair do pas resultar tanto de
um hipottico distanciamento por parte de Vasco da Gama, quanto
do seu empenho no engrandecimento pessoal e familiar . . . As rpi
das medidas tomadas pelo monarca t alvez apontem nesse sentido .
Ou talvez permitam perguntar se a presso do almirante no sentido
de regressar ndia, no se tenha conleado a manifestar mais cedo
do que usualmente se considera ; ou se no existiram outras razes.
De qualquer modo , as mercs sobre as ancoragens orientais e as su
cessivas confirmaes, que se multiplicam com a subida de D. Joo III
ao tron o , mostram , a meu ver , que a mudana de monarca acele
rou claramente o p rocesso. Dos incios de 1 5 2 2 at nomeao de
Fevereiro de 1 5 2 4 , a continuidade perfeita.
Enfim, estas observaes no devem ser vistas como concluses
definitivas. Com efeito , resultam apenas da anlise da frequncia -
maior ou menor - dos benefcios e outras mercs concedidas a
Vasco da Gama e sua famlia. No entram em considerao com
outros factores, nomeadamente de natureza poltica. Voltarei a
considerar este assunt o .
A ViACEM

despeito d e tudo quanto se disse at agora, n a memria da

A histria portuguesa e universal, Vasco a Gama sobretudo


o p rotagonista da viagem de Lisboa India, especialmente
da viagem inaugural de I49 7 - I4 9 9 . esse o feito que d sentido a
toda a sua biografia posterior. Sem ela. Vasco da Gama nunca che
garia a ter, na sociedade portuguesa do seu tempo, a relevncia que
efectivamente teve, nem teria certamente beneficiado das dignida
des e mercs que veio a receber; sem ela, ficaria registado (ou es
quecido . . . ) na historiografia como um dos tantos comendadores da
Ordem Militar de Santiago , sem especial razo para ser destacado . . .
C o m frequncia, tem sido sublinhado quanto , na conscincia
do homem de todos os tempos, a viagem - acontecimento histri
co, experincia humana, relato escrito -- constitui espao metafri
co rico de smbolos e motor de transformaes de todo o tipo. Na
tradio cultural do Ocidente, como chama a ateno Leed, a via
gem , para alm disso, paradigma de experincias a u tn ticas e di
rectas. Porque , acima de tudo, prova, trabalho (no sentido origi
nrio da palavra) , penitncia e purificao , revela capacidades ,
deixa marcas. herana da viagem medieval (a peregrinao , a vo
luntariedade , a solido , a libertao) , a viagem moderna acrescenta
a dimenso descobridora, ponto de partida para o aparecimento
posterior da viagem cien tfica , filosfica .
Neste sentido, a viagem moderna -- e a Carreira da India que
V A S C c:> D A G A I'tI A - 0 H C:> rh E rn , A V i J G E I'tI , A P 0 C A

nasce da viagem inaugural de 1497 - 1'99 assume , neste aspecto , um


carcter matricial - representa um momento nico na histria
da humanidade . Poucas vezes como agora to visvel o agudizar da
velha dialctica das necessidades e das liberdades, da capacidade
fOlj adora de novas sociabilidades (o barco , em si, um espao arti
ficial) , da criao de itinerrios e de fronteiras , de novas e insus
peitadas territorializaes.
Alm disso , no processo milenar da evoluo da histria huma
na, em que constante o movimento a caminho de uma progressiva
variedade e complexidade das relaes entre os homens, a viagem -
itinerncia e comunicao - o cupa , sem dvida , um lugar relevan
te. E, neste context o , as viagens descobridoras protagonizadas por
portugueses e espanhis constituem um momento singular . . . , a co
mear pelas duas grandes viagens de Vasco da Gama, em 1497-1499
e em 1 5 2 - 1 5 3 .
N estas circunstncias, depois de t e r apresentado uma reviso de
conjunto do itinerrio biogrfico do navegador, valer a pena
acomp anhar, com especial aten o , estas duas grandes viagens pro
tagonizadas pelo almirante da ndia .
A V i A G E IlI

A V I A G E Ih D E 1497- 1 499

A FROTA OE 1497

A expedio constituda por duas naus - So Gabriel e So


Rafael - e a Brrio, provavelmente uma caravela. Acompanha a ar
mada uma quarta embarcao, de transporte de mantimentos, des
tinada a ser queimada a meio da viagem. Esta constituio da frota
baseia-se fundamentalmente na descrio de Castanheda, que fala
explicitamente de duas naus e uma caravela . Mas no podemos es
quecer que h outras informaes no concordantes com esta . Por
exemplo , no diri o d e lvaro Velho diz-se que a embarcao de
mantimentos nau, e que as outras so navios. D amio de Gis fa
la genericamente de quatro naus , e uma fonte iconogrfica de pri
mordial importncia como o Livro das Armadas no desenha
nenhuma caravela . O mercador italia o Sernigi, declara que, dos
navios enviados no descobrimento da India , trs so novos. E, fi
nalmente , o cronista Gaspar Correia afirma terem comeado a ser
construdos ainda no tempo de D . Joo I I . Como se v , no dispo
mos de elementos suficientes para ter certezas. Assim, h quem ul
timamente tenha defendido que a frota de Vasco da Gama seria
unicamente constituda por naus .
Na realidade , muito difcil assumir uma p osio totalmente
clara . Por esta razo, prefiro, para j -- embora t enha conscincia
de se tratar de uma opo discutvel -, seguir a opinio tradicional .
A So Gabriel e So Rafael seriam embarcaes novas, com armao
redonda. possvel que tivessem castelos de proa. Como h anos
escreveu Damio Peres, todos os barcos esto a providos de trs
mastros, de que s o da mezena arvora o pano latino , uma grande
vela triangular, enquanto o grande, e o da proa, ou traquete, os
tentam pano redondo , duas velas quadrangulares cada um .
A nau de mantimentos no seria nova; destinada a ser abando
nada a meio da viagem, fora adquirida a um tal Aires Correia , de
V A S C 0 D A G A m A - 0 H 0 m E m , A V i ,A G E m , A P 0 C A

Lisboa. A Brrio, comprada a um mercador com esse nome, poderia


ter feito viagens anteriores, possivelmente Mina. possvel que te
nha sofrido algumas transformaes, no casco e no velame (introdu
zindo o redondo , para aproveitar o vento de popa, e assim acompa
nhar as naus) . uma hiptese aceitvel, mas que se no pode provar.
No possvel saber, com fundamento , em que medida os por
menores fornecidos por Gaspar Correia correspondero inteira
mente verdade. Segundo ele, teria sido o prprio capito -moI' a
acompanhar directamente tudo o que diz respe ito preparao da
frota. Nalguns aspectos, h uma evidente deformao do cronista,
mas, no seu conjunto , tais informaes revelam uma personalidade
exigente, cumpridora, activa e meticulosa . Chama a Vasco da Gama
fragueiro de condio , o que no contradiz o que se conhee do
seu comportamento posterior . Escreve ele nas Lendas da lndia :
Vasco da Gama , falando com os marinheiros que haviam de ir,
lhe [s] muito encomendou que, enquanto no partissem , trabalhas
sem por aprender a carpinteiros, cordoeiro s , calafates , ferreiros e
torneiros , e por isso lhe [s] acrescentou mais a dois cruzados por
ms, a fora o soldo de marinheiros que tinham, que eram cinco
cruzados por ms ; o que todos folgaram de aprender , por mais
vencerem ; e Vasco da Gama lhe [s] comprou todas suas ferramentas
do que cumpria a seus ofcios .

C 0 rn A n 0 0 D A FR0TA

ocomando das naus foi entregue aos dois irmos, Vasco e


Paulo , respectivamente o da So Gabriel e o da So Rafael, sendo a
caravela comandada por Nicolau C o elho. Segundo Gaspar Correia,
os dois irmos receberam de merc real 2000 cruzados, e Nicolau
C oelho 1 0 0 0 .
Conhecem-se o s nomes dos pilotos : Pro d e Alenquer (expe
riente na rota do cabo da Boa Esperana , uma vez que acompanha
ra em 1 4 8 7 - 1 4 8 8 Bartolomeu D ias) , na nau So Gabriel, Joo de
A V i A G E Ih

C oimbra, na nau So Rafael, e Pro Escolar, na Brrio . Gonalo


Nunes chefia a nau de mantimentos . Acompanha-os, neste incio
da viagem e at Cabo Verde , Bartolomeu Dias.

T R i P U LAO

muito difcil determinar qual o nmero total de tripulantes


que embarcaram na frota em Julho de I497. As fontes so muitas
vezes o missas, no apresentam nmeros fiveis, e, sobretudo , no
so coincidentes . Sabe-se que , durante a viagem, faleceram muitos ;
por exemplo , lvaro Velho afirma que, no regresso , s na travessia
.
do I ndico , morreram trinta . Sendo assim, no se sabe o nmero
exacto dos sobreviventes que chegaram a Lisboa no Vero de I499 .
Nestas circunstncias - e para apontar nmeros meramente indica
tivos - pode dizer-se, como hiptese plausvel, que tero sado de
Lisboa, entre I50 e I70 homens , que tero morrido na viagem cer
ca de metade, ou um pouco mais. Tero regressado , portant o , en
tre 50 e 7 0 . demasiado vago , mas no se pode ir mais longe. Se
se desejar ter nmeros exactos, prefervel escolher uma fonte fi
vel ; assim , sugiro a opo pela informa.o dos cronistas Castanheda
e Damio de Gis : I48 partida , 93 falecidos por causas diversas
no decorrer da viagem, e 55 sobreviventes.

QUADRO 2 . - n I'h ERO DE TRi P U LAnTES, FALEC i D0S E SOB REvivEnTES

Fonte Partida Mortes na viagem Regressados

lvaro Velho no indica mais de 70 no indica

G. Sernigi /18 55 63

D . Manuel (carta de 154) no indica mais de metade no indica

Castanheda,
Damio de Gis e J. Osrio 148 93 55

Gaspar Correia 260 (cerca) no indica no indica

Joo de Barros 170 (at) no indica no indica

Faria e Sousa 160 no indica 55

------s7
V A S C 0 D A G A rtl A - 0 H 0 h1 E rh , A V i A G E rh , A P 0 C A

Qual teria sido a constituio sociolgica da frota de Vasco da


Gama? No chegou ao nosso conhecimento , infelizmente , nenhu
ma relao coeva. Mas, dado o interesse da questo , tem-se procurado
reconstituir a lista atravs das referncias cronsticas e documentais
conhecidas. , assim, possvel estabelecer um quadro com 39 no
mes. No se trata de uma lista inteiramente satisfatria , mas, se se
aceitar o nmero hipottico j indicado de cerca de 150 homens
partida, obtm-se, desta forma, uma lista de perto de 2 6 por cen
t o , ou sej a , volta de 1/4 . . .

Q UAOR0 3. - TRi pU lA0 Q U E P0ssfVEl i O EnTiFicA R

Categoria/Nome Funo

Capites
Vasco da Gama Capito-mar da frota, e da nau So Gabriel

Paulo da Gama Irmo de Vasco da Gama, capito da nau So Rafael

Nicolau Coelho Fidalgo da casa real , capito da Brrio, foi depois capito de
um barco na expedio de Pedro lvares Cabral

Gonalo Nunes Criado de Vasco da Calma, capito da nau de nlantimentos

Pilotos
Pro de Alenquer Piloto da nau So Gabriel, participara na viagem de Bartolo
meu Dias de 1487-1488, e na armada que foi enviada ao Con
go em 1490

Joo de Coimbra Piloto da So Rafael, vinho de Setbal

Pro Escolar Piloto da caravela Brrio, participara na segunda viagem de


D iogo Co. tem o seu nome inscrito nas Inscries de IeJaJa .
F ai um dos pilotos da expedio de Pedro lvares Cabral.
muito provvel que seja o marinheiro de Setbal que, anos
antes, navegara entre o Algarve e Marrocos e participara na to
mada de Anila

Manso Gonalves Piloto (provavelmente d a nau de mantimentos), estivera antes


na Guin. muito prov,vel que seja um dos capites da expe
dio de Pedro lvares Cabral

Gonalo lvares Piloto, mestre da nau S,lo Gabriel, mais tarde piloto-mar da
ndia
A V i A G E Ih

Categoria/Nome Funo

Escrives
D iogo Dias Escrivo da nau So Gabriel, irmo de Bartolomeu Dias, co
mandou uma das embarcaes da expedio de Pedro lvares
Cabral

Joo de S Escrivo da nau So Rafl, comandou a So Gabriel entre


Cabo Verde e Lisboa, no regresso, seguiu na viagem de Pedro
lvares Cabral

lvaro de Braga Escrivo da caravela BlTio, foi mais tarde escrivo de Diogo
Dias na feitoria de Calecute

I n t l'pretes
Ferno Martins Marinheiro, vizinho de Lisboa, conhecia a lngua rabe; era
tambm piloto

Martim Afonso Marinheiro. tinha vivido no Congo

Marinheiros, soldados
e de categol'ia no
especificada
Afonso de Selas Vizinho de Pinhel

lvaro Velho Seria provavelmente do Barreiro

Ferno Veloso provvel que tenha voltado frica Oriental na frota de


Joo da Nova (1501 - 1 5 0 2 )

Francisco de Faria Irmo d e Pedro d e Faria e Figueiredo, morreu na viagem


e Figueiredo

Pedro de Faria e Irmo do anterior, morreu na viagetn


Figueiredo

Gonalo Pires Marinheiro ; no se sabe se o que depois se instalou em So


Tom e foi informador de Valentim Fernandes; no se sabe se
se pode identificar com um Gonalo Pires, que aparece na
documentao da Ordem de Santiago relativa a Sines

Joo da Ameixoeira Marinheiro

Joo de Setbal Ser o marinheiro de Setbal, de nome Joo de Lisboa, que,


anos antes, tivera um srio conflito com Pedro Escolar?

Joo Palha

Leonardo Ribeiro

Pedro Vaz Marinheiro, vizinho do Porto


V A S C 0 D A G A rtl A - 0 H 0 rtl E rtl , A V i J, G E rtl , A P 0 C A

CategOliajNome Ftmo

Sancho Mexia

Simo Conalves Calafate

Simo Rodrigues Calafate

lvaro Afonso Morador em Sines e criado de Vasco da Gama

Francisco Lopes Morador em Setbal

Ferno Gonalves Morador em Lamego

Afonso de Melo Escudeiro da casa real

Religiosos
Joo Figueira Clrigo; muito provavelmente o que, com idntico nome,
era capelo do Mestre D. Jorge e prior de Tavira

Pedro da Covilh Frade, prior do Convento da Trindade de Lisboa

Degredados
Damio Rodrigues Marinheiro da nau So Gabriel; desertou

Joo Machado Ficou em Moalnbique, no se sabe se nesta ou na viageln de


Cabral (neste caso, em Melinde)

Joo Nunes Judeu converso, ficou em Calecute

Pro Dias Ficou em Moambique

Pro Esteves Ficou em Quloa, no se sabe se nesta ou na viagem de Cabral

Deste quadro , alm da informao sobre os respectivos nomes ,


que se pode extrair? Para j , ressalto o seguinte :
a) Alm de Vasco da Gama, dos outros trs capites, com a
excepo de Nicolau C o elho , dois esto l igados direct a
mente ao capito -moI' da frota : u m seu irmo (Paulo d a
Gama) e o outro s e u criado, Gonalo Nunes ( n o entro
agora no problema do sentid.o que se deve atribuir a esta
expresso) ;
b) Dos cinco pilotos , trs tm experincia de navegao com
provada no Atlntico Central ou Meridional . Alm disso ,
no repugna aceitar que dois d.eles , pela origem geogrfica,
A V i A G E Ill

estejam ligados Ordem de Santiago (Joo de Coimbra e


Pro Escolar) ;
c) D o total de 3 9 homens identificados , I I podem muito prova

velmente estar ligados Ordem de Santiago (ou sej a , 2 8 por


cento) .
fo roso reconhecer que se trata de uma informao escass a :
no entant o , admitindo que estes 3 9 homens sejam representati
vos do universo global da tripulao que participa na viagem , po
d e - se admitir, como hiptese possve l , que o recrutamento tenha
sido feito de forma significativa dentro dos p ortos desta Ordem
Militar, que se tenham p rocurado p ilotos com experincia na
navegao atlntica e que , para conferir maior eficcia ao co
mando , se tenham escolhido para as capitnias homens pessoal
mente ligados a Vasco da Gama . Talvez no estej amos lo nge da j
referida no tcia dada p o r Gaspar C o rreia de que o capito-mar
teria acompanhado directamente tudo o que diz respeito pre
parao da frota ; p elo meno s , em matria de recrutamento , as
sim parece ter acontecido . . .

T i p0 E T0nElAGUh D0S nAv i es

Para alm de informaes de carcter geral, no se sabe pratica


mente nada sobre os navios da frota : tonelagem , dimenses, tipo
de construo e armamento . De modo que , sendo este um aspecto
fundamental para um melhor conhecimento da viagem de Vasco da
Gama, pouco mais se pode fazer do que apresentar hipteses vero
smeis.
Quanto tonelagem , Barros demasiado genrico (fala de en
tre 100 e 1 2 0 tonis) . O italiano Sernigi e o cronista Castanheda
apresentam estimativas que , excepto no caso da nau de mantimen
tos, se aproximam bastante :
-
VA S C O D A G A lh A O H e f'h E fll , A V i A G E Ih , A P O C A

QUAORO 4. - POSS(VEL TOnHAGEItI

Tipo Porte Porte


Navio Capito de Barco em Tonis em Tonis
(Sernigi) ( Castanheda)

So Gabriel Vasco da Gama nau 90 tonis 1 2 0 tonis

So Rafael Paulo da Gama nau 90 tonis 100 tonis

Brrio Nicolau Coelho caravela 5 0 tonis 50 tonis

Nau-mantimentos Gonalo Nunes nau IIO tonis 200 tonis

Quanto s dimenses, tambm pouco se pode dizer. As estima


tivas dos prprios especialistas so to divergentes que o melhor
no avanar com qualquer hip tese . Temos, assim, que nos con
tentar com a observao de Duarte Pacheco Pereira, no Esmeraldo,
quando diz que D . Manuel ordenou que se fizessem quatro navios
p equenos, que o maior deles no passasse de cem tonis para cima ,
p o rque para terra no sabida e to incgnita , como aquela ento
era , no era necessrio serem maiores. E isto se fez assi por que
mais ligeiramente pudessem entrar e sair em todo lugar, o que sen
do grandes no podiam fazer .
Nestas circunstncias, a observao de que o maior deles no pas
sasse de cem tonis para cima leva- me a optar pelos valores dados por
Sernigi. De todas as fontes que se referem arqueao dos barcos da
frota de Vasco da Gama, este e o autor do Esmeralda so os que apre
sentam valores mais baixos. significativo que tenham sido os nicos
que teriam pessoalmente visto os barcos. Assim no conjunto de todas
as informaes disponveis, pela minha parte, ressaltaria o qualificati
vo de pequenos que lhes d Duarte Pacheco Pereira.
Alis, no p ossvel procurar definies exactas. Recorde-se
que a b ibliografia no definiu ainda um valor de converso , aceite
por todos, do tonel de ento pela t onelada actual .
Fontoura da Costa descreve os b arcos da frota de Gama nos
termos seguintes : Os navios eram alterosos , de forma irregular,
muito amassamento nos flancos ; popa de painel e pequenos b e
ques . A o longo do casco alguns vedugos salientes e m forma gracio-
A V i A C E Il1

sa. vante um castelo e r diversos pavimentos, que elevavam o


castelo da popa a grande altura acima da flutuao . Os castelos
eram assim formidveis e prprios para a guerra ; terminavam eles
por chapitus, havendo de um ao outro lado mareagens e xaretas
p ara a manobra . A meio , entre os castelos, era o grande poo do
navio , onde o batel andava em viage m ; alm deste, um outro mais
p equeno tinha tambm ali o seu aloj amento .
Esta descrio claramente exagera.da. Tenha.-se em conta que ,
e m muitos autores, quando se descreve a arqueao , a mastreao
e o volume dos barcos de Vasco da Gama, tende-se a atribuir s
embarcaes de finais de Quatrocentos caractersticas prprias dos
seus congneres do sculo XV1 j adiantado .
D e momento , creio ser difcil ir mais longe . Seja como for ,
escreve Jaime Martins Barata, parece que o porte da S. Gabriel
no excederia as 2 0 0 toneladas actuais, provavelmente bastante me
nos do que isso . Quando nos lembramos que podemos ver agora
no Tejo fragatas de carga com 300 toneladas fazemos uma ideia da
pequenez do maior dos navios da frota de 1497 .
Tenha-se em conta, alis , que em relao constituio da fro
t a d e Pedro lvares Cabral - sobre a qual apesar d e tudo existem
mais elementos - tambm se no podem fazer afirmaes exactas e
fundamentadas. Os clculos apresentados por Rubens Viana Neiva
para a armada de C abral apontam, em resumo, p ara o seguinte :
.
Q U A D R0 5. - ESTi rn,uivA DA ARrhAOA DE 1 5 00

Navio Capito Porte em Tonis Tripulao

Capitnia P. lvaI'es Cabral c. 250 c. t90

EI-Rei Sancho de Tovar c. 200 c . 160

Nau real S . M. de Azevedo c. 1 8 0 c . 150

Nau real A. Gomes da Silva c. 180 c . 150

Nau real Simo de Pina c. 180 c . 150

Nau real Vasco de Ataide c. 180 c. 15

Nau real Nicolau Coelho c . 180 c. 15


V A S C 0 D A G A lh A - 0 H 0 Ih E fll , A V i A G E Ih , A P 0 C A

Navio Capito Porte em Tonis Tlipulao

Caravela S. Pedro Pro de Ataide c. 70 c. 50

Naveta de mant. Gaspar de Lemos c. 1 0 0 c. 80

Nav. Anunciada N . Leito Cunha c. 100 c. 30

Nau mercante Luis Pires c. 130 c. 40

Caravela redonda Bartolom.eu Dias c. 100 c. 80

Nau real D iogo Dias c. 180 c. 150

Total c. 1500

Sendo assim, de aceitar a hiptese de Moacir Soares Pereira.


Comparando as duas armadas - a de Gama e a de Cabral - aponta
para uma arqueao mdia dupla entre a primeira e a segunda, o
que , a ser verdade, evidencia - cito -- a rpida evoluo d a mari
nha portuguesa em trs anos apenas, de 1 4 9 7 a 1 5 0 0 , quando foi
aumentada de 1 0 0 por cento a tonelagem dos navios destinados a
carregar as valiosas especiarias indianas . Pela minha parte, apenas
introduziria um pequeno matiz : natural que a diferena entre os
valores mdios da frota de 1497- 1499 (100 para as naus e 50 para
as caravelas) e os correspondentes para a frota de 1 5 0 0 - 1 5 0 1 (entre
2 0 0 e 300 para as naus grandes , entre 2 0 0 e 1 0 0 para as naus pe
quenas , entre 5 0 e 70 para as caravelas) seja sobretudo resultado da
diferente misso atribuda s duas armadas, talvez mais do que o
efeito de uma rpida evoluo da marinha. E , se esta observao
corresponde verdade , a referncia de Duarte Pacheco Pereira aos
quatro navios pequenos - atrs citada - ganha um sentido re
forado . . .
semelhana do que acontecia e m outras grandes embarcaes
da poca , o alojamento do capito seria na popa; a guarnio alo
jar-se-ia no convs. O poro iria completamente cheio (tonis com
gua doce, mantimentos, sobressalentes, paiis da plvora) . A par
tir daqui, e em face do estado actual dos conhecimentos, tudo o
que se escreveu ou se p ossa escrever deve ser considerado como hi
ptese - mais ou menos congruente - mas sem fundamento do-
A V i A G E Ih

cumental directamente relacionado com a viagem de Vasco da Gama.


A ttulo de exemplo de uma dessas bip teses, atente-se na seguinte
observao de Machado e Campos : 'Qualquer dos trs navios do
descobrimento tinha um mestre, marinheiros e grumetes em n
mero sensivelmente igual ( volta de 10 unidades em cada catego
ria) , dois ou trs bombardeiros, despenseiro , carpinteiro , calafate,
tanoeiro e criados . No navio -chefe iam por norma o presbtero, o
mordomo do capito-mor, o meirinho (oficial de justia) , os in
trpretes e maior nmero de criados que nos outros navios - mais
cinco ou seis pelo menos .

rtunril'hEnT0S nA ViAGEI'h D E 1 5 0 2

No dispomos de quaisquer referncias documentais que nos


permitam conhecer os mantimentos embarcados nesta viagem (tipos
e quantidades) . Mas, possvel utilizar como termo de comparao
os elementos apurados para a segunda viagem de Vasco da Gama,
de 1 5 0 2 , em relao qual temos info rmaes mais concretas . Se
gundo diversas relaes da Casa da Guin e Mina, entre 2 3 de Ja
neiro e 9 de Fevereiro , teriam sido dadas aos despenseiros de di
versas naus (cujos nomes so indicados nos documentos) diferentes
quantidades.
Independentemente dos valores em causa - susceptveis de al
gum erro , na medida em que por vezes no completamente lqui
da a interpretao dos dizeres das referidas relaes -, pode-se
apurar a seguinte lista de mantimento s :

Q UADRO 6 . - LisTA D E rtIAnri fh EnTOS

Nau Nau Nau Navio


Produto Leol/arda Leitoa Esmeralda So Pedro

Acar 7 arrobas 7 arrobas

gua 6 tonis 7 tonis 8 tonis 6 tonis


+ 38 pipas + 38 pipas + 44 pipas + 20 pipas
+ 5 quarteiroJas + 12 quarteiro.las + 3 quarteiroJas + 4- quarteiroJas
V A S C 0 D A G A lh A - 0 H 0 Ih E Ih . A V i A G E Ih . A P 0 C A

Nau Nau Nau Navio


Produto !ol/arda Leiloa Esmeralda So Pedro

Alhos 300 cabos 300 cabos

Ameixas 10 alqueires 1 0 alqueires

Amndoas 2 0 alqueires 20 alqueires

Arroz 7 alqueiJ'es alqueires

Azeite 6 quartos e 3 pipas


5 cntaros

Azeite para
o queijo 3 . 5 cntaros 3 cntaros

Carne 540 arrobas 480 arrobas

Cebolas 75 cabos 75 cabos

Farinha
ou Biscoito 6 moios 5 Illloios

Lentilhas 2 alqueires 2 alqueires

Mel I quarto I quarto

Mostarda 4 alqueires 4 alqueires

Peixe 749 peas 560 peas


+ 201 pescadas

Queijo 360 360

Sal moios moios

Toucinhos 90 arrobas 75 arrobas

Vinagre 3 tonis 2 tonis


+ 33 almudes

Vinho 81 tonis 72 tonis 1 8 0 tonis 97. 5 tonis

lisTA DE Il1AnTi lhEnT0S

Nau So Nau So Nau So Caravela Nau Flor


Produto Gabriel Pal/laleo Jerl/imo Sal/Ia M0I1a de La Mar

Acar 10 ari'obas

gu a 4 tonis 4 tonis 1 0 tonis 12 pipas


+ 17 pipas + 14 pipas + 57 pipas
+ 14 quarteiroJas
A Vi A G E fl1

----- -- ----

Nau So Nau So Nau So Caravela Nau Flor


Produto Gabriel Pal/laleo Jerl/imo SUl/Ia Mmta de La Mar

Alhos 400 cabos

Arneixas 1 5 alqueires

Amndoas 30 alqueires

Arroz 1 0 alqueires

Azeite 8 quartos

Azeite para
o queijo 4, cntaros
Carne 670 arrobas

Cebolas 100 cabos

Farinha 300
ou Biscoito 8 moios quintais
Lentilhas 3 alqueires

Mel 2 quartos
Mostarda 5 alqueires

Peixe 660 peas

Queijo 450

Sal

Toucinhos 120 arrobas

Vinagre 3 tonis

Vinho 30 tonis 39,5 tonis rOl tonis 5 tonis


+ 35 almudes

C L C U LO D E O1AnTi rh E nT0S PARA A viAGErh OE 1 . 9 7 - 1 <49 9

Que resultados possvel obter a partir destes elementos?


A partir de um regimento de mantimentos de uma caravela , de
incio do sculo XVI, onde se apresentam as necessidades mdias
mensais de uma tripulao de 31 homens , Jos Vasconcelos e Me
neses e Jos Manuel Azevedo e Silva estabeleceram o seguinte qua
dro :
V A S C 0 D A G A I'h A - 0 H 0 I'h E I'h , A V i A G E l'h , A P 0 C A

QUADRO 7. - IhAnrilhEnT0S PARA UIhA CARAVELA COIh 3 1 HOIll E nS OE TRiPULAO

Infornmo Clculo de Rao Clculo de Rao


Produto do DocLllnento Mensal 3[ homens DiJia por cabea

Biscoito [3 quintais + 3 arrobas 707 quilos 760 gramas


+ 7 arrteis

Carne 23 arrobas + 8 arrteis 33[ quilos 356 gramas

Vinho 58 almudes + 5 canadas 1460 litros 1 , 5 litros

Vinagre 31 canadas 62 litros 0 , 6 6 litros

Azeite 1 5 , 5 canadas 31 litros 0 , 3 3 litros

Pescadas 6 dzias + 5 peas 77 unidades 0,[ de peixe aprox.

Ainda para finais do sculo XVI , e para um unIverso de uma cente


na de homens, Artur Teodoro de Matos, apresenta os seguintes ele
mentos:

QUADRO 8. - rhAnTi lh EnT0S PARA 1 0 0 HOIll E n s DE TRipULAO

Acar 6 arrobas Farinha I moio

g ua 68 pipas Gros [2 alqueires

Alhos 200 cabos Lentilhas !O alqueires

Ameixas passadas !O alqueires Mel 8 arrobas

Amndoas 10 alqueires Mostarda 4 alqueires

Azeite 6 quartos Pescada 54 dzias

Biscoito 437 quintais Sal I moio

Carne 400 arrobas Vinagre 5 pipas

Cebolas 200 cabos Vinho 60 pipas

Calculando estas quantidades indicadas no Quadro 8 , para uma


centena de homens , em carne e pescadas, obtm-se cerca de 6 to
neladas de carne e 648 pescadas, o que , para um tempo aproxima
do de 16 meses de viagem (ida e volta) , representam uma mdia
mensal de 375 quilos de carne e cerca de 4 , 5 pescadas, o que, por
cabea , corresponde a uma mdia mensal de 3 , 75 quilos de carne e
A v i A G E Ih

cerca de 0 , {5 pescada . Por sua vez, as quantidades indicadas no


Quadro 7 registam , por cabea, raes mensais superiores : cerca de
1 0 , 5 quilos de carne e 2 , 5 unidades de pescada. A diferena resul
tar - se no existem defeitos de clculo provocados pela utilizao
de fontes to parciais e to diferenciadas - da circunstncia de a
segunda lista corresponder a uma poca posterior, quando a rota e
o sistema de abastecimentos em escalas se encontra j estruturado ,
a exigir, portant o , o embarque inicial de quantidades inferiores de
abastecimentos .
Os escassos elementos conhecidos sobre as quantidades que se
entregaram para a viagem de Vasco da Gama de 1 5 0 2 - em matria
de carne e de peixe (Quadro 6) - apontam para valores que variam
entre {8o e 670 arrobas de carne (ou sej a , entre 7 2 0 0 e 1 0 050
quilos) , e entre 660 e 761 peas de peixe . Se se admitir hipotetica
mente uma mdia de 1 5 0 homens por embarcao , e tendo a via
gem durado 16 meses , chega-se a entre 3 e { , 2 quilos de carne (por
ms e por cabea) , e a cerca de 0 , 3 unidade de p eixe (igualmente
por ms e cabea) . foroso reconhecer que nos encontramos
prximos dos valores indicados por Teodoro de Matos ( Quadro 8 ) .
Embora reconhea a temeridade que representa proceder a
comparaes deste tip o , a referida proximidade de valores permite
que me atreva a elaborar um quadro onde se resumem e comparam
os valores indicados por Teodoro de Matos e os valores documen
tados para os barcos de Vasco da Gama em 1 5 0 2 :
QUADR0 9. - ESTUD0 CCZHh PARATiv0 Des QUADRes 6 E 8

Valores Mximo e M,mo Valores Indicados por


Produto das Naus da Via em de 1 502 Teodoro de Matos

Acar entre 7 e 10 arrobas 6 arrobas

gua entre 1 2 e 77 pipas 68 pipas

Alhos entre 300 e 400 cabos 200 cabos

Ameixas entre !O e 15 alqueires !O alqueires

Amndoas entre 20 e 30 al queires !O alqueires


V A S C 0 D A G A m A - 0 H 0 m E hl , A V i A G E m , A P 0 C A

Valores Mximo e Mnimo Valores Indicados por


Produto das Naus da Viagem de 1502 Teodoro de Maios

Azeite entre 6 ( cerca) e 8 quartos 6 quartos

Biscoito, farinha, entre 5 e 8 moias de farinha e 437 quintais de biscoito,


gro e lentUhas entre 2 e 3 alqueires de lentUhas I moia de farinha,
12 alqueires de gro e
10 alqueires de lentilhas

Carne entre 480 e 670 arrobas 400 arrobas

Cebolas entre 75 e 1 0 0 cabos 200 cabos

Mel entre I e 2 clual'tos 8 arrobas

Mostarda entre 4 e 5 alqueires 4 alqueires

Pescada entre 660 e 761 peas 648 peas

Sal entre 5 e 7 moias I moi o

Vinagre cerca de 6 pipas 5 pipas

Vinho entre 6 0 e 360 pipas 60 pipas

Como se comprova , os valores -- na maioria dos produtos -


no so muito divergentes. Se se admitir, como hiptese de traba
lho, o nmero de I50 homens por nau, e se se tiver em conta que
as quantidades da segunda coluna correspondem a cerca de IOO
homens, do ajustamento proporcional (resultante da multiplicao
da mdia da segunda coluna por I , 5) chega-se a valores razoavel
mente proporcionados. Exceptua-se o caso do sal - com valores
muito superiores em I 5 0 2 .
N estas circunstncias, talvez no estejamos muito longe da ver _

dade se admitirmos que, na viagem inaugural da Carreira da India


de I497-I49 9 , tenham embarcado abastecimentos em quantidades
no muito diferentes dos valores mdios apresentados na primeira
coluna do quadro anterior. Como se v , no destoam do aponta
mento genrico dado por Duarte Pacheco Pereira, quando descreve
nestes termos a preparao da armada : Os navios foram constru
dos assaz fortes, de madeira e pregadura , e com trs equiparaes
A V i A G E Il1

de velas cada nau, e assi amarras e outros aparelhos e cordoalha trs


e quatro vezes dobrada alm do que costumavam trazer. A loua dos
t onis, pipas , barris , assi de vinho como de gua, vinagre e azeite ,
t o da foi arqueada com muitos arcos de ferro , que cada pea levava
p o r segurar o que dentro t inha . Os mantimentos de po , vinho ,
farinhas , carnes, legumes e cousas de b otica, e assi armaria e bom
b ardaria , tudo isto foi dado em tanta abastana quanto necessida
de do caso convinha , e muito mais .
Parecida com esta descrio a d e Gaspar Correia que , nas
Lendas da n dia , escreve : . . . os navios se concertaram de apare
lhos e velas dobradamente, e artilharia e munies em muita abun
dncia , e sobretudo mantimentos de que os navios haviam de ir
carregados, com muitas conservas e guas cheirosas, e em cada nau
t odas as coisas de botica para doentes . . .

L i Ol iTA,es 00 ESPAO Disponv E L

Chaunu, estudando este problema em termos genricos, cha


mou a ateno para algo que me p arece muito importante. Trata-se
de, conjugando os clculos da tripulao e dos vveres , ter cons
cincia que ambos, de certo modo, condicionam a evoluo dos
navios de descobrimento e fixam as suas caractersticas.
Assim, calcula a rao diria por cabea , ento , em 1 , 5/2 libras
de biscoit o , 0 , 5/I libra de carne salgada , pescada e queij o , 0 , 2 5 li
bra de arroz ou legumes secos, I litro de gua doce, 3/4 de vinho ,
1/2 0 de vinagre , 1/4 de azeite (o que , em termos muito gerais, no
est longe dos valores indicados nos quadros anteriores) .
Seria muito interessante poder aplicar estes clculos estimativa
de mantimentos aferida anteriormente. Entre outros aspectos, uma
tal p rojeco permitiria colocar o problema de qual a expectativa do
tempo necessrio para a viagem que teria sido p rojectada para a ex
p edio de 1 4 9 7 - 1 4 9 9 . impossvel faz-lo com todos os produtos .
Mas, a partir do clculo indicativo de cerca de 1 0 000 quilos de
carne , pode-se chegar seguinte h iptese : com cerca de centena e
V A S C 0 D A G A Ill A - 0 H 0 01 E Ill , A V i A. G E Ill , A P 0 C A

meia de homens, e considerando as quantidades de peixe irrelevan


tes, a necessidade (j apontada) de uma mdia diria de cerca de
350 gramas de carne, leva a pensar que os citados 10 000 quilos
resultariam de uma previso para um perodo de entre 2 0 0 e 2 5 0
dias . Como Vasco d a Gama sai d e Lisboa n o final d a p rimeira se
mana de Julho, uma tal previso aponta para meados de Fevereiro
do ano seguinte, como data tendencialmente mxima.
Querer isto significar que , antes da partida, se pensava numa
viagem para cerca de sete ou oito meses, no mximo? Bartolomeu
D ias sai de Lisboa em Agosto e chega costa sul-africana da mar
gem do ndico em princpios de Fevereiro ; Vasco da Gama , que sai
um ms e meio antes, passa o cabo da Boa Esperana a 20 de No
vembro , e chega angra de So Brs em incios de D ezembro . Pen
sariam os responsveis portugueses que a travessia do ndico se faria
em cerca de um ms - como efectiva:m ente aconteceu de Melinde a
Calecute -, e , portanto esperariam chegar a Calecute em Janeiro
adiantado , princpios de Fevereiro? Sendo isto verdade, a inespera
da demora na viagem teria resultado da lentido na navegao ao
longo da costa oriental africana entre o Natal e Melinde? Ou sej a ,
o momento e m que a viagem teria comeado a revelar-se mais l o n
g a do que o previsto , e, consequentemente , em que os vveres c o
meariam a escassear, teria sido durante o ms d e Janeiro? Ser
por acaso que o dirio da viagem fala, em D ezembro , de resgate
de gado para assar e da captura de muito peixe? E que tenha sido
precisamente nesse ms de Janeiro que faltou a gua? Um ms an
tes tinham feito aguada na angra de So Brs, e se esta vai faltar em
to pouco temp o , querer dizer que tinham embarcado reservas pe
uenas, talvez p orque esperassem e m p oucas semanas atingir a
India? Castanheda informa que nessa angra, Vasco da Gama fez
despejar a nau de mantimentos nas outras naus e mandou-a quei
mar como levava no regimento (o sublinhado meu) . Poder esta
expresso constituir mais um argumento a favor da hiptese de que
o planeamento da viagem previra estar pert o , a partir daqui, o res
pectivo termo ?
A V i A G E Ih

So tudo interrogaes s quais se no pode dar uma resposta.


No entanto , como se comprova, h indcios convincentes que apon
tam para a possibilidade de se ter abastecido a fro ta com quantida
des inferiores s que se mostraram ser necessrias, eventualmente
p orque, no prevendo os atrasos no canal de Moambique, se espe
rava p o der realizar a viagem em menos tempo (dois meses e meio
ou trs meses) . Ser interessante referir que , de acordo com o
dirio da viagem, entre o Natal e Melinde , se perderam volta
de trs meses . . .
Mas, h ainda um outro aspecto , p ara cujo esclarecimento
importante este p roblema dos abastecimentos. Chaunu ressalta- o
quando escreve que , admitindo os valores aproximados j indica
dos, vveres para quatro meses e gua para um ms significam 5 0 0
quilos por cabea. Mas, n o caso d a viagem d e descoberta, t e m que
se ter ainda em conta a insuficincia dos conhecimentos, ou mesmo
o grande desconhecimento do que se vai encontrar, bem como a
necessidade de pensar, partida, em vveres necessrios para a ida e
p ara o regresso . Tudo isso implica uma duplicao das quantidades .
Segundo este mesmo autor, Colom.b o , teria levado vveres para
1 5 meses e gua para seis, ou sej a , cerca de 1 3 0 0 quilos por tripu
lante! Vasco da Gama, para um horizonte de tempo superior, cerca
de 2 1 0 0 quilos por cabea. importante ter p resente esta diferen
a entre as duas expedies - alm de muitas outras. Para um barco
da mesma capacidade, e quando a viagem de descoberta , a relao
tripulao - quantidade de vveres cresce , assim , significativamente.
C alcula-se que esta viagem exige , em mdia, o dobro da tripulao
normal da viagem europeia . O mesmo autor calcula estas necessida
des da seguinte forma : com 1 5 homens, um barco de 30 toneladas
exige em mdia 7 , 5 toneladas de vveres ; numa viagem de descobri
mento , um barco de dimenses idnticas , necessitando de uma tri
p ulao de 30 homens, quadriplica assim a tonelagem dos vveres,
em comparao com as necessidades normais da viagem de no des
cobrimento . . . Ou seja, a quantidade de vveres suplementares
VASC0 DA GAmA - c::> H c::> m E m , A V i J, C E m , A P 0 C A

preenche a quase totalidade ou ultrapassa mesmo a tonelagem dis


ponvel, se a compararmos com a correspondente viagem europeia.
D enoix - citado por Chaunu - resume esta dramtica progresso
nos termos seguintes : Um navio de 60 toneladas , preparado para
a descoberta , com uma quantidade reduzida de 2 toneladas por ca
bea , via com uma tripulao de 20 a 30 homens o limite de equi
p amento e vveres passar de 16 a 70 t o neladas, absorvendo a totali
dade do peso disponvel para a carga . Da que se conclua, com
plena razo , que a capacidade de um barco armado para a viagem
de descoberta quase integralmente absorvida pelo equipamento e
pelos vveres. A lgica deste raciocnio obriga, assim, a situar entre
as 80 e as 1 3 0 - 1 5 0 toneladas, numa mdia de 1 0 0 , a dimenso do
barco de descobriment o , o que, sendo a distncia previsivelmente
longa, obriga a recorrer ao barco de abastecimentos, o qual dever
ser abandonado a meio da viagem .
Como s e v , a conjugao d e todos estes elementos, s e no per
mite obter informaes quantificadas ao pormenor , possibilita, no
entant o , definir linhas de referncia fundamentais que no entram
em conflito com os escassos e parcelares dados fornecidos pela do
cumentao . Assim, partindo dos 150 homens de tripulao da pri
meira viagem de Vasco da Gama, os valores tericos obtidos apon
tam desta forma p ara 300 a 3 5 0 toneladas de vveres . Admitindo ,
como valores de referncia, os que so indicados no Quadro 4 ,
compreendem-se imediatamente duas coisas : por um lado , a inclu
so na frota da nau de mantimentos e, por outro lado , que , para
uma tonelagem total de cerca de 340/350 toneladas, sej a difcil ul
trapassar o limite mximo de 160!I7 0 para a tripulao .
N a realidade, se os valores d e Sernigi so vlidos, teriam d e le
var quantidades inferiores de mantimentos. Estes , muito provavel
mente, tero sido reduzidos ao mnimo .
Ou sej a , por ambas as vertentes, chegamos confirmao dos
valores - em homens e em tonelagern - tradicionalmente aponta
dos . Alis, tais valores apontam, assim, para um tero da tonelagem
A V i A G E Il1

global da frota dedicada ao transporte de vveres e abastecimentos .


Continuando a utilizar as informaes de Sernigi para a p rimeira
viagem de Vasco da Gama, num total de 340 de tonelagem global,
seriam I I O destinadas a vveres e abastecimentos complementares,
ou seja, cerca de 32 por cento , o que no est longe da informao
de Joo de Barros de que, na frota de Pedro lvares C abral de
1 5 0 0 , dos treze navios, quatro levaram carga de homens , o que ,
a ser verdade, corresponde a cerca de 31 por cento .
N esta viagem s e fizeram tantas e to grossas despesas com to
poucas naus que , por no parecerem graves de ouvir e crer, o leixo
de dizer pelo mido , escreve Duarte Pacheco Pereira . D e facto ,
D . Manuel gasta muito dinheiro nas p rimeiras viagens. Compreen
de-se assim o comentrio do monarca, feito ao embaixador de Ve
neza, nos princpios de 1 5 0 2 : Se este ano as coisas no corressem
bem, como se pensa , deixaria de todo a empresa, porque no ano
p assado perdeu nela o itenta mil ducado s . De facto , o esforo em
dinheiro , em homens e em stress dizemos hoje em dia - explica
-

muita coisa, a comear pelas srias dvidas com que o projecto ma


nuelino foi encarado por muita gente .

PARTiDA DA FR0TA

A armada parte do rio Tejo em 8 de Julho de 1 4 9 7 . Embora


escreva muitos anos depois deste evento , talvez porque ter assistido
a muitas partidas das naus da carreira da India , Joo de Barros lo
gra transmitir o ambiente psicolgico em que tem lugar a primeira
de todas elas : E quando veio ao desfraldar das velas, que os ma
reantes, segundo seu uso , deram aquele alegre princpio de cami
nho, dizendo : <Boa viage m ! > , todos os que estavam p rontos na vis
ta deles, com uma p iedosa humanidade, dobraram estas lgrimas e
comearam de os encomendar a Deus e lanar j uzos, segundo o
que cada um sentia daquela partida .
Os navegantes , dado que com o fervor da obra e alvoroo da-
V A S C 0 D A G A I'h A - 0 H 0 rn E rn , A V i A, G E I'h , A P 0 C A

quela empresa embarcaram contentes , tambm passado o termo do


desferir das velas, vendo ficar em terra seus parentes e amigos, e
lembrando-lhes que sua viagem estava posta em esperana , e no
em tempo certo nem lugar sabido , assim os acompanhavam em l
grimas como em o pensamento das coisas que em to novos casos se
representam na memria dos homens. Assim que, uns olhando para
a terra e outros para o mar, e juntamente todos ocupados em lgri
mas e pensamento daquela incerta viagem , tanto estiveram prontos
nisso , at que os navios se alongaralm do porto .

CAnRiAS E CAB0 VERDE

Uma selma na depois , navegam ao largo das Canrias . Seguem a


rota usual ao longo da costa ocidental africana. Na madrugada se
guint e , passam a Terra Alta , tradicional ponto de referncia para
os barcos portugueses, onde pescam durante duas horas. Esto per
to do Rio de Ouro , lugar muito frequentado desde o tempo das
navegaes henriquinas, onde surge o primeiro contratemp o : sen
do de noite tamanha a cerrao , l-se no relato de lvaro Ve
lho , certamente no decorrer das manobras, perde-se a nau de Pau
lo da Gama e, logo a seguir, a do prprio Vasco da Gama. Felizmente
que as instrues so claras: numa sit.uao dessas, devem reunir-se
todos em Cabo Verde.
Assim, no domingo seguinte , encontram-se na ilha do Sal. Es
to a 23 de Julh o . Esto todos, menos a nau de Vasco da Gama,
que s ser encontrada trs dias depois, entre o Sal e a ilha de San
tiago . Escreve o autor do mesmo texto que sobre a tarde nos vie
mos a falar com muita alegria, onde tirmos muitas bombardas e
tangemos trompetas, e tudo com muito prazer pelo termos acha
d o . Nesta ltima ilha , a armada mantm-se alguns dias ; reabaste
ce-se de carne , gua e lenha, e levam-se a cabo pequenos arranjos
nos naVIOS .
A V i A G E Ih

D E CABO VERDE A SAnTA H El E nA

Compreende-se a razo de ser da paragem. Em certa medida,


at Cabo Verde , a viagem atlntica no levanta grandes problemas .
D epois de quase meio sculo de navegaes naquela regio , seguin
do uma rota que , a partir da Europa, acompanha a costa e as ilhas ,
pode-se dizer que os portugueses se encontram em latitudes fami
liares. A rota usual - a da explorao dos rios da Guin e das via
gens costeiras mais meridionais - inflectia depois para nascente,
a caminho da Mina. Fora, anos antes, a caminho do Atlntico Sul, a
rota descobridora de um D iogo Co e de um Bartolomeu D ias.
Mas , agora, o itinerrio martimo outro . Trata-se de , partin
do de Cabo Verde, proceder s delicadas manobras que , em pleno
ocean o , vo conduzir a armada directamente ao extremo meridio
nal do continente africano. Vo ser longas semanas de mar alto ,
sem ver terra. Um erro naquelas cruciais manobras, nessa estreita
faixa do Atlntico C entral , pode ser fatal para a expedio. Podem
ser obrigados pelos alsios a regressar ao Atlntico Norte . . . , ou p o
d e m entrar na zona das calmarias que tantos problemas criou a
C ristvo Colombo na sua terceira viagem americana . . . ou, final
mente, podem ser apertados para os mares do interior do golfo da
Guin . Em certa medida, o segredo da rota do Atlntico Meridio
nal, a porta do cabo da Boa Esperana est ao largo de Cabo Verde .
Por isso , Bartolomeu Dias , que acompanha a armada de Gama
at estas manobras, uma vez realizadas, pode abandonar a frota , di
rigindo-se Mina. Como escreve Joo de Barros, depois da par
tida da qual ilha, Bartolomeu D ias os acompanhou at se pr no
caminho da derrota para a Mina , Vasco da Gama na sua . E Da
mio de Gis afirma que , sada da ilha de Santiago , a frota, se
guindo seu regimento , se dirige ao cabo da Boa Esperana. C om
efeito , na rota portuguesa a caminho do Atlntico Sul, o mais dif
cil parece estar feito . . .
Para que se avalie correctamente o significado desta fase da via-
V A S C 0 D A G A lh A - 0 H 0 lh E Ih , A V i A G E lh , A P 0 C A

gem, vale a pena recordar em que termos se teria processado a an


terior experincia desta grande viagem ; isto , a que protago nizou,
com xito , Bartolomeu D ias , em I48 7 - 1 4 8 8 .

A AnTERi0R EXPE R i n c iA D E BART0L01l1EU DiAS

Convm comear por recordar o ponto de partida em que se


situa a preparao da viagem de Bartolomeu D ias . Refiro - me ao
Tratado de Alcovas-Toledo (assinado em 1479 - 1480) , no qual os
reis de Portugal e de Castela definem as respectivas reas de in
fluncia atlntica - separadas por urna linha horizontal situada no
ponto mais meridional da ilha mais meridional do arquiplago das
Canrias . D esde e nto , o Atlntico Sul (a designado como as ilhas
de Canria para baixo con tra Guin) entendido corno o oceano
da expanso natural para os Portugueses.
Mas, o reconhecimento - hoje dir-se-, a descoberta - desse
espao historicamente feito a partir da determinao de uma rota.
importante ter presente este aspecto : para os Portugueses, o
Atlntico Sul comea por ser uma rota. Inicialmente ensaiada por
D iogo Co , e mais tarde completada por Bartolomeu Dias. Neste
sentido , tal como efectivamente se desenrolou, no itinerrio utili
zado, a viagem deste ltimo navegador, em I487- I488 , constitui a
grande experincia matricial da rota posteriormente calcorreada
por Vasco da Gama. E isto , fundamentalmente, por trs ordens de
razes. J num trabalho anterior tive oportunidade de as explicar.
E m primeiro lugar, a descoberta do cabo de Boa Esperana ,
que representa a confirmao da comunicao directa entre os dois
oceanos . o fim definitivo de toda uma viso geogrfica , de ori
,
gem ptolomaica , que olhava para o Indico como um mar interior,
qual o u tro Mediterrneo Meridional. o dealbar da conscincia de
que , na economia da diviso ocenica mundial, a diviso dos ma
res deixa de obedecer a esquemas equinociais - deixa de haver mares
setentrionais e mares meridionais -, devendo esta, de preferncia,
A V i A G E Il1

ser pautada por critrios meridianos ; ou seja, o Atlntico uno ,


e m termos de projeco vertical, o que o distingue radicalmente
dos outros mares : do Mediterrneo , conhecido e navegado desde a
Antiguidade, e do Indico , que navegao ocidental se vai abrir
p oucos anos depois .
Em segundo lugar, o esforo por superar as dificuldades en
contradas na p rogresso p ara sul junto costa africana. Apesar de
os exploradores levarem caravelas, a experincia mostrara quo dif
cil seria utilizar a mesma rota com navio d e maior porte e com ve
las quadrangulares como eram as das naus. Da resulta um proble
ma de carcter tcnico , cuj a soluo acaba por ser mostrada na
viagem de Bartolomeu D ias. Isto , fica demonstrado como ur
gente procurar uma outra rota, mais para sudoeste, cuja praticabi
lidade ser p recisamente sugerida pela volta feita pela frota de Bar
tolomeu D ias logo a seguir angra das Voltas. Provavelmente,
p o der-se- aproveitar j o vento que sopra de sueste na chamada
volta da Mina . o que Gago Coutinho expe com as palavras se
guintes : Tratava-se assim , escreve , de tentar uma volta em ar
co, pelo largo de frica, a contornar aquela regio de ventos con
trrios, que D ias encontrara a poente do Cabo, e que se receava
dominarem no Atlntico Sul at ao equador. Seria uma volta -
qual depois chamaram <do Brasil> - anloga quela que os navios
em retorno da Guin traaram no Atlntico Norte , tambm em ar
co , p elo largo da costa africana. E m terceiro lugar, e como conse
quncia do indicado anteriormente, abre-se com Bartolomeu D ias
um amplo perodo durante o qual tudo leva a crer que se tenha
efectuado uma srie de viagens de reconhecimento e de explorao
martima no Atlntico Sudocidental, com o propsito de determi
nar a rota que , pelo sudoeste, conduziria em melhores condies
ao cabo de Boa Esperana .
possvel - embora se trate de uma mera hiptese - que tenha
sido numa destas viagens exploratrias que se ter arribado costa
brasileira. Com efeito , estabelecendo uma relao entre as infor-
V A S C 0 D A G A m A - 0 H 0 m E fll , A V i A G E fll , A P 0 C A

maes conhecidas sobre estas viagens exploratrias, por um lado , e


a presena de Bartolomeu D ias nos mares equatoriais entre 1497 e
1 4 9 9 , por outro lado , alguns autores admitem seriamente a possi
bilidade de que ele tenha tido um papel importante nessa explora
o martima do Atlntico Sudocidental. Se isso corresponde
verdade, est ento perfeitamente explicada a razo por que Barto
lomeu D ias est ausente da expedio de Vasco da Gama ( excepto
no percurso inicial ) e por que vai estar presente na armada de Pe
dro lvares Cabral.
Assim, em relao a esta hiptese - to sugestiva como difcil de
demonstrar -, pode dizer-se o seguinte : se existe uma certeza, no
faltam as suposies. Se estas so muitas e dificilmente resolveis,
mantm-se, no entant o , a certeza : o traado da rota adequada que ,
de Lisboa, conduz ao Cab o , est determinado em 1 4 9 7 - 1 4 9 8 , pelo
que legtimo admitir que tenha levado alguns anos a ser aferida.
Com razo afirma Gago Coutinho que essa volta larga , passando a
barlavento - a leste - da costa brasileira, foi praticada em 1497 por
Vasco da Gama navegador que , visto no levar caravelas, como Bar
tolomeu D ias, mas naus, ia em viagem definitiva .

As insTRuES DADAS P0R GAI'hA A CABRAL

neste contexto que deve ser situado um documento posterior,


mas com o maior interesse para a compreenso desta primeira via
gem ao ndico . Refiro-me s instrues dadas por Vasco da Gama,
em Fevereiro de 1 5 0 0 , para a viagem de Cabral.
A p rimeira preocupao manifestada pelo capito-moI' signi
ficativa : Antes de que aqui parta , fazer mui boa ordenana, p ara
se no perderem uns navios dos outros. E explicita o seu pensa
mento , indicando como devem ser feitas as manobras: A saber.
Cada vez que houverem de virar, far o capito- moI' dois fogos , e
todos lhe responder o , cada um com outros dois fogos. E , depois
de assim lhe responderem todos viraro .
A V i A G E Ih

Um sinal de fogo quer dizer ordem de continuar ; dois sinais , j


se viu, correspo ndem a vira r ; trs sinais significam colocar a vela
m aneta , possivelmente para aproveitar melhor o vento bonanoso ;
quatro , para amainar. Mas ningum -- reafirmam as instrues -
deve fazer qualquer manobra sem sinais prvios do capito-moro
E , mais adiante, esclarece que , a partir de Cabo Verde , se algum
se perder - e no for visto de dia ou sem os seus fogo s de noite -,
,
deve navegar em direco aguada de So Brs , j no Indico . Indi
ca a seguir a rota adequada : D evem fazer o seu caminho para o
sul [com o vento popa] . E se tiverem de guinar que seja para a
banda de sudoeste ; e , tanto que neles der o vento escasso [ou seja,
vento de proa] , devem ir na volta do mar at meterem o cabo da
Boa Esperana em leste franco .
D depo is uma srie de conselhos sobre o modo como, em caso
de se perder algum barco , se devem reunir na aguada de So Brs :
Lembro , recorda , que se deve dar marcas onde se faam os ca
minhos , para os navios que assim se perderem.
Vistas luz dos conselhos de Vasco da Gama, certamente as pa
lavras com que D uarte Pacheco Pereira - no Esmeralda de Situ
Orbis - termina a sua exposio sobre a rota da ndia adquirem
uma fora ainda maior: E , n a travessa deste golfo d o Cabo Verde
por diante, se deve ter grande aviso e vigia de dia e de noite , por
que nele h muito grandes trovoadas que trazem consigo maravi
lhosa fora de vento . E cumpre que na hora que virem algum re
lmpago ou fuzil ou bulco negro, amainem suas velas at passar a
fora do tal vento , porque , se isto no fizerem , cousa que pode
acontecer, a nau em que topar se perder, como j por mau recado
se perderam outras .
No manuscrito que chegou ao nosso conhecimento , nada mais
se diz. Tem-se a sensao que se interrompem, neste passo , as ins
trues de Vasco da Gama. De qualquer modo , o texto que se co
nhece suficiente para considerar - como faz Fontoura da Costa -
que se trata das primeiras conhecidas para a navegao duma ar-
V A S C O D A G A lh A - O H O Ih E Ih , A V i A G E lh , A P O C A

mada e m conjunt o . Constituem , assim , e de certa forma, uma


matriz de consideraes semelhantes que se vo tambm encontrar
nos regimentos dados posteriormente pelo rei. Com as devidas di
ferenas motivadas pela circunstncia de as viagens de 1497-1499 e
de 1 5 0 0 - 1 5 0 1 serem as primeiras, teri.a todo o interesse desenvolver
estes aspectos da viagem martima co mplementando as informaes
umas com as outras . S o no fao , p orque isso alongaria despro
porcionadamente este trabalho . D e qualquer modo , recorde-se que
idntica preocupao vai co ntinuar ao longo do sculo XVI, nas ins
trues dadas, por exemplo , a D. Francisco de Almeida em 1 5 0 5 , a
Ferno Soares em 1 5 0 7 , a D iogo Lopes de Sequeira em 1 5 0 8 ,
a Gonalo d e Sequeira e m 1 5 1 0 , numa genealogia contnua que se
enco ntra explicitada ainda em instrues dadas em finais da cent
ria (po r exemplo , as dadas nau So Pan taleo, em 1592) .
Comentando o texto das instrues de Vasco da Gama , Morison
escreve estas palavras significativas , as quais - pela autoridade do
autor nestas matrias - no resisto a transcrever: particular
mente de notar que a rota de Cabral era a melhor que po dia ter
,
tomado para chegar India no mais curto espao de tempo. Isto , e
no o desembarque, no Brasil , o aspecto mais significativo desta
viagem . J . Vasco da Gama no s descobriu o caminho martimo
. .

para a India, como o melhor caminho martimo .

i cnoRnc iA SOBRE 0 Q U E AC0nTECEU EnTRE 1 4 8 8 E 1 4 9 4

Para explicar este conhecimento extremamente exacto dos mares


meridionais , no se encontrou ainda uma soluo devidamente
fundamentada . Que ter na realidade acontecido entre a viagem de
Bartolomeu D ias e a de Vasco da Gama? Tem-se colocado a hip
tese de terem existido viagens intermdias , de carcter exploratrio
- pessoalmente tendo a inclinar-me para esta possibilidade -, mas
nada de realmente concreto se sabe sobre a realizao de tais via
gen s , seu nmero , datas em que tiveram lugar, mbito espacial em
que se desenrolaram, etc .
A V i A G E ill

Recorrer a uma argumentao baseada na existncia e nto de


uma poltica deliberada de secretismo por parte da monarquia por
tuguesa a to clebre teoria do sigilo , desenvolvida por autores to
significativos como Jaime Corteso -, no se apresenta como uma
soluo para a dificuldade. certo qu e a teoria do sigilo encerra
algumas virtualidades interessantes ; nesse sentido , pode abrir possi
bil idades de investigao . Mas no constitui, em si, qualquer fun
damentao credvel . Nestas circunstncias, tem que se admitir se
riamente a outra possibilidade , ou sej a , a atribuio do mrito da
descoberta da rota gmica ao prprio Gama.
D e qualquer modo, nada permite pensar, como em determina
do momento Armando Corteso alvitrou, que , na sequncia da via
gem de Bartolomeu D ias, o rei D. Joo II tenha mandado caravelas,
provavelmente sob o comando de Vasco da Gama , para explorar a
costa africana mais alm do ltimo local onde chegou a expedio
de 1 4 8 7 - 1 4, 8 8 . J tive oportunidade de chamar a ateno para este
aspecto .
A questo importante, porque aqui residir a razo pela qual
h um intervalo , aparentemente to grande, entre a viagem de Bar
tolo meu D ias e a de Vasco da Gama. O descobridor do cabo da Boa
Esperana regressa a Lisb oa em 1 4 8 8 , e a nova armada s parte em
149 7 , ou sej a , nove anos depois. O problema , como se v , no sen
do exclusivamente tcnico, tem significativas implicaes deste teor,
na medida em que assenta na necessidade, compreendida pelos res
p o nsveis da altura, de encontrar uma nova rota no Atlntico Sul .
No creio que a morte de D . Joo II e os problemas polticos in
ternos da sucesso tenham constitudo , s por si, factores determi
nantes , como alguma bibliografia parece dar a entender. E ntre ou
tras razes, atente-se que , se tivessem sido estas as razes do atras o ,
s o teriam sido no binio d e 149 5 - 1 49 6 , po rque D . J o o II fale
ceu em 1495, pelo que continua em aberto a explicao da no rea
lizao de viagens entre 1488 e 1494 . . .
Com razo escreve Boxer que a explicao mais plausvel a
V A S C 0 D A G A I'h A - 0 H 0 I'h E h'I , A V i .t!I G E I'h , A P 0 C A

de que , nesse perodo, os Portugueses empreenderam viagens se


cretas no Atlntico Sul para se familiarizarem com as condies de
navegao dessa rea e para tentarem encontrar melhor rota para
dobrar o cabo da Boa Esperana do que a seguida por Bartolomeu
Dias [ . . . ] . Essa rota [ . . . ] s pode ter sido estabelecida , supomos, a
partir da experincia adquirida atravs de outras viagens cuja me
m ria no chegou at ns .
Mas esse tempo intercalar que medeia entre a viagem de Barto
lomeu D ias e a viagem de Vasco da Gama tem tambm interesse pOl'
uma outra razo . Co nta Gaspar Co rreia que teria havido uma con
versa entre o rei D. Joo II e um respo nsvel da frota de Bartolo
meu D ias (equivocadamente , o cronista informa ter sido o interlo
cutor do rei um tal Joo Infante) , depois do regresso da viagem ao
cabo da Boa Esperana , durante a qual teria sido d ito ao rei que a
rota do Cabo levantava alguns problemas , nomeadamente : [ . . . ]
com grandes temporais e to grandes mares que lhe comiam os na
vio s ; e quando viu que os ventos eram gerais, sem nunca fazerem
mudana [ . . . J , e que indo para o mar achava os mares to grandes
que os no podia navegar com as caravelas ; [. . mas] com navios .

grandes que sofressem o mar [ . . ] sem dvida tinha certa espe


.

rana que alm dele [do cabo da Bo a Esperana] acharia grandes


terras [ . . . ] .
Ao qual teria o rei respondido que [ . . . ] mandava fazer navios
grossos e fortes , com que pudesse navegar contra o luar e tormentas
para lhe descobrir o cabo daquela te rra que lhe dava to boa espe
rana [ . . . ] .
Para o caso presente, no interessa tanto averiguar da veracida
de desta conversa (indiscutivelmente falsa) , quanto sublinhar a sua
verosimilhana em termos do problema e das dificuldades que a
viagem de Bartolomeu D ias levantou. Ou seja, este texto deve ser
apreciado na medida em que chama a ateno para a necessidade
que D . Joo II sentiu de mandar construir outro tipo de navios,
diferente da caravela de explorao atlntica , e, co nsequentemente ,
A V i A G E fll

de estudar rotas alternativas . Sem outro navio e sem outra rota, a


exequibilidade da viagem l ndia levantaria srias dvidas .

A ViAGErh n0 AtlnTico S U L

Regresso co nsiderao da viagem de Vasco da Gama.


Finalmente , a 3 de Agosto , partem de Cabo Verde. Duas sema
nas depois - a 18 , surge um pequeno contratempo : parte-se a
-

verga da nau do capito-moI' . Resolvido o problema ao fi m de dois


dias, retomam a navegao . Sucedem - se os dias montonos, sem
crnica , da navegao para sul . A acreditar em Damio de Gis , te
riam sofrido algumas tormentas e tempos co ntrrios . At que , a
4 de Novembro , Vasco da Gama chega vista da baa de Santa He
lena. Tendo partido de Santiago , em Cabo Verde , a 3 de Agosto,
tinham decorrido 9 0 dias , na longa volta pelo oceano sudocidental ,
p ro cura dos ventos alsios meridionais . Tinham sido trs meses de
alt o - mar, tendo apenas o cu como limite do horizonte . . . Podem
-se aqui utilizar os dizeres de Cames : No vimos mais, enfim,
que mar e cu .
A este respeit o , Gago Coutinho faz um comentrio que se pode
considerar fundamental . E isto por duas razes : por um lado , re
sume a questo nuclear do que foi a sua grande contribuio para o
conhecimento da rota seguida por Vasco da Gama no Atlntico e,
por outro lado , sublinha simultaneamente a grande importncia
desta viagem na histria das navegaes o cenicas . Assim, vale a pe
na transcrever as suas palavras.
Mas, antes , recordo o texto do relato da viagem, para que se
possa compreender melhor o sentido dos co mentrios do autor de
A Nu tica dos Descobrimen tos: E e m 2 2 d o dito ms [ de Agos
to] , indo na volta do mar ao sul e a quarta do sudoeste, achmos
muitas aves, feitas como gal'es e, quando veio a noite , tiravam
contra o su- sueste muito rija , como aves que iam para terra ; e nes
te mesmo dia vimos uma baleia, e isto bem oitocentas lguas em
mar .
V A S C 0 D A G A rh A - 0 H 0 rh E rh , A V i A G E rh , A P 0 C A

A vinte e sete dias do ms de O utub r o , vspera de S . S i mo


e Judas , que era sexta - feira, achmos muitas baleias, e umas que se
chamam cocas e lobos-marinhos .
Uma quarta-feira , primeiro dia do ms de Novembro , que foi
dia de Todos - os-Santos, achmos muitos sinais de terra , os quais
eram uns golfos [erva a qutica dos lagos, e que aqui referida ge
nericamente como um vegetal que aparece no mar] que nascem ao
longo da costa .
Aos quatro dias do dito ms, sbado , antemanh duas horas ,
achmos fundo de cento e dez braas ao mais e s nove horas do dia
houvemos vista de terra ; e, ento , nos juntmos todos e salvmos o
capito - moI', com muitas bandeiras e estandartes e bombardas, e
todos vestidos de festa .
Co menta ento Gago Co utinho , e a s suas palavras ainda hoj e ,
passados tantos anos, merecem s e r ponderadas c o m ateno : [ Os
barcos de Vasco da Gama, partindo das] ilhas de Cabo Verde , por
ser e m Agosto, poca da mo no de Sul , foram tomar barlavento a
sueste , ao mar da Serra Leoa. Daqui meteram na <volta do mar>,
indo cortar o equador pouco a nascente do Penedo de So Pedro ,
do qual s tiveram notcia vaga pelas <aves feitas como gares>
que, tarde, talvez para l voassem. Seguindo na bordada de su
doeste , que o vento geral de sueste lhes permitia , foi atingida a lati
tude do cabo de Santo Agostinho . Assim conseguiram passar ao lar
go da costa brasileira, sem sequer dela ter havido sinais . Se Vasco
da Gama tivesse rumado logo de Santiago para sul - como o vento
ali lhe permitia , e como Cabral fez em 1 5 0 0 , mas em Maro - Ga
ma, depois de navegar assim uma centena de lguas , teria encontra
do vento sul da mono . J no poderia mais rumar a sul , e teria
metido para sudoeste na <volta do mar> . Assim as suas naus teriam
ido esbarrar na costa norte do Brasil, e a viagem para a ndia esta
ria comprometida , por se lhe tornar impossvel, contra os ventos e
co rrentes para oeste , que ali dominam, conseguir dobrar o conhe
cido cabo de So Roque .
A V i A G E Ill

[Assim] , este interessante detalhe da rota de Vasco da Gama


[ 0 0 . ] prova materialmente que em 1497 j os pilotos dispunham de
info rmaes claras sobre os ventos e terras do quadrante sul
- o cidental do Atlntico . Essas terras, previstas em 1494 no Tratado
de Tordesilhas , j estavam pois localizadas , porque s assim se
compreende que Vasco da Gama tivesse adoptado uma rota indirec
ta em dupla bordada , que a mesma praticada pelos veleiros mo
dernos quando pretendem montar o cabo de So Roque . E , mais
adiante, acrescenta : O troo desta viagem [ . . . ] foi realizado por
rota diferente da seguida antes por Co e Bartolomeu Dias, os
quais, em parte , costearam a frica . De modo que a travessia do
Atlntico Sul , dez anos depois, constitui para os nuticos uma in
dicao caracterstica de que, antes de terminar o sculo xv , j os
Portugueses tinham completado o descobrimento de todo o Atln
tic o . Tratava- se , por vezes , de rotas indirectas, que revelam o co
nhecimento dos seus ventos gerais , aproveitando - o s , ou contornan
do-os quando contrrios, conforme convinha . Assim, Gama , ao
partir de Santiago , fo i contornando a frica , c om vento favorvel
at alm da Serra Leoa. Aqui , encontrando a mono de sul, ru
mou para o este , a contorn -la, at que se pode rumar a sul e de
pois a sueste. Ora certo que Vasco da Gama, aproveitando a ex
perincia da viagem de Bartolomeu Dias, podia ter seguido outra
rota segura , aco mpanhando a costa de frica at Angola, pelo me
nos [ . . . ] . D o facto de terem ido , j no pela costa de frica , mas
pelo largo , elementar concluir que j se sabia que , a Ocidente, o
vento e a terra permitiam a navios redondos - as naus - a travessia
do Atlntico Sul , para o Cabo .

ESTADA Erh SAnTA H ElE 11 ...

E m Santa Helena , onde ancoram a 8 de Novembro , demoram


-se uma semana , limpando os navios e corregendo as velas e to
mando lenha . D urante esta semana , tm os portugueses a sua pri
meira experincia de contacto intercivilizacional .
V A S C 0 D A G A lh A - 0 H 0 Ih E Ih , A V i A G E Ih , A P 0 C A

Na simplicidade do relato do dirio de lvaro Velho , so


bressai aos olhos do leitor contemporneo a inexperincia dos Eu
ropeus , a total ausncia de coordenadas em funo das quais devem
organizar o relacionamento humano com as populaes locais . No
se trata j do mouro ou do negro africano , com os quais os Portu
gueses h muito convivem . Tem - se a sensao de que Vasco da Ga
ma e os seus companheiros no sabem como situar a baa qual
acabam de aportar. a eterna questo da identificao da alterida
de, tanto mais difcil quando - como o caso - esta se apresenta
deficientemente conceptualizada por no estarem ainda definidos
os verdadeiros contornos do ou tro . . .
O problema pode ser resumido nas seguintes perguntas : sero
cultural e cvilizaconalmente negros como os do continente
-

africano j conhecido pelos Portugueses? Nestes mares meridio


nais , a caminho da ndia , sero ndios (no sentido do que a heran
a medieval lhes dizia serem os ndios )? Se no so nem uns nem
outros , como o s classificar? C o nvm no esquecer que - ainda
e m finais do sculo xv -a geografia herdada ensinava que , para
alm das fronteiras do oceano exterior, fora dos limites da Cristan
dade , trs hipteses existem : ou se muulmano (isto inimigo ) ,
ou s e gen tio ( o u sej a , potencial cristo) ento , nesse terceiro es
pao, espao do desconhecido , - se hbrido ou . . . monstro.
O texto de lvaro Velho comea por descrever o aspecto dos
homens e dos animais, entrecruzado de b reves anotaes de simili
tude com o que acontecia em Portugal, revelando a preocupao
por estabelecer nexos co mparativos que , ao sublinharem a seme
lhana da natureza, permitiriam humanizar os seus habitantes e,
consequentemente , estabelecer cdigos de co nduta.
Nesta terra , pode ler-se, h homens baos , que no co
mem seno lobos- marinhos e baleias, e carne de gazelas , e razes de
ervas ; e a ndam cobertos com peles e trazem umas bainhas em suas
naturas , e as suas annas so uns cornos tostados metidos em umas
varas de azambuj o e tm muitos ces , como os de Portugal, e assim
A V i A G E Ih

mesmo ladram . As aves desta terra so aSSIm mesmo como as de


Portuga l : corvos-marinhos, gaivotas, rolas e cotovias e outras mui
tas aves. E a terra muito sadia e temperada e de boas ervas.
No dia seguinte , a acreditar no mesmo texto , Vasco da Gama
passa a um segundo nvel de averigua\;es . Em termos actuais, po
deramos fo rmul -las deste modo : se h semelhana na terra,
poder-se- chegar ao mesmo na relao humana? como se o ra
ciocnio do capito - moI' - provavelmente sem o explicitar - pres
supusesse a convico de que , no equilbrio do ecossistema, a iden
tidade da natureza indiciasse a identidade humana que habita esse
mesmo espao .
Ao outro dia , pode ler-se, depois de termos pousado , que
foi quinta-feira, samos em terra COIl1 o capito - moI' e tommos
um homem daqueles , o qual era pequeno de corpo e se parecia
com Sancho Mexia , e andava apanhando mel na charneca po rque as
abelhas naquela terra o fazem ao p das moitas ; e levmo- lo nau
do capito - moI', o qual o ps co nsigo mesa , e de tudo o que ns
comamos comia ele .
Permita-se-me que sublinhe o paralelismo . Primeiro, os ces,
que no s so iguais aos de Portugal, como ladram de forma igual
aos de Portugal. Depois, o homem capturado - que se parecia C OIl1
San cho Mexia - come mesa o mesmo que os portugueses. Pelo
que - continua o texto -, no dia seguinte , Vasco da Gama o ves
t iu muito bem e o mandou pr em terra . D e facto , a descrio do
que aconteceu em Santa Helena tudo menos inocente.
Passa-se ento , ao terceiro nvel de averiguaes . O da possibi
lidade da troca de bens, o da possibilidade do comrcio . A questo
fundamental para os Europeus. Ou seja : ultrapassado o nvel da
identificao natural - da natureza da fauna e da flora e da nature
za dos homens, se possvel utilizar estas expresses -, trata-se
gora de proceder identificao civilizacional. Entre a frica e a
India, os habitantes de Santa Helena a que mundo pertencem? Ao
mundo das especiarias do ndico , ou ao mundo das trocas de quin-
V A S C 0 D A G A I'h A - 0 H 0 fh E m , A V i A G E m , A P 0 C A

quilharia que o europeu de ento pensava serem caractersticas da


sociedade africana equatorial?
E o capito -mor foi em terra , e mostrou-lhes muitas merca
dorias para saber se havia naquela terra alguma daquelas coisas . E as
mercadorias eram canela, e cravo e aljfar e ouro e assim outras
coisas. E eles no entenderam naquelas mercadorias nada , como
homens que nunca as viram, pelo qual o capito - mo I' lhes deu cas
cavis e anis de estanho .
D a deciso de Vasco da Gama torna-se evidente a concluso a
que os portugueses tero chegado. E m termos de cultura e de civili
zao , t rata-se de africanos . Do-lhes guizos e anis . Por isso , no
pargrafo seguinte, os termos utilizados e os aspectos referidos re
lativamente a essa p opulao j no transmitem a abertura inocente
dos pargrafos anterio res . Se antes se dizia que to mmos um ho
mem daqueles, o qual era pequeno de corpo e se parecia com San
cho Mexia , agora diz-se : E a o domingo vieram obra d e quarenta
ou cinquenta deles e ns, depois que jantmos, samos em terra e ,
c o m ceitis que levvamos, resgatmos co nchas que eles traziam nas
orelhas, que pareciam prateadas, e rabos de raposas, que traziam
metidos em uns paus, com que abanavam o rosto . Onde eu resgatei
uma bainha , que um deles trazia em sua natura por um ceitil ; pelo
qual nos parecia que eles prezavam cobre, porque eles mesmos tra
ziam umas continhas dele nas orelhas .
d ifcil ler esta ltima descrio , e no recordar as palavras
com que o negro africano referido nas fontes que relatam os pri
meiros contactos nos mares da Guin. Ou seja, se a conscincia da
alteridade necessariamente acompanhada pela localizao espacial
do lugar do ou tro, para os portugueses da armada de Vasco da Ga
ma, Santa Helena ainda, em termos de uma taxonomia ocenica,
uma terra dos mares da Guin. Dentro desta ordem de ideias, Joo
de Barros, referindo-se s populaes africanas contactadas na via
gem at ao Zambeze, diz que todos eles eram negros brbaros co
mo os de Guin (mais adiante, transcrevo todo este comentrio) .
A V i A G E Ill

Segue-se o episdio de Ferno Veloso, bem conhecido de mUi


tos por ter sido includo por Cames no canto V de Os Lusadas.
Tendo este repetidamente solicitado autorizao de Vasco da Gama
para ir visitar as casas das populaes locais, e tendo-lhe sido tal
auto rizao concedida, Ferno Veloso come com os indgenas um
assado de lobo- marinho que estes tinham capturado . D epois da re
feio , ao regressar praia, quando uma barca se aproximava para o
recolher, so todos atacados pelos negros com umas zagaias que
t raziam, onde fo i ferido o capito-mor e trs ou quatro homens .
Na realidade, embora o texto de lvaro Velho no comente o
episdio , Cames - que seguramente conhecia o relato - interpre
ta-o no co ntexto do j referido pro cesso de identificao da popu
lao indgena como no ndico s , quando coloca na boca de Vasco
da Gama estes significativos dizeres:

E sendo j Veloso em salvamen to,


Logo nos recolhemos para a armada,
Ven do a malcia feia e rudo in ten to
Da gente bestial, bruta e malvada,
De quem n enhum melhor conhecimen to
Pudemos ter da Jndia desejada
Que estarm os inda m uito longe dela.
E assim tornei a dar ao ven to a vela .

PASUGEIll 00 CAB0 DA BOA ESPERAnA

Assim , a 16 de Novembro fazem-se de novo ao mar, a caminho


do cabo da Boa Esperana. Neste momento - talvez mais do que
em qualquer outro , desde que tinham partido de Cabo Verde -,
fundamental o recurso experincia do piloto Pro de Alenquer ,
que p o r aquelas paragens , anos antes, t inha navegado c o m Bartolo
meu Dias. E o aviso do piloto no muito claro , talvez porque -
informa o texto - no regresso da viagem de 1487-1488 tinham
V A S C 0 D A G A I'll A - 0 H 0 1'll E I'll , A V i A G E I'll , A P 0 C A

passado ao largo do cabo de noite, e por estes respeitos n o eram


em conhecimento donde ramos .
Mas, de facto, esto muito pert o . Dois dias depois, no sbado ,
dia 1 8 , avistam finalmente o Cab o. Mas , at o alcanarem , sero
necessrios quatro dias, e no poucas manobras. Estamos no incio
do Vero austral, e, como anos antes tinha acontecido a Bartolo
meu D ias, sopra ao largo da costa africana o forte vento austral :
E , e m este dia mesmo, virmos e m a volta d o mar e d e noite vir
mos e m a volta da terra . E ao domingo pela manh , que foram de
zanove dias do ms de Novembro , fomos outra vez com o Cabo e
no o pudemos dobrar porque o vento era su-sueste e o dito Cabo
jaz no rdeste-sudoeste . E, em este dia mesmo , virmos em a volta
do mar ; e noite de segunda- feira, viemos em a volta da terra . E
quarta- feira, ao meio - dia, passmos pelo dito Cabo ao longo da
costa com vento popa .
Sigo aqui a cronologia d o roteiro , uma vez que Barros e Gis
apresentam uma verso diferente : a passagem do Cabo teria tido
lugar no dia 2 0 . Mas um pormenor.

AnGRA D E Se BRS

Deixam o Atlntico e entram no Indico . No dia 25 de Novem


bro , fundeiam numa pequena baa , a angra de So Brs , onde per
manecem quase duas semanas . A encontram os naturais ; os pri
meiros eram cerca de 90. O autor do texto no tem dvidas : So
h omens baos, da arte daqueles da angra de Santa Helena .
O s portugueses resolvem no confiar : bem armados, descem
praia, e lanam guizos aos indgenas , como em Santa Helena . Ou
sej a , nesse lugar o nde tinha estado Bartolomeu D ias , e onde o de
cobridor encontrara alguma hostilidade (que lvaro Velho no dei
xa de recordar, possivelmente por informao do piloto Pro de
Alenquer) , assiste-se a uma identificao topolgica claramente bi
valente : nesse lugar, onde, no mar, Vasco da Gama sabe ser j o
A V i A G E Il1

Indico , a terra , , na viso dos portugueses, ainda uma extenso da


africana Guin. Posto que todos Etopes eram , escreve Cames .
Ai, apesar dessa experincia anterior , co nseguem estabelecer re
laes co rdiais . Trocam guizos e barretes vermelhos por adereos
de marfi m , danam em conjunto. Por troca, adquirem um b o i ,
que comem ao j antar < era muito gordo e a carne dele era saboro
sa como a de Portugal , l-se no roteiro) . Mais adiante, comenta o
mesmo texto que os bovinos locais so grandes, como os do Alen
tej o , e muito gordos, maravilha, e muito mansos e so capados e
deles no tm cornos . Damio de Gis co nta que , junto da angra
de So Brs h um ilhu onde os nossos viram j untos mais de trs
mil lobos-marinhos , to bravos que remetiam gente como touros,
[ e] h a umas aves a que chamam sotilicairos [sic, por sotilic
rios] , tamanhas como patos-bravos, que no voam, por no terem
penas nas asas , somente as tm cobertas de couro , da cor e plo de
morcegos . Estes pinguins do Cabo deveriam ter impressionado
fortemente os portugueses de ento , uma vez que existem na litera
tura da po ca vrias referncias a estas aves . E ntretanto, tinham
abandonado a nau de abastecimentos, que fora queimada .

U T i L i zAO DA ARTiLHARiA,

No entant o , apesar destas manifestaes de pacfico e alegre


convvio , lvaro Velho no deixa de registar um breve episdio
que , a meu ver, tem algum interesse . Na verdade, Vasco da Gama,
suspeitando da existncia de alguma reserva da parte dos indgenas
(porque lhe pareceu que eles ordenavam alguma traio ) , decide
fazer uma manifestao de fo ra : E o capito , por no dar azo pa
ra se matar deles alguns , mandou que se recolhessem todos os ba
tis . E depois que fomos todos recolhidos , por lhes dar a entender
que lhes poderamos fazer mal , e que lho no queramos fazer,
mandou que se atirassem duas bombardas que estavam na popa da
barca . E eles [refere-se aos in dgenas] estavam todos sentados na
VASC0 DA GAmA - 0 H 0 m E m , A ViAGEm, A P0CA

p raia j unto com o mato e, quando ouviram desfechar as bombar


das , comearam de fugir to rijo para o mato que as peles com que
andavam cobertos e as armas lhes ficavam . E, depois que foram em
o mato , tornaram dois por elas , e nisto co mearam de se juntar e
fugir para cima de uma serra , e levavam o gado ante si .
No deixa de ser significativo este apontamento. N a sua primei
ra escala ndica, Vasco da Gama recorre artilharia para, a partir
do terror que o estrondo provoca, definir desde logo uma relao
de poder. No se trata de modo algum de uma operao militar ,
mas unicamente de definir quem tem capacidade de - como se l
n o texto - fazer mal.
De certo modo, pode dizer-se que , de facto , a artilharia est
desde o incio presente na aventura o riental de Vasco da Gama - e
na portuguesa e na europeia. Antecipa este episdio o que vai
acontecer mais tarde, por exemplo , em 1 5 I I , em Malaca, ou em
1 5 1 7 , em Canto ; como se l num texto chins , do censor Ho Ao ,
referindo-se chegada da armada de Ferno Peres ao porto de
Canto e salva de canhes que os portugueses dispararam , estes
so cruis e astutos . As suas armas so superiores s dos outros es
trangeiros. Alguns anos atrs chegaram subitamente cidade de
Canto e o estrondo dos seus canhes fez tremer a terra . Se, no
exemplo citado , o uso da artilharia tem uma evidente inteno de
sauda o , no menos verdade que o recurso ao canho - sej a co
mo manifestao de cortesia, como arma blica ou como meio de
impor uma relao de poder - ser sempre um instrumento fulcral
de domnio nos o ceanos para l do cabo da Boa Esperana . Como
escreve Carlo M . C ipolla, o navio armado de canhes desenvolvi
do pela Europa atlntica no decurso dos sculos XIV e xv foi o ins
trumento que tornou possvel a saga europeia . Ou sej a , o disparo
o rdenado por Vasco da Gama, na angra de So Brs, a 3 de De
zembro de 1 49 7 , sendo historicamente o primeiro disparo da arti
lharia europeia no oceano ndico , reveste-se duplamente de um
significado exemplar: inaugura e antecipa o cheiro a plvora que ,
A V i A G E Ill

durante quatro sculos e meio , acompanhar a era de Vasco da Ga


ma naquelas paragens.
Quatro dias depois, a 7 de D ezembro (Barros e Gis dizem ter
sido no dia 8) , regressam ao mar. No p rprio momento em que o
fazem , os portugueses percebem quo fugaz tinha sido o terror in
fringido populao local . Na vspera , tinham colocado na angra
uma cruz num mastro e um padro ; e, vendo os indgenas que os
europeus partiam , uma dezena de negros, antes que ns dali par
tssemos , derrubaram assim a cruz como o padro .

DA COSTA 00 nATAL ..,0 .i!AIhBElE

Navegando ao longo da costa , depois de algum contratempo (no


meio de uma tormenta , perdera-se temporariamente a caravela de
N icolau Coelho ) , chegam a 15 de Dezembro a Birds Island, que l
va ro Velho chama de ilhu da Cruz. Esto perto do derradeiro lo
cal onde Bartolomeu D ias chegara, e onde em 1488 colocara um
padro (de So Gregrio) .
No dia de Natal - l-se no texto -- tnhamos descoberto por
costa setenta lguas . Navegando entre o dia 28 de D ezembro e l O
do ms seguinte , praticando- se j o rateio do fornecimento de gua
< daqui andmos tanto pelo mar, sem tomarmos porto , que no
,
t nhamos j gua que bebssemos nem fazamos j de comer seno
com gua salgada e para nosso beber no nos davam seno um
quartilho que era necessrio de tomarmos porto ) , chegam final
mente a um lo cal - rio Inharrime - onde se abastecem e so cor
dialmente acolhidos pela populao local . Vasco da Gama chama
-lhe Terra da Boa Gen te. Idntica recepo encontrariam os
navegantes poucos dias depois no chamado rio dos Bons Sinais,
onde retemperaram as foras durante cerca de um ms. Esto j no
Zambeze.
Na realidade , os navegantes comeam a manifestar os SInaIs de
uma lo nga permanncia no mar . De facto , estavam em viagem h j
V A S C 0 D A G A rtl A - 0 H 0 rt1 E fn , A V i A G E rtI , A P 0 C A

sete meses. E aqui nos adoeceraln lYluitos homens , escreve lva


ro Velho , que lhes inchavam os ps e as mos e lhes Cl'esciam as
gengivas tanto sobre os dentes que os homens no podiam comer .
So os primeiros sinais da falta de vitamina C, o escorbuto , aquela
doena crua e feia , /a mais que n unca vi, no dizer de Cames. Neste
aspect o , muito pior ser o regresso a Lisboa .
Ai, teriam tido notcias da navegao rabe, como se depreende
da seguinte info rmao : E , depois d e haver dois ou trs dias, que
aqui estvamos, vieram dois senhores desta terra a ver-nos, os quais
eram to alterados que no prezavam coisa que lhes dessem. E um
deles trazia uma touca posta na cabea com vivos lavrados de seda , e
o outro trazia uma carapua de cetim verde. Isso mesmo vinha em
sua co mpanhia um mancebo que , segundo eles acenavam, era de
outra terra da longe e dizia que j vira navios grandes, como aque
les que ns levvamos, com os quais sinais ns folgva mos muito
po rque nos parecia que nos amos chegando para onde desej
vamos .
Segundo o texto de Castanheda, esta informao acrescentou
muito o prazer de Vasco da Gama e de todos, parecendo -lhes que
chegavam India .
Descrevendo este momento da viagem, Barros acrescenta alguns
pormenores interessantes . Atravs das observaes do cronista, che
ga -se a intuir um pouco de que modo os po rtugueses vo tentando
situar as populaes lo cais no conjunto das sociedades africanas .
Aqui o domnio considerado o lingustico : entrada d o qual
rio, depois que viram o gentio que habitava b orda dele, deu
grande nimo a toda a gente, para quo quebrado o levava, tendo
tanto navegado sem achar mais que negros brbaros como os de
Guin vizinhos de Portugal . E a gente deste rio, pel'o que tambm
fosse da cor e cabelo como eles eram, havia entre eles homens fulos
que pareciam mestios de negros e mouros, e alguns entendiam pa
lavras de arb igo , que lhes falava um marinheiro por nome Ferno
M artins , mas a outra lngua prpria nenhum dos nossos a enten-
A V i A G E Ill

dia, donde Vasco da Gama suspeitava que estes negros, assim na cor
como nas p alavras do arbio , podialTI ter comunicao com os
m ouros, da maneira que os negros de Jalofe tm com os azene
gues.
D e certo modo , pode dizer-se que , no desbravar da rota do In
dico, o Zambeze representa, na sequn cia das escalas, a segunda es
cala-tipo verdadeiramente significativa .

A P Ri f'h E i RA ESCALA-Tipo nA ROTA DA i " D i A

A primeira escala - tipo est representada no ilhu da Cruz, der


radeiro local onde Bartolomeu Dias chegou em 12 de Maro de
1 4 8 8 . A, teria acontecido com este capito algo que vale a pena re
cordar. Conta Joo de Barros - ao descrever a viagem que pela
p rimeira vez atingiu o cabo da Boa Esperana - que , poucos dias
antes, a tripulao se mostrara desejosa de regressar: Aqui como a
gente vinha cansada, e mui temerosa dos grandes mares que passa
ram, toda uma voz comeou de se queixar , e requerer que no
fossem mais avante , dizendo como os nlantimentos se gastavam para
t o rnar a buscar a nau , que deixaram atrs com os sobressalentes, a
qual ficava j to longe, que quando a ela chegassem seriam todos
mortos fo me, quanto lTIais passar avante . Que assaz era de uma
viagem descobrirem tanta costa , e que j levavam a maior novidade
que se daquele descobrimento levo u; acharem que a terra se corria
quase em geral para leste, donde parecia que atrs ficava algum
grande cab o , o qual seria melhor conselho tornarem de caminho a
d esco brir.
Bartolomeu D ias rene e m terra com os capites , oficiais e ma
rinheiros mais importantes . E consegue obter um prazo de dois ou
trs dias para explorar a costa , o que faz at ao rio do Infante e ao
ilhu da Cruz. Escreve Joo de Barros que , quando Bartolomeu
D ias se apartou do padro que ali ass entou, foi com tanta dor e
sentimento , como se deixara um filho desterrado para sempre ,
V A S C 0 D A G A Il1 A - 0 H 0 Il1 E Il1 , A V i A G E Il1 , A P 0 C A

l embrando -lhe com quanto perigo de sua pessoa e de toda aquela


gente de to lo nge vieram somente aquele efe ito , pois lhe Deus no
concedera o principal .
primeira vista, parece um sentimento natural. Na verso ofi
cial - e como tal transmitida pela tradio historiogrfica posterior
- a mgoa por regressar, agora que se est to perto do objectivo .
Como escreve o cro nista tnio GaIv o , pode-se dizer que Barto
lomeu Dias via terra da India , mas no entrou nela , como Moiss
na terra de promisso .
Na verdade, o navegador nunca ter pretendido atingir a India,
mas to -s ter a certeza que , pela rota do Cab o , existe uma comu
nicao directa. Foi esta certeza que , muito provavelmente , obteve
no rio do Infante e no ilhu da Cruz. A, nesse ponto da costa ,
corre de nordeste uma corrente forte , quente, denunciadora da
existncia de uma ligao martima aberta s regies equatoriais.
B artolomeu D ias pode estar seguro de que descobriu a porta do ca
minho martimo para a ndia .
Por esta razo , considero que , na rota do I ndico , o ilhu da
C ruz constitui a p rimeira escala, a primeira referncia do novo
Ocean o . Mais do que o cabo da Boa Esperana - que o navegador
no viu ida e onde no parou no regresso -, este ilhu que re
p resenta o marco da passagem para o o u tro lado . A, e termos de
experincia de navegao , comea verdadeiramente o Indico . . .
A reunio que Bartolo meu Dias teve com parte da sua tripula
o, po rque esta manifestou o seu desejo de regressar , e da qual
saiu a deciso de avanar um pouco mais Ce que co nduziu explo
rao da costa at ao ilhu da Cruz) -- reunio qual h pouco fiz
referncia - deve ter deixado uma tal impresso na memria colec
tiva dos marinheiros portugueses da rota do Cabo que, em textos
posteriores, vamos encontrar uma descrio deste evento , mas du
plamente adulterado : fala -se de uma conjura contra o capito da
armada , e situa-se equivo cadamente tal conjura na viagem de Vasco
da Gama.
A V i A G E Ill

A mais antiga referncia a esta hipottica conjura aparece numa


fo nte italiana de incios do sculo XV1 (carta que C Masser envia
cidade de Veneza , em 1 50 6) , onde se diz que o acontecimento teve
lugar na viagem de ida, chegada ao cabo da Boa Esperana. J em
meados do sculo, Castanheda colocar tal acontecimento no re
gresso da India , a caminho de Melinde ; e, mais tarde Jernimo
O srio situa - o , na ida, entre Santa Helena e o Cabo . Finalmente ,
Gaspar C o rreia , numa descrio cheia de erros, declara que a con
jura teve lugar na viagem de ida, depois da passagem do Cabo e da
angra de So Brs. D e facto , nenhuma destas notcias tem qualquer
fundament o . J h anos, num estudo clssico , dedicado a esta hi
pottica conjura, Luciano Pereira da Silva demo nstrou a sua falsi
dade, e os seus argumentos continuam ainda hoje vlidos.

o I'h E D O E A T E rh PESTADE

De qualquer modo, estas verses tm interesse . Por exemplo ,


certo que a descrio de um Gaspar C orreia - nas suas Lendas da
n dia no pode de modo algum ser considerada como relato fi
-

dedigno do que realmente aconteceu na viagem de Vasco da Ga ma .


Mas importa reconhecer que ela transmite algo de verdadeiro . Na
medida m que retroprojecta o evento para a viagem ina ugural da
rota da India, evo ca , assim , muito do clima que frequentemente
invade as tripulaes . Neste sentido , se se esquecerem os pormeno
res , algumas passagens podem aj udar o leitor co ntemporneo a in
tuir um pouco do estado de esprito que por vezes atravessaria os
conveses da armada : . . . o piloto e mestre disseram ao capito
- m a r que haviam grande medo ao tempo que vinha fazendo tor
menta, e os navios e ram fracos, que lhes parecia que deviam de ar
ribar a terra, e correr a costa, e to rnar a buscar o rio grande em
que primeiro entrara m , porque o vento era corrente para l, e po
diam entrar nele com toda a tormenta. M as como o capito-mar
ouviu que era tornar atrs, lhe respondeu que no falassem tal,
V A S C 0 D A G A Ill A - 0 H 0 Ill E Ill , A V i A G E Fll , A P 0 C A

porque , quando sara pela barra de Lisboa, prometera a D eus em


seu corao de no tornar atrs um s palmo do caminho que an
dado tivess e ; que , portanto , tal que lhe no falassem, po rque deita
na ao mar quem lho falasse . . .
Lendo este texto, difcil no recordar as palavras semelhantes
que Las Casas coloca na boca de Colomb o , a caminho da Amrica :
Ento os homens , no podendo aguentar mais, queixaram-se da
extenso da viage m ; mas o almirante co nfortava-os o melhor poss
vel, fazendo -lhes a ntever as grandes vantagens que poderiam auferir
e acrescentando que de nada servia recrimin-lo , po rque ele se ti
nha metido a caminho das ndias e, com a ajuda de Deus, devia
continuar at encontr-las .
E continua o relato das Lendas da lndia : . . . a gente desespe
rada se meteram na fortuna do mar , que veio em crescimento de
tormenta desfeita, e o vento em moI' crescimento, e muitas vezes se
mudava e corria de todas as partes, e algumas abrandava, com que
os navios e ram em moI' perigo , pelo muito que trabalhavam com o
mar que e ra mui grosso ; e logo o vento tornava to grande e furio
so que gua d o mar a levantava para o cu , e tornava como grossa
chuva que os navios alagava , e andando assim tamanha fortuna , se
lhe dobrava o perigo , porque subitamente morria o vento , com que
os navios ficavam mortos entre as ondas, dando tamanhos balanos
que tomavam gua por ambos os b ordos , e os homens se atava m ,
por n o care m,. de um cabo para outro, porque tudo s e espedaava
dentro nos navios, com que todos bradavam pela misericrdia de
Deus. No tardava a vir com muita n10r fora , que dobrava seu mal
com o grande trabalho de dar b o mba, que faziam tanta gua que
entrava por cima e por baixo , que nenhum repouso tinham na al
ma nem nos corpos, com que a gente comeou [a] adoecer e [a]
m orrer dos grandes trabalhos ; ao que os pilotos e mestres e toda a
gente davam grito s , e b radavam aos capites , fazendo -lh e [s] grandes
requerimentos que arribassem a buscar remdio da morte , que ali
to certa tinham , tomada por suas vontades se no arribassem . . .
A V i A G E fh

A realidade da tempestade martima - expectativa da to rmenta ,


vivncia do perigo , experincia do naufrgio - tem , no co ntexto da
,
rota po rtuguesa da lndia, um significado muito especial .
significativa , em primeiro lugar, pela circunstncia de que es
ta dimenso - mesmo antes de dar origem a um gnero literrio
especfico - nasce e se desenvolve no seio da prpria narrativa his
toriogrfica que, pela primeira vez , descreve a histria da viagem.
Neste sentido , o facto de o mesmo estado de esprito ser introduzi
do na narrao de diferentes tempestades, em diferentes locais ,
mostra como, desde o p rincpio , a cultura portuguesa percebe que
o medo , a do r, a converso interior, no so topos de uma deter
minada viagem, so antes uma dimenso transversal da mesma .
Vale a pena pensar em que medida a asso ciao espacial da tem
pestade - e de tudo o que a to rmenta provoca nas tripulaes -
p assagem de um cab o , mormente do cabo da Boa Esperana, tem,
por iss o , um significado simblico muito prprio . que o cabo,
acidente na linha da costa, prolongamento e penetrao da terra no
oceano , tem - desde os tempos medievais - um evidente sentido
referencial de marca do o u tro lado . . . Recorde-se, na herana da
historiografia das primeiras navegaes atlnticas, a importncia do
cabo Bojador, do cabo Branco ou do cabo Verde . . .
Assim, quando as diversas fontes, em diferentes momentos, fa
lam da tempestade , elas falam na realidade da mesma tempestade.
A crtica erudita pode - e com fundamento - dizer que se trata de
uma confuso , que o cro nista transpe para um determinado mo
mento algo que aco nteceu noutro lugar, antes ou depois. Mas, uma
outra leitura pode - com no menor fundamento - encontrar em
tais confuses ou transposies um outro significado . o valor da
viagem como experincia humana.
significativa, e m segundo lugar, porque os cronistas - a par
tir da informao primria do roteiro de lvaro Velho - actuali
zam o que representou a expanso na sua dimenso de experincia
humana , construindo assim as bases da empatia fautora da nossa
V A S C 0 D A G A Il1 A - 0 H 0 0l E rll , A V i A G E rll , A P 0 C A

prpria memria . Por isso , a repetiiio significativa . A viagem . .

tambm - como mais tarde se ler na Histria Trgico -Martima -


uma histria verdadeira e lastim osa .
Quando Barros escreve - numa outra passagem - que os marI
nheiros andavam tiio fo ra de si, [e] que niio havia mais acordo
entre eles que clamar por Deus, curando mais na penitncia de
seus pecados que na ma reagem das velas, po rque tudo era sombra
da morte , descreve um facto . Mas, para alm da prpria descri
o , recorda tambm algo de carcter geral que todo o europeu sa
be desde a Idade Mdia : que a gua do mar o horizonte do mi
lagre . E o milagre por excelncia a transfo rmao interior
proporcio nada pela viagem martima. Recorde-se a lio das viagens
de So Brando , em cujo relato de viagens se l que , medida
que o homem santo vai resistindo aos to rmentos - fome, sede ,
frio , calo r, angstia, tl'isteza e grandes temores - vai crescendo a
sua divina felicidade . No , portanto , qualquer gua . . . porque
a gua doce tem outra funo , agente do milagre . Com razo , no
Dicionrio de Milagres, Ea de Queirs sublinha que s a gua
doce mobiliza as energias dos santos . Ou sej a , a funo operativa
do mar salgado outra : no oceano define-se o espao onde o mila
gre tem lugar, porque, a, o agente o prprio homem .
E o milagre - o milagre por excelncia que a converso inte
rior - comea logo pelo medo da morte , que leva o homem a su
balternizar as realidades e as exigncias desta vida. Por isso , Barros
escreve - e cito de novo palavras j transcritas - que os marinhei
ro s clamam po r Deus, curando mais na penitncia de seus peca
dos que na mareagem das velas, porque tudo era sombra da mor
te . Anos depois (em 1 554) , na viagem de Ferno lvares Cabral,
no mesmo lugar (e recordo que o lugar o mesmo em termos geo
grfico s, e o mesmo e m termos simblicos) u m marinheiro c o
mea a chamar pelo nome de Jesus muito alto , e perguntando -lhe
algumas pessoas que era aquilo , lhes mostrou pela banda de esti
bordo uma o nda que de muito longe vinha levantada por cima das
A V i A G E Il1

o utras todas em demasiada altura , dizendo que diante dela via V I I'
uma grande folia de vultos negros, que no podiam ser seno
diabos .
Os marinheiros de Vasco da Gama clamam por Deus - escreve
Barros -, porque a tormenta lhes mostra a morte iminent e ; que
o oceano espao privilegiado do encontro com a divindade. Um
relato de uma viagem contempornea do cronista - a Relao da
Viagem e Na ufrgio da Na u S. Pa ulo, de 1 5 6 0 , a meu ver, expli
-

cita muito bem o que seria a intencionalidade do autor da sia :


E na verdade, quem bem quiser olhar, ningum se espantar destes
trabalhos, que para eles nasceu o homem , como diz o Santo J ob ; e
muito mais merecem os homens por seus pecados, segundo o que
diz o salmo Beati q u orum. Muitos e diferentes so as aoutes do
pecador; e todas estas fortunas e fadigas e outras diferentes destas
esto profetizadas para todos aqueles que navegam e andam sobre as
guas do mar pelo real profeta David no seu salmo 1 0 6 , onde, fa
lando neste caso, diz : Os que descem ao mar nas naus , fazendo
operao nas guas muitas , esses viram as obras do Senhor e as suas
maravilhas no profundo . Determinou, e veio logo o esprito da
tempestade e levantaram-se suas ondas , e sobem at os Cus e des
cem at os abismos, e as suas almas em tais trabalhos pasmaram,
turbaraln-se e moveram-se , e como alienados do siso, pereceu todo
o seu saber. E nisto chamaram ao Senhor quando estavam atribula
dos, e de todas suas necessidades os livl'ou, e tornou a tempestade
em um vento fresco e suave e abrandavam as ondas do mar ; ale
gram-se porque cessou sua fria ; e enfim os ps no porto de seu
contentamento .
Talvez porque a herana cultural a mesma, Barros, imediata
mente a seguir descrio da tormenta que estou a comentar, es
creve umas palavras que, luz das da Relao da Viagem e Na ufr
gio da Na u S. Pa ulo , adquirem um outro sentido : Mas aprouve
piedade de D eus que nestes casos consola com bonana, que os ti
rou de tanta tribulao e os levou onde ora chamam os Ilhus
V A S C 0 D A G A m A - 0 H 0 m e m , A v i A. G e m , A P 0 C A

Chos , cinco lguas avante do da Cruz , onde Bartolomeu D ias ps


o seu derradeiro padro .
Cames acentua bem esta ligao entre a passagem do cabo da
Boa Esperana e a tempestade que advir dias depois, j no Indico ,
dando -lhe esta dimenso modelar da futura histria trgico -mar
tima , quando - em Os Lusadas - alude expressamente aventura
de Manuel de Sousa de Seplveda e da sua mulher Leonor de S :

O utro tambm vir, d e h onrada fama,


Liberal, cavaleiro, enamora do,
E consigo trar a formosa- dama
Que amor por gro merc lhe ter da do.
Triste ven tura e n egro fado os chama
Neste terreno meu, que, duro e ira do,
Os deixar dum cru naufrgio vivos,
Para verem trabalhos excessivos.

Vero morrer com fome os filhos caros,


Em tanto amor gera dos e nascidos;
Vero os cafres, speros e avaros,
Tirar linda dama seus vestidos;
Os cristalinos membros e preclaros
calma, ao frio, ao ar vero despidos,
Depois de ter pisada longamente
Co 'os delicados ps a areia arden te.

E vero maIS os olhos que escaparem


De tanto mal, de tan ta desventura,
Os dois aman tes mseros ficarem
Na frvida e implacvel espessura .
Ali, depois que as pedras abrandarem
Com lgrimas de dor, de mgoa p ura,
A V i A G E fll

Abraados, as almas soltaro


Da formosa e misrrima priso .

A SECUnDA. ES CALA-ri po n A ROTA D A I n o i ...

E retorno , de novo , ao itinerrio da viagem de Vasco da Gama .


A segunda escala-tipo - como atrs indiquei - est representa
da no rio dos o ns Sinais , no Zambeze. A , o comeo da o u tra
experincia do Indico : a experincia da dor da viagem, materializa
da nas maleitas do escorbuto, e da primeira referncia navegao
e ao comrcio muulmano, sinal do que pouco tempo depois ser o
grande inimigo da presena portuguesa nesses mares.
Assim , em face do exposto , pode dizer-se que , nas secas refe
rncias do texto de lvaro Velho, esto j em potncia as duas
grandes coordenadas que vo dominar a era de Vasco da Gama, tal
como ela vivida pelos portugueses : a coordenada humana do so
frimento (a histria dos portugueses no ndico no sem razo tem
muito de histria trgico-martima) e a coordenada poltico -militar
provocada pela oposio do comrcio e da navegao muulmana.

DA i L H A D E 1ll 0AI'I'IB i QU E A rh O I'h BAA E A TERCEiRA. ESCALA-Tipa nA ROTA DA ( noiA

A armada parte do rio dos Bons Sinais a finais de Fevereiro e ,


poucos dias depois , no 'incio d e Mar o , chega ilha d e Moambi
que. Inicialmente , o acolhimento do sultanato muulmano local
bastante bom, muito provavelmente porque tomam os portugueses
por turco s . Mas, quando descobrem que so cristos, preparam-se
para os aprisionar e matar. Sucedem-se as escaramuas, os ataques,
os bombardeamentos, at que a 4 de Abril partem para Mombaa.
Tinham estado trinta e trs dias na ilha . O clima de enfrentamento
e de mtua incompreenso que rodeia a partida dos portugueses
e m grande parte resultante do ineditismo da situao .
No itinerrio da ndia, depois do ilhu da C ruz e do rio dos
V A S C 0 D A G A Rl A - 0 H 0 Rl E Rl , A V i A G E Ol , A P 0 C A

Bons Sinais , a ilha de Moambique representa a terceira escala-tipo


de I'eferenciao . Para Vasco da Gama , acaba a frica negra , que os
Portugueses conhecem desde a Guin. Estamos na outra fron teira
meridional do comrcio muulmano : Os homens desta terra ,
escreve l varo Velho, so ruivos e de bons corpos e da seita de
Mafamede e falam como mouros, e as suas vestiduras so de panos
de linho e de algodo muito delgados e de muitas cores, de listas, e
so ricos e lavrados. E todos trazem toucas nas cabeas , com vivos
de seda lavrados com fios de ouro , e so mel'cadores e tratam com
mouros brancos, dos quais estavam aqui em este lugar quatro navios
deles que traziam ouro , prata e pano e cravo e pimenta , e gengibre
e anis de p I'ata com muitas prolas e aljfar e rubis ; e isso mesmo
todas estas coisas trazem os homens desta terra . E ao que nos pare
cia , segundo eles diziam, que todas estas coisas vinham aqui de car
reto e que aqueles IllOUl'OS o traziarn , salvo o ouro , e que para
diante , para onde ns amos, havia muito e que as pedras e o alj
far e especiaria era tanta que no era necessrio resgat-la mas apa
nh-la aos cestos .
Aqu i , e m Maro de 149 8 , o encontro de Moambique sobre
tudo um desen con tro. As populaes da ilha , islamizadas, pensam
inicialmente que os recm-chegados so turcos, e s mais tarde
percebem o engano .
O sulto perguntou a Vasco da Gama - escreve Castanheda -
se vinha da Turquia, porque ouvira dizer que eram ln'ancos assi
como os nossos , e dizia-lhe que lhe ITlOstrasse os arcos da sua t erra ,
e os livros de sua lei. Ele [ o capito-mor] lhe disse que no era de
Turquia, se no de um grande reino que confinava com ela ; e que
os seus arcos e armas lhe mostraria , e os livros de sua lei no os
trazia porque no mar no tinham necessidade deles, e mostrou-lhe
algumas bestas com que mandou tirar. De que o sulto ficou espan
tado . . .
No tem sido suficientemente sublinhada a importncia das di
ficuldades enco ntradas em Moambique. Aqui - escrevi anterior-
A V i A G E Ih

m ente - estamos na outra fronteira do comrcio muulmano .


O texto de lvaro Velh o , que atrs transcrevi, distingue entre dois
tipos de mouro s , o s desta terra e os n: ouros brancos. Ou sej a , dife
rencia as populaes islamizadas do In dico , de u m lado , dos mu
ulmanos do Prximo Oriente, de outro lado . Pelo relato , no se
pe rcebe bem o que teria desencadeado o conflito , embora se perce
ba que a respo nsabilidade do acontecido atribuda aos segundos .
Ser por isso que a linguagem muda? lvaro Velho comea a
falar das maldades destes perros! uer dizer: para Vasco da Gama,
o o u tro lado da frica negra , o Indico , co mea em Moambique ;
a, perante os mouros e as suas maldades, impe -se estar atento .
E o que acontece em Mombaa , ver-se- a seguir , s servir para
reforar a convico de que , no ndico , do mina a desconfiana.
No estamos lo nge das cautelas de Melinde e de Calecute.
Mas, apesar desta experincia , os velhos mitos no desaparecem.
Os po rtugueses julgam estar prximos dos cristos orientais : E
mais disseram o s ditos mouros , continua lvaro Velho , que ha
vamos que , neste caminho que levvamos , acharamos muitos bai
xos , e que tambm acharamos muitas cidades ao longo do mar, e
que havamos de ir topar com uma ilha, em que estavam a metade
mouros e metade cristos , os quais cristos tinham guerra com os
mo uros , e que em esta ilha havia muita riqueza .
No falta a presena do Preste Joo, indiciadora da permann
cia de um modelo do passado que , apesar disso , continua vivo nos
espritos : Mais nos disseram que [o] Preste Joo estava dali perto ;
e que tinha muitas cidades ao lo ngo do mar, e que os mo radores
delas eram grandes mercadores e tinhalll grandes naus, mas que o
Preste Joo estava muito dentro pelo serto , e que no podiam l ir
seno em camelo s, os quais mouros traziam aqui uns dois cristos
ndios cativos . E estas coisas e outras muitas diziam estes mouros ,
do que ramos to ledos que com prazer cho rvamos e rogvamos a
Deus que lhe aprouvesse de nos dar sade , para que vssemos o que
todos desejvamos .
V A S C 0 D A G A fl1 A - 0 H 0 fl1 E fl1 , A V i A G E fl1 , A P O C A

o PRESTE j OO E PRO DA COVilH

A referncia ao Preste Joo no pode deixar de recordar a deci


so tomada, anos antes, por D . Joo I I , de proceder ao reconheci
mento terrestre daquela regio . Tero existido outros emissrios,
mas certamente ter-se-o perdido . Pelo contrrio , a expedio en
viada em 1487 - no mesmo ano em que Baltolomeu Dias parte pa
ra a viagem martima em direco ao cabo da Boa Esperana -, ter
deixado abundantes notcias.
Tendo sado de Portugal, em Maio de 1487 , Pro da Covilh e
Afonso de Paiva dirigem-se s partes orientais . Castanheda escreve
que deveriam descobrir e saber do Preste Joo , e onde achavam a
canela e a especiaria que vai da ndia a Veneza por terra de mou
ros . A verso de Barros no muito diferente . Com independn
cia da regio exacta para onde se terio dirigido , evidente que esta
viagem - tendo como objectio obter informaes - se integra no
plano portugus de atingir a India. No pode de modo algum ser
desligada da outra viagem que - por via martima - realiza esse
mesmo ano Bartolomeu Dias . Ter sido longa a peregrinao que
ter levado Pro da Covilh at Rodes e Alexandria, Cairo e Adm,
Cananor e Calecute, Goa e Ormuz, Sofala , Melinde, Mombaa
e Quloa, e da ao Cairo , onde ter chegado entre finais de 1490 e
princpios de 1491 .
Para o caso presente, no interessa tanto conhecer os porme
nores da aventura de Pro da C ovilh, quanto o saber se teriam
chegado ao conhecimento do rei d e Portugal as informaes por
este escudeiro obtidas, no seu priplo pelo Oriente. Sabe-se que ,
quando regressava a Portugal, Pro da Covilh ter encontrado no
Cairo um mensageiro de D . Joo II que lhe transmitiu a ordem
real de se dirigir para sul , em demanda dos reinos do Preste Joo .
O que ele fez , no sem antes ter enviado para Lisboa um extenso
relatrio do que ele tinha visto e sabido . Segundo o cronista C asta
nheda , Pro da Covilh escreveu a EI- Rei tudo o que tinha sabido
A V i A G E Ill

do Preste, e onde era seu senhorio , e assim o que vira da India e de


O rmuz, e a carregao que se fazia em Calecute de especiaria, dro
ga e pedraria, e que Calecute e Cananor estavam na costa , e podia
-se navegar para l pela sua costa e mar da Guin, indo demandar
Sofala , donde podiam ir tomar a costa de Calecute , embora de
clare no ter a certeza de que D. Joo I I recebeu tais info rmaes .
A questo fundamental a seguinte : Teria tal texto chegado s
mos de D . Joo II? E, em caso afirmativo , teria o seu contedo si
do transmitido a Vasco da Gama?
Alguns autores no tm dvidas em dar uma resposta afit'mati
va , como o caso do conde de Ficalho e, na sua esteira , de Fon
t oura da Costa , de Jaime Corteso , de Damio Peres, de Banha de
Andrade , ou de Magalhes Godinho . Este ltimo auto r escreve que
indubitvel (mesmo se no chegaram at ns provas explcitas)
que a corte portuguesa conheceu os resultados das viagens de Covi
lh e do Rabi . Um dos grandes argumentos a favor desta hiptese
encontra-se numa info rmao do cronista Joo de Barro s , segundo
a qual Vasco da Gama recebeu de D, Manuel , antes de partir, entre
outras coisas, as informaes e avisos que el- Rei Dom Joo II ti
nha havido daquelas partes ,
Charles Ralph Boxer coloca o problema, mas no se inclina
para uma resposta unvoca. Por um lado, escreve que, se tal do
cumento foi entregue ao destinatrio , ento D . Joo II ficou a
dispor de un: relatrio em primeira mi'o acerca do comrcio de es
peciarias do Indico , e isso pode ajudar a explicar a razo pela qual
foi dada o rdem a Vasco da Gama para se dirigir a Calecute (na al
tura, o entreposto indiano mais importante do comrcio de espe
ciarias > . N o entanto - e este mesmo autor logo a seguir sublinha
o segundo aspecto -, a admirao manifestada em vrias passagens
do roteiro de lvaro Velho pelo grau de civilizao e de comrcio
e ncontrado em vrias vilas da costa o riental de frica, indiciando
uma certa surpresa por parte dos portugueses , pode revelar precisa
mente o contrri o , ou sej a , que o dito relatrio no chegou a Lis-
V A S C O D A G A m A - 0 H 0 Jh E Jh , A V i A G E Ill , A P O C A

boa. E o prprio autot' aduz outros argumentos a favor de uma res


posta possivelmente negativa : Vasco da Gam a , em C alecute , vai
confundir templos hindus com cristos, e o tipo de presentes que
leva para o samorim so completamente inadequados.
Salvo melhor opinio , penso que esta argumentao no in
teiramente satisfatria . A meu ver , no se trata de defender esta ou
aquela resposta (teria chegado ou no s mos de D . Joo I I o rela
trio cairota de Pro da Covilh) , mas de ter conscincia de que ,
por vezes, os argumentos apresentados no tm necessariamente o
significado que lhes atribudo .
Comeo por chamat a ateno para os factos . So , fundamen
talmente , quatro .
Os dois primeiros dizem respeito a Pro da Covilh. Em pri
meiro lugar, este enviado ao Oriente, em 1 4 8 7 , como se l nas
crnicas, com o objectivo de descobrir o Preste Joo e de conhecer
as rotas das especiarias. Depois de ter viajado pela regio , nos finais
de 1 4 9 0 ou princpios de 149 1 , o mesmo envia ao rei de Portugal
um documento com as informaes obtidas . Em seundo lugar, no
Cairo , Pro da Covilh recebe instrues para, no Indico , se diri
gir a Ormuz, e a se informar das coisas da India, e que pt'ocurasse
o Preste Joo .
Os outros dois dizem respeito viagem de Vasco da Gama .
Quand o , em Moambique, um mouro pergunta aos portugueses
onde se dirigem, Vasco da Gama responde - e cito palavt:as de
Barros - que sua vinda quele porto era passagem para a India ,
fazer alguns negcios a que el- Rei, seu senhor, o enviava, princi
palmente com el- Rei de Calecute . Finalmente, em diversos mo
mentos da viage m , os portugueses de monstram possuir um grande
desconhecimento das realidades sociais e econ micas do comrcio
da regio .
No conjunto dos quatro aspectos indicados, os dois primeitos
tiveram certamente lugar (no existem fundamentos para duvidar
da sua existncia) , e o terceiro parece revelar um conhecimento ,
A v i A G E Ill

pelo menos nas suas linhas gerais, das grandes redes de comrcio de
especiarias no ndico (pr em causa esta afirmao significaria ad
mItir que a ordem dada a Vasco da Gama de se dirigir a Calecute
resulta da pura casualidade , o que totalmente absurdo) . Em face
disto , no custa a admitir que tal conhecimento no tenha sido
alheio s informaes enviadas por Pro da Covilh.
A aceitao deste raciocnio no implica um conhecimento por
menorizado das realidades sociais e econmicas do comrcio da re
gio (e este desconhecimento constitui o ltimo aspecto a ter em
conta, entl'e os quatro que foram citados) . E isto por duas o rdens
de razes: em primeiro lugar, porque as informaes transmitidas
por Pro da Covilh - a terem chegado ao destino - poderiam ser
exactas em termos de explicitao das redes comerciais e no o
ser (ou serem omissas) noutros aspectos; e , em segundo lugar, porque
as dificuldades de percepo da realidade manifestadas por Vasco da
Gama tambm teriam existido em relao a Pro da Covilh. Ou
sej a , os argumentos indicados no permitem, s por si, optar por
uma resposta negativa sobre o problema. do destino final do relat
rio de Pro da Covilh.
H, alis, um outro elemento, um pouco perturbador. De fac
to, o relato de lvaro Velho s fala de Calecute depois da frota ter
estado em Melinde : tera-feira , que foram vinte e quatro do
dito ms , nos partimos daqui, com o pilo to que nos el-rei deu , pa
ra uma cidade que se chama Calecute , da qual cidade el-rei tinha
notcia.
Querer isto dizer que as crnicas, quando dizem que Vasco da
Gama tem, desde o princpio , o objectivo de se dirigir a Calecute ,
esto a proj ectar, para a fase anterior a Melinde, a informao que s
nesta cidade lhe teria sido dada? possvel . Mas nada prova que, pela
notcia transcrita do dirio de Vasco da Gama, se demonstre
que s ento tiveram conhecimento da existncia de Calecute , em
bora assim possa ser interpretado . Alis, o aulor do dirio po
deria ignorar o destino da frota, s conhecido de Vasco da Gama e
dos capites . . .
V A $ C 0 D A G A m A - 0 H 0 I'l1 E I'l1 , A V i '-!' G E I'l1 , A P 0 C A

A circunstncia de que no tenha chegado ao nosso conheci


mento o texto do relatrio de Pro da Covilh no significa neces
sariamente, nem que tal !'elatrio no foi recebido , nem que , ten
do-o sido , fo i silenciado pela poltica do sigilo (como pensa Jaime
Corteso) . Como Banha de Andrade j chamou a ateno , desapa
recimento semelhante ocorreu em relao aos papis de Bartolo
meu D ias, e desses temos a certeza que chegaram e que foram lidos
e estudados ; at o prprio Colombo os viu. Alis, bvio que e is
te uma mesma intencionalidade nas trs expedies enviadas ao In
dico pelo rei de Po rtugal nos finais do sculo xv : a de Pro da Co
vilh , a de Bartolomeu Dias e, finalmente , a de Vasco da Gama .
De qualquer modo , Vasco da Gama leva instrues sobre o que
deve fazer. D amio de Gis alude a um !'egimento a propsito da
navegao atlntica depois de Cabo Verde no local p rprio o
referi) , e volta a cit-lo no momento em que relata a passagem da
armada na costa do Natal : No dia 2 5 de Dezembro , escreve ,
acharam que tinham navegado etenta lguas a leste , que era o ru
mo a que haviam de ir buscar a India, como o levava Vasco da Ga
ma por regimento .
D e facto , impossvel optar por uma resposta. No se sabe que
tipo de informao teria Pro da Covilh enviado a D . Joo I I ;
nem sequer s e sabe s e chegou alguma a o conhecimento d o monar
ca . Vasco da Gama tem instrues sobre o que deve fazer , leva um
regiment o , mas no se sabe nada sobre o seu conted o . Fi nalmen
te , no se sabe se lvaro Velho teria acesso a toda a i nformao de
que dispunha Vasco da Gama : que saberia ele , realmente, do desti
o d a viagem, para alm da informao vaga de que se dirigiam
India? Importa reconhecer que o esclarecimento deste assunto ter
de voltar ao princpio .

I'h O f'h BAA

Retomando a viagem de Vasco da Gama, recordo que, como


disse, a 4 de Ab ril , a armada parte para Mombaa, onde chega trs
A V i A G E Ill

dias depois. Pelas informaes dos pilotos mouros, os portugueses


pensam ser essa a cidade onde existe uma p opulao crist . Embora
com muita gente doente a bord o , os po rtugueses vivem a esperana
de que - como se l no texto do roteiro - ao outro dia iramos
ouvir missa em terra com os cristos, que nos diziam que aqui ha
via . Total desilus o . O relato das idas e vindas, entre os barcos e a
cidade, revela o mundo de desconfianas que separa a populao de
Mombaa dos navegadores recm-chegados.
Uma noite foi o barco de Vasco da Gama visitado por cerca
de cem homens armados. E estiveram obra de duas horas COl1lOS
co , e ento se foram , comenta lvaro Velho . E o que nos pare
ceu desta vinda fo i que eles vinham para verem se poderiam tomar
algum destes navios. O objectivo da autoridade local atrair a
frota portuguesa , fundeada no exterior, conseguindo que esta entre
no interior do porto . Vasco da Gama, de boa-f , quer correspon
deI' : no dia I a de Abril, decide deslocal'-se para o canal. Sucede
ento que , provavelmente por aco da corrente , a nau So Ga
briel, em vez de guinar para o bordo desejado , comea a abater,
pelo que se torna necessrio voltar a lal'gar o ferro . Talvez porque
esta manobra - em si, simples - tenha sido feita no meio de uma
certa confuso e gritaria , os pilotos mouros, que vinham embarca
dos desde Moambique, temendo ter sido descoberta a armadilha ,
lanam-se gua e fogem. Revelando u.ma indesmentvel irritao ,
Vasco da Gama pingo u dois mouros, ou sej a , torturou-os deitando
pingos sobre a pele, possivelmente de azeite a ferver, para obter in
formaes : um deles confessou que tinham o propsito de se vin
garem do que os portugueses tinham feito em Moambique.

Il'I E L i n O E E A Q UARTA ESCALA-Tipo n A ROTA D A i n D i A

Assim, a 1 3 de Abril, partem de novo , desta vez a caminho de


Melinde , onde chegam no dia seguinte, ao pr do Sol. O bom aco
lhimento a encontrado pelos portugueses contrasta com o que se
VAS C 0 DA GAmA - 0 H 0 m E m , A V i A G E m , A P OCA

passara na ilha de Moambique e em Mombaa . uma vila que se


parece com Alcochete , escreve lvaro Velho . O roteiro espraia -se,
assim, em prolixas descries, relatando o que aconteceu at ao dia
24, data da partida para a derradeira etapa que conduzir Vasco da
Gama at costa ocidental da India .
Certamente que a forma positiva como os portugueses foram
recebidos se deve fundamentalmente a dois tipos de circunstncias .
Em primeiro lugar, os efeitos da prpria forma c? m o , nesse
momento , est organizado o equilbrio de poderes no Indico, no
meadamente na costa oriental africana. A , Melinde tem todo o in
teresse em, apoiando -se nos portugueses , se destacar das outras ci
dades- estados sualis da regio (Quloa, Mombaa e Pate) .
Em segundo lugar, depois do que se tinha passado na ilha de
Moambique e em Mombaa, certamente j se teria divulgado o p o
der d e fogo d a armada portuguesa . Como s e l n o roteiro , os de
Melinde nunca ousaram de vi r aos navios, porque estavam j avi
sados e sabiam que tomramos uma barca corn os mouros .
Vasco da Gama deve tel', nesse m.umento , uma nica e funda
mental preocupao : dada a fuga dos pilotos em Mombaa, o seu
grande obj ectivo o de al'l'a nj a r localmente quem os substitua.
Assim, no dia r6, atravs de um mouro velho que tinha sido captu
rado logo chegada, tal propsito transmitido ao sulto de Me
linde . Durante dois dias , sucedem-se as trocas protocolares de pre
sentes, com a co rrespondente manifestao de propsitos de um
pacfico relacionamento , at que , finalmente, ocorre o encontro
entre Vasco da Gama e o dito sulto .
Os termos em que o encontro clescrito revelam, a meu ver, da
parte do autol' do texto , a preocupao por sublinhar a paridade na
relao de poderes . Tem -se a sensao de que , desta vez, o capito
portugus j no se comporta tanto como o capito de uma arma
da, quanto como representante de uma autoridade rgia que
procura ver, na auto ridade lo cal , o seu co rrespondent e , no lado
ndico .
A V i A G E Ih

E chegamos assim ao que se pode considel'ar a quarta escala


- tipo de referenciao no itinerrio da India , depois do ilhu da
C ruz, do Zambeze e da ilha de Moambique, Nas trs primeiras es
calas, pal'a alm do que se apontou como especfico de cada uma
(respectivamente , o que significa o com eo do ndico - primeira ;
que este o u tro Oceano implica dificuldades de todo o t ipo , muito
diferentes das do Atlntico - segunda ; que este mar tambm o da
outra fronteira meridional do comrcio muulmano - terceira) , h
algo em comum : a experincia da alteridade ocenica como hori
zonte de alteridade cultural e civilizacio nal .
Em Melinde , no que considero ser a quarta escala -tip o , a alte
ridade - que se sabe existil' e que no texto aflora enquanto real ida
de pressuposta - secundarizada pelo esforo de identificao pela
via do poder . Ou sej a , por outras palavras, nas escalas antel'iores ,
encontramos duas culturas, duas civilizaes, e , a partir da ilha de
Moambique - duas religies . Em Melinde , mantm-se a dualidade
das cul turas , das civil izaes e das religies, mas o que o relato des
creve o dilogo de dois podel'es que dialogam, porque fingem ser
idnticos, Vejamos o texto : quarta- feira , depois do jantar , veio
el- rei em uma zavra , e veio junto dos navios, e o capito saiu elTI o
seu batel , muito vem corrigido e, como chegou onde el - rei estava ,
logo se o dito rei meteu com ele , E ali passaram muitas palavras e
boas, entre as quais foram estas : Dizendo el -rei o capito que lhe
rogava que fosse com ele a sua casa folgar , e que ele iria dentro aos
seus navios, E o capito lhe disse que no trazia licena de seu se
nho r pal'a sair em terra, e que se em tena sasse que daria de si m
conta a quem o l mandara, E o rei respondeu que se ele aos seus
navios fosse, que conta daria de si ao seu povo , ou que diriam?
E perguntou como havia nome o nosso rei, e mandou- o escrever, e
disse que se ns por aqui tornssemos que ele mandaria um embai
xador ou lhe escreveria .
E depois de terem falado cada um o que queria, mandou o
capito por todos os mouros que tnhamos cativos, e deu-lhos to-
VAS C 0 DA GAmA - 0 H 0 m E m , A V i A G E m , A P 0 CA

dos, do qual ele foi mui contente, e disse que mais prezava aquilo
que lhe darem uma vila. E o rei andou folgando derredor dos na
vios , donde lhe atiravam muitas bombardas e ele folgava muito de
as ver atirar. E nisto andaram obra de trs horas.
E , quando se foi , deixou no navio um seu filho e um seu xe
rife ; e foram com ele , a sua casa , dois homens dos nossos, os quais
ele mesmo pediu que queria que fossem ver os seus paos . . .
Atente-se no teor do dilogo ; no acentuar a neutralidade do
local do encontro ; na utilizao da artilharia co mo manifestao
protocolal' de cortesia ; na amistosa troca de refns. como se Vas
co da Gama - o u , pelo menos, o Vasco da Gama que nos trans
mitido pelo relato de lvaro Velho - pensasse que, no primeiro
encontro do Ocidente com o Oriente, s o poder poderia evitar o
desencontro, o inevitvel desaj ustamento que a alteridade cultural e
civilizacional necessariamente implicaria .
Na realidade , esta identificao pela via do poder - para repetir
a expresso de h pouco - s possvel porque este encontro , nas
palavras do rei de Melinde e de Vasco da Gama, fundamental
mente teatral . O encon tro de Melinde , no fundo , uma encenao
que esconde, pOI' sua vez , o verdadeiro desencon tro. Na realidade,
os portugueses no percebem o que realmente se est a passar,
antm-se psicologicamente condicionados pelo que j ulgam ser o
Indico . E h razes para , paralelamente , perguntar se , em Melinde ,
tero percebido todas as consequncias que adviro do aparecimen
to dos barcos portugueses nos mares da frica Oliental .
Diz lvaro Velho que em Melinde achmos quaU'o naus de
cristos da lndia , julgando tratar-se de cristos do Malabar, re
flectindo aqui a velha convico europeia de que , na ndia , existe
uma antiga comunidade de cristos evangelizados pelo apstolo So
Tom. To arreigada esta tradio que , estando estes indianos de
visita nau de Vasco da Gama , e tendo visto na cmara do capito
um retbulo representando a cena da Descida da Cruz - so estas
as palavras textuais - os ndios, quando ViralTI este retbulo, lan-
A ViAGEm

avam-se no cho , os quais , enquanto aqui estivemos , vinham fazer


suas oraes e traziam cravos e pimenta e outras coisas que ofere
ciam ! A propsito desta desconcertante cena, coment a Barros : os
p O l'tugueses ficaram satisfeitos do seu modo , parecendo -lhe ser
aquela gente mostra de alguma cristandade que haveria na ndia do
tempo de So Tom ,
E , quando Vasco da Gama passa, num batel, ao lado dos barcos
indianos , a dimenso do equvoco tal que os gritos destes so pel'
cebidos como exclamaes de - cito -- Criste! Criste! Neste clima
de confraternizao , l-se no roteiro que os mesmos indianos soli
cital'am autorizao para fazer de noite festa a ns outros , E, co
mo veio a noite , fizeram muita festa e atiraram muitas bombardas e
lanavam foguetes e davam grandes gritos ,
Naqueles dias de Abril de 1 4 9 8 , em frente da praia de Melinde ,
assistimos a duas encenaes paralelas, A primeira , no dia 1 8 , no
batel de Vasco da Gama, no dilogo j transcrito , representa a
identificao dos dois poderes ; a segunda, no dia seguinte, sobre
tudo na festa nocturna, I'epresenta a pseudo -identificao de duas
cristandades , porque uma s existe na mente da outra . Na verdade ,
e m ambas as representaes , embora por diferentes vias, se tenta
mascarar, anulando- a , a alteridade entre o Ocidente e o Oriente,
O u sej a , a quarta escala de referenciao no itinerrio da ndia , a
escala de Melinde , , de facto , um equvoco tremendo , porque o
dilogo intercultural nunca existiu . Ou melhor s existiu no espri
to de Vasco da Gama e dos seus companheiros .
A meu ver, este aspecto muito importante , na medida em que
evidencia como , na viagem inaugural de Lisboa India, quando os
portugueses deixam de olhar para a realidade com referncias afri
canas , no so capazes de perceber o que o Indico . E isto aconte
ce, porque no possuem ainda os quadros conceptuais adequados
percepo do que o oceano oriental . Com a frica atlntica era
diferent e : havia a experincia herdada de dcadas de navegao e de
contactos com as populaes dos mares do golfo e das costas da
V A S C 0 D A G A Ill A - 0 H 0 Ill E Ill , A V i A G E Ill , A P 0 C A

Guin . Mas agora , quando percebem que o espao o,:tro , porque


lhes faltam as referncias, recorrem s coordenadas da I ndia imagi
nria herdada da tradio medieval . Voltarei a considerar este as
pecto .

FALSA H i PTESE DE ViAGEnS AnTERioRES no CAnAL DE rl'10AI'hB iQ U E

A este respeito , no posso deixar de referir a hiptese, h al


guns anos muito bem recebida entre determinados autores, de que
teriam existido contactos anteriores dos Portugueses com a regio .
A info rmao baseia-se numa notcia d e um dos roteiros d e Ahmad
lbn-Madjid, segundo a qual navios portugueses teriam naufragado
no canal de Moambique em I494 -I49 5 . Compreende-se. Tais
contactos, a terem existido, constituiriam um excelente argumento
j ustificativo do modo como decorreu a viagem de 149 7 - I 4 9 9 , para
alm de demonstrarem a existncia de viagens exploratrias ante
riores. O texto em causa diz , referindo-se a Sofala : Cuidado : em
frente dela [SofalaJ o vento contrrio arrefece e atrs dela levan
tam-se rochedos. Quando surgir a aurora ergue os teus olhos para
eles; o terreno sobe a partir da gua . Olha bem, piloto . As ondas
levantam-se ent o . Segundo parece , pela festa de Miguel , a sucum
biram os Franges, que confiavam na mono . As ondas do rochedo
de Sofala , rolando do lado contrrio , lanaram-se sobre eles e os
mastros desapareceram nas guas, os navios afundaram-se, meu ir
mo ! Viram-nos e afogaram-se . V como a mono desta terra !
Esta notcia merece ser vista com cuidado , dado que contm
inexactides e informaes estranhas. Alis, a cronologia destas in
formaes um pouco suspeita. Assim , tendo em conta que o refe
rido roteiro - tal como chegou a o nosso conhecimento - poste
rior ao falecimento do piloto rabe, sendo portanto fruto de uma
t ransmisso oral, Machado e Campos escrevem : Mas as tradies
o rais p ecam quase sempre pelas suas imprecises e incoerncias e
aqui no fogem regra. possvel que o eco do retorno de Barto -
A V i A G E Il1

lomeu D ias , depois de atingir no primeiro quadrimestre de 14,88 o


rio do I nfante (actual Great Fish River) , e de naufrgios como o de
quatro navios da armada de lvares Cabral no Atlntico Sul ou o
de um navio da segunda frota de Va co da Gama no rio Sofala ,
quando da quarta viagem portuguesa India , propagado pelos ind
genas , anos em fora , j ustifiquem a lendria catstrofe de Sofala.
Ultimamente , Lus de Albuquerque defendeu que o naufrgio
relatado nesta fonte deve muito provavelmente corresponder ao que
teve lugar mais tarde , em 1503 , quando o mesmo acontece aos ir
mos Sodr na costa da Arbia, num local chamado Sofrala . A se
melhana dos topnimos pode estar na origem da confuso de
datas .

A COLABORAO 00 P i lOTO o R i E nTAL E A ViAGEfll D E S D E rll ni n o E A CAlECUTE

No dia 22 de Abril, conta lvaro Velho , Vasco da Gama manda


dizer ao sulto que lhe mandasse os p ilotos que lhe tinha prome
tido. E, como foi o recado , el- rei lhe mandou logo um piloto cris
to . . E folgmos muito com o piloto cristo que el- rei nos man
.

dou .
Sabe-se que este piloto quem conduz a armada do Gama at
Calecute. Quem ele realmente? A resposta a esta questo tem fei
to correr rios de tinta. Durante muito tempo (sobretudo na se
quncia dos trabalhos do arabista Gabr:iel Ferrand) , foi este piloto
identificado com o navegador rabe Ahmad Ibn-Madjid, autor de
vrios roteiros do ndico , e ainda hoje tal hiptese encontra defen
sores . A identificao feita a partir de um texto rabe quinhentis
ta - a Histria da Conquista do Imen pelos Otomanos, de Kuth
-ad-Din an- Nahrauali - onde, a certa altura , se l o seguint e :
Foi nos primeiros tempos do dcimo sculo [pela era da Hgira ,
ser posterior a 2 . 1 0 . 1494 da era crist] que sucedeu, entre os
acontecimentos desventurosos , dignos de meno , a vinda dos mal
ditos portugueses, nao dos Franges - amaldioados sejam eles -
V A S C 0 D A G A lh A - 0 H 0 Ih E Il1 , A V i A G E Ih , A P 0 C A

s terras da ndia . Um pequeno nmero deles embarcava do estrei


to de C euta para o mar, e penetrava no Mar Tenebroso [Atlnti
co] , passava por detrs das Montanhas Brancas, que onde nasce o
Nilo , chegava at ao Oriente, e passava prximo de um lugar da
costa por um estreito , do qual um elos lados uma montanha e o
outro o Mar Tenebroso . Este lugar [cabo da Boa Esperana] to
tempestuoso que os navios dos Franges no ousavam aproximar-se
com receio de serem quebrados; e nenhum deles se salvava. Assim
estiveram por algum tempo, perecendo neste stio , e no se salvan
do at ao mar das ndias nenhum dos Fra ges . At que uma das ga
ls conseguiu escapar e prosseguir para a India. Contu do no che
gavam ao conhecimento deste mar , at que lho indicou um
experimentado piloto ndio , cujo nome era Ahmad Ibn-Mj i d ,
c o m o qual tomou conhecimento um capito d o s Franges chamado
Ali Malandi [Almirante] . Depois de lhe fazer beber vinho frequen
tes vezes , o piloto em estado de embriaguez lhe ensinou o caminho
e lhe disse : < Neste lugar no sigais p rximo da costa, e fazei-vos ao
mar largo ; tornai em seguida a aproximar-vos e no receeis as on
das .> D epois que assim fizeram, escapavam os seus navios aos fre
uentes desastres e os Franges tornaram-se numerosos no mar das
I ndias.
N o entanto , pelo que hoje se conhece , tal identificao muito
difcil de aceitar nestes exactos termos. Ahmad Ibn- Madjid deixa de
navegar a por 1465 , pelo que o piloto em causa no pode ter con
tactado a frota de Vasco da Gama. Qyanto s referncias do Rotei
ro de Sofala aos Francos, devem ser consideradas como interpola
es posteriores, corno acontece com o naufrgio , j citado .
D ever-se - , ento , desistir de encontrar qualquer elemento
identificador do piloto que conduziu Vasco da Gama at ndia?
O cronista Joo de Barros diz ser um mouro , guzarate de na o ,
chamado Malemo Cana (ou Canaqua, como escrevem Damio de
Gis e C astanheda) . Na realidade , no se trata do nome do piloto,
mas SIm da transcrio em portugus de duas palavras rabes
A V i A G E Il1

(Mu 'allim e Kanaca) que significam, respectivamente , mestre de


navegao e astrlogo . Malemo Cana no , portant o , nome, quer
dizer, sim, mestre de navegao astronmica , ou sej a , qualifica a
sua profisso como pilot o .
bvio que no s e trataria d e um piloto cristo , como a fonte
lvaro Velho escreve . No entanto , a referncia de lvaro Velho
sua qualidade de cristo pode constituir uma pista com eventual in
teresse . Se na classificao dos povos que nos aparece no roteiro , o
qualificativo de cristo atribudo quase indiscriminadamente quele
que no nem negro nem muulmano , e com frequncia designa o
hindu, poder o mesmo critrio significar que o piloto em causa
seria hindu? De acordo com a aluso das crnicas -: j referida -,
o piloto seria um mouro de Guzarate, do Norte da I ndia . Tambm
h quem defenda que seria de origem beduna, t endo nascido no
Norte da Arbia . O problema continua em abert o . Como escreve
Lus de Albuquerque, sendo possvel que todos estes dados no
sejam em absoluto contraditrios [. . . ] bem claro que o parecem.
por isso que , em nossa opinio , se torna necessrio voltar de no
vo ao problema .
Seja quem tenha sido este piloto , a sua interveno foi funda
mental para o xito da ltima rota de Gama , desde Melinde a Cale
cute . Na realidade , os Portugueses, apesar de todas as iniciativas
anteriores (nomeadamente a de Pro da Covilh) , tm um conhe
cimento extremamente deficiente da geografia e das caractersticas
desta regio . O prprio relato fornece um bom exempl o , quando ,
imediatamente depois de referir a partida de Melinde no dia 24 de
,
Abril, descreve nestes termos a costa do Indico desde o mar Ver
melho a C ambaia: E aqui a costa de norte e sul, porquanto a
terra aqui faz uma muito grande enseada e estreito , em a qual en
seada, segundo ns achmos notcia, h muitas cidades de cristos e
mouros, e uma cidade que se chama C ambaia, e seiscentas ilhas sa
bidas, e onde est o Mar Ruivo e a Casa de Meca .
A descrio no se caracteriza pela exactido ; provavelmente ,
V A S C 0 D A G A rh A - 0 H 0 fll E fll , A V i A G E fll , A P 0 C A

ter sido dada pelo piloto embarcado em Melinde . Refere -se aqui
lvaro Velho ao golfo Arbico, ao estreito de entlada no mar Ver
melho e a Meca , a Cambaia - em Guzarat e , j na I ndia -, e prova
velmente s ilhas Laquedivas e s Maldivas ; no falta a aluso s ci
dades crists do reino do Preste Joo .

o PR0BlEl'I1A DA R0TA PRATicADA n0 I n D i c0

Foram 2 3 dias de viagem. L-se no roteiro que a 2 9 de Abril


houvemos vista do Norte, o qual havia muito que deixramos de
ver. E uma sexta-feira, que foram 1 8 de Maio, vimos uma terra al
ta, a qual havia vinte e trs dias que no vramos terra . Finalmen
te avistam terra indostnica .
A bibliografia no est totalmente de acordo no que se refere
terra alta , registada no roteiro , mas pode-se aqui aceitar a inter
pretao de Gago Coutinho de que se trataria do monte extremo da
cordilheira dos Gates. Com os seus cerca de 2400 metros de altu
ra, j ustifica-se a observao de lvaro Velho de que so montanhas
mais altas que os homens nunca viram .
interessante esta referncia ao norte, ou sej a , estrela Polar
como ento designada. A respeito desta passagem do roteiro , ob
serva Fontoura da Costa : O Norte [ 0 0 . ] tinha em 1497-1499 uma
distncia polar de muito proximamente 3, 5 ; de maneira que os
mareantes do Gama deixaram d a ver ao sul de Santiago , para s
voltarem a v-la em Abril , no Indic o , cerca do paralelo de 2 N
(ento passava no meridiano superior perto da meia-noite) . Admi
tindo que as singraduras dos navios fossem de 30 lguas , nos cinco
dias que navegaram desde que deixaram Melinde (3 1 3' S) teriam
andado 1 5 0 lguas ou 480 milhas martimas actuais. D esta forma,
teriam eles atingido o paralelo de 2 N ao rumo N E ; isto , a ar
mada, desde Melinde, navegou nos p rimeiros dias j unto e aproxi
madamente em direco paralela costa africana .
No comentrio que faz rota utilizada por Vasco da Gama en-
A V i A G E Ih

tre Melinde e Calecute, Gago Coutinho explica a sua interpretao


sobre o itinerrio seguido nos termos seguintes : Pela certeza com
que o piloto foi dar direito a Calecut e , podemos concluir que lhe
no bastou a navegao bssola , e que fez navegao astronmica
[ . . . ] . No lcito conjecturarmos que os mareantes mouros que ,
havia sculos, cortavam o oceano ndico , entre a ndia e a frica,
ignorassem a existncia dos dois grupos de ilhas, algumas delas p o
voadas : a s Laquedivas [ . . ] e a s Maldivas , por entre a s quais havia
.

<boqueires> e , at, seus <pilotos>. Os dois grupos correm de


norte a sul, entre a latitude de treze graus norte e o equador, e fi
cam afastados da costa indiana , de Malabar, cerca de meio cento de
lguas. Estas ilhas ficavam , portanto , no caminho entre frica e
C alecute o u Cochim [ . . . ] . Tambm n1o ignorariam que, entre os
dois grupos de ilhas h uma abertura limpa, larga de trinta lguas
[ . . . ] . , pois, extremamente verosmil aceitar que foi por este largo
canal , sem ter visto algumas das ilhas, que o piloto levou os navios
de Vasco da Gama ndia . Mas nunca p oderia ter sido s a bssola,
embora rectificada por marcao da estrela do Norte, que , aps
mais meio milhar de lguas , os pilotos fossem meter os seus navios
pelo canal , seguros de l poderem passar. certo que s observa
es astronmicas lhes poderiam garantir tal segurana.
A este propsito , recorde-se um outro aspecto que merece ser
referid o . A frota de Vasco da Gama - com tudo o que tem de via
gem ina ugural, de encontro de culturas, de mentalidades e de civi
lizaes - tambm ocasio de encontro de marinharias e de tc
nicas de navegao .
Com efeit o , lvaro Velho , com o seu olhar arguto , j chamara
a a teno para a diferena entre os barcos atlnticos e os barcos
orientais . Quando os portugueses estavam em Moambique , escre
ve : As naus desta terra so grandes e sem cobertas e no tm pre
gadura e andam apertadas com tamia, e isso mesmo os barcos, e as
suas velas so esteiras de palma. E os marinheiros delas tm agulhas
genoiscas [= genovesas, ou sej a , bssolas] , por que se regem, e qua
d rantes e cartas de marear.
V A S C 0 D A G A rh A - 0 H 0 rh E rh , A V i A G E rh , A P 0 C A

ESTADA Ef'h CAlECUTE

Tendo chegado s costas ocidentais da India , Vasco da Gama si


tua-se nas proximidades de Calecute , no dia 2 0 de Maio . ento
quando , no dia seguinte, tem lugar o conhecido e tantas vezes
transcrito dilogo que , na brevidade das palavras proferidas, resume
toda a equivocabilidade que acompanha a fase final da viagem in
diana de Vasco da Gama. No fundo , repete-se o que se tinha pas
sado em Melinde , e para o qual j chamei a ateno :

E ao o utro dia, isso mesmo Vleram estes barcos aos n ossos na


vios. E o capito -moI' mando u um dos degredados a Calecu te, e
aqueles com que ele ia levaram-no onde estavam dois m o uros de
Tunes, que sabiam falar castelhan o e gen ovs. E a prim eira salva
que lhe deram foi esta, que se ao diante segue :
- Ao diabo que te do u ; quem te tro uxe c ?
- E pergun taram-lhe que vnhamos buscar to longe, e ele lhes
respondeu :
- Vimos buscar cristos e especiaria.
E eles lhe disseram :
- Porque no mandam c el-rei de Castela e el-rei de Frana e
a Senhoria de Ven eza ?
E ele lhes respondeu que:
- El-rei de Portugal no queria consentir que eles c mandas-
sem .
E eles disseram qu e :
- Fazia bem.
Ento o agasalharam e deram -lhe d e comer po de trigo com
mel e, depois que comeu, veio -se para os navios. E veio com ele
um daqu eles mouros, o q ual tanto que foi em os navios, comeo u
de dizer estas palavras:
- Buena ven tura! B uena ven tura ! Muitos rubis, m uitas esmeral-
A V i A G E Il1

das! Muitas graas deveis dar a Deus, p or vos trazer terra onde h
tanta riq u eza !
Era para n s isto tanto espan to q u e o ouvam os falar e no o
cramos - que h omem houvesse to longe de Portugal que nos en
tendesse n ossa fala .

So as primeiras palavras proferidas por um europeu na I ndia


que esto documentadas. Neste encontro do Ocidente com o
Oriente, significativamente , a parte do Oriente que dialoga com
um portugus est representada por dois muulmanos da Tunsia ,
que falam em castelhano , e no p o r indianos. Atente-se na pro
nncia da primeira pergunta - Ao diabo que te do u ; quem te
tro uxe c ?; no manuscrito est, literalmente - Ai diabro que
t e doo! Quem te traxo aqua ? E , do outro lado , a parte do Ociden
te est representada por um renegado , o que no deixa de ser
igualmente significativo . Ultimamente, a bibliografia tem sublinha
do o papel muito especial que estes homens tiveram nos contactos
interculturais luso - indianos.
Comentando este dilogo , observa Chaunu que um encon
tro p leno de significado . Testemunha a sobreposio, a partir da
concorrncia que se abre , de dois sistemas de comunicao , o tra
dicional mediterrnico , tendo os muulmanos como intermedi
rios, e o novo , representado pelos portugueses da rota do C abo .
No dilogo transcrito , o renegado portugus declara que a ar
mada vem b uscar cristos e especiaria. a procura da cristandade
de So Tom, e o estmulo comercial. significativo que sej a um
dos mouros a falar das riquezas (m uitos rubis . . . m uitas esmeral
das . . . tan ta riqueza . . . ) . De facto , continuam os equvocos j assina
lados a 'espeito da estada em Melinde. Mas agora, porque Calecute
est na India e o Malabar constitui o objectivo e termo da viagem,
as consequncias deste equvoco sero muito maiores. Esta cidade
de Calecute de cristos, os quais so homens baos , escreve l
varo Velho .
V A S C 0 D A C A I'h A - 0 H 0 I'h E I'h , A V i A G E I'h , A P 0 C A

VisiTA AO SAIll ORi lll

Dias depois , Vasco da Gama , acompanhado de doze homens,


vai visitar o samorim .
Jaime Corteso , na sua expressiva linguagem, descreve a visita
nestes termo s : Se o espanto dos Portugueses era grande perante o
exotismo indiano da cidade , subiu de ponta a curiosidade tumul
tuosa e sfrega que desde as primeiras horas os homens do Ociden
te despertaram entre Indianos e Mouros. Acorriam multides aos
navios; milhares de homens e mulheres , em tropel, os seguiam na
rua ; e, aquando da primeira visita ao samorim , o Gama e os seus
companheiros muito a custo consegu iram romper por entre a tur
ba, que se apinhava e degladiava s portas, no se fartando de ver
aqueles homens, todos de vestes cerradas e barbudos .
No caminh o , entram num templo bramnico . O roteiro cha
ma-lhe grande igreja. O problema no est tanto na utilizao des
te term o , quanto na circunstncia de que, mesmo depois da visita,
pensarem tratar-se de um templo cristo . . . A respeito desta visita ,
Barros igualmente explcito : Os nossos, como iam crentes ser
aquela gente dos convertidos pelo apstolo So Tom , segundo a
fama que c nestas partes havia, e eles achavam per dito dos mou
ros, alguns se sentaram nos joelhos a fazer orao quelas imagens ,
cuidando serem dignas de orao . D o qual auto o gentio da terra
houve muito prazer, parecendo-lhe sermos dados ao culto de ado
rar imagens , o que eles no viam fazer aos mouros .
H quem no acredite que os po rtugueses tenham estado real
mente convencidos de que se tratava de um templo cristo . E argu
menta-se com a observao do escrivo Joo de S, o qual - segun
do conta o cronista Castanheda -, estando ajoelhad o , e chocado
com a representao das imagens no templo , ter exclamado : Se
isto diabo , eu adoro a Deus verdadeiro ! , ao que Vasco da Gama
ter sorrido .
No entanto , perfeitamente possvel compaginar ambas as in-
A V i A G E Ill

formaes . Por um lado , uma realidade a crena de que existem


comunidades crists no Oriente, embora com uma personalidade
disciplinar e litl"gica diferente da da Igreja europeia - convico
em grande parte alimentada por uma secular tradio livresca e
erudita. E , por outro lado , no menos autntica a reaco do es
crivo - homem mais prtico - que , ao estar menos condicionado
por essa tradio , capaz de ver as coisas tal como elas so . O sor
riso do capito-mor talvez revele o estado de esprito condescen
dente de quem percebe as duas leituras . . .
Finalmente , so recebidos pelo samorim. Este est - escreve
lvaro Velho - em um patim, lanado de costas em uma camilha,
a qual tinha estas coisas: um pano de veludo verde debaixo e , em
cima , um colcho muito bom e , em cima do colcho , um pano de
algodo muito alvo e delgado , mais que nenhum, de linho ; e tam
bm tinha almofadas deste teor. E tinha mo esquerda uma copa
de ouro muito grande, de altura de um pote de meio almude , e era
de largura de dois palmos na boca, a qual era muito grossa ao pare
ceI', na qual talha lanava bagao de umas ervas que os homens desta
terra comem pela calma, a qual erva chamam atambor. E da banda
direita estava um bacio de ouro , [to grande] quanto um homem
pudesse abranger com os braos, em o qual estavam aquelas ervas, e
muitos agomis de prata, e o cu de cima era todo dourado .
Na cronstica posterior, tal descrio consideravelmente enri
quecida com mltiplos pormenores, possivelmente inspirados num
conhecimento mais profundo e directo dos costumes dos naturais .
Por exemplo , Damio de Gis apresenta a cena nestes termos : EI
- rei estava em uma sala grande , cercada ao redor de assentos de pau
muito bem lavrados. Alevantados uns dos outros a modo de coro
ou teatro L . . ] . O cho desta sala era todo coberto de veludo verde
e as paredes armadas de panos de seda e o uro , de cores . El-rei es
tava lanado num ctel (que so leitos como de campo) coberto de
um pano de seda branca e ouro , bem lavrado, e por cima um so
brecu do jaez. Era homem de meia-idade , bao , alto de corpo e
V A S C 0 D A G A fh A - 0 H 0 rh E fh J A V i A G E rtl , A P 0 C A

de bom parecer, tinha vestido um baju (que como roupeta curta)


de pano de algodo muito fin o , com muitos b otes de ouro , e p
rolas, na cabea uma carapua de veludo guarnecida de pedraria e
chaparia de ouro , o qual traj e o o rdinrio de todos os reis do
Malabar, porque nenhuma pessoa traz o baju e carapua seno eles .
Tinha penduradas nas orelhas arrecadas, e nos dedos dos ps e das
mos muitos anis , e nos b raos e pernas manilhas, tudo obrado e
lavrado de prolas e pedraria de muito valor . Junto do ctel estava
um homem velho que lhe dava o betel , que [ele] mastigava ; os vasos
em que cospia depois de mastigado eram de ouro macio . O qual
betel uma folha tamanha como de tanchagem, e quase da mesma
feio , cresce como a era pegada em rvores ou em latadas , d-se a
mastigar untado com cal de marisco , delida em gua rosada. Com
esta folha usam um pomo tamanho como nozes , cortado em peda
os, a que chamam arrequa , que do umas rvores como palmeiras
delgadinhas, altas e muito limpas, do que tudo levam para baixo o
sumo somente , e o demais cospem com viscosidade e ventosidade
que lhes tira do estmago e da cabea, co isa que co nserva muito a
sade e faz bom bafo e tambm mata a sede .
O dilogo , muito provavelmente , seria em rabe, atravs de um
intrprete , como, alis, j tinha acontecido em Moambique e em
Melinde . Por exemplo , em Moambique - de acordo com o texto
de lvaro Velho -, quando conversarn com os mercadores a estan
tes, esclarece-se que isso tudo entendia um marinheiro [trata-se
de Ferno Martins] que o capito-moI' levava, o qual fora j cativo
de mouros e , portanto , entendia estes que aqui achmos . No
difcil de admitir que , em Calecute, o intrprete tivesse sido o
mouro de Tunes que, em 2 8 de Agosto, se refugiara na armada e
que falava castelhano.
O sarnorim pergunta a Vasco da Gama quem , e o que desej a ;
a resposta continua a ser elucidativa : E o capito lhe disse como
ele era embaixador de um rei de Portugal, o qual era senhor de
muita terra e era muito rico de todas as coisas mais que nenhum
A V i A G E Ill

rei daquelas partes. E que havia sessenta anos que os reis seus ante
cesso res mandavam cada ano navios a descobrir contra aquelas par
tes, porquanto sabiam que em aquelas partes havia reis cristos co
m o eles . E que por este respeito mandavam a descobrir esta terra, e
no porque lhes fosse necessrio ouro nem prata, po rque tinham
tanto e m abundncia que lhes no era necessrio hav -los desta ter
ra. Os quais capites iam e andavam l um ano e dois, at que lhes
falecia o mantimento , e sem acharem nada voltavam para Portugal .
E que agora um rei, que se chamava D . Manuel, lhe mandara fazer
estes trs navios e o mandara por capito- moI' deles , e lhe dissera
que ele se no tornasse a Po rtugal at que lhe no descobrisse este
rei dos cristos, e que se tornasse que lhe mandaria cortar a cabea.
E que se o achasse que lhe desse duas cartas, as quais cartas lhe ele
daria ao outro dia , e que assim lhe manda dizer, por palavra, que
ele era seu irmo e amigo .
Agora , o discurso claramente de carcter poltico -diplomtico .
Os argumentos utilizados manifestam uma intencionalidade clara : do
obj ectivo inicialmente indicado na resposta do renegado (cristos e es
peciaria) fica s a referncia aos cristos.

0 5 i nTERESSES O1 E RCAnris

No dia seguinte ao desta entrevista , o problema econmico vai


saltar. Vasco da Gama , no seu discurso ao samorim, tinha feito re
ferncia s riquezas do rei de Portugal. Mas, quando info rma os
indianos das ofertas que pensa dar, estes manifestam a sua desiluso
e desagrado . As realidades acabaram por se impor, desmascarando
as grandiloquncias dos discursos : E tera-feira tinha o capito
estas co isas para mandar a el-rei, a saber : doze lambis e quatro ca
p uzes de gr e seis chapus, e quatro ramais de coral e um fardo de
bacias, em que havia seis peas, e uma caixa de acar e quatro bar
ris cheios , dois de azeite e dois de mel . E porque aqui costume de
no levar ao rei nenhuma coisa , [ sem] que primeiro o no faam
V A S C 0 D A G A Ill A - 0 H 0 hl E Il1 . A V i A G E Il1 . A P 0 C A

saber quele mouro seu feitor e depois ao bale, e como o capito


lho fez a saber, vieram e comearam-se a rir daquele servio, di
zendo que no era aquilo nada para mandar a el- rei , que o mais
pobre mercador que vinha de Meca ou dos ndios lhe dava mais do
que aquilo ; e que se lhe queria fazer servio que lhe mandasse al
gum ouro , porque el- rei no havia de tomar aquilo .
Na resposta , Vasco da Gama diz, pela vez primeira de forma ex
plcita , qual o estatuto que ele considera ser o seu : . . disse que .

no trazia ouro , e, mais, que no era mercador mas que era embai
xado r.
usual que a bibliografia ressalte o bom acolhimento inicial
em Calecute, e que acrescente que esta atitude foi posterio rmente
substituda por uma atitude hostil . O relato daqueles dias acaba por
ser demasiado prolixo . Mostra o muro da desconfiana que rap ida
mente se levanta entre os portugueses e os locais - ao qual certa
mente no so alheias as manobras e as intrigas dos mercadores
muulmanos a residentes. Como consequncia disso , os po rtugue
ses , entre eles o prprio Vasco da Gam a , chegam a ser ameaados e
a estar retidos. Tendo finalmente logrado regressar aos barcos ,
Vasco da Gama decide rumar at ilha de Angediva, onde se pre
para para o regresso . No sem tempo , po rque se respira um clima
de guelTa iminente . . .
De facto , para alm de tudo o que acontece em Calecute , so
b ressai, no relato de lvaro Velh o , a constante referncia merca
doria, mostrando como , ao lado do plano poltico- diplomtico em
que se situam os discursos do capitio - mor, h uma permanente
p reo cupao mercantil por parte dos portugueses. Duas passagens
do relato revelam, embora em nveis completamente diferentes, esta
preocupao .
A primeira passagem descreve o que aconteceu no dia 24 de
Agosto . Pela leitura do texto tem -se a sensao de que , de repente ,
todos os po rtugueses se transformaram em feirantes de ocasio -
permita-se-me o recurso a esta palavra -, e que a partir dos barcos
A V i A G E II1

da armada se o rganiza uma enorme operao de compra -venda :


A um domingo , que foi dia de S . Joo Baptista, que foram a vinte e
quatro do ms de Junho , foi a mercadoria para Calecute. E estando
assim l a dita mercadoria, ordenou o capito que toda a gente fos
se a Calecute nesta maneira : que fosse de cada navio seu homem e
como aqueles viessem que fossem outros e desta maneira poderiam
ir ver a cidade e cada um compraria o que quisesse , os quais , quan
do iam pelo caminh o , recebiam de toda a gente crist muito gasa
lhado , folgando muito todos quando algum ia a sua casa a comer
ou a dormir. E de tudo o que tinham lhe davam com muita vonta
de. E isso mesmo vinham muitos homens aos navios vender pescado
p o r p , e recebiam de ns muito boa companhia e outros muitos
vinham com os filhos e moos pequenos e o capito lhes mandava
dar de comer [ . . . ] . E destes eram tantos que nos aborreciam , que
muitas vezes era noite cerrada e no os podamos b otar fora dos
navIOS . E isto [por] causa [d] a muita g.e nte que h nesta terra e os
mantimentos so muito poucos [ . . . ] .
A segunda passagem constitui uma clara intromisso descritiva
sobre o valor comercial daquela rea geogrfica . Certamente copia
do de um outro text o , mostra bem como os cristos e especiaria da
resposta do renegado so , na sua sinceridade, mais verdadeiros do
que a retrica diplomtica de Vasco da Gama. A transcrio um
pouco extensa, mas vale a pena ser feita, porque revela a estratgia
mercantil que est p o r detrs da viagem : D esta terra de Calecute,
que chamada ndia Alta, vai a especiaria que se come em ponente
e e m levante e e m Portugal, e , bem assim, em todas as provncias
do mundo . Assim mesmo vo desta cidade chamada Calecute muitas
pedras preciosas de toda [a] sorte , a saber: em esta dita cidade h
de sua prpria colhena esta especiaria que se segue - muito gengi
bre, e pimenta e canela, posto que no to fina co[m]o a de
uma ilha que se chama Ceilo , a qual est de Calecute oito j orna
das . Toda esta canela vem ter a esta cidade de Calecute. E h uma
ilha que se chama Malaca , de onde vem o cravo a esta cidade . Aqui
V A S C 0 D A G A rll A - 0 H 0 rll E rll , A V i A G E rll , A P 0 C A

carregam as naus de Meca a especiaria e a levam a uma cidade, que


est em Meca, que se chama Gid [ Djed, no mar Vermelho] e
pem desta ilha [de Malaca] l cinquenta dias de vento popa, que
as naus desta terra no andam pela bolina, e ali descarregam e pa
gam ao Gro Soldo [refere-se naturalmente ao sulto do Egipto]
seu direito . E dali a tornam a carregar, em outras naus mais pe
quenas e a levam pelo Mar Ruivo [ m a r Vermelho] a um lugar que
est junto com Santa Catarina do M o nte Sinai , que se chama Toro
e tambm aqui pagam outro direito . Aqui carregam os mercadores
esta espe ciaria em camelos , alugados a quatro cruzados cada um ca
mel o , e a levam ao Cairo em dez dias e aqui pagam outro direito .
E neste caminho para o Cairo , muitas vezes os salteiam ladres que
h naquela terra , os quais so alarves e outros. Aqui tornam a car
regar o utra vez em umas naus, que andam em um rio que se chama
o N il o , que vem da terra do Preste Joo das ndias Baixas. E vo
por este rio dois dias at que chegam a um lugar que se chama Ro
seta e aqui pagam outro direito . E tornam outra vez a carregar e m
camelos e a levam em u m a jornada a u m a cidade que se chama Ale
xandria, a qual p orto de mar. A esta cidade de Alexandria vm a s
gals de Veneza e d e Gnova buscar esta especiaria , d a qual s e acha
. que h o Gro Soldo de direito seiscentos mil cruzados, dos quais
d em cada ano a um rei, que se chama Cidadim , cem mil porque
faa guerra ao Preste Joo. E este nome de Gro Soldo compra-se
por dinheiro , que no h-de ficar de pai a filho .
toda a geografia das especiarias que se encontra aqui desenha
da. O texto parece de tal maneira rigoroso , o itinerrio descrito -
desde o Oriente ndico at ao Mediterrneo - to completo , que
difcil admitir que no resulte de um inqurito feito em Cale
cute.

0s A P n D i C E S 00 l'IlAnUSCRiT0 00 RELAT0 DE LVAR0 V E L H 0

Este texto , alis, deve ser lido a par de dois outros, que apare
cem copiados no final da cpia manuscrita do relato de lvaro Ve -
A V i A G E fll

lho : uma nota de carcter geogrfico- comercial sobre os reinos a


sul de Calecute, e um b reve vo cabulrio malaial a .
Quanto ao primeiro , logo a comear, o annimo autor escreve :
Estes nomes abaixo escritos so de certos reinos, que esto de
Calecute para a banda do sul , e as co isas que em cada reino h e
como valem ; o qual eu soube muito certo de um homem, que sa
b i a a nossa fala e havia trinta anos que viera de Alexandria a estas
partes.
Quem fo i o seu autor? Analisando o problema da identificao
do info rmador, Franz Hmmerich de opinio que este no pode
ser indiano , pelo que apenas so de considerar duas hipteses : o
mouro Monaide , o mouro de Tunes citado no roteiro, ou o judeu
Gaspar da Gama . Quanto ao primeiro , por falar castelhano e pelo
seu oficio de corretor mercantil , poderia estar em condies de
fornecer as notcias em causa ; mas, dificilmente de aceitar que ,
sendo ele o informador, esteja na India h trinta anos. Quanto ao
segundo , trata-se do homem que vai entrar em co ntacto com os
portugueses quando estes , tendo j deixado Calecute, esto fundea
dos em Angediva . Homem de meia-idade, apresenta-se a falar ve
ne ziano , e declara ser cristo ; acrescenta ainda que , ao ter ido para
,
a India muito novo , tinha-se convertido exteriormen te ao islamis
mo . Vir com Vasco da Gama para Portugal. D . Manuel - na carta
que escreve ao cardeal Alpedrinha - refere-se a este homem ; diz
tratar-se de um judeu convertido ao cristianismo , comerciante e
negociante de pedras precio as , bom conhecedor das terras junto
costa desde Alexandria at lndia e dali pelas do interior e da Tar
ta 'ia at ao Mar Maior . Gaspar da Gama (assim se chamar) volta
I ndia com Pedro lvares Cab ral, e, no regress o , durante uma pa
ragem em Cabo Verde, ter coincidido com Vespci o . Numa carta
que tem sido tradicionalmente atribuda ao florentino, datada de
4 de Junho de 1 5 0 1 , este diz que Gaspar da Gama um homem
viaj ado - declarara ter ido desde o Cairo at Malaca - e conhece
dor de vrias lnguas .
V A S C Q D A G A rtl A - Q H Q rtl E rtl , A V i A G E rtl , A P Q C A

D eixando agora de parte o problema da veracidade de todas as


p rolixas informaes de Gaspar da Gama - e que Vespcio trans
creve - , a possibilidade de ter sido ele o informador do autor do
texto e m causa , levanta um problema de fundo : lvaro Velho est
constantemente a referir-se aos muitos cristos que h na lndia,
Vespcio diz que Gaspar da Gama lhe falou de uma cidade crist
onde estaria o corpo do Apstolo , mas um outro italiano que co
nheceu o mesmo Gaspar da Gama em Portugal - o florentino Ser
nigi - conta que, no dizer do seu informador, na ndia h muitos
pagos e poucos cristos . A hiptese de que o dito Gaspar tenha
evoludo na sua inicial viso optimista acerca do cristianismo orien
tal, parece constituir uma sada demasiado fcil para a dificuldade .
Talvez sej a mais prudente recordar que a biografia conhecida deste
h o mem demonstra ter sido personagem hbil em mostrar-se, e di
zer o que lhe parece ser o d esejo do interlocutor da ocasio. Judeu
,
de origem, co nverte-se na lndia religio islmica, quando entra
em contacto com Vasco da Gama, acaba por confessar, depois de
aoutado , ter recebido ordens de atrair os po rtugueses a Goa , vai
para Lisboa com a armada, converte-se na viagem , recebe no bap
tismo o apelido d e Gama e m honra d o capit o - mor. . . Posterior
mente , prestar muitos servios ao rei D . Manuel. Fundamentan
do-se nestas circunstncias, Hmmerich conclui , com t oda a
segurana , ter sido Gaspar da Gama o informador fidedigno
para as notcias sobre as riquezas da ndia, as suas distncias de Ca
lecute , os seus meios militares e condies co merciais, que consti
tuem o primeiro apndice a o <Roteiro> d a viagem d o Gama . As
sim, a bibliografia tradicionalmente tem optado pela autoria de
Gaspar da Gama .
Quanto ao segundo text o, o vocabulrio malaiala, a identifica
o das palavras ter sido feita por meio de gestos, em contacto di
recto com os naturais da terra (por exemplo, para ouvir dado o
equivalente local de orelha, traduo indiciadora do gesto que o in
quiridor p ortugus ter feito para expressar o sentido humano, e
que, pelo seu interlocutor oriental, foi entendido como uma per-
A V i A G E Ill

gunta pelo rgo humano ) . Quando ter sido feito esse inqurito?
Pode ter sido em Calecute, quando foi dada autorizao aos portu
gueses para negociarem com os locais, entre finais de Junho e finais
de Agosto de L}98, ou ento , pode ter acontecido j a bordo, du
rante o regresso a Portugal. Os indianos consultados seriam prova
velmente de baixa condio . Como escreve Hmmerich : O texto
fala por si. O que e ncerra a lista? Uma srie de vocbulos que ex
p rimem actividades triviais ou facilmente assinaladas p o r meio de
um gesto , como ver , ouvir, falar, comer, b eber, dormir, dar , to
mar, etc. ; a designao de diferentes partes do corpo e de molstias
de contuses ou ferimentos , vocbulos para homem e mulher,
criana e rapaz , dia e noite , sol e lua, gua e fogo , madeira e pe
dra; designaes para as peas de vesturio mais importantes, armas
e partes do equipamento do navio e bem assim alguns nomes pr
prios, tudo , como se tambm estivesse em parte coordenado a de
terminada ideia, se bem que no subo rdinado a uma ordem rigo
rosa nem isento de repeties inscritas tal-qualmente como o
autor, ao acaso das circunstncias, os ouvia ou colhia fora de
pergunta r .
Fiz uma refe rncia a estes dois textos, po rque muito natural
que tenham uma relao estreita com o comentrio do dirio de
lvaro Velho que transcrevi . No seu conjunto, dois deles tratam
de matria afim, e, de modo geral, pode dizer-se que os trs reve
lam a idntica preo cupao de apresentar notcias prticas sobre
o ndico . natural que todos eles resultem de inquritos feitos em
Calecute, e que todos eles tenham sido posteriormente redigidos j
durante o regresso a Portugal . muito provvel, finalmente, que
aos trs no tenham sido alheias as informaes de Gaspar da
Gama.

CALECUTE E A Q u i nTA ESCALA-ri p0 nA R0TA D A I n D iA

Calecilte constitui , assim, a quinta e ltima escala- tipo de refe


renciao no itinerrio da ndia. Objec:tivo de toda a viagem, nesta
V A S C 0 D A G A lh A - 0 H 0 Ih E Ih , A V i A G E lh , A P 0 C A

cidade se assumem os contornos finais da aventura. Comeam por


ser os contornos do fracasso da negociao poltica : aqui j no
possvel manter a encenao ensaiada em Melinde . E terminam por
ser os contornos das motivaes mercantis, a condicionarem tudo o
que a se passa: so estas mo tivaes que esto na mente dos muul
manos que intrigam junto do samorim , so elas que acabam por
aflorar no compo rtamento dos portugueses e no prprio texto de
lvaro Velho .
Com razo observa J . H . Parry que , durante a estada de Vasco
da Gama em Calecute, no se comerciou a sri o , no se chegou a
nenhum acordo , no se preparou aliana alguma . Quando Vasco da
Gama, desesperado por no lograr p rogressos , finalmente levantou
ferro para partir, provavelmente todos em Calecute exalaram um
suspiro de alvio . Talvez no tenham prestado suficiente ateno
sua ameaa de voltar .

ESTnciA Erh AnCEoivA

Sado de Calecute, estando j a sul da cidade, Vasco da Gama


atacado por numerosas b arcas com gente do samorim . lvaro Velho
diz que so setenta. Respondendo com artilharia, mas temendo a
abo rdagem, a frota portuguesa, perseguida durante cerca de h ora e
meia, faz-se ao largo , e ruma em direco norte , acabando por ir
fundear, j em finais de Setembro, junto de uns ilhus a sul da ilha
de Angediva . Esta ilha est situada a cerca de 40 milhas a sul de
Goa. Convencido que nada mais tem a fazer em Calecute , e decidi
do a regressar a Portugal, o capit o- moI' tem agora o obj ectivo
imediato de carenar as embarcaes. L -se no roteiro que bot
mos um batel fora para havermos de tomar gua e lenha que nos
bastasse em aquela travessa que espe rvamos de cometer se nos os
ventos trigassem, como desejvamos .
Mas, o samorim no abandona a ideia de perseguir os portu
gueses. Est agora disposto a captur-los e a mat -los. Assim, na
A V i A G E Ill

manh do dia 2 2 , bem cedo , enquanto se carrega lenha , so vistos


dois navios que se aproximam junto costa ; logo a seguir, um ma
rinheiro subido gvea da nau de Vasco da Gama descobre que ao
largo esto outros o ito barcos . Imediiatamente foi a frota colocada
em posio de combate : a caravela B rrio dirige-se ao encontro do
i nimigo , enquanto as naus continuam fundeadas. Tem ento lugar,
em dois momentos, o p rimeiro - ainda que incipiente - enfrenta
mento naval po rtugus na regio, sinal das muitas batalhas que vo
,
marcar a futura p resena lusitana no Indico .

RETORno ATRAVS 00 i n D i c o

N o incio de Outubro , tendo sido j carenada a So Gabriel,


sabe Vasco da Gama que se est preparando em Goa um novo ata
que. Resolve ento prescindir da carenagem da outra nau , e , a 5 de
Outubro de 149 8 , inicia a viagem de regresso . Esta foi em extremo
difcil e atribulada. No futuro, a rota da ndia vai ser tambm a ro
ta de um regresso , muitas vezes trgico -martimo . As mones, as
tempestadas, as doenas , o sofrimento , a morte, vo muitas vezes
acomp anhar o retorno a Portugal. Tambm neste aspecto , o re
gresso de Vasco da Gama se apresenta cheio de significado ; mo
delar. D e Calecute a M ogadscio , onde chegaram no incio de Ja
neiro de 1 49 9 , foram trs meses no mar . A descrio de lvaro
Velho elucidativa : Andvamos tanto tempo em esta travessa que
trs meses menos trs dias gastmos nela ; isto com muitas calmarias
e ventos co ntrrios que em ela achmos, de maneira que nos adoe
ceu toda a gente das gengivas , que lhes cresciam sobre os dentes em
tal maneira que no podiam comer e isso mesmo lhes inchavam as
p ernas e grandes outros inchaos pelo corp o , de guisa que lavravam
um homem tanto at que morria sem ter outra nenhuma doena ,
da qual nos morreram em o dito tempo trinta homens, afora ou
tros tantos que j eram mortos. E os que navegavam em cada nau ,
seriam sete ou oito homens e estes no eram ainda sos como ha-
V A S C Q D A G A lh A - 0 H Q lh E I'n , A V i A G E lh , A P Q C A

viam de ser. D o que vos afirmo que se nos mais durara aquele tem
p o quinze dias, andramos por esse mar atravs que no houvera a
quem navegara os navios . Em tal ponto ramos que era j tudo
composto . E andando ns assim nesta coita , fazamos muitos p ro
metimentos a santos , e pititrios pelos navios. E o s capites tinham
j feito c nselho que se nos vento igual acudisse , que nos t ornasse
t erra da India, donde partramos , de arribarmos a ela .
Nas imediaes de Mogadscio, tem lugar um novo enfrenta
mento naval. O relato de lvaro Velho , embora sucinto , no deixa
margem para dvidas. D iz o seguinte : N o dia 5 d e Janeir o , indo
ns em calma, com uma trovoada que sobreveio de sbito , quebra
ram as ostagas ao Rafa el. Indo ns co rregendo assim o dito navi o ,
saiu a ns u m armador , a ns , d e uma vila que s e chama Pate , com
oito barcos com muita gente a ns ; e como ele [s] foram de ns a
tiro de b ombarda , lhes atirmos e eles fugiram logo para terra . No
fomos deps eles p orque no tnhan:l Os vento .
O u sej a , tendo-se quebrado as ostagas , isto , os cabos que ser
vem para iar as vergas transversais onde envergam as velas de gvea ,
a nau So Gabriel - e com ela as demais embarcaes - obrigada
a pairar no mar. o momento em que uma frota do sulto de M o
gadscio - cidade diante d a qual o s portugueses tinham estado n a
vspera , e que tinham bombardeado ao saber que s e tratava d e uma
vila muulmana -, constituda por oito embarcaes , aproveita para
se aproximar, ao que Vasco da Gama responde com fogo de arti
lharia . suficiente para os a fastar.
Partindo de Mogadscio , seguem a costa com o propsito de re
t o rnar a Melinde, o nde chegam a 7 de Janeiro . No se pode dizer
que a s ituao a bordo fosse das melhores. No meio de uma tem
p estade , tinham-se quebrado os cabos da gvea da nau So Rafael, e
havia gente doente a bordo ; muitos acabaram ento por morrer .
Finalmente , parte:m de Melinde a II de Janeiro . Passam ao lar
go de M o mbaa , e no dia seguinte , dada a falta de tripula o , deci
dem abando nar e queimar a So Rafa el, porquanto era impossvel
A V i A G E Ih

navegarem trs navios com to pouca gente como ramos . Muito


provavelmente , o navio no estaria em b oas condies desde a lti
ma tempestade. O lugar fo i por isso baptizado de Baixos de So
Rafael.

REGRESSO A liSBOA

A p artir daqui, o relato de lvaro Velho muito sucint o . Zan


zibar, So Jorge em Moambique (actualmente, as ilhas de Goa e de
Sena) , angra de So Brs. N o dia 20 de Maro , entram no Atlnti
co . E esses que at aqui chegmos , b-se no roteiro , ramos de
sade e rijos e s vezes bem mortos de frio de grandes brisas que
aqui achvamos em esta terra . Com vento favorvel, em 2 7 dias
chegam ilha de Santiago , em Cabo Verde . Com menos vento e
algumas trovoadas , rumam de novo a caminho do reino .
E uma quinta- feira, vinte e cinco dias d o ms d e Abril, ach
mos fundo de trinta e cinco braas e todo o dia fomos por este ca
minha ; e o menos fundo foram vinte b raas e no pudemos haver
vista de terra, e os pilotos diziam que ramos nos baixos do rio
Grande .
Com estas palavras termina repentinamente o relato da viagem.
Alguns autores procuram explicar este final abrupto porque, atri
buindo a sua autoria a lvaro Velh o , pensam que ele ter ficado na
Guin. Assim, a sequncia do retorno a Lisboa s co nhecida pela
leitura das crnicas.
Separam-se ento as duas embarcaes ; segundo Damio de
Gis, tal deve -se a um temporal, ainda antes de Cabo Verde . En
quanto Nicolau Co elho vai ter directamente a Lisboa (chega a Cas
cais a 10 de Julho de 1499 ) , o capit o - mar, transportando o irmo
muito doente, com a sua nau em mau estado , frota uma caravela na
ilha de Santiago - deixando o comando da So Gabriel a Joo de
S -, e dirige-se apressadamente para a Europa. Paulo da Gama,
gravemente enferm o , morrer na ilha Terceira , nos Aores. Por is-
V A S C O D A G A I'l1 A - 0 H 0 1'l1 E I'l1 , A V i A G E I'l1 , A P 0 C A

so, Vasco da Gama s chegar a Lisboa em finais de Agosto (sendo


o dia 29 a data usualmente aceite) . E ntretanto (ou seja, entre 10 de
Julho e 29 de Ago sto) , tinha chegado Joo de S, na nau So Ga
briel.
Foram, ao todo , de acordo com a rota de N icolau Coelho , na
caravela Brrio a primeira embarcao a chegar a Lisboa , 732
- -

dias de viagem, do s quais 4-79 dias a navegar . Para que se possa ava
liar o que significa o feito , tenha- s e em conta que a armada de
Vasco da Gama demo ra, na viagem de ida , 3 1 6 dias, dos quais 2 0 7
a navegar (66 p o r cento) ; est 1 0 1 dias em Calecute ; o regresso
feito em 3 1 5 dias , dos quais 272 a navegar (86 por cento) .

QUADR0 1 0 . - eSQ u e m A DA ViAGEm DE 1 497- 1 4 9 9

Locais Dias de Dias de Dias de


Partida.Chegada Viagem Estada

Lisboa-Santiago 19

Santiago

Santiago - Sta. Helena

Sta. Helena 9

Sta. Helena-Cabo B . Esperana 6

Cabo B. Esperana-So Brs 3

Angra de So Brs 13

So Brs- Ponta da Pescaria 20

Ponta da Pescaria-Rio do Cobre 14

Rio do Cobre 5

Rio do Cobre- Rio dos Bons Sinais 9

Rio dos Bons Sinais 3

Rio dos Bons Sinais- Moambique 6

Moambique 27

Moambique- Baixos de S. Rafael


Baixos de S. Rafael

Baixos de S. Rafael-Mombaa horas


A ViA G E 111

Locais Dias de Dias de Dias de


Partida-Chegada Viagem Estada

Mombaa 6

Mombaa-Melinde 1 3 . 4 . 98 . -14.4.98.

Melinde 10

Melinde-Calecute 24-4-98. - 2 0 . 5 . 9 8 . 26

Calecute IO[

Calecute-Ilhas d e Sta. Maria 2 9 . 8 . 98 . - [5 . 9 . 9 8 . [7

Ilhas de Sta. Maria-Angediva [5998. -20.9.98. 5

Angediva [5

Angediva- Melinde 5 . 1 0 . 9 8. - 7 . 1 . 99 . 94

Melinde 4

Melinde-Baixos de S. Rafael 1 1 . 1 . 99 . - 13 . 1 . 9 9 . 2

Baixos de S. Rafael [4

Baixos de S. Rafael-Ilhas de S. Jorge 271.99-1.299 5

Ilhas de S. Jorge

Ilhas de S. Jorge-S. Brs 2 . 2 99 - 3 3 9 9 29

Angra de S . Brs 9

So Brs-Cabo B . Esperana [ 2 3 9 9 - 2 0 399 8

Cabo B. Esperana-Rio Grande (Guin) 20399-25-4-99 36

Rio Grande (Guin)- Lisboa 25 4 99 - 1 0 . 7 99 76

Total 479 253


V A S C Q D A G A Il1 A - 0 H Q Il1 E Il1 , A V i A, G E Il1 , A P Q C A

A V I A G E Il1 D E 1 5 0 2 - 1 5 03

A CHEfiA DA ARmADA

C o mo sabido , a ida de Pedro lvares Cabral I ndia no ter


minara da melhor forma . A chacina dos homens de Pedro lvares
Cabral e o roubo da feitoria portuguesa colocaram o grave proble
ma da autoridade lusitana na India. Urge , assim , tomar medidas e
Vasco da Gama o nome escolhido para reforar a autoridade do
rei de Portugal naquelas paragens. J tive oportunidade de referir,
no captulo anterior, os problemas que se levantam a respeito da
escolha do novo capito .
D e facto , so trs armadas que vo para a ndia ao mesmo tem
po. Uma delas - cinco embarcaes -, comandada pelo tio do al
mirante, Vicente Sodr, tem instrues para ficar na I ndia e a se
dedicar ao corso antimuulmano . A outra, sob comando de Vasco
da Gama , formada por dez embarcaes. Vai tambm madeira
para construir em Moambique uma caravela destinada a patrulhar
a costa do respectivo canal. Partem de Lisboa a 10 de Fevereiro de
1 5 0 2 . Alm destas 15 embarcaes (onde, segundo Gaspar Correia,
vo cerca de 8 0 0 homens de armas) , D . Manuel manda aparelhar
uma terceira frota de cinco embarcaes - cujo comando entre
gue a Estvo da Gama, primo do almirante, que parte de Lisboa
no dia I de Abril.
As fontes - embora unnimes quanto indicao dos trs capi
tes de cada uma das frotas - n o coincidem na enumerao das
chefias de cada um dos vinte barcos , como se pode verificar pelo
seguinte quadro :
A ViAGEm

QUADRO II. - co nsTiT u i O D A FR0TA DE 1 5 0 2

Barros Ms Casta- Gaspar Damio Ms Ms N.


Londres nheda Correia de Gis Lisboa Iorque

Vasco Vasco Vasco Vasco Vasco Vasco Vasco


da Gama da Gama da Gama da Gama da Gama da Gama da Gama

Luis Luis Lus Luis Lus Lus Luis


Coutinho Coutinho Coutinho Coutinho Coutinho Coutinho Coutinho

Francisco Francisco Francisco Rui Francisco Francisco Francisco


da Cunha da Cunha da Cunha da Cunha da Cunha da Cunha da Cunha

Joo Joo Joo Joo Joo Joo


Lopes Lopes Lopes Lopes Lopes Lopes
Perestrelo Perestrelo Perestrelo Perestrelo Perestrelo Perestrelo

Pedro Pedro Pedro Pedro Pedro Pedro Pedro


Monso de Monso Afonso Afonso Afonso Afonso Afonso
de Aguiar de Aguiar de Aguiar de Aguiar de Aguiar de Aguiar de Aguiar

Gil Gil Gil Gil Gil Gil Gil


Matoso Matoso Matoso Matoso Matoso Matoso Matoso

Rui de Rui de Rui de Rui de Rui de


Castanheda Castanheda Castanheda Castanheda Castanheda

Gil Gil Gil Gil Luis Gil


Fernandes Fernandes Fernandes Fernandes Fernandes Fernandes
de Sousa de Sousa

Diogo Diogo Diogo Diogo Diogo Diogo


Fernandes Fernandes Fernandes Fernandes Fernandes Fernandes
Correia Correia Correia Correia Correia Correia

Antnio Antnio Antnio Antnio Antnio


do Campo do Campo do Campo do Campo do Campo

Vicente Vicente Vicente Vicente Vicente Vicente


Sodr Sodr Sodr Sodr Sodr Sodr

Brs Sodr Brs Sodr Brs Sodr B,rs Sodr Brs Sodr

lvaro lvaro Alvaro lvaro lvaro


de Ataide de Atade de Ataide de Atade de Atade

Ferno Ferno Joo Joo Joo Ferno Ferno


Rodrigues Rodrigues Rodrigues Rodrigues Rodrigues Rodrigues Rodrigues
Badaras Badaras Badal'as Badaras Badaras Badal'as Badaras

-----r73
V A S C 0 D A G A Fh A - <::> H 0 I'h E f'h , A V i G E f'h , A P 0 C A

Barros Ms Casta Gaspar Damio Ms Ms N.


Londres nheda Correia de Gis Lisboa Iorque

Antnio Antnio Antnio Antnio Joo Joo

Fernandes Fernandes Fernandes Fernandes Seno Seno

Estvo Estvo Estvo Estvo Estvo Estvo Ferno

da Gama da Gama da Gama da Gama da Gama da Gama da Gama

Lopo M. d e Lopo M . de Lopo M. de Lopo M. de

Vasconcelos Vasconcelos Vasconcelos Vasconcelos

Toms d e Toms d e Toms de Toms de

Carmona Carmona Carmona Carmona

Lopo Dias Lopo Dias Lopo Dias Lopo Dias

Joo d e Joo de Joo d e Joo d e

Bonagracia Bonagracia Bonagracia Bonagracia

Ferno de Ferno de

Atouguia Atouguia

D i ogo

Fernandes

d e Melo

Pro de Pro de

Ataide Ataide

Pro Pro Pro

Rafael Rafael Rafael

Francisco Francisco

Marrecos Manecos

Anto Vaz Anto Vaz

Vasco

Tinoco

Pro de

Mendona

Dinis

Rodrigues

Diogo Pires Diogo Pires


A V i A G E Il1

Observando este quadro, embora primeira vista se tenha a


sensao de que a divergncia entre as fontes muito grande , na
realidade, existem grandes blocos de nomes co muns . Assim, os dez
primeiros nomes - que corresponderiam frota sob o comando
directo de Vasco da Gama - so praticamente constantes : alm do
p rprio almirante, Lus Coutinho , Francisco da Cunha , Joo Lo
pes Perestrelo , Pedro Monso de Aguiar e Gil Matoso aparecem em
todas as fontes ; Rui de Castanheda, D iogo Fernandes Correia e
Antnio do Campo so maioritariamente citados ; Gil Fernandes de
Sousa aparece num caso substitudo pelo nome de Lus Fernandes
(ter sido engano , ou pretenderia D amio de Gis indicar uma ou
tra pessoa?) . Na frota chefiada por Vicente Sodr (linhas II a 15) , o
nome deste, do irmo Brs, de lvaro de Atade , de Ferno Rodri
gues Badaras e de Antnio Fernandes so maioritariamente referi
dos, mas nenhum o em todas as fo ntes (ou por ausncia ou por
troca de nome) . Finalmente , as divergncias so maiores no que se
refere fro ta chefiada por Estvo da Gama : a as divergncias en
tre as fo ntes so muito maiores, sendo difcil definir um quadro
dominante .
Alm destes nomes, outros aparecem ainda em fontes comple
mentares : Mateus de Brgamo fala de Rui de Figueiredo , de Joo
da Fonseca e de Pedro de Castro . Fernando Loureno referido
na relao de Viena e por Tom Lopes . E , sobretudo , este escrivo
declara , mais de uma vez, que viaj ou no barco de Rui Mendes de
Brito (citado igualmente por Mateus de Brgamo e na relao
de Viena) .
No pretendo arriscar-me a prop o r uma lista. Uma relao
com pretenses de maior exactido exigiria um estudo prosopogr
fico que , por ser inexistente, l imita i menso qualquer maior con
cretizao . Mas , a leitura de conjunto d o quadro apresentado per
mite uma aproximao , para j, suficiente.
V A S C 0 D A G A Il1 A - 0 H 0 1l1 E Il1 , A V i , G E Il1 , A P 0 C A

ViAGEth AT Q U L0A

Sados de Lisbo a , em finais de Fevereiro , esto em Cabo Verde.


Tero passado o cabo da Boa Esperana em Maio ; em Junho anco
ram na barra de Sofala, e chegam a Quloa em princpios do ms
seguinte.
Tom Lopes que vai na armada de Estvo da Gama - e que
sara de Lisboa depois de Vasco da Gama - d -nos uma descrio
extremamente viva da passagem, em Junho , ao largo do cabo da Boa
Esperana : Em o primeiro dia de Junho em que o vento se esper
tou alguma coisa mais, avizinhando - nos ao cabo da Boa Esperana,
prinClpIaram a diminuir os dias, de modo que aos oito, achmos
pelo relgio da nau ser o dia de oito horas e meia de sol a sol, e a
noite de quinze e meia ; e a razo por que em to pouco tempo di
minuram tant o , foi porque nestes oit o dias andou a nau muito ca
minho.
Em uma tera- feira, sete de Junho em o quarto da [ . . . ] saltou
connosco uma to grande tormenta ele vento oeste, que fez esgarrar
as naus umas das outras , de sorte que na manh seguinte, no nos
achmos j untas seno a Jlia e ns ; e ficmos sem saber nada das
outras ; no ltimo quarto da noite j no levvamos a bujarrona,
mas to -somente os papa-figos muito pequenos . Neste tempo tive
mos um vento to grande , que nos quebrou a antena pelo meio , e
igualmente o mastro da Jlia, o q e ps a todos em to grande sus
t o , que todo aquele dia e noite corremos em rvore seca, e ferrou
-se a vela pequena do traquete . Era cousa pasmosa ver como o mar
estava empolado , fizeram -se neste dia muitos votos, e deitaram - se
sortes sobre quem devia ir visitar a devota Igreja de Nossa Senhora
de Guadalupe . Os da nau Jlia, que no tiveram menos medo , an
tes muito maior, porque lhe entravam dentro muitos golpes ele
mar, tambm fizeram muitos votos; igualmente entrava muita gua
em a nossa nau, mas como era melhor que nenhuma das outras,
no estvamos em to grande perigo . N o dia nove do mesmo ms
A V i A G E Il1

tivemos bonana , de sorte que todos pusemos o fat o a enxugar ao


sol, no obstante o aquecer-nos ele bem escassament e , estando to
dos muito molhados no s dos golpes do mar , mas mais ainda por
causa da chuva. Aos o nze tornou a levantar-se a tempestade , e pou
co pde falar em todo o dia uma nau com a outra ; o nosso rumo
era ento para o Leste .

ESCALA E 01 Q U L0A

E m Qulo a , conta D a mio de Gis que o respectivo sulto


teve tamanho medo com a chegada destas naus, que de sua pr
pria vontade mandou dizer a D. Vasco da Gama que se queria ver
com ele , o que se assim fez , e nas vistas que foram do mar D . Vasco
o prendeu com o desenganar que , se se no fazia vassalo e tribut
rio del- Rei seu senhor, que preso o havia de levar lndia e dali a
Portugal .
Perante a manifestao da fo ra naval e forado pelas ameaas,
faz-se tributrio por I 5 0 0 miticais de ouro , depois de algumas in
trigas que acabam por ser desfeitas.
O veneziano C Masser, escrevendo pouco anos depois e m Lis
boa, d uma verso ligeiramente diferente. possvel que, ao no
estar to dependente das presses da sociedade portuguesa como o
cronista, tenha estado mais livre para dizer a verdade. Escreve o ita
l iano que o sulto de Quloa , perante a presena de tantos barcos
cristos, ficou estupefacto ; h muitos anos que no eram vistos tan
tos navios, nem havia cristos naquele lugar, pelo que os locais no
queriam fornecer qualquer apoio nem abastecimento algum. Co
meou ento Vasco da Gama a bombardear a cidade . E m face disto ,
os lo cais cedem totalmente.
O relato annimo desta viagem , numa linguagem seca , p rova
velmente o que melhor descreve a estada de Vasco da Gama em
Quloa. E , sobretudo , fornece um panorama bastante rico do clima
que se vivia ento no Oriente em relao aos Portugueses. um
V A S C 0 D A G A Ill A - <:) H 0 Ill E Ill , A V i A G E Ill , A P 0 C A

texto relativamente longo , pelo que apresento apenas um resum o ,


c o m alguns excertos.
Chegados a 12 de Julho , ancoram junto da cidade, e em che
gando mandou o almirante que jogasse artilharia , e assim se fez .
Vem ento nau do capito- mor um cristo que l tinha ficado na
viagem de Pedro lvares Cabral, com uma carta de Joo da Nova
(que tinha partido de Lisboa em 1501) , e onde informa que tinha
carregado em Cananor e do cerco que lhe tinha sido feito pelos de
Calecute ; e queixa-se deste rei de Q,uloa porque nele no achara
nenhuma boa obra, antes lhe tratava de lhe tomar homens em ter
ra . Vasco da Gama manda ento t ransmitir ao soberano local os
seus p ropsitos mercantis, o qual, quando recebe o recado , se fez
logo doente, e com perlongas de recados, que no faziam ao caso
do que o almirante queria , andou at o almirante conhecer sua de
terminao [de] ser ruim . O almirante d ento ordem de apro
ximao cidade e convoca todos os capites , onde apresenta a si
tuao . Fica acordado fazer, no dia seguinte , uma manifestao de
fora e apresentar um ultimato, perante o qual cede o rei de Qu
loa ; p assada me ia hora , este rene'-se c om o almirante no batel
deste . As conversaes ento realizadas co nduzem, como sabido, a
que Quloa se faa tributria do monarca portugus. Alis , esta ver
so no muito diferente da que dada por Tom Lopes .
Como se v , independentemente dos pormenores, um facto
que a adeso aos portugueses do sulto de Quloa no de modo
algum sincera , e s se concretiza com a ameaa dos canhes . Pouco
tempo depois, em 1 5 5 , quando D . Francisco de Almeida vai para
a l ndia, tambm passa por este porto . O relato desta sua viagem
mostra bem o que o sulto e os muulmanos a residentes pensam
dos navegado res cristos : Em vinte e dois dias de Julho , tera
- feira , ao meio -dia, entraram no porto de Quloa, e no eram
mais que oito velas [. . . ] . Outro dia, mandou o capito aparelhar as
naus de artilharia e todos os cap ites juntos , qual deles melhor ves
tido e armad o . Foram todos cada um no seu batel, volteando na
A ViAGEm

vista da cidade, esperando se el- rei quisesse vir. E ele lhes mandou
dizer que no podia vir, que ti nha hspedes, e que se quisesse, lhe
mandaria as preas que devia a el-rei de PortugaL
D . Francisco de Almeida no deve ter gostado nada desta res
posta, p orque o texto acrescenta imediatamente : E esta embaixada
t rouxe cinco mouros , que logo foram presos . Assim, no dia se
guinte , sai a terra uma expedio punitiva , ao mando do prprio
capito- m o I' : E foram logo para a casa d e el-rei. E , neste cami
nho, a mouros que se no defendiam lhes fo i dada a vida. Na qual
casa , na j anela, estava um mouro com uma bandeira de Portugal,
b radando <Portugal, Portugal> . Esta bandeira lhe deixou o almi
rante quando ficou com mil e quinhentas dobras de preas cada
ano . D isseram-lhe que abrisse as portas, o que no quis; comea
ram a quebrar com machados, e logo desapareceu o mouro . Entra
ram e no acharam ningum seno loj as fechadas .
A cidade ento saqueada, e escolhem a melhor casa da cidade
para a fortificarem e municiarem com artilharia ; era a melhor ca
sa que a havia , l-se no texto e derrubaram todas outras delTe
dor dela , e fizeram-lhe logo baluartes e bombardas , e tudo que
para ela pertencia . Fica ali uma guarnio de oitenta homens .
E ntretanto , como o sulto fugira, D . Francisco de Almeida impe
no governo um familiar daquele, que mostrado por toda a cida
de, montado a cavalo .
Est dado o sinal da fo rma como os Po rtugueses querem impor
a sua presena naquela regio da costa o riental africana , fazendo da
cidade o seu centro . Sado de Quloa, dirige-se D . Francisco de
Almeida a Mombaa, que bombardeada, incendiada e saqueada .
Regresso viagem de Vasco da Gama. Um pormenor interes
sante: este , antes de deixar Quloa, deLxa aos locais uma carta, da
tada de 20 de Julh o , destinada a ser lida por todos os capites por
tugueses que , no futuro , por ali passarem, contando o que nesse
po rto tinha acontecido . A, depois de relatar b revemente o que se
passara com o sult o , Vasco da Gama indica qual o seu itinerrio
V A S C 0 D A G A rll A - CD H 0 rll E hl , A V i t, G E hl , A P 0 C A

no I ndico . D evem-no procurar sucessivamente em Melinde , Ange


diva , Cananor, Calecute, Cochim ; devem navegar s de dia, para
no correr o risco de o passar de noite, SelTI o ver.
E assim parte. Passa perto de Melinde, e navega para C ananor ,
onde muito bem recebido e refora alianas. Estamos na segunda
metade de Outubro .

CAPTU RA DE UIl1 BARCO DE PEREGRinos

Entretanto , a frota de Estvo da Gama - que tinha sado pos


teriormente de Lisboa - rene-se com a do almirante .
Pouco tempo depois (as fontes no so unnimes nem acerca
do lugar nem acerca do momento exacto) , Vasco da Gama captura
um barco muulmano que se dirige a Meca, carregado de mercado
rias e de peregrinos. Informa Damio de Gis que a captura - feita
com muito trabalho por se os mouros defenderem mui bem todo
aquele dia e a noite seguinte se salda com mais de trezentos ini
migos mortos . E acrescenta o mesmo cronista: E alguns meninos
que nela [na embarcao muulmana] havia mandou dom Vasco da
Gama levar sua nau, com teno de os fazer frades no M osteiro
de Nossa Senhora de Belm . semelhana do que aconteceu em
Quloa , tambm aqui o relato annimo desta viagem mais direc
to : Teve o navio So Gabriel vista de uma nau e foi a ela e to
mou-a, e a nau era de Meca , e trazia duzentas almas ; e acrescen
ta: Queimaram e mataram todos sem ficarem mais que dezassete
moos pequenos que tornaram cristos .
Pela leitura d e Tom Lopes, percebe-se o que s e passou. uma
longa exposio que ocupa integral mente dois captulos da sua
obra. Para o leitor contemporneo , difcil no se sentir impres
sionado pela vivacidade do relato que lhe apresentado . Embora a
descrio sej a um pouco longa, julgo ser importante transcrev-la ;
e ntre outras razes, a sua leitura permitir, relativamente a tantos
,
enfrentamentos militares no Indico , avaliar a distncia que separa
A V i A G E Ih

a seca imagem dos relatos o ficiais do drama humano realmente


vivido .
Aos vinte e nove de Setemb ro , andando algumas das nossas
naus em procura das que vinham de Meca, a So Gabriel se encon
trou com uma de Calecute que dali voltava com duzentos e quaren
ta homens, sem falar nas mulheres e crianas , que eram bastantes,
que todos voltavam daquela peregrinao ; deu-lhe logo caa, e ten
do disparado alguns tiros de bombarda, para logo se renderem ; e
no obstante terem armas e artilharia no quiseram combater, pa
recendo-lhes que com a muita fazenda que tinham na nau , podiam
resgatar suas vidas ; pois estavam ali dez ou doze mouros mercadores
dos mais ricos de C alecute ; um dos quais se chamava Joar Man
quei, e diziam que era feitor do Sulto de Meca na dita cidade , e
dono de esta e de trs ou quatro outras naus, tendo grande trfico
de mercanClas.
Apenas ele chegou presena do almirante , as primeiras pala
vras que lhe disse foram que lhe deixasse a nau como estava , e que
lhe daria pelo mastro da nossa que estava quebrado cem cruzados,
e carregaria de especiaria toda a frota, que eram duas caravelas e
dezoito naus , cinco ou seis das quais eram muito grandes. Vendo
depois que o almirante no queria aceitar este partido , lhe tornou
a oferecer outro , a saber: dar-lhe por ele, sua mulher e seu neto ,
que ali estavam , carga para quatro das maiores naus da frota, fican
do ele preso na Almirante , enquanto seu neto ia a terra. E que se,
em quinze ou vinte dias, no satisfizesse a quanto prometia , podia
fazer dele o que lhe parecesse ; obrigando-se alm disso a fazer res
tituir a El-Rei de Portugal toda a fazenda que lhe haviam roubado
em Calecute ; e a que se assinassem pazes e amizade entre aqueles
monarcas . O Almirante no quis assentir a nenhum destes parti
dos, e disse ao dito J oar que ordenasse aos mouros que cada um lhe
desse de presente toda a fazenda que tinham na nau.
- Quando eu comandava - respondeu o mouro - todos
cumpriam as minhas ordens, mas agora, que s tu comandas, jus
to que sejas o prprio que ds semelhante ordem .
V A S C 0 D A G A rtl A - 0 H 0 rt1 E rtI , A V i A G E flI , A P 0 C A

Com isto deram os mouros ao Almirante aquilo que cada um


quis, sem que ele os obrigasse com tormento algum, nem mesmo
fizesse as pesquisas que se deviam fazer; porque depois acharam-se
roupas do mesmo Joar por mais de trs mil cruzados. E pense-se
nas jias e outras miudezas que ficariam , os vasos de azeite, mantei
ga e mel , etc.
Acabado ist o , mandou o Almirante a cinco ou seis batis que
conduzissem a nau a reboque, e tanto que se afastassem um pouco
da frota, lhe pusessem fogo , fazendo -a arder com quanta gente es
tava dentro . D esarmada a nau , e deixada sem leme e enxrcias, al
guns bambardeiros lhe puseram fogo na coberta, mas, voltando pa
ra os batis, os mouros o apagara:m, e pegaram nas armas que
tinham escapado por no se terem procurado bem, e em muitas
p edras de mo que ali estavam para lastro , e determinaram-se a
morrer combatendo . Logo que os dois batis viram o fogo apagado,
tornaram para o acender, mas foram recebidos com infinitas pe
dradas tanto dos homens como das mulheres, de modo que no
puderam entrar dentro , e se afastaram principiando a atirar-lhes
com as suas bombardas que , por serem pequenas, no lhes fizeram
mal algum. Nisto as mulheres subiram tolda , e muitas delas mos
travam grandes pores de ouro , prata e muitas jias. E, gritando
em altas vozes, chamavam pelo Almirante, meneando a cabea,
dando a entender - segundo se percebia - que lhe dariam tudo se
quisesse salvar-lhes a vida. O Almirante via o que passava por uma
escotilha. E algumas mulheres tomavam nos braos os seus filhos e
os levantavam ao ar, persuadindo -o assim a que tivesse piedade da
queles inocentes . Os homens faziam igualmente sinal com a cabea,
que se queriam resgatar a todo o custo . E certo que , com a rique
za que havia naquela nau, se podiam tirar do cativeiro quantos cris
tos estavam presos no reino de Fez , e ainda sobraria muito para
EI-Rei Nosso Senhor.
Vendo porm a determinao do Almirante , que no lhes
queria fazer graa, repararam a nau como puderam, com colches,
A V i A G E Ih

fato, esteiras e redes, e se dispuseram a vender suas vidas o mais ca


ro que lhes . fosse possvel , como com efeito fizeram. Porque mata
vam e feriam quantos dos nossos podiam alcanar.
Estando as coisas nestes termos - ns que estvamos na nau
de Rui Mendes de Brito , e tnhamos, como j disse, atado na popa
o zambuco que apresramos , vamos perfeitamente o que se passava
(foi isto numa segunda-feira, trs de Outubro de mil quinhentos e
dois , de que me lembrarei toda a minha vida) -, quando os que
estavam nos batis principiaram a chamar- nos, fazendo sinal com
uma bandeira , por cujo motivo ns avanmos . Antes que chegsse
mos ao p , repartimos a pouca gente de que podamos dispor, dei
xando alguma no zambuco . Muitos dos nossos no tomaram armas,
p a recendo - lhes [que] tinham a combater com gente desarmada.
E com esta despreveno fomos ferrar-nos com a nau, na balaus
trada do castelo que era sobremaneira alta, tendo disparado quando
nos avizinhvamos uma bombarda grossa que fez um grande rombo
j u nto carlinga .
Os mouros, como homens deliberados a morrer, atracaram a
nossa nau por duas partes . O que foi feito com tanta pressa e fria,
que no tivemos tempo de atirar uma s pedrada da gvea . Tnha
mos, alm disso , poucas lanas e poucos dardos , mas com estes
mesmos poucos fazamos-lhe muita guerra. D evamos tambm
atender aos vinte e quatro mouros que apresramos no zambuco , e
faz-los descer debaixo da coberta, pois os da nau desejavam muito
t-los consigo , e faziam quanto podiam por se aparelharem con
nosco, por ser a sua nau muito mais alterosa que a nossa. E se, com
efeito , o conseguissem, no tnhamos esperana alguma de salvao ,
p orque nos recebiam cada um com trs ou quatro p edras, e davam
- se tanta pressa que artilheiro nenhum podia chegar sua bombar
da, nem fazer-lhes mal seno com bestas , que algumas vezes mata
vam algum. Contudo fazamos saltar para trs os que queriam
saltar na nossa nau , e eles igualmente faziam-nos o mesmo . Esta
vam em nossa companhia uns quarenta homens dos batis, mas no
V A S C 0 D A G A m A - 0 H 0 Il1 E Ill , A V i A G E Ill , A P 0 C A

aparecia ningum que no se visse logo com vinte ou trinta pedras


roda de si, e algumas flechas de mistura com elas .
Durou a batalha at muito pela tarde, em um dia o maior do
ano. E era maravilhoso ver o mpeto com que combatiam, pois ain
da que lhes ferissem e matassem bastantes , parecia que no sentiam
mngua, nem faziam caso das feridas. Tanto que se atreveram a
descer ao nosso castelo de diante catorze ou quinze homens, e foi
ento ali a fora da batalha, porque estvamos atracados pelo castelo
e eles , como raivosos e danados, nos feriam to rijamente que fo
mos obrigados a desamparar aquele p osto, pois, ainda que lhe pu
sssemos as lanas aos peitos, corriam sobre elas sem medo algum,
tanta era a sua raiva. Em fim, j no estava naquele lugar seno eu e
Joo Buonagracia, capito da nau, armado com uma couraa desco
berta j toda amolgada e destruda com as pedradas . E foram elas
tantas e tais que ultimamente lhe quebraram as correias, e lha fize
ram cair em terra . Nisto , tinham j entrado para dentro alguns
mouros, e o dito capito , voltando-se para mim, gritou :
- Escrivo Tom Lopes! Que fazemos ns aqui depois de to
dos se terem retirado?
E assim samos j bem feridos. Os mouros entraram imedia
tamente no castelo dando grandes gritos, e os que estavam na nau
tomaram com isto alento e, ensobel'becendo-se, combatiam mui
ferozmente [. . . ] .
Estando neste aperto , encaminhou-se a nave jia dando mos
tras de querer abordar a outra ; pelo que os mouros, deixando -nos,
voltaram todos a seu bordo , cortando -nos quando se desaferraram
algumas enxrcias , tudo por julgarem que a nau jia os queria
abalroar, o que com efeito no fez (apesar de ser maior do que a
nossa) , pois os via de sobremaneira inflamados [ . . ] . A nau jia se
.

avizinhou da outra , e lhe atirou dois tiros de bombarda, no lhe


podendo fazer outro algum dano . O almirante entrou na nau Leo
nal'da, e com seis ou sete outras das principais da frota, se ps em
seguimento da nau inimiga , que ia navegando com a corrente de
gua, e a perseguiram quatro dias e quatro noites, sem que nenhu
ma delas se pudesse aferrar. E s quando passavam de costado lhe
atiravam com bombardas.
J os nossos estavam resolvidos a no a perseguir mais , se um
dos mouros se no tivesse lanado ao mar, para vir dizer capitania
que , se lhe dessem vida , ele iria a nado atar um cabo fmea do le
me da nau, para poder incendi-la. E, pondo isto em prtica , o al
mirante lhe concedeu a vida, e o deu a Joo de Vera . Tinha ele
consigo cinquenta e tantos xarafins de ouro , e contou do grande
cabedal que estava na nau , o qual todo foi lanado ao mar, alm
dos muitos mantimentos que trazia . Contou- nos tambm que nos
vasos de mel e de azeite tinham escondido muito ouro , prata, j ias,
alijando tudo , quando viram que no lhe queriam perdoar as vidas.
E a sua fria era tal que vimos algumas vezes no meio da batalha al
guns feridos de frechas tirarem- nas fora, atirando -as para ns com
a mo , e continuarem a combater con:1O se no sentissem nada .
Assi m , depois de tantos combates, fez o almirante pr fogo
quela nau , que ardeu com quantas pessoas se achavam dentro , com
muita crueldade, e sem comiserao alguma.
Para alm da tragdia humana que este relato descreve , penso
que ele p ermite sublinhar outros aspectos , mais especficos, no
meadamente no que diz respeito s tcnicas de combate martimo
praticadas pelos Portugueses na India , pelo menos nestes anos pri
meiros de Quinhentos . P o r vezes , as fontes no sublinham o es
sencial ou , pelo menos, nos pormeno res com que descrevem os
acontecimentos, conduzem o leitor a no reparar em aspectos im
portantes . C omo J ean Aubin teve oportunidade de chamar a aten
o , referindo-se a este episdio , o leitor de Castanheda e de
Gis compreende que Vasco da Gama encontrou a nau de Meca
top o u , mas no percebe que no foi por acaso e que a frota foi
vigiando no monte de Eli mais de um ms. Facto muito reve
lador .
Estamos perante uma tpica operao corsria. Conta Mateus de
V A S C 0 D A G A Il1 A - 0 H 0 Il1 E Ill , A V i A, G E rn , A P 0 C A

Brgamo que estiveram a parados p erto de um ms , espera de


um navio de Meca. Apenas veio uma, que tommos em seguida sem
combate . A sua veia comercial leva- o a preocupar-se sobretudo
com o balano financeiro do ataque : Encontrmos cerca de 6 0 0 0
ducados e m moeda mourisca, perto d e 5 0 0 0 em moedas d e ouro ,
1 0 0 0 em prata, e moeda corrente, e mais de 2 0 0 0 em tecido de
veludo .
D e facto , todo este comportamento induz a pensar na tctica
naval p raticada h j muito pelos Portugueses, nos mares do estrei
to de Gibraltar.
- como se viu no caso descrito - o sentido da espera pela
nau inimiga , aguardando , em ponto nevrlgico da rota, o barco
que se tem a certeza que vir. como se l em outros captulos
-

de Tom Lopes -, a preocupao por se colocar entre a costa e o


barco a atacar, para evitar que o Inimigo fuja pela praia.
E m face disto , pode-se perguntar e , em matria de guerra ma
rtima , a penetrao portuguesa no Indico no ter introduzido
nesses mares orientais a combinao das tcnicas de aproximao ,
herdadas dos corsrios tardo-medievais, habituados a actuar em
mares fechados, por um lado , com a utilizao sistemtica da arti
lharia , possibilitada pelos avanos nesta matria tpicos do incio do
sculo XVI , por outro lado . Seria um assunto interessante para
desenvolver, e para averiguar qual ter sido a responsabilidade de
Vasco da Gama e da sua gerao no desenvolvimento de um tal
processo . . .

ESCALA E Ih CALEC UTE

Regressemos viagem da frota portuguesa. Vasco da Gama diri


ge-se em seguida a Calecute - onde chega em finais de Outubro -,
e onde se impe pelo terror. O relato que deste episdio se l nas
crnicas muito interessante, porque dele transpira - no insidioso
comportamento do samorim e na brutalidade das retaliaes do al-
A v i A G E Ill

mirante todo o trgico e violento choque que acompanhou a im


plantao da hegemonia portuguesa no oceano ndico .
Quando chega ao porto de Calecute, captura imediatamente al
guns paraus com meia centena de malabares da cidade, e fica a
aguardar a evoluo dos acontecimentos. D irige-se ento sua nau
um mouro vestido em trajos de frade de So Francisco , escreve
Gis -, tendo os portugueses pensado que se trataria de um dos
que estavam com Aires Correia quando este - durante a estada de
Cabral em Calecute - morrera. Mas, o homem identifica-se como
emissrio do samorim, encarregado de transmitir os seus propsi
tos de paz e bom relacionamento . O almirante responde ser esse
igualmente o seu desej o , mas que o sarno rim deve provar as suas
pacficas intenes , devolvendo o que tinham roubado a Aires Cor
reia. Seguem-se as negociaes sem fim - a crnica diz que se
passaram tantos recados , at que sentindo D o m Vasco que eram
tudo enganos , decide enviar um ultimato : se no devolvida a fa
zenda tomada, enforcar os malabares que tem em seu poder, e que
entretanto tinha capturado . No recebe resposta , pelo que - cito
textualmente - Dom Vasco mandou enforcar os malabares, e de
pois de mortos lhes mandou cortar os ps e mos, e os corpos
mandou lanar ao mar, para com a mar irem ter praia, e os ps
e as mos mandou meter em um parau, e toa levar terra por
dois batis , e nele uma carta para el-rei de Calecute, desafiando - o
a guerra d e fogo e sangue d a parte deI-rei D o m Manuel seu se
nhor , assim a ele como a todos seus alnigos, e sujeitos e vassalos, a
qual carta e espantoso presente foi para el-rei e todos os da cidade
de muita tristeza .
D urante a noit e , a armada portuguesa aproxima-se da costa e ,
ao amanhecer, a cidade bombardeada, sinal d a impossibilidade de
se organizar um sistema pacfico de relaes. Nada mais havendo a
fazer, parte logo a seguir para Cochim. D e acordo com as instru
es trazidas de Lisboa, Vicente Sodr fica na costa do Malabar com
seIS naus.
V A S C 0 D A G A J'h A - 0 H 0 J'h E J'h , A V i A G E h'I , A P 0 C A

ESCALA Erh COCH i l'h

Em Cochim , vai o almirante permanecer a maior p arte do tem


po. Chega em princpios de N ovembro , e s partir nos primeiros
dias de Janeiro do ano seguinte.
A , Vasco da Gama recebe o feitor portugus , Gonalo Gil Bar
bosa, e os portugueses que tinham ido com Pedro lvares C abral e
que em Cochim tinham ficado . Ficou como novo feitor D iogo Fer
nandes Correia , e Loureno Moreno e lvaro Vaz como escrives.
reforada a aliana com o sulto local. Como expresso desta li
gao , p rocede-se troca de presentes , de que ficou extenso registo
nas crnicas . Transcrevo , a este respeito, a enumerao feita pelo
rei D . Manuel aos Reis Ca tlicos:
Em nome do Ven turoso, Vasco da Gama oferece uma coroa
de ouro com esmaltes e jias ; um colar de ouro lavrado em elos em
forma de lua; dois jarros grandes de prata para aparador , bem tra
balhados ; dois grandes e finos tapetes ; dois panos de rs lavrados
com figuras ; uma tenda de campanha , com, todos os seus p erten
ces , bem trabalhada ; uma pea de setim carmesim; e uma de sen
dal. .. Em troca , recebe para D . Manuel duas pulseiras de ouro
com muitas jias , segundo o seu costume ; um candelabro de prata,
alto de dez palmos , bem lavrado ; duas peas de pano de algodo ,
subtilssimas e brancas , uma pedra grande como uma avel [ . . ] ti .

rada da cabea de uma animal rarssimo . . .


Como estamos longe da pobreza dos presentes que o almirante
levara na p rimeira viagem ao sarno rim de Calecute! Alis, Pedro
lvares Cabral, quando visitara Calecute, j presenteara o sulto lo
cal com ofertas semelhantes : Uma grande bacia e um j arro de
prata dourada, lavrada com vrias figuras ; uma grande terrina co
berta, e uma taa grande de ouro , lavrada com figuras; duas maas
de prata com as suas cadeias ; quatro almofadas, sendo duas de bro
cado e duas de veludo carmesim; um dossel de brocado com franjas
de ouro e carmesim ; um grande tapete ; dois panos de Arrs finssi
mos, representando um flores e o outro figuras .
A V i A G E Il1

BATALHA nAVAL

Entretanto , o samorim de Calecute ainda tenta mais uma ma


nobra p ara atrair Vasco da Gama cidade - atravs de um falso
enviado . Manda-lhe dizer que , tendo reconsiderado , deseja estabe
lecer uma aliana com Portugal. Contra os pareceres de todos os
capites , o almirante decide ir s com a sua nau e uma caravela. Es
tamos em meados de Fevereiro . Chegados a Calecute, o samorim -
escreve Gis - que era mudvel , vendo que Vasco da Gama es
tava ali com to pouca companhia , ataca-o repentinamente, de
noite , com cerca de trinta paraus , aos quais o capito lusitano esca
pa com dificuldade . Vale-lhe a ajuda de vento favorvel que o afasta
da costa . Acontece que, estando os barcos indianos to p rximo das
naus portuguesas, estas no podem utilizar a artilharia. O objectivo
daqueles era claramente o da abordagem. Perseguido p elos barcos
indianos , Vasco da Gama salvo pela chegada da armada de Vicente
Sodr, que fora avisado pela caravela que viera de Cochim . A bata
lha acaba com a vitria portuguesa : Os paraus foram destroados
e morta muita da sua gente .
Salvo da cilada, o estado de esprito de Vasco da Gama no de
veria ser nada apaziguador. O almirante manda enforcar os prisio
neiros, bombardeia novamente a cidade, mete os corpos daqueles
numa almadia, e lana-a perto da cidade com um escrito , redigido
na lngua local, onde se diz (transcrevo do relato de Tom Lopes) :
Homem vil, mandaste-me chamar, e eu acudi vossa voz . Fizestes
quanto pudestes , e se mais tivesses podido mais terias feito . Ser tal
o castigo como vs mereceis. Quando eu voltar, eu vos pagarei os
vossos direitos sem preciso de dinheiro .
O samorim de Calecute ainda tenta intrigar junto d o sulto de
Cochim mas este , protegido pelo apoio naval portugus, mantm
-se fiel aliana lusitana . Na realidade , importa reconhecer que os
poderes indianos que se opem presena portuguesa, tm funda
mentos para o fazer . Conta Tom Lopes que , estando Vasco da
V A S C 0 D A G A f'h A - 0 H 0 hl E h'I , A V i A G E m , A P 0 C A

Gama em Cananor, recebe uma carta do feitor portugus em Co


chim; como declara ser este feitor Gonalo Gil B arbosa , de ad
mitir que a diligncia em causa seja anterior e diferente da intriga
referida por D amio de Gis. Ou ento o cronista confunde e situa
num momento posterior esta diligncia antiportuguesa , quando es
ta tivera lugar meses antes . . . Para os objectivos deste trabalho , in
diferente .

o PR08 L EI' hA EC0nrrdc0 LEVAnTAD0 PEL0S PORTUGUESES

Nessa carta , o feitor diz que o rei de Calecute escrevera ao de


Cochim , e - referindo-se frota de Vasco da Gama - afirma que
a armada portuguesa vinha para prejuzo e dano de todo aquele
pas , porque no lhe poderia escapar navio algum dos que encon
trassem ; e que este dano ainda seria maior, uma vez que os cristos
se pudessem fazer senhores de algum ponto em terra ; o que , tudo
bem considerado, no tinha seno um nico remdio , o qual se se
no tomasse estavam todos perdid ? s e sujeitos, e vinha a ser no
lhes darem especiarias em toda a India por preo algum ; porque
realmente o nosso [refere-se aos portugueses] fim , vindo de to
longe , no era outro seno t-las e, quando soubssemos ao certo
que por preo algum as poderamos alcanar, no tornaramos a
voltar queles mares .
Est aqui perfeitamente desenhado o problema de fundo da
presena portuguesa no Indico , neste princpio do sculo XVl . Mas ,
na realidade, a disjuno mais profunda ; no resulta apenas da
competio pelo domnio do mercado das especiarias, como alguns,
mesmo ento , pensaram. Convm no esquecer que , no esprito
dos responsveis portugueses, os obj ectivos comerciais , embora se
jam perfeitamente claros, no so perseguidos autonomamente em
relao a uma estratgia poltica. Com efeito , a presena lusitana
no O riente , desde Lisboa, vista como um instrumento de afirma
o de poder, legitimada desde o incio pelo ideal de cruzada ; re -
A V i A G E Il1

corde-se , a este propsito , o que mais atrs referi a respeito do sig


nificado da admisso de Vasco da Gama como cavaleiro da O rdem
Militar de Crist o , nas vsperas da partida de 149 7 .
Para perceber a profundidade d o fosso cultural que separa estes
dois mundos, nada melhor do que comparar as diferenas de pers
pectiva : meramente mercantil do lado indiano, pol tico-mercantil
do lado lusitan o . C omo escreve Joaquim Verssimo Sen'o , a co
lonizao portuguesa mostra a insero d um novo elemento pol
tico-econmico no universo do oceano I ndico , o nde vrios tipos
de sociedade, diferentes pela etnia, lngua e religio , viviam numa
cooperao semipacfica .
A este respeito , vale a pena OUVIr os pr p rios protagonistas.
H uma negociao que o autor da Navegao s Indias Orientais situa
no momento em que Vasco da Gama chega a Calecute pela p rimei
ra vez nesta viagem - e que atrs referi baseado nas informaes de
D amio de Gis, quando recebido pelo almirante um enviado do
samorim vestido ao modo de franciscano. Conta Tom Lopes que ,
perante a oferta de paz do samorim, Vasco da Gama diz o seguinte :
. . . lhe respondeu que a primeira coisa que ele [samorim] tinha a
fazer era deitar fora do seu pas todos os mouros de Meca, tanto os
mercadores como os que l estavam de assento . Pois de outro modo
no queria fazer paz nem contrato algum com ele . Porque desde o
p rincpio do mundo eram os mouros inimigos dos cristos, e estes
dos mouros, e sempre tinham andado em guerra uns com os ou
tros. Por isso , contrato nenhum que fizessem seria firme . E que , a
fim de s-lo , daqui no devia el-rei [isto , o samorim] consentir
que nenhuma nau de Meca abordasse nem comerciasse nos seus
p o rtos.
A resposta recebida de Calecute igualmente significativa : El
- Rei mandou dizer ao almirante que na sua terra havia d e quatro a
cinco mil casas de mouros ricos, e grande mercadores, o s quais
a enobreciam, e que sempre tinham sido bem-vistos e encarados
pelos seus antepassados, tendo-se mostrado sempre leais e fazendo -
V A S C 0 D A G A Il1 A - 0 H 0 Il1 E J'h , A V i A G E J'h , A P 0 C A

-lhes muitos servios, assim como a ele, e emprestado muito di


nheiro para as urgncias da guerra, com muitas outras coisas que
seriam longas de referir. E por isso pareceria a todo o mundo co
mo coisa feia e indigna, que nem ele devia fazer nem o almirante
tentar.
Em face do que este texto mostra , compreende-se tudo o que se
passou em Calecute.

ESCALA EOl CAnAnOR

J de volta ao reino , Vasco da Gama dirige-se novamente a C a


nanor, c o m dez naus carregadas , para i r buscar outras trs que a se
encontram . A meio da rota , ainda tem de enfrentar uma armada
do samorim de Calecute, formada por vinte e nove embarcaes.
Damio de Gis descreve assim a batalha naval: O capito-moI'
ordenou que fosse diante Vicente Sodr, Pedro Rafael, Diogo Pi
res, por irem boiantes , os quais aferraram duas naus dos mouros
que vinham afastadas um pouco das outras , Vicente Sodr com
uma, e Pedro Rafael e D iogo Pires com a outra , e as renderam an
tes que Dom Vasco nem nenhuma das outras naus da armada che
gasse a eles, a gente das quais se lanou toda ao mar, de que os
nossos mataram [em] dois batis mais de trezentos. As outras naus
dos mouros, vendo o desbarate das duas, se acolheram a terra sem
D o m Vasco as poder alcanar.
D e novo em Cananor , assinada uma aliana tripartida em que
entra tambm Cochim, contra Calecute. A fica como feitor Gon
alo Gil Barbosa que, at poucos dias antes , exercera estas funes
em Cochim , tendo como escrives Sebastio lvares e D iogo Godi
nho . Reunida de novo a armada com as trs naus que aqui estavam
a carregar, Vasco da Gama ruma de regresso a Lisboa, em finais de
Fevereiro de 1 5 0 3 , com treze embarcaes .
A V i A G E Ill

REGRESS0 A liSBOA

Vasco da Gama opta por uma rota diferente , e atravessa o Indi


co em direco a Moambique ; no caminho , descobre as Seychelles.
Chegam a Moambique em meados de Abril ; com mltipas contra
riedades ( no faltando uma terrvel tormenta ) , s no incio do Ve
ro retomam a viagem. Chegam ao reino no princpio de Outubro
de 1 5 0 3 . Estvo da Gama, que se perdera durante um temporal no
cabo das Correntes , chega uma semana depois.
Na ndia fica Vicente Sodr ( e com ele o seu irmo Brs) com
instrues de patrulhar a costa do Malabar at Fevereiro do ano se
guinte ' e, no caso de Calecute no atacar Cochim , ento se fosse
ao estreito do mar da .Arbia fazer guerra aos mouros .
De acordo com a relao annima , a fase final da viagem deve
ter sido dramtica : E, neste tempo que viemos ter sobre o Cabo
Verde, no pudemos tomar terra com as trovoadas como acima di
go , e na volta das ilhas dos Aores nos vimos em grande trabalho
porque nos adoeceu a gente toda , que no havia quem navegasse a
nau, e [ nem ] os doentes nem [ os ] sos no tnhamos [ mais do ] que
comer que biscoito com muitos bichos . E foi tanta a necessidade
que dois ces e dois gatos se comeram . . .
Compreendem-se assim as palavras finais da relao annima .
Depois de dizer que a 1 0 de Outubro avistaram o cabo EspicheI,
acrescenta : Foi o maior prazer q u e n un ca vimos.
A POCA
A [n D i A Q.Y E VASCO D A G A m A P E n S A E n C C)nt R...

ara que se possa avaliar correctamente a importncia do que

P Vasco da Gama representa nesse curto mas fundamental pe


rodo de transio do sculo XV para o sculo XVI , anos-
- chave na gestao do mundo moderno -, t ?lvez sej a pertinente
p erguntar pela viso do mundo , do mar e da India que tem Vasco
da Gama quando parte em 1497.

o f noico n 0 irtlAG i nRio Ol E O i EVAL

Perguntar como o Indico que Vasco da Gama pensa encontrar


significa, no fun do , perguntar que representa , para o homem tar
.
do-medieval , o Indico .
Indico , para o homem da Idade Mdia - e ainda para o ho
mem do sculo XV -, o mbito privilegiado do maravilhoso , ou ,
como ento se diz, o espao onde tm lugar os mirabilia. Que quer
isto dizer?
Para o homem contemporneo , o maravilhoso algo completa
mente diferente, um atributo , o que provoca a admirao .
Normalmente est associado ao fantstico . E o fantstico, num sen
tido mais estritamente psicolgico , considerado como resultado
da representao imaginria de realidades ausentes.
V A S C 0 D A G A Rl A - 0 H 0 Rl E Rl , A V i A G E Rl , A P 0 C A

Mas, para o homem medieval, a p erspectiva diferente , porque


o maravilhoso substantivvel : mais do que uma categoria ou um
atribut o , ele um universo . Como acertadamente escreve Jacques
Le Goff u m universo de objectos , mais um conjunto de coisas
do que uma categoria .
i mportante ter isto presente . E m termos medievais - mesmo
dessa Idade Mdia tardia que o sculo de Quatrocentos -, falar
do ndico como espao do maravilhoso significa falar do mar onde,
por excelncia, o maravilhoso tem lugar. Ou seja , para ser rigoro
so , no se trata tanto de inquirir como visto , ento , o maravilho
so do I n ico, quanto de identificar as coisas maravilhosas que habi
tam no I ndico .
Quer isto dizer que Vasco da Gama, homem do seu tempo ,
quando parte de Lisboa e ruma a Calecute , antes de qualquer outra
coisa, sabe que vai a caminho do lugar onde, por excelncia, h
maravilhas . . .
Hoje em dia, dir-se-ia que ele no pode saber que vai encon
trar maravilhas, precisamente porque as desconhece ou porque o
conhecimento que delas tem insuficiente . . . Nada mais contrrio
ao que ele pensa. Vasco da Gama, homem do seu tempo , sabe que
o ndico espao de maravilhas, pre cisamente porque elas lhe so
desconhecidas. Explico- m e.

ESPAO c o n H E c i D o E ESPAO DEsconHEciDO

O pensamento medieval sobre o mar e o oceano distingue per


feitamente os espaos martimos em termos de espao conhecido e
de espao desconhecido. O primeiro correspo nde ao Mediterrneo
e aos primeiros Atlnticos, espaos naturais do mar conhecido des
de a Antiguidade e, mais recentemente , pelas iniciais navegaes
ocenicas lusitanas. Mas, para alm do horizonte do conhecido , h
o mbito do no conhecido , mbito distanciado r cuj o topos por
excelncia o Indico .
A POCA

A oposlao tradicional - a taxonomia ocenica que Vasco da


Gama herda - no entre Atlntico e ndico (o Pacfico s nascer
mais tarde , com a viagem de Magalhes) , mas sim entre o oceano
Ocidental e os oceano [s] Meridional{a isl. Este[s] distingue [m] -se
daquele numa relao paralela oposio entre Mediterrneo e n
dico , em tudo semelhante a o que distingue o espao conhecido do
desco nhecido .
Poucos anos antes, tinham-se dado alguns primeiros e signifi
cativos p assos no longo processo de transformao desta herana
geogrfica e de construo da geografia moderna, que a nossa .
Mas tais passos tinham sido dados no mbito dos acol'dos diplom
ticos e , nesses anos finais de Quatrocentos , s muito insuficiente
mente tinham chegado ao horizonte do homem comum.

A H ERAnA 005 TRATAD0S AssinAD0S C 0 0l CASTELA

Em 1 4 7 9 - 1 4 8 0 , com o Tratado de Alcovas-Toledo , Portugal


assina com os Reis Catlicos um primeiro acordo de demarcao
ocenica. Este tratado , para alm dos aspectos polticos de relacio
namento peninsular (o monarca portugus aceita a sucesso da co
roa castelhana na pessoa de Isabel, a Catlica, e renova todos os
acordos anteriormente assinados entre as duas monarquias) , pres
creve a diviso do Atlntico em duas metades, separadas por uma
linha imaginria que passa a sul das Canrias. O Oceano situado ao
norte dessa linha , fica a pertencer a Castela , cabendo o sul a Por
tugal.
Quer isto dizer - para alm de muitos outros aspectos que para
o caso presente no interessa contemplar - que Portugal reserva
para si um espao que considerado co:mo uma ampliao da nave
gao portuguesa nas guas da Guin. Tal significa - e aqui reside
a grande novidade - que , pela primeira vez, o Atlntico no pen
sado como uma rota ou como uma costa a explorar, mas que
pensado como um espao que , apesar de desconhecido , objecto
de uma negociao .
V A S C 0 D A G A rtl A - 0 H 0 rt1 E rtl , A V i A G E J'h , A P 0 C A

Nesse aspecto , o texto muito claro , embora continue a falar


do Oceano , boa maneira mediterrfmica , como o espao povoado
de ilhas : . . . e todas as ilhas que agora tm descobertas e quaisquer
outras ilhas que se acharem ou conquistarem, as ilhas de Canria
para b aixo contra Guin , porque tudo o que achado e se achar,
conquistar ou descobrir nos ditos limites para alm do que j est
achado , ocupado , descoberto , fica p ara os dito rei e prncipe de
Portugal e seus reinos , tirando somente as ilhas de C anria.
O u sej a , em I479 - I4 8 0 , o Oceano de conhecido , e m termos
de direito internacional, reservado para Portugal. Quando , em
tempos imediatamente posteriores e mais tarde no sculo XVI , os
navegadores portugueses actuam como se o espao martimo por
eles descoberto fosse naturalmente o espao vocacionado para se
submeter ao poder lusitano , outra coisa no fazem seno aplicar o
esprito de Alcovas-Toledo .
D esde ent o , os responsveis portugueses entendem que os
oceanos meridionais so reserva de Portugal. o que o monarca
portugus no se esquece de transmitir a Castela, anos depois . Em
plenas negociaes, quando se discut.e o futuro do Oceano na se
quncia da aventura colombiana e da en tra da americana no hori
zonte dos mares, o embaixador de D. Joo II, Rui de Sande comu
nica o seguinte aos Reis Ca tlicos (na verso do cronista Antonio
de Herrera) : [Rui de Sande contou aos Reis Catlicos] el buen
tratamiento que haba hecho aI Almirante , y que haba holgado que
hubiese sido de fruto su industria y navegacin; y que confiaba que
habiendose descubierto islas y tierras, que le pertenecan , le guar
daran la correspondencia, que el hara en otro caso tal ; porque
entendia que [Colombo] quera continuar el descubrimiento desde
las islas de Cana ria derecho aI Poniente , sin pasar contra Mediodia ,
les pedia que mandasen aI Almirante que guardasa aquella orden,
pues que el mandaria a sus navios, cuando fuesen a descubrir, que
no pasasen el trmino contra el Norte .
A POCA

o TRATADO D E TORDESiLHAS

Em I494 assinado , em Tordesilhas, um segundo tratado de


repartio ocenica. O critrio agora determinado por uma linha
imaginria situada a 370 lguas a ocidente de Cabo Verde que , de
plo a plo , separa em duas partes o Atlntico : a nascente para
Portugal e a poente para Castela. a ruptura com a horizontalida
de, cuj os primeiros passos tinham sido dados com a viagem de Bar
tolomeu Dias. Ou sej a , um e outro - Bartolomeu D ias e Tordesi
lhas - constituem acontecimentos fulcrais no processo de alterao
da horizontalidade atlntica, determinando uma nova viso do
O cean o , entendido como um espao unitrio resultante da sua
projeco meridiana .
Tive , em trabalhos anteriores, oportunidade de chamar a aten
o para o significado deste tratado , mostrando como ele represen
ta, em muitos dos seus aspectos, uma mutao profunda. A meu
ver , esta mutao resulta fundamentalmente de trs coordenadas:
em primeiro lugar, representa a ruptura da viso de Atlntico como
espao aberto ; em segundo lugar, significa a ruptura com a viso do
mar enquanto espao secundarizado e m relao costa, plasma
da pela primeira vez na deciso de Bartolomeu Dias de se afastar da
progresso costeira para, atravs de u:ma navegao em arco para
ocidente, entrar finalmente no ndic o ; finalmente, implica a rup
tura com a dimenso de horizontalidade na viso do espao atlnti
co , visvel j na viagem de Bartolomeu D ias, mas bem clara no Tra
tado de Tordesilhas .
Estes aspectos so especialmente importantes para compreender
o que se passa com a viagem de Vasco da Gama, sobretudo se os re
lacionarmos com a herana medieval da viso dos oceanos. Se esta
herana v o ndico como o espao do maravilhoso, no h dvida
que tal viso , nos anos imediatamente anteriores viagem de I497-
,
- I4 9 9 , deve ser completada pela convico de que o oceano meri
dional espao reservado para a expanso martima portuguesa
VASC0 DA GAmA - 0 H0mEm, A ViAGEm, A P0CA

(v. g. , o Tratado de Alcovas) e , posteriormente, de que o Atlnti


co se define prioritariamente pela sua dimenso meridiana (v. g. , o
Tratado de Tordesilhas ) .
D e momento , os Portugueses, nas vsperas da partida de Vasco
da Gama , no sabem ainda como se distingue o ndico do Atlnti
co , embora percebam que aquele est para alm deste. E certamen
te conferem ao para alm a dimenso qualitativa que lhe advm da
doutrina tradicional sobre o I ndico .

A c 0 rtl u n i cA B i LioADE EnTRE 0S 0CEAn0S

C o nvm no esquecer que a comunicabilidade entre os dois


oceano s , descoberta pela viagem de Bartolomeu D ias , em termos de
concepo geogrfica, no p rovoca imediatamente uma alterao
dos esquemas tradicionais a respeito da economia dos espaos mar
timos. No momento imediatamente anterior chegada dos Portu
gueses ao cabo da Boa Esperana, o feito considerado muito mais
como a confirmao de uma certa geografia tradicional, que como
uma ruptura com essa mesma tradi o .
A viagem portuguesa d e 14. 8 7 - 1 4 8 8 permite superar a viso pto
,
lomaica do Indico como um oceano fechado , um oceano fluvial,
algo assim como um rio circular , apertado pelo prolongamento pa
ra o riente do cone sul-africano , mas no implica necessariamente a
reviso dos critrios herdados.
Com efeito , dado o desconhecimento da existncia do conti
nente americano , ao lado da viso ptolomaica qual fiz referncia,
admitia-se, em alguns sectores , que a Terra fosse redonda . Da
que , no seio desses mesmos sectores , se considere possvel deman
dar as p artes orientais atravs da navegao para ocidente. As conse
quncias deste pensamento so evidentes : o Atlntico pode ter che
gad o , em algum momento, a ser apresentado como o princpio dos
o ceanos orientais. Como escreve, em princpios do sculo xv, Pe
dro d ' Ailly ( numa aluso que Colombo no se esquece, mais tarde ,
A POCA

de sublinhar) , a regio das Colunas d e Hrcules [isto , o Atln


tico] e a ndia so banhadas pelo mesmo mar . Ou sej a , h ento ,
em determinados meios, uma propenso para aceitar uma certa in
terdependncia ocenica, pelo menos ao nvel do imaginrio mar
timo . Nesses ambientes , domina uma certa ideia da comunicabili
dade geogrfica entre o Atlntico e o Indic o , pelo menos, em
termos da desejvel comunicabilidade p ela via ocidental .
Nestas circunstncias, a viagem de Bartolomeu Dias, a curto
prazo, demonstra que essa comunicabilidade existe e possvel
atingi-la pela outra via. Atinge-se o ndico navegando , no para
ocidente do Atlntico , mas para oriente do mesmo oceano. Em
termos imediatos, o ndico o o u tro oceano meridional a acres
centar ao oceano meridional atlntico que os Portugueses j conhe
cem e navegam desde meados do sculo xv . O Tratado de Tordesi
lhas, ao propor uma projeco meridiana p ara o Atlntico , divide
este oceano em duas partes - a ocidental (para Castela) e a oriental
(para Portugal) -, mas, sem querer, abre a porta considerao de
ue existe uma unidade de fundo entre o Atlntico Oriental e o
Indico . Enquadra, deste modo , a aceitao da comunicabilidade
entre os dois oceano s , potenciando assim a circulao dos respecti
vos horizontes onricos.
Alis, esta ideia reforada pela circunstncia d : a geografia
medieval considerar, ento, no uma nica, mas trs Indias simul
tneas : alm da ndia Maior - o actual I ndosto -, e da ndia Me
nor - que chega at s pennsulas do Sudeste asitico -, existe uma
terceira ndia - a Etipia e a costa da sia do Sudoeste . Isto , e
aqui reside um dos aspectos mais significativos em o rdem cO m
,
preenso da referida permeabilidade onrica , a pluralidade das In
,
dias permite integrar a Etipia e a India , a frica e a sia, num
nico universo do maravilhoso , bem vis:lvel, por exemplo , na itine
rncia (ao nvel de referncias geogrficas) do mito do Preste ] oo.
como - e a aluso no minha - se a rainha de Sab desse a
mo, no a Salomo, mas sim a Alexan dre.
V A S C 0 D A C A Il1 A - 0 H 0 rt1 E rtI , A V i A C E rtI , A P 0 C A

Toda esta geografia est presente na viagem de Vasco da Gama ,


em 1 4 9 7 - 1 4 9 9 . Os abundantes exemplos de contactos interculturais
que os Portugueses vo vivendo , desde a b aa de Santa Helena at
costa do Natal - e para os quais, no captulo anterior, chamei a
ateno a p ropsito do texto de lvaro Velho -, revelam precisa
mente esta dificuldade em perceber totalmente onde termina a
frica atlntica e onde comea a frica ndica. Como j atrs subli
nhei, para Vasco da Gama, o mundo cultural e civilizacional da
Guin chega at p erto do canal de M oambique . Alis , o prprio
lvaro Velho que fala de duas ndia:s : refere-se terra de Cale
cute, que chamada ndia Alta , espao da especiaria , e distingue
,
-a da Abissnia, terra do Preste Joo , das lndias Baixas. E para Duarte
Pacheco Pereira, no seu Esmeraldo, a Etipia pertence sia.
Quer isto dizer que , se se quiser ser rigoroso com o que se teria
passado no esprito dos marinheiros da viagem de Vasco da Gama,
eles no pensam ir descobrir a ndia , nem pensam ir c onquist-la ,
,
antes j ulgam ir tomar posse a rota meridional para a India, nave
gando- a , calcorreando-a. O Indico , para eles, no s o outro la
do da frica , tambm a extenso para oriente do oceano atribu
do a Portugal pelos tratados de Alcovas-Toledo e de Tordesilhas,
e abundantemente confirmado em vrios diplomas pontifcios. Por
esta razo , o relato de lvaro Velho tem toda uma dimenso sim
b lica. Compreende-se, assim, o sentido da importncia dada
tempestade ao largo do cabo da Boa Esperana .

A F0RA 00 i fll A c i nRi 0 TRAo i c i 0nAL

Na vspera da partida de Vasco da Gama para a sua segunda via


gem, a 4 de Fevereiro de 1 5 0 2 , o impressor Valentim Fernandes d
estampa, em Lisboa, uma obra i ntitulada Livro de Marco Paulo .
No clofo n da obra, explica-se claramente qual a intencio nalidade
da edio : Acaba - se o livro de Marco Paulo , com o livro de Nico
la u Venet a , veneziano , e assim mesmo o t raslado de uma carta de
A P0CA

um genovs, mercador, que todos escreveram das Indias, a servio


de Deus, e avisamento daqueles que agora vo para as ditas Indias.
Aos quais rogo e peo humildemente que benignamente queiram
e mendar e corrigir o que menos acharem no escrever e nos voc
bulos das p rovncias, reinos, cidades, ilhas, e outras coisas muitas, e
no menos na distncia das lguas de uma terra para outra.
O s textos a reunidos fazem parte d o corp us tradicional , ainda
vigente em finais do sculo XV , sobre as regies orientais. E a selec
o dos textos vertidos para portugus , e includos nesta edio ,
no pode ser mais sintomtica. Deixo de parte os problemas erudi
tos relacionados com a introduo destes textos em Portugal ou
com a autoria da verso portuguesa dos mesmos. Limito -me a cha
mar a ateno para o que , neste momento , considero essencial .
A edio e m causa rene trs obras : o texto latino d e Frei
Francisco Pipino do Milho de Marco P ulo , a relao da viagem
de Nicolo dei C o nti, veneziano que foi India na primeira metade
do sculo XV (escrita em latim pelo florentino Poggio Braciolini,
secretrio do papa Eugnio N, e inserida na sua obra Historia de
varietate fortunae, inclui, alm do relato da viagem de Conti, ou
tras notcias sobre o Oriente e Etipia) , e a carta de J ernimo de
Santo Estv o , escrita em 1499 de Tripoli, a Joo Jaime Mayer,
com a relao da viagem que este Santo Estvo fez I ndia.
Lendo o conjunto destas obras, torna-se evidente a preocupa
o por actualizar os conhecimentos, quando se inclui, por exem
plo , a carta com a relao da viagem de Santo Estv o . Mas, tudo
isto integrado num corpus informativo e ideolgico o mais tradi
cional possvel. Recordo que o texto bsico da colectnea consti
tudo pela obra de Marco Polo ; e, corno sabido , o Milho cons
titui o principal reportrio da geografia oriental, tradicionalmente
aceite na Baixa Idade Mdia.
Vasco da Gama parte a I a de Fevereiro . A proximidade das da
tas e as palavras do impressor do certamente muito que pensar.
O livro em causa , pela pena do prprio impressor, uma impres-
V A S C 0 D A G A rh A - 0 H (!) h1 E rh , A V i A G E rh , A P 0 C A

so com destinatrio. Na verdade , muitq interessante que, nas


vsperas da partida de Vasco da Gama , Valentim Fernandes edite
? corpus medieval do conhecimento que a I dade Mdia tem da
India . . .
Quer isto dizer que estes textos constituem uma fonte de excep
cional importncia - no a nica, certamente - para se conhecer o
que, ainda depois da viagem inaugural, em Portugal se pensa da In
dia. O que no para estranhar, se se tiver em conta que , por
exemplo , o Milho constituiu um dos livros de cabeceira de C rist
vo C olombo . No so dois destes textos (Marco Polo e Nicolau
Veneto) citados ainda , em pleno sculo XVJ, pelos cronistas Joo de
Barros e D iogo do Couto?

A ViS0 TRAo i ci 0nAL DA ! n o i A

Volto questo inicial. E repito a mesma interrogao : que vi


so do Orien te e da ndia so veiculadas pela tradio medieval?
A tradio bblica situa no Oriente o Paraso terrestre , o Jardim
das Delcias que estimulou a imaginao de tantas geraes. a ter
ra das mltiplas e abundantes riquezas. N a descrio de Santo Isi
doro de Sevilha (t 640) , cujas Etimologias so lidas inda com o
maior interesse no dealbar dos tempos modernos, a India terra
de coisas estranhas, de maravilhas e de monstros, terra de cristan
dades longnquas que a ignorncia e a imaginao consideram te
rem origem nos tempos apostlicos .
Um bom resumo de todas estas crenas fabulosas encontra-se
no Livro das Maravilhas. Esta obra a situa e mistura as enguias que
tm trinta ps de comprido, a fonte das especiarias, as igrejas de
So Tom , a ilha o nde os peixes do mar vm fazer reverncia uma
vez por ano , costumes estranhos (como pendurar as pessoas de
pois de m ortas para que as aves as comam, faz[er-se] sufocar por
ces quando [se] quer morrer ) , monstros hbridos <gentes que
tm cabea de co, homens que tm barbas como gatos, animais
A POCA

que so meio homem e meio cavalo ) , flora diablica < frutos que
tm dentro um animal em sangue , rvores que do l ) , etc. , etc.
Em alguns casos, to forte o p aralelismo entre o que se l,
por um lado , no Livro d e Marco Paulo e , por outro , em certas
p assagens dos relatos de viagens que, em conscincia , legtimo
p erguntar se o que o autor de tais relatos d eclara ter sabido
no Oriente no ter sido influenciado pelo que ele leu , talvez na
viage m .

A s REFERnciAs A0S ELEFAnTES

Veja-se, por exemplo , a referncia aos elefantes que aparece em


Tom Lopes, no relato que ele faz da sua viagem India com Vasco
da Gama em 1 5 0 2 : E nas suas montanhas , escreve , tm bas
tantes elefantes selvagens, muito grandes, os quais domesticam fa
zendo um grande tapume de estacada forte, com urna porta levadia
entre duas rvores, dentro da qual pem um elefante fmea domes
ticado , quando est com o cio . E porque so os animais mais luxu
riosos de todos, assim que sentem a fmea, vo por si mesmos bus
car a dita porta e entram para dentro. Imediatamente um homem
que est sobre as rvores, corta urna corda ou calambre que segura
as p ortas, e as faz cair. D eixam-nos estar aqui sem comer nem be
ber seis ou sete dias, at que principiam a no se poder ter de fo
me. E , quando assim esto fracos, entram vinte ou trinta homens
com grandes varapaus, e lhes do muitas pancadas, revezando-se
com outros apenas cansam, at os fazerem cair no cho corno mor
tos. Isto conseguindo , cavalgam-lhes em cima, e esto grande esp
o montando-se e apeando-se. Entretanto , vo -lhes dando de co
mer pouco a p ouco , e assim os vo domesticando . . .
Veja-se agora o que se l no texto de Nicolau Veneta , segundo
a verso editada em Portugal, nas vsperas da partida de Vasco da
Gama em 1 5 0 2 : No tempo em que os elefantes requerem seus
amores, tornam urna fmea de elefante mansa e acostumada para
V A S C 0 D A C A I'h A - c::> H 0 rt1 E I'h , A V i A G E I'h , A P C::> C A

isso , e levam-na a um lugar a pastar feito para isso, cercado de um


muro , o qual lugar tem duas grandes portas, uma na parte de en
trada e outra na sada. E quando o elefante sente que a fmea est
no dito lugar, entra pela porta primeira para ela e logo quando ela
vista dele comea a fugir para a outra porta e sai-se . Em saindo
ela, logo cerram ambas as portas, e esto ali aguardando mil ho
mens o u mais, que para isso so chamados e ordenados, com as
suas cordas mui grossas e fortes , que entram logo por cima e outros
por buracos do muro , e corrigem aquelas cordas e laos para pren
der o elefante [ . . . ] . E ali deixam aquela alimria fera estar assim
trs ou quatro dias sem comer e beber e com muita fome. E passa
dos estes dias lanam-lhe um pouco de erva cada dia, e assim em
quinze dias o amansam . . .

Este exemplo, a meu ver , representa mais do que a simples alu


so a um pormenor . O teor das notcias sobre os elefantes, a cons
tncia com que aparecem nas fontes, a presena das mesmas refe
rncias, indiciam certamente uma fonte inspiradora comum . Mas,
alm disso , revelam outra coisa : uma mesma atitude de esprito .
No deixa de ser interessante, que no manuscrito do roteiro da
primeira viagem de Vasco da Gama, depois de se terminar o res
pectivo relato , e depois de se descreverem os reinos orientais, se
copiem trs notas: De como pelejam os elefantes nesta terra ; Da ma
n eira que tm para os tomarem , q uando andam n o mato bravos; e
Da man eira que se tm para os tirarem da cova e os amansarem .
No conj unto do imaginrio orientl que onforma a viso des
tes p rimeiros europeus que chegam ao I ndico ou dele tm conheci
mento (lvaro Velho? o copista do manuscrito onde est copiada a
relao da primeira viagem? Valentim Fernandes? Tom Lopes?) ,
qual ter sido o lugar dos elefantes? Qual ter sido a funo
do elefante enquanto animal onde se concretizaria o imaginrio do
m onstro e da maravilba herdado da Antiguidade?
A P0CA

o i lhAcinRi o ocenico

A ndia est para alm do mar. Os Portugueses sabem-no pela


leitura de Santo Isidoro de Sevilha (a ndia , escreve , recebe o
nome do rio Indo , que a limita a ocidente. Estende-se desde o mar
do Sul at sada do Sol, e chega pelo norte at s montanhas do
C ucaso ) e pela sua prpria experincia de navegao atlntica . . .
E o mar, para estes homens, elemento que provoca sentimen
tos contraditrios. Leram- no em diferentes passagens da Bblia.
Por exemplo , pelo primeiro captulo do Gnesis, perceberam que o
mar bom, mas que tambm destri e mata ; a evocao das guas
do Dilvio nunca esquecida . Sabem tambm , igualmente pela lei
tura do texto sagrado , que o oceano adverso e violento , mas que,
por aco divina, pode transformar-se no oposto ; ou sej a , o mar
aparece como o elemento em cujo seio o milagre tem lugar. Por
exemplo, o que ressalta do captulo 14 do xodo, onde se descre
ve o episdio do mar Vermelho , ou de vrias passagens evanglicas ,
como a da pesca milagrosa ou da calmia da tempestade, ou mesmo
de textos hagiogrficos, como o milagre de Santo Antnio que,
desgostoso da pouca audincia encontrada junto dos homens, re
solve com xito pregar aos peixes.
H, com efeito , toda uma tradio livresca de doutrina sobre o
mar que, com razes na Bblia e nos textos dos gegrafos da Anti
guidade tardia e do incio da Idade Mdia (por exemplo, em Santo
Isidoro de Sevilha) , acentua esta dimenso contraditria do que so
os oceanos e o mar. Paralelamente, o pensamento geogrfico e fsi
co do tempo - embora poucas vezes sej a lido directamente - ex
plana toda uma viso que , no fundo, refora tal estado de esprito .
Vasco d a Gama, pelo meio e m que nasce , com a cultura e a espiri
tualidade que so prprias dos membros das ordens militares, par
ticiparia certamente desta mundividncia. Convm no esquecer
que a Ordem de Santiago , pela expresso geogrfica da sua implan
tao territorial , , de todas elas, a que mais cedo e mais intensa
mente vive a dimenso martima da nossa histria .
V A S C 0 D A G A I'h A - 0 H 0 I'h E fh , A V i A G E fh , A P 0 C A

Pode-se assim dizer que o conjunto do imaginrio ocenico


medieval comporta uma forte dimenso , tanto do no conhecido
como do adverso , destruidor, perigoso . As razes culturais desta
convico remontam, em parte , ao texto bblico e s fontes da An
tiguidade , mas reportam-se tambm s elucubraes da cincia da
poca . Em certa medida, o Oceano est associado ideia do medo ;
com efeito , ele o espao aberto do nde - para alm de um certo
limite - impossvel regressar.
Dante j o tinha dito na Divina Com dia (a terminar o canto
XXVI do Inferno) , colocando na boca de Ulisses a descrio da
forma dolorosa como este terminou a viagem, cinco dias depois de
terem passado o estreito de Gibraltar : Se ledos fomos, cedo vol
tou pranto : d a nova terra u m turbilho brotava que a o lenho se
abateu no extremo canto. E na gua o j trs vezes desandava :
quarta , a popa para cima trouxe e a proa ao fundo, como outrem
mandava, e enfim o mar, por sobre ns, fechou-se .
neste sentido que s e insere o maravilhoso e o monstruoso que
a tr dio medieval coloca para alm do Oceano - em particular,
no Indico . O monstro est presente nos espritos, com indepen
dncia de que ele seja ou no pessoalmente observado pelo viajante
ou navegador. Por exemplo , no sculo x rv , Frei Jordano de Sverac
afirmava categoricamente : Em seguida direi desta ndia terceira ,
que em boa verdade eu no vi , e o nde no fui , mas [transmito] o
que ouvi digno de udito , de muitas maravilhas ; na verdade, h a
drages em grande quantidade que tm na cabea pedras lumi
nosas.
O monstro medieval , o monstro ocenico , o monstro oriental ,
sobretudo a polarizao do desconhecimento que se tem do espa
o onde ele situado . De modo geral , tod? o maravilhoso - e as
sim, todo o monstruoso - diferente . A India , afirma-se, a terra
christianita tis est aliena [ diferente da cristandade] . que a co
mea quasi alter m undus. O homem europeu acredita em todas es
sas maravilhas monstruosas passe a expresso - porque as situa num
A P0CA

horizonte que ele sabe, sem o conhecer , que o horizonte da alte


ridade. Se a ndia o. lugar por excelncia da maravilha e da mons
truosidade, que a India o o u tro enquanto tal, o reflexo ao
con trrio da Cristandade .
Em suma , podem-se aqui transcrever as palavras de Magalhes
Godinho : No conj unto , portanto , os meios cultos europeus acei
tam, at fins do sculo xv, uma geografia que traduz um estado de
coisas do comeo da era crist, visto de forma j degradada nos s
culos I a VI I , tendo pois como fontes Plnio , Solino , Orsio , Isido
ro , traduzindo uma mentalidade que no separa o possvel do im
p ossvel, o real do maravilhoso .
E acrescenta: A sia , para a cultura crist ocidental medie
val , o mundo do mito .
D e maneira geral , as fontes que relatam a gesta descobridora no
Atlntico ao longo do sculo xv manifestam todo este mundo de
convices. Em meados do scul o , Zurara , ao descrever as primei
ras navegaes henriquinas, est cheio ele comentrios elucidativos.
Mas, talvez o homem que melhor exemplifica uma tal mundividn
cia sej a Colomb o . Vasco da Gama , homem do seu temp o , no teria
uma viso muito diferente. No se pode demostrar, mas muito
possvel que ele tenha conhecido pessoalmente o navegador geno
vs . Muita gente em Portugal, na altura , com ele contactou, e im
porta no esquecer que o descobridor da Amrica estava ento casa
do com Felipa Moniz , uma mulher da Ordem de Santiago , dona
do C o nvento de Santos. Um dos capites que vai com Vasco da Ga
ma em 1 5 0 2 Joo Lopes Perestrelo - certamente parente desta
-

senhora . . .

OUTRAS i n F 0 R01A0ES RECEnTES S0BRE o O Ri e nTE

No entanto, os Portugueses - pelo menos a <;lueles que esto li


gados s navegaes ocenicas - no teriam do Indico apenas a vi
so o nrica que acabo de apontar . Todo o processo de expanso
- --
2-
''
V A S C 0 D A G A J'h A - 0 H 0 J'h E f'n , A v i A G E f'n , A P 0 C A

atlntica, de modo geral, e , de modo particular, as iniciativas de


informao in loco patrocinadas por D . Joo I I , teriam fornecido
um outro conjunto de conhecimentos sobre o Oriente que importa
ter em conta , e que se devem tambm relacionar com os que foram
anteriormente referidos.
I nfelizmente , se conhecemos algumas dessas iniciativas (como
o caso , para citar a mais importante , da misso de que foram en
carregados Pro da Covilh e Afonso de Paiva , j aludida) , enor
me a nossa ignorncia sobre o teor concreto das informaes que
teriam chegado ao conhecimento dos responsveis. Sabemos tam
bm que algumas dessas informaes, por exemplo , muito prova
velmente teriam sido facultadas a Vasco da Gama, uma vez que nas
fontes, mais de uma vez , se cita a existncia de tais instrues. Com
efeito, se se diz que a frota portuguesa tinha recebido ordens de,
uma vez atingida a costa oriental africana , se dirigir directamente a
Calecute (admitindo que a informao dos cronistas correcta, co
mo j tive oportunidade de chamar a ateno) , tal significa que a
monarquia portuguesa conhece , no s a rede oriental do comrcio
das especiarias, como tambm o papel fulcral da referida cidade in
diana na rede em causa . Complementarmente , no repugna aceitar
que a Vasco da Gama tenha sido dada a otcia da importncia
da presena de mercadores muulmanos no I ndico , assim como da
necessidade de recorrer aos pilotos orientais; o que , a ser vedade ,
implicaria , por parte dos Portugueses , a previso de que o I ndico
levantaria problemas distintos dos do Atlntico . Com efeito , o
comportamento do capito-moI', na ilha de Moambique, em
Mombaa e em Melinde , s se explicam tendo em vista tais conhe
cimentos. Mas , para alm disto , pouco mais saberia Vasco da Ga
ma. As questes de fundo seriam completamente ignoradas: a di
menso real da rede comercial muulmana , as implicaes dos
interesses desenvolvidos por uma tal rede na conformao social e
poltica dos poderes orientais, a fora efectiva do mundo muulma
no na regio e a paralela debilidade das cristandades locais, etc.
Todas estas facetas so-lhe completamente alheias.
A P0CA

Este aspecto , a meu ver, importante na medida em que expli


ca muitas das passagens do roteiro de Vasco da Gama - e que os
cronistas posteriores em grande parte confirmam. Ressalta, em to
dos os textos, uma certa falta de habilidade por parte dos Portugue
ses. Com efeito , o que verdadeiramente aconteceu s se explica por
um grande desconhecimento a respeito do complexo mundo de In
teresses econmicos e sociais que eles vo ter de defrontar. . .

o s e nT i D O 00 EnconTRO

A histria do encontro/desencontro civilizacional , protagoniza


do pelos Portugueses em finais do sculo xv e nos incios da se
guinte centria, de que a figura do almirante constitui o rosto mais
visvel, , assim, a crnica do paralelo encontro/desen con tro inte
rior que atravessa o esprito de Vasco da Gama nas suas duas pri
meiras viagens, de 1497-1499 e de 1 5 0 2 - 1 5 0 3 . De facto, o Oriente
que ele encontra muito diferente do Oriente que o imaginrio
tradicional lhe dizia existir naquelas paragens. Nestes primeiros
momentos, o jovem comendador da Ordem de Santiago , recente
mente introduzido nas fileiras da Ordem de Crist o , actua em fun
o das instrues recebidas e reage em funo do pouco que ele
,
sabe da India , que ele julga ser conhecimento suficiente. No f
cil, nestas circunstncias, aperceber-se imediatamente do complexo
mundo que a viagem pelo Cabo abre diante de si, sobretudo quan
do , como aconteceu , se torna necessrio tomar decises, impor
tantes e rpidas. N o interior da conscincia de Vasco da Gama,
escondido a trs da aparente segurana imposta pela sua condio
de responsvel da fro t a , o encon tro/desencon tro no teria sido
menor .
V A S C 0 D A G A rll A - 0 H 0 rll E rll , A V i A G E rll , A P 0 C A

A I n D i A Q.y E V A S C O D A G A m A E n c o n t R...f:\

0s PR0B LErtlAS Efh C0nFR0nT0

Numa recente sntese sobre o oceano Indico na poca de Vasco


da Gama, Genevieve Bouchon ressalta um aspecto fundamental para
compreender os caminhos atravs dos quais decorre o encontro dos
Portugueses com a civilizao ndica. Escreve esta autora : Para co
mear importa sublinhar uma diferena essencial entre as reas
geogrficas da expanso portuguesa. As navegaes de alto -mar
eram no Atlntico unicamente levadas a cabo pelos Portuguese que
a dominavam como senhores. Entrando nas guas do oceano Indi
co , os Portugueses irromperam num mundo martimo organizado
desde h sculos, e no meio de um trfego desenvolvido num espa
o imenso , perfeitamente dominado por sociedades mercantis for
temente estruturadas .
N a realidade , para alm de muitos outros aspectos que pode
riam ser referidos, so ressai esta caracterstica como a grande novi
dad e , impensada no Indico imagina do anteriormente pelos Euro
peus. Da que o ndico realmente encon trado levante um conjunto
de problemas que Vasco da Gama -- e depois dele, os responsveis
em Lisboa e no Oriente - tm de rapidamente enfrentar : sob t o
d o s os pontos d e vista, o ndico n o mar a descobrir n e m espao
a construir, mar e espao concorrencial a dominar.
Quer isto dizer que , de repente , aos olhos dos Portugueses , se
levanta a necessidade de, urgentemente (a urgncia constitui uma
exigncia , pela primeira vez, na histria da expanso europeia) , se
proceder a fortes aj stamentos polticos, estratgicos e militares.
A conquista das Indias pelos Portugueses , de facto , muito r
pida (Vasco da Gama chega a Calecute em I49 8 , Albuquerque con
quista Goa em I5Io) . Em Portugal tem-se a conscincia de que se
impe atacar o problema de fundo : a substituio dos poderes no
Oriente. Mas , as condies em que tal substituio feita acabam
A P0CA

por ter o seu pre o : os Portugueses s conseguem inflectir as cor


rentes mais significativas do comrcio oriental se, simultaneamente ,
mantiverem intactas as correntes profundas desse mesmo comrcio.
Quer dizer, a chamada conquista do Indico , pela gerao de
Vasco da Gama, executada em pouco temp o , porque , ao fim e
ao cab o , uma conquista superficial . Como escreve Pierre Chau
nu, a revoluo portuguesa rpida porque actua na cspide .

D 0 i s m u nDOS Erh conFR0nT0

De facto , outra coisa no poderia ter acontecido . Basta, por


exemplo , considerar os dois universos que se cruzam a partir da
viagem de 149 7 - 1 4 9 9 . Portugal , de um lado , representa pouco mais
do que um milho de homens ; do outro lado , a sia, que os Por
tugueses vo dominar ao longo do sculo XVI , ultrapassa os 200 mi
lhes . E, entre um e outro lado , medeiam meses de viagem. Ou se
j a , se a despropro abismal, a distncia no o menos.
Protagonizando o encontro, ao longo do primeiro quartel do s
culo X\TI , calcula-se que tenham partido para o Oriente entre
1 5 0 0 0 e 2 0 0 0 0 homens , algo assim como 2 a 2 , 5 por cento da
p opulao portuguesa de ento . Mesmo admitindo que estes nme
ros sejam pouco fiveis , em termos demogrficos globais , a realida
de da desproporo indiscutvel .
Para alm de tudo isto , nos primeiros anos da presena portu
guesa no Oriente , o dilogo civilizacional - exigindo decises e re
sultados rpidos, por um lado , assustadoramente desproporciona
dos, por outro - sobretudo um dilogo que decorre num
horizonte martimo.

D UAS nUTiCAS Ull c o n F RonTO

Tal dilogo comea por ser o encontro de duas tcnicas de na


vegao . J se adivinha quando a armad.a de Vasco da Gama recorre
V A S C 0 D A G A rtJ A - 0 H 0 rtJ E rtJ , A v i \ G E rtJ , A P 0 C A

aos pilotos do I ndico . O relato de Alvaro Velho mostra como os


primeiros contacto s , realizados em M oambique, no tm qualquer
resultado ; felizmente, com o piloto embarcado em Melinde, a cola
borao diferente e frutuosa.
N a realidade , so dois sistemas completamen e diferentes que
esto frente a frente. Vasco da Gama depara, no Indico , com uma
experincia de navegao j muito antiga que, atravs das correntes
possibilitadas pelas mones, une a costa oriental de frica, o mar
Vermelho e o golfo Prsico ndia , a Malaca e ao Extremo Orien
t e ; e vice-versa. uma soluo inexequvel fora das condies geo
grficas e m que s e desenvolve.
Pelo contrrio , os Portugueses esto habituados , h mais de um
sculo , a transportar experincias de navegao para espaos dife
rentes, inovando e transformando . No foram as navegaes atln
t icas , desde o Mediterrneo marroquino at Guin , desde o
Atlntico Central at ao cabo da Boa Esperana, um constante e la
borioso esforo de adaptao a circunstncias martimas sempre di
ferentes? Herdeiros de tais experincias atlnticas, os Portugueses
esto especialmente capacitados para facilmente lograrem um lti
mo esfor? de maleabilidade nutica que lhes vai permitir ligar a
Europa I ndia, numa s linha martima. Ser capaz de o fazer com
xito, sem rupturas nas rotas, com b arcos adaptados a ir e voltar,
atravessando latitudes e longitudes to diferentes, constitui prova
velmente o maior resultado positivo deste encontro nutico .
A meu ver, tal encontro est bem simbolizado nas palavras com
que o cronista Joo de Barros resume o dilogo entre Vasco da Ga
ma e o piloto embarcado em Melinde. O oriental mostra-lhe as
cartas da costa da ndia , arrumada ao modo dos mouros, que era
em meridianos e paralelos mui midos, sem outro rumo dos ven
tos . . . Por sua vez , o capito-moI' aponta para o astrolbio de ma
deira, e outros de metal com que tomava a altura do Sol .
E , acrescenta o cronista, Vasco da Gama, com esta e outras prti
cas que por vezes teve com este pil o to , parecia-lhe ter nele um
grande tesouro .
A P0CA

o presente trabalho no o lugar adequado para analisar por


menorizadamente o significado e o valor desta informao - e de
outras que esto documentadas em fontes complementares . Para o
caso presente , ser suficiente registar o simbolismo do intercmbio
em matria nutica , que o dilogo resume .
Em face do exposto , compreende-se que tal dilogo civilizacio
nal sej a , ao mesmo temp o , um encontro guerreiro . Sob este ponto
de vista, o confronto armado entre os barcos portugueses e as frotas
orientais est condicionado , desde o incio , pela supremacia militar
ocidental , assente na superioridade da sua artilharia. AB constantes
referncias dos textos s vitrias lusitanas, quando estudadas de
pert o , mostram bem de que maneira o poder de fogo determinou,
desde sempre , todos os passos dados pel o s Portugueses na constru
o do futuro Estado da ndia .

o A u m e nTO DAS D iSTnc iAS

So aspectos importantes, porque vo ser eles que, presentes lo


go na viagem de I497-I499, determinam toda a futura e extrema
mente rpida organizao do poder lusitano no Indic o . Organiza
o talassocrtica , como j foi chamada, apresenta-se na realidade
como a nica sada possvel para um panorama , em que a distncia
e a desproporo de meios humanos no podem ser mais signifi
cativo s . Recorde-se o que h pouco se disse a respeito da diferena
quantitativa entre os dois universos humanos que se enfrentam.
Mas, recorde-se igualmente o que h pouco tambm se disse sobre
o temp? que exige cada viagem; s entre a ida e o regresso de Lis
boa India , medeiam entre I8 e 24 meses.
Em tempo real , as distncias so verdadeiramente enormes.
Com razo escreveu Pierre Chaunu que tais distncias tornam
ilusria qualquer p reviso de circuitos; supem enormes desnivela
mentos de valor; condicionam uma amplitude excepcional da flu
tuao . O mundo nunca tinha sido to grande . . .
V A S C 0 D A G A lh A - 0 H 0 Il1 E fll , A V i A G E IlI , A P 0 C A

certo que a aventura americana e , depois dela, a irrupo do


Pacfico na histria ocidental , vo aumentar ainda mais as dimen
ses. Mas isso no impede que se sublinhe, desde j, o que repre
senta , para a mentalidade dos respo nsveis portugueses, uma tal
abertura de horizontes , tanto mais significativa quanto este aumen
to levado a cabo em menos de duas dcadas. Recorde-se, mais
uma vez, onde navegavam os Portugueses vinte anos antes da chega
da de Vasco da Gama a Calecute: o golfo da Guin constitua o ho
rizonte geogrfico (em 1474, tinha-se descoberto o cabo de Santa
Catarina) , e o meridiano das Canrias negociado no Tratado de
Alcovas vai representar, logo a seguir (em 1 4 7 9 - 1 4 8 0 ) , a princi
pal referncia em matria de estratgia ocenica. Quando Vasco da
Gama adolescente , quando possivelmente comeou a tomar cons
cincia das realidades ocenicas que Portugal tem de enfrentar
(embora sem adivinhar o que o futuro lhe reservaria) , nos hori
zontes do seu tempo de juventude , provavelmente, a Mina consti
tuiria a referncia geogrfica mais distante.
certo que a experincia imediatamente anterior, herdada pela
gerao de Vasco da Gama, permite aos Portugueses adaptarem-se a
esta rpida progresso das dimenses . Talvez por isso , o conseguem
fazer, at certo ponto , com relativa facilidade. C o m efeito , Portugal
tinha vivido , entre meados do sculo XIV e princpios do sculo XV,
ressalvadas as devidas propores , uma experincia semelhante. Re
firo-me ampliao das comunicaes martimas atlnticas decor
rentes da abertura do estreito de Gibraltar navegao crist, em
finais do sculo X l I I , e cuj as implicaes econmicas , polticas e es
tratgico-militares se tornaram bem visveis para o reino lusitano ,
logo a partir dos reinados de D . D inis e D . Afonso N .
o caso, para citar um exemplo , da nova relao que , nas co
municaes entre o Norte e o Sul da Europa, se define, a partir do
sculo x v , entre a rota terrestre Itlia-mar do Norte e a correspon
dente rota martima por Gibraltar, calculada em quarenta vezes
maior para esta ltima. a rota que passa ao largo da nossa costa.
A P0CA

Tal circunstncia vai levantar, poltica externa lusitana , inmeros


p roblemas . Independentemente da forma como foi delineada a res
posta portuguesa, pode-se, sem dvida, considerar que a experin
cia desta ampliao de horizontes pr-anuncia a que acompanhar a
multiplicao decorrente da abertura das vias martimas interconti
nentais no sculo XVl .

D 0 i s rl'l u noos Erh GUERRA

So estes, assim, dois aspectos a ter em conta : a grande malea


bilidade e a capacidade de assimilao , por parte dos Portugueses,
das coordenadas e das tcnicas da navegao ndica , em primeiro
lugar; depois , a superioridade esmagadora no campo naval, assente
na fora da artilharia . Ambos explicam o recurso ao nico meio ca
p az de minimizar a desproporo e de , consequentemente , equili
brar o encontro : o uso da fora militar.
A guerra resulta, assim , da consci ncia de que se impe destruir
rapidamente as linhas de comunicao inimigas. Impe o renovar
da ideologia da cruzada e o activar da crena tradicional na existn
cia das cristandades orientais. So aspectos bem visveis no compor
tamento de Vasco da Gama. Mas , simultaneamente, apontam para
as medidas indispensveis sobre as quais os responsveis posteriores
(nomeadamente D . Francisco de Almeida e Afonso de Albuquer
que) construiro os fundamentos do Estado Portugus da ndia .
D e I;' 0is da viagem inaugural, depois de passar o Cabo e de chegar
ao Indico , este constitui o grande poblema que Vasco da Gama tem
de enfrentar.
Compreendem-se, assim, as palavras de C . R : Boxer, quando
escreve : A viagem pioneira dos Po rtugueses India inaugurou
aquilo que [se] denominou a poca de Vasco da Gama da histria
asitica, 1 4 9 8 - 1 9 4 5 . Este perodo p o de ser definido como uma
era de poder martimo , de autoridade baseada no controlo dos
mares , detido apenas pelas naes europeias . Na histria desses
V A S C (!) D A G A m A - 0 H 0 m E Il1 , A V i A G E m , A P 0 C A

400 anos nada mais extraordinrio do que o modo como os Por


tugueses conseguiram obter e manter, virtualmente durante todo o
sculo XVl , uma posio dominante no comrcio martimo do I ndi
co e uma parte importante do comrcio martimo a oriente dos es
treitos de Malaca.

o c0nju nT0 DAS QUATR0 PRil'h EiRAS ViAGEnS

neste sentido que me parece desejvel estabelecer um nexo


entre as quatro primeiras viagens ndia. Se a viagem gmica de
1 4 9 7 - 1498 , de facto, a viagem ina ugural do en con tro, se as via
gens de lvares Cab ral e de Joo da Nova so , em certa medida , as
viagens da continuao dentro da perspectiva inicial (de que pos
svel definir no Oriente - pela via de acordos polticos e assente
em relaes comerciais pacficas - o espao de influncia herdado
de Tordesilhas) , a viagem de Vasco da Gama de 1 5 0 2 representa a
,
consciencializao estratgica de que o Indico , para os Portugue
ses, um espao hostil.
Tenham-se em conta, por exemplo, as instrues dadas a Pedro
lvares Cabral pelo rei D . Manuel. O rei de Portugal ainda man
tm a convico de que os Indianos so cristos e, portanto , de que
vivel a organizao de um sistema de cooperao pacfica . Dir
-lhe- o capito portugus - escreve o monarca - que , porque te
mos informao que o samorim e o s seus sbditos e moradores
de seu reino so cristos e da nossa f, e com que devemos folgar de
ter todo trato , amizade e prestana , nos dspusemos a enviar algu
mas vezes nossos navios a buscar a via da India, por sabermos que
os I ndianos so assim cristos e homens de tal f, e verdade e trato ,
que devem ser buscados , para mais inteiramente haverem prtica da
nossa f , e serem nas cousas dela doutrinados e ensinados , como
cumpre a servio de D eus e salvao de suas almas. E, depois, para
nos p restarmos a tratarmos com eles, e eles connosco, levando das
mercadorias de nossos reinos a eles necessrias, e assim trazendo
das suas . . .
A P0CA

o que Cabral relata , quando regressa a Lisboa, no augura


grandes expectativas . Por isso , substitui-se rapidamente o comando
da frota, que entregue ltima hora a Vasco da Gama. Com ra
zo, a este respeito , Jaime Corteso escreve o seguinte : Assim a
expedio de Cabral , se lanava os primeiros fundamentos da orga
nizao do comrcio portugus no Oriente, trazia a prova experi
mental das graves dificuldades que haviam de estorvar o nosso
domnio naquelas partes. Novos info rmes permitiam ajuizar do
grande poderio e difuso dos Mouros e m toda a ndia, e, se os pe
quenos reinos de C ochim, Cananor e Coulo mostravam de mo
mento boas disposies para manter connosco relaes comerciais,
o monarca principal da regio e que era como imperador em re
lao aos outro s , o samori m , inclinava decididamente a vontade
p ara os Mouro s . E outros soberanos lhe seguiriam, porventura , o
exemplo .
Esta observao tem , a meu ver, uma vantage m : mostra a conve
nincia de considerar estas quatro primeiras viagens como um ni
co acontecim ento, embora constitudo por quatro momen tos. Com
esta perspectiva, mais fcil ponderar globalmente os diversos as
pectos da questo . Trata-se de considerar as quatro armadas que se
realizam entre 1497 e 1 5 0 2 , isto , para os cinco anos que me
deiam entre as duas viagens de Vasco da Gama ndia , como o
perodo de uma nica viagem , emb o ra com diferentes rostos
(o de Vasco da Gama , de Pedro lvares Cabral, de J o o da Nova
e , outra vez , de Vasco da Gama) .
Importa no esquecer que , em termos cronolgicos , estes anos
situam-se na imediata sequncia do grande acontecimento das na
vegaes atlnticas : as viagens de Colombo ao continente america
n o . importante relacionar ambos os aspectos . Consider-los co
mo acontecimentos autnomos , assim , falsear a realidade . Alis ,
esta mesma necessidade foi sentida pelos prprios Reis Ca tlicos,
na sua atitude perante Cristvo Colomb o , depois de 149 9 .
A meu ver, foi Pierre Chaunu quem melhor colocou o proble-
V A S C O D A G A Il1 A - O H O Il1 E Il1 , A V i A G E ll1 , A P O C A

ma da necessidade de se pensar e compreender simultaneamente os


dois grandes navegadores da transio do sculo - Colombo e Ga
ma. Vale a pena recordar as suas palavras: Colombo, o seu p ro
j ecto e o s meios que utilizou , formaram-se em Portugal n o seio da
aventura africana . A grande empresa [americana] o fruto , antes
mesmo da ligao Lisboa-Calecute, das Voltas cada vez mais com
plexas da explorao e do comrcio da frica . No nos devemos
deixar fechar no quadro mistificador e apesar disso necessrio das
histrias nacionais, preciso evitar dissociar o con tin uum da gran
de mutao do crescimento . Esta vai de D iogo Co a Colomb o ,
Gama , Albuquerque e Conquista. Mas, s e Colombo n o incio tem
razes na aventura africana de Portugal , transcende-a e ultrapassa-a.
Por um lado, h o pr e m com unicao e , por outro , h o enraiza
mento e , portanto , a transformao. Colombo precede Gama , mas
Gama , em ltimo termo, Colombo no seu incio . Se a procura e
a inveno a oeste so os frutos dolorosos da longa recesso , como
a frica e a rota do Cab o , a Amrica mais que a sia contribui para
a mudana de clima no incio do sculo .
evidente que Vasco da Gama e C olombo navegam, na realida
de, em direces opostas. So diferentes os continentes a que apor
tam . p rimeira vista , o contraste O cidente-Oriente : naquele, a
viagem de Colombo acentua a novidade provocadora de mutaes
potencialmente inovadoras ; neste, a viagem de Gama enraza-se na
tradio do mundo herdado . Mas, com o temp o , as transformaes
sero profundas em ambos os lados.
No entanto , naquele momento , h um enorme factor comu m :
a sincronia d o s m undos em que ambos s e movem porque ambos
querem e navegam para as ln dias . . .
Na verdade , o Ocidente - que n o incio de Quinhentos nin
gum sabe ainda que vir a ser o americano - , para todos (Portu
gueses e Castelhanos) , a via do Ori nte ; no por acaso que Cabral
aporta a Porto Seguro na rota da India. No dealbar do sculo XVl,
Colomb o e Gama so ainda quase exclusivamente rostos e actores
A POCA

num horizonte oriental, com a diferena de que o genovs desem


penha o papel certo num palco errado. J no captulo anterior cha
mei a ateno para este aspecto , ao nivel do imaginrio ocenico .
Volto a referi-lo na medida em que tal imaginrio tambm actua ao
nvel dos horizontes estratgicos , condicionando as opes que os
responsveis de ambas as Coroas se vem na altura obrigados a as
sumir.
Esta perspectiva refora a necessidade de pensar em conj unto as
quatro primeiras viagens portuguesas para a ndia . D e facto, o en
quadramento ideolgico, poltico e estratgico em que tais viagens
se situam o mesmo em que Colombo navega para a Amrica.
Consequentemente, mais facilmente se apreendem as grandes li
nhas do que est em jogo .
Por exemplo, percebe-se em que medida as decises tomadas
por D . Manuel, se procuram responder ao desafio da situao
o riental, tal como os Portugueses a encontram, tm simultanea
mente em conta a globalidade do equilbrio mundial (daquilo que
o mundo ento) . Ou seja, percebe-se como devem as navegaes
de Vasco da Gama ser inseridas no conjunto da poltica externa
portuguesa da altura.
Comeo por tratar imediatamente do primeiro aspecto e, maIS
adiante, terei oportunidade de considerar o segundo .

o I n D i c o nos F i nAis 00 SCULO XV

Como se poder retratar o Indico , em finais do sculo )(v? Para


responder, acompanho de perto a panormica dada por C. R. Bo
xer, Genevieve Bouchon e Sanjay Subrahmanyam.
O Indico no era mar que bordejasse as costas de grandes UnI
dades polticas . Era espao de comunicao entre uma multiplicida
de de cidades, dotadas de grande autonomia ou mesmo de total in
dependncia . D esde a costa oriental africana at Malaca, a rede de
intercmbios comerciais aproximava entre si cada uma dessas me-
V A S C Q D A G A Ill A - Q H Q Ill E Ill , A V i A G E lll , A P Q C A

trpoles , mais do que cada uma delas ao territrio continental em


que se inseriam. Politicamente instveis, tais metrpoles eram colo
nizadas comercialmente por mercadores rabes e persas , como
acontecia na frica Oriental , de que Quloa pode constituir um
exemplo adequado . No Mdio Oriente , o avano turco otomano
que , p oucos anos depois (em 1 5 1 6) , conduziria ao fim do Egipto
mameluco , no se nota ainda para sul do mar Vermelho . Adm
continua a servir de entreposto do comrcio oriental a caminho do
Mediterrneo . A seu lado, outras rotas comerciais passavam por
Ormuz, na porta do golfo Prsico . Por todo o Indosto , em pro
funda transformao poltica, as divises entre blocos rivais favore
ciam a expanso comercial de determi nadas cidades costeiras, como
era o caso de Goa. Algumas reas assentavam as bases da sua pros
peridade na sua abertura ao exterior (como Cambaia) , outras vi
viam ainda dos frutos de alteraes recentes (como nos portos do
Malabar) .
A fortuna de Calecute, o porto de destino das primeiras frotas
portuguesas, assenta fundamentalmente em trs coordenadas que o
transformaram num verdadeiro lugar de confluncia , onde se en
contram comerciantes do Oriente e do O cidente : segurana do
porto, dificilmente acessvel a piratas , organizao que favorece os
mercadores estrangeiros, e status q u o de proteco das instituies
muulmanas por parte das autoridades hindus.
Os Portugueses, quando chegam, no percebem o cruzamento
de interesses que este sistema p rovoca . Com efeito , porque o mar
era, aos olhos da o rtodoxia hindu, considerado impuro , os merca
dores muulmanos dominavam o comrcio ocenico . Compreen
de-se assim que as frotas portuguesas p rovoquem a imediata hostili
dade dos meios mercantis islmicos que dominam as relaes
martimas de Calecute .
Malaca (cujo raj se convertera religio muulmana no incio
do sculo) constitui um outro ponto de encontro das grandes li
nhas do trfego do ndico Oriental, transformada em centro ne-
A P0CA

vrlgico da regio indonsia onde, ao l ongo do sculo xv assistimos


,

a uma evoluo a favor do islamismo. Aqui, na sia malaia, ao con


trrio do que acontece na ndia, no existe uma separao entre
p oder poltico e interesses mercantis, uma vez que os sultanados lo
cais participam activamente nas actividades comerciais.
Em resumo , em face desta panormica, podem extrair-se algu
mas ideias fundamentais.
Em p rimeiro lugar, a importncia do islamismo no mundo n
dico , uma vez que a rede comercial que atravessa este mar depende
quase exclusivamente dos mercadores muulmanos . Apesar disso ,
estes mercadores raramente ocupam lugares de governo na admi
nistrao dos potentados locais onde se tinham estabelecido ; no
entanto, tm suficiente poder para condicionarem opes estratgi
cas e martimas em defesa dos seus interesses.
E m segundo lugar, neste final do sculo xv na sequncia de
,

uma srie de transfo rma es , estas comunidades muulmanas con


seguem controlar a rede de comunicaes ocenicas, exercendo en
to um papel que ao longo dos sculos anteriores tinha pertencido
a outros (j udeus, cristos, chineses, etc . ) . No se trata, apesar dis
so , de rabes , mas de muulmanos oriundos de Bengala, do Mala
bar, de Guzarate . Como tem sido apontado , no momento em que
Vasco da Gama chega ndia , estava em curso um processo de
substituio de influncias em que, por exemplo , os Guzarates ocu
pam o espao aberto pelo refluxo rabe e chins .
N este mundo , em 14, 9 8 , irrompe , de surpresa, Vasco da Gama.
E , depois dele , anualmente, chegam sucessivas vagas de frotas por
tuguesas. C o mo se v , ao contrrio do que algumas vezes se pode
ter p ensad o , o Oriente ndico no est estabilizado dentro dos
moldes da tradio secular da histria da regio . D e facto , quando
Vasco da Gama, Pedro lvares Cabral, Francisco de Almeida e
-:V-0nso de Albuquerque constroem as bases do poder lusitano n o
I ndico , este - no dizer de Genevieve Bouchon - acabava de ser
submetido a mutaes irreversveis, a transformaes religiosas, s o -
V A S C 0 D A G A lh A - 0 H 0 lh E lh , A V i A G E m , A P 0 C A

ciais e econmicas recentes que no foram alheias ao sucesso e aos


fracassos da expanso portuguesa . Os Portugueses no chegaram
a uma sia esttica , comenta Sanj ay Subrahmanyam , nem agi
ram sobre uma tabula rasa . E acrescenta : Em vez disso , o s Por
tugueses viram-se instalados, nos sculos XVI e XVI l , num mundo
cujo equilbrio de foras geopolticas, sociais e econmicas estavam
em permanente mutao . Talvez por esta razo , Boxer tenha es
crito que os Portugueses chegaram ndia num perodo singular
mente afortunado para eles .

As P Ri lh E i RAS REACES EUROPEiAS: O ESPAnTO

neste contexto que se deve colocar o problema das reaces


do mundo europeu perante aquele outro mundo com o qual a via
g e m de Gama o coloca directamente em contacto . um mundo ve
lho, pela antiguidade e estruturao da sua histria pluricentenria ,
mas tambm um mundo simultaneamente novo, pelo ineditismo
das situaes que de repente se levantam.
O espanto, na realidade , domina os esprito s . Anos mais tarde,
Garcia de Resende, na sua Miscelnea, vai resumir este estado de
alma com palavras bem conhecidas. verdade que no se referem
unicamente viagem de Vasco da Gama, mas tal viagem est sempre
presente como acontecimento referencial:

O u tro m undo encuberto


vimos ento descu brir,
q u e se tinha por incerto
pasma h omem de o u vir
o que sabe m uito certo . . .

Nisto que posso dizer


q u e no seja tudo dito!
tam bm no posso escrever
A POCA

tais coisas sem se fazer


um processo infinito;
que grandes povoaes!
que gran des navegaes!
que gran des reis! que riquezas!
que costumes! que estranhezas!
que gentes, e que naes!

Fora de Portugal, a p rimeira reaco de incredibilidade.



A ndia fora tradicionalmente , para a cultura europeia, um mundo
onrico ; quando o sonho se transforma em realidade, h muita
gente na Europa que no acredita. Tanto mais que esta lndia,
qual os Portugueses dizem ter chegado , no tem nada a ver com
a o u tra ndia que , poucos anos antes, uma frota castelhana dizia ter
descoberto . . . H quem confunda os dois (Gama e Colombo ) , pro
vavelmente , porque ambos dizem ter chegado ao mesmo lugar.
Um veneziano , G. Priuli , nesse mesmo ms de Agosto de I499
em que Vasco da Gama chega a Lisboa, tendo recebido a notcia
por uma carta enviada de Alexandria , comenta: Questa nova et ef
fecto mi par gran dinisimo, se lhe vera ; tamen ia no li presto a u
tenticha fede [Esta notcia c o m efeito n:le parece enorme , s e ver
dadeira ; mas eu no lhe dou grande credibilidade] . Conta-se que
em Npoles, na Academia de Pontano , um dos presentes teria gra
cejado : At aqui podamos ter tratado um p ouco de temas de geo
grafia. Mas agora que nos temos que ver com o s Portugueses, no
p o demos continuar a discutir, p ois so os homens mais mentirosos
e convencidos do mundo .

As PRi ll1 E i RAS REACC0ES E U RO P EiAS : A PREOCU PAO iTAliAnA

Na realidade, nem todos os italianos reagem com to evidente


mau gosto . Os meios ligados ao comrcio internacional percebem
perfeitamente , desde o princpio , o que a aventura de Vasco da Ga-
V A S C 0 D A G A Ol A - 0 H 0 0l E Ol , A V i A G E Il1 , A P 0 C A

ma representa . perfeitamente natural. H muito - e com especial


importncia desde finais do sculo XIV -, mantm uma especial re
lao com a vida portuguesa , e um contacto muito directo com as
nossas navegaes atlnticas. Alguns italianos vo mesmo participar
activamente nessas navegaes. Apelidos como Cadamosto , Usodi
mare o u Noli esto intimamente ligados aos descobrimentos portu
gueses no Atlntico . Outros iro tambm acompanhar a gesta lusi
,
tana no I ndico . As cartas conhecidas de Girolamo Sernigi e de
Tommaso Detti, escritas em cima dos acontecimentos , confirmam a
importncia dada por estes meios mercantis ao que se est a passar.
Alis , em 1 49 9 , com a notcia da partida de Vasco da Gama, e
mesmo ainda antes da sua chegada , Veneza envia a Lisboa um in
formador. Como escreve A. A. Banha de Andrade , tinha comea
do um perodo de inquietao para os Doze, de que restam bastos
vestgios . Com o regresso do almirante, e a despeito de as infor
maes serem muitas vezes pouco exactas, dissipam-se rapidamente
todas as dvidas sobre o significado e as implicaes da viagem .
Muitos exemplos poderiam s e r citados, demonstrativos desta
preocupa o . Ser suficiente apenas um, extrado de um dirio
contemporneo : Sabida verdadeiramente esta notcia em Veneza ,
toda a cidade ficou muito impressionada e cada um ficou surpreen
dido que durante o nosso tempo fosse encontrado u m novo cami
nho , nunca no tempo dos antigos e dos antepassados conhecido,
nem vist o ; e esta notcia foi considerada pelos sbios a pior notcia
que a Repblica de Veneza recebeu a partir do momento da perda
da liberdade. E as guerras e as dificuldades que agora ou no futuro
experimentasse , pareciam coisa pequena se comparada com esta no
tcia.
Como tem sido apontado , esta correspondncia italiana subli
nha desde o incio quais so as trs grandes orientaes da estrat
gia econmica portuguesa no ndico : Calecute - mercado da pi
menta e das especiarias ; Sofala - a mina de ouro da frica
O riental ; e Ceilo - a ilha da canela e das pedras preciosas.
A P0CA

Veneza , em especial , tem razes para temer o que se est a pas


sar. De Lisboa, por exemplo , tem notcias de que D . Manuel , pro
jectando controlar o comrcio oriental , se prope impedir o Egip
to de ter acesso s especiarias. Neste sentido , as instrues dadas ao
embaixador veneziano enviado para o Cairo , em 5 de Dezembro de
1 5 0 2 , manifestam grande preocupao . Os b arcos portugueses, re
gressados da India em 1 5 0 1 , tinham transportado enormes quanti
dades de especiarias, coisa , escrevem , certamente inesperada
para ns ; tinha-se aberto uma via fcil para a comunicao com o
Oriente, de modo que se preparava o envio de uma nova armada de
vinte e dois barcos (devem referir-se segunda armada de Vasco da
Gama e, se assim , exageram um pouco no nmero de barcos) .
Parte destas embarcaes, bem dotadas de artilharia, tem por ob
jectivo dirigir-se ao mar Vermelho, p ara interceptar a navegao
muulmana. Sublinha-se, finalmente , o perigo de canalizar para
Lisboa o comrcio das especiarias, com prej uzo geral.
A Senhoria decide ento fazer presso sobre o sulto, ameaan
do-o com abandonar Alexandria e passar a comprar as especiarias
directamente em Lisboa. O objectivo claro : for-lo a lanar-se
numa ofensiva naval contra as foras portuguesas no I ndico . Esta
ofensiva ter lugar poucos anos depois , e conduzir batalha de
Diu em 1 5 0 9 .
Na realidade , o comrcio veneziano com o Levante est, ento,
em crise. Mas, sabe-se hoje que tais dificuldades no se devem uni
camente aos efeitos da rota portuguesa do Cab o . D a que William
Brooks Greenlee tenha escrito, com razo , que a importao m
dia anual dos dois pases em conjunto era, nesta poca, portanto ,
um pouco menor do que as importaes totais de Veneza antes dos
D escobrimentos , comparao que denota que durante os primeiros
anos, pelo menos, os Portugueses foram mais felizes em desorgani
zar o mercado das especiarias de Alexandria, do que em abastecer a
Europa das suas necessidades .
V A S C 0 D A G A lh A - 0 H 0 lh E Ih , A V i A G E lh , A P 0 C A

A PARTi c i PA0 iTAliAnA

bvio que esta poltica de opos.io presena portuguesa no


Oriente no impede muitos italianos de participarem desde muito
cedo nas prprias expedies. Era esta a orientao anterior - co
mo j referi. Tambm era do interesse lusitano recorrer ao finan
ciamento dos capitais estrangeiros, nomeadamente italianos. Assim,
na armada de Pedro lvares Cabral, participaram florentinos ; por
exemplo , o mercador Bartolomeu M archioni armou, juntamente
com outros, a nau An un ciada , e a prpria viagem referida em di
versa correspondncia de italianos que, ent o , se encontram em
contacto com a vida portuguesa.
Para s citar um ltimo exemplo , recorde-se a to conhecida
missiva atribuda ao florentino Amrico Vespcio , que encontra em
Cabo Verde a armada do descobridor do Brasil, que regressa do
Oriente. Independentemente da discusso sobre a veracidade da
autoria ou sobre o verdadeiro lugar do encontro (parece que ter
sido , no em Cabo Verde , mas em Bezeguiche, perto de D acar,
onde se encontravam as naus de Cabral) , o panorama geogrfico
-mercantil a expresso significativo . Como ele escreve , o rei de
Portugal tem un o gran dissimo traffico e gran richezza .
E muitas outras referncias, documentadas e m textos e cartas da
poca, p oderiam ser indicadas. So efectivamente muito numerosas
as fontes onde se comprova este interesse italiano pela descoberta
do caminho martimo para a ndia. Para Portugal, esta participao
tem, no fundo , duas grandes vantagens: financeira (a contribuio
dos seus capitais) e comercial (os Italianos so , de todos os euro
p eus, os nicos que tm uma experincia real dos mercados asi
ticos) .
Mas no so s italianos a partiCipar. Todos querem beneficiar
dos bons resultados abertos pela viagem de Vasco da Gama. O Esta
do portugus, em primeiro lugar; uma tradio que vem j do
tempo do infante D. Henrique. Depois, portugueses, alemes, es
panhis . . .
A peCA

A partir de elementos recolhidos por Vitorino de M agalhes


Godinho , Sanjay Subrahmanyam elaborou o seguinte quadro de
vendas em hasta p blica da Casa da ndia, em especiarias e drogas
orientais :

QUADR0 12. - VEnDAS DA CASA DA I n o iA ( 1 5 09 - 1 5 1 1)

Compradores portugueses 3 5 7 5 2 069 reais

Compradores alemes !O 727 720 reais

Compradores espanhis 7 9 51 63 5 reais

C o mpradores italianos 1 029 600 reais


Outros compradores II 473 873 reais

Total 66 934 897 reais

C ompreende-se, desta forma, que o manuscrito do dirio


da viagem de Vasco da Gama inclua , no fim, uma relao dos rei
nos o rientais - to correcta quant o , no regresso da ndia, era
p o ssvel -, com um panorama poltico, militar e econmico da re
gi o . E comp reende-se, finalmente , que o prprio almirante apa
rea, na documentao , como um dos grandes beneficirios do
comrcio possibilitado pela rota, de cuja abertura ele fora o p rota
gonista.
V A S C O D A G A lh A - O H O Ih E Ih , A V i A G E Ih , A P O C A

V A S C O D A G A m A e A p O L t i C A D O s e v t e m p o

SATisFAO Efll liSBOA

Em Lisboa, a satisfao no pode ser maior. Para celebrar o


feito - escreve Joo de Barros - houve touros, canas, mornos e
outras festas em que el-Rei quis mostrar o grande contentamento
que tinha de to ilustre servio . , segundo parece, uma alegria
generalizada . Conta o mesmo cronista que , excepto aqueles que
perderam pai, irmo, filho ou parente nesta viagem, cuj a dor no
deixava julgar a verdade do caso , toda a outra gente a uma voz era
no louvor deste descobrimento .
Vasco da Gama , de facto , o heri do momento . E , atravs do
almirante , a monarquia portuguesa a sentir-se glorificada. Ime
diatamente , no prprio dia I I de Julho - ainda o almirante no
chegara a Lisboa - a notcia enviada ao pas.
Toda a gesta ento monumentalizada. Trata-se de a erigir em
acontecimento emblemtico , legitimador e propagandstico da mo
narquia de D. Manuel. O rei, aos ttulos que j tem, acrescenta o
de Senhor da Con quista, Navega o e Comrcio da Etipia, Ar
bia , Prsia e ndia, ttulos que , tanto quanto se sab e , so pela pri
meira vez utilizados numa carta enviada ao imperador Maximiliano ,
em 2 6 de Agosto de 1499 .

A nOVA rirUlA0 RGiA

Estes ttulos, para alm do seu carcter emblemtico - j refe


rido - resumem um programa. Como tem sido sublinhado pela
bibliografia, a ligao das expresses Conq uista, Navegao e Co
m rcio altamente significativa, sobretudo , quando s duas pri
meiras se junta a terceira referncia de carcter mercantil . certa
mente um caso singular.
Detentor de um poder soberano , garantia do controlo dos ma-
A P0CA

res dominados, D . Manuel Senhor da Conquista. A escolha da


p alavra no inocente, tem, alm disso , um sentido complemen
tar. Sabe o rei de Portugal - o assunto tinha sido objecto de acalo
rada negociao nas vsperas de Tordesilhas - que os Reis Catlicos
fundamentavam o seu domnio sobre as terras descobertas a oci
dente na circunstncia de terem sido os primeiros a ocupar tais
terras ; e o papa Alexandre VI, na altura , dera-lhes razo . Sublinhar
,
agora que o acesso ao Indico , para Portugal, um feito conquista
dor, que o seu monarca , por isso , senhor dessa conquista, signi
fica uma evidente resposta ao reino vizinho , recorrendo aos seus
prprios argumentos. Senhor da Navegao, tambm. Aqui, D. Ma
nuel actualiza a doutrina tradicional portuguesa do regime do mare
clausum, que , desde os tratados de Alcovas e de Tordesilhas, l egi
tima o domnio dos mares pelos Portugueses. No fundo , estende-se
,
ao Indico o que antes se aplicara ao Atlntico , e propugna-se que o
domnio das navegaes ocenicas a consequncia directa da sua
conquista . . .
Senhor do Comrcio , finalmente. o programa de controlo da
comercializao das especiarias orientais , o propsito de substituir
a rota do mar Vermelho pela rota do C abo , o anncio do que , a
partir de 1 5 0 2 , vai ser o sistema de cartazes, ou seja, da exigncia
de salvos-condutos para as embarcaes no portuguesas p oderem
sulcar os mares orientais. Se esta prtica no indita no Indico , a
novidade reside na sua utilizao global escala de todo um ocea
n o , precisamente porque considerada como instrumento de exe
cuo de uma poltica de soberania e de controlo das navegaes.
Ou sej a , aqui, o senhorio da rede comercial visto como instru
mento privilegiado de aco poltica.
Por isso escrevi que a Conquista, jI.[avegao e Comrcio resu
mem um programa de legitimao de poder, de delimitao das
coordenadas em que tal poder vai ser exercido , e de enquadramen
to do mesmo poder no quadro do sistema internacional em que o
Tratado de Tordesilhas tinha situado as relaes de Portugal com
o reino vizinho .
V A S C 0 D A G A I'h A - <:> H 0 I'h E rl1 , A V i A G E rll , A P 0 C A

Neste sentido , a titulao rgia de D . Manuel definitria de


um espao ; para utilizar as palavras de Antnio Vasconcelos de Sal
danha , de um espao efectivo , que contm rigorosamente a
extenso e limites do poder real .
Joo de Barros, em pleno sculo XVl , di-lo- com palavras sig
nificativas : Os ttulos - e os de D . Manuel tambm - no so
outra coisa seno um sinal e denotao do direito e justia que cada
um tem no que possui.
E acrescenta : E como ele [ D . Manuel] neste descobrimento
que mandou fazer Dom Vasco da Gama e Pedro lvares Cabral ,
descobriu trs coisas, as quais nunca nenhum rei nem prncipe de
toda a Europa cuidou nem tentou descobrir, destas trs que eram
as essenciais de todo o Oriente quis tomar ttulo . Descobriu nave
gao de mares incgnitos pelas quais se navega destas partes de
Portugal para aquelas orientais da ndia ; tomou posse deste cami
nho da navegao pelo ttulo dela . D escobriu terras habitadas de
gentio idlatra e mouros herticos, p ara se poderem conquistar e
tomar das mos deles como de injustos possuidores, pois negam a
glria que devem a seu Criador e Redentor, intitulou-se por se
nhor delas . Descobriu o comrcio das especiarias, as quais eram
tratadas e navegadas por aqueles povos infiis, pelo mesmo modo ,
p o is era o senhor do caminho e da conquista da terra , tambm lhe
convinha o senhorio do comrcio dela .

A EVOCAO TEATRAL

Na representao teatral com que , na corte portuguesa, se cele


bra o Natal do ano de 1 5 0 0 , fica bem evidente o sentimento domi
nante em Lisboa. Numa longa carta escrita por Ochoa de Isasaga
aos Reis Catlicos, no prprio dia 2 5 , descreve-se o que foi o es
p ectculo. Vale a pena recordar o que se passou .
Na sala estava organizado u m h orto d e encantamento, rodeado
de panos historiados, com um grande marmeleiro no meio , com
A P0CA

luzes nos ramo s , no cimo do qual estava - diz o texto - um dra


go de espanto , com trs cabeas ferozes e seis grandes mos . A se
encontravam seis damas da corte, vestidas fran cesa, com - entre
outros adereos - um penteado cheio de p edras, p rolas e j ias re
luzentes. A evocao orientalizante , p ara o espectador menos preve
nido , dada pelo discurso de uma das damas, que comea: Estan
do na Etipia , no nosso horto da rvore sagrada, que pelos deuses
nos foi dado p oder de dar remdio a todos os verdadeiros aman
tes . . . . Entretanto , o rei e a rainha chegam, acompanhados de vin
te cavaleiros, dos principais da Corte, vestidos de mornos, a danar.
Sucedem-se as intervenes, at que uma mulher, muito formosa, e
disfarada a preceito , entrega rainha Dona Maria o seguinte escrito :

Rey y reina excelente,


a quem reinos non nombra dos,
ocultos, n un ca fallados,
desdl cabo de Oriente
obedecen n uevamente,
a quien islas y tesoros
encubiertos,
por caminos n unca ciertos,
conquistando m uchos m oros,
te son todos descubiertos.
Digna de ms excelencia,
p u es tenis m erecimiento,
que se quiebre en t u presencia,
con tra mi consentimiento,
este fuerte encantamiento,
el qual, tocando las damas
de las que tengo nombl'adas
sern siempre sueltas de mis llamas,
abiertas y q uebrantadas
hareis prisiones encerradas.
V A S C Q D A C A rl1 A - Q H 0 h"1 E rl1 , A V i A C E h"I , A P 0 C A

Depois da ltima interveno , a cargo do marqus de Vila Real,


tem lugar a derradeira dana , e acaba-se a festa ; passa da meia
- noite.
foroso reconhecer nesta confusa liturgia palaciana - em que
os disfarces e os discursos misturam evocaes cavalheirescas com
drages , mo mos e selvagens o propsito de apontar para os hori
-

zontes orientalizan tes, na altura extrernamente actuais . Atravs desta


representao , o feito de Vasco da Gama e tambm a viagem de Ca
bral que partiria dentro de pouco tempo encenado. A ndia dis-
, ,

tante , a India das maravilhas, a I ndia dos monstros, dominada


teatralmente pelo rei de Portugal.

D. rrunuEl E os j ERni0l0s

D . Manuel, agora, mais do que nunca, considera-se o conti


nuador e herdeiro directo do infante D. Henrique . No tinha sido
ele , duque de Bej a , a partir de 1 4 8 4 governador da Ordem de
Cristo? No era ele filho do infante D. Fernando (1433- 147) -
sobrinho e filho adoptivo do infante D . Henrique , e anos depois
seu sucessor frente dessa Ordem M ilitar 460- 1470)?
Contam as crnicas que o infante fundara em Belm uma casa,
onde residiam alguns freires da Ordem de Cristo, com o objectivo
de ministrarem os sacramentos aos mareantes que partiam. Alm
disso , o capelo tinha por obrigao o ficiar cada sbado uma missa
por sua alma . D . Manuel decide ento , imitando o infante e em
memria da I ndia , fundar ali um sumptuoso templo, que entrega
Ordem de So Jernimo .
A j ustificao que o cronista Joo de Barros apresenta para a
deciso muito interessante. Creio que merece ser transcrita :
E aceitou ante este que outro lugar, por ser o primeiro posto
donde haviam de partir todalas armadas a este descobrimento e
conquista , e tambm porque, como a causa que ele teve de fazer ta-
A P C;> C A

manha despesa, como se neste templo se tem feito , procedeu da


mais notvel e maravilhosa obra que os homens viram, pois por ela
o mundo foi estimado em mais do que se dele cuidava ante que
descobrssemos esta sua to grande parte. Convinha que uma tal
memria de gratificao fosse feita em lugar onde as naes de to
vrias gentes como o mesmo mundo tem, quando entrassem neste
reino , a p rimeira cousa que vissem fosse aquele sumptuoso edifcio,
fundado das vitrias de toda a redondeza dele. E como o lugar de
Restelo o mais clebre e ilustre que este reino de Portugal tem,
por ser nos arrabaldes de Lisboa, monarca desta o riental conquista
e porta per onde haviam de entrar neste reino os triunfos dela ,
nesta entrada convinha ser feito, no um prtico de pompa huma
na, nenhum templo a Jpiter Protector, como os romanos tinham
em Roma no tempo do seu imprio , a que ofereciam as insgnias
de suas vitrias, mas um templo dedicado quele vivo e divino tem
plo que a Madre de D eus da vocao de Belm. Porque, como
neste auto de ser madre e virgem triunfou do Prncipe das Trevas ,
dando espiritual vitria a todo o gnero humano , assi era cousa
mui justa que os triunfos das temporais vitrias que per suas inter
cesses os portugueses haviam de haver dos prncipes e reis das tre
vas da infidelidade de todo o paganismo e mouros daquelas partes
do Oriente, quando entrassem pela barra do Restelo , com as naus
carregadas deles, achassem casa sua to grande para os recolher, co
mo ela fora liberal em conceder as peties deles, nos autos de suas
necessidades.
Sabe-se hoje que a informao de Joo de Barros (como uma
outra em termos idnticos de Damio de Gis) no correspo nde
inteiramente verdade. A deciso de D . Manuel anterior parti
da de Vasco da Gama para a ndia ; prova-o a bula do papa Alexan
dre VI, Eximiae devotionis de 23 de Junho de I 4 9 6 - onde se au
toriza a transformao da casa da Ordem de Cristo, existente em
Belm, num mosteiro da Ordem de So Jernimo -, assim como a
V A S C 0 D A G A Il1 A - 0 H 0 Ill E Ill , A V i A G E Ih , A P 0 C A

correspondente acta de doao de D . Manuel, de 6 de D ezembro


de 1 49 8 . Neste ltimo diploma, afirma o rei : . . . considerando
ns como, entre os outros santos sacramentos , o sacrifcio e culto
divino de maior excelncia e santidade e mais aceite ante Nosso
Senhor que nenhum outro , e desejando ns d e , em nosso tempo ,
o dito culto ser ampliado , acrescentado e honrado com quanto
nossa p ossibilidade for , segundo todo bom Prncipe e Rei Catlico
est em razo que faa , vendo ns como o assento e stio de Santa
Maria de Belm que est a uma lgua a par da cidade de Lisboa, as
sim por ser na praia do mar e a cerca da dita cidade como por ser
lugar que vm aportar e ancorar muitas naus e navios e gente assim
de estrangeiros como naturais [. . ] , movidos com zelo de bem fa
.

zer, de nosso prprio motu, poder absoluto e cincia certa, damos,


doamos e fazemos esmola de hoje p ara todo o sempre , ao provin
cial e frades e ermitos do bem aventurado So Jernimo , cujo de
voto somos , viventes sob a regra de Santo Agostinh o , do nosso dito
lugar de Belm . . .

Como se v, as crnicas dizem que D . Manuel procurou ligar a


fundao dos Jernimos viagem de Vasco da Gama, mas outros
documentos demonstram que a deciso anterior ao regresso da
armada. No creio que exista uma incompatibilidade de fundo en
tre as fontes. Na verdade, tanto a bula de Junho de 1 4 9 6 , como ,
sobretudo, a doao de Dezembro de 1 4 9 8 , relacionam a vocao
do novo estabelecimento com as navegaes : a ligao entre a as
sistncia espiritual a marinheiros e navegantes e a memria do in
fante D . Henrique. Estes dois aspectos - constantes tanto nos di
p lomas como nas crnicas - evidenciam o desejo de continuidade
entre o dito infante e o rei Ven turoso.
Alis, duas doaes posteriores de D. Manuel a este mosteiro -
ambas do ano de 1499 - revelam como a mesma preocupao se
,
estende imediatamente de um a outro oceano , do Atlntico ao In
dico : em 1 8 de Janeiro , doada aos Jernimos a vintena do ouro
das taxas da Guin e, em 6 de Setembro (reCm- chegado Vasco da
A POCA

Gama a Lisboa) , idntica doao ampliada aos que negoceiem no


comrcio da especiaria, pedraria e ouro da ndia. E, posteriormen
t e , em '2 de Outubro de 1 5 0 4 , ? ova doao em termos iguais
agora ampliada ao comrcio das I ndias, da Mina, de Sofala e do
Brasil. H , como se v, um idntico propsito que , embora ante
rior ao regresso da viagem inaugural ndia, de modo algum im
pede, antes justifica, que essa mesma intencionalidade seja refora
da pelo xito da misso .
C o m o lanamento da p rimeira pedra no dia 6 de Janeiro de
1 5 0 1 , os Jernimos so materialmente fundados no Dia dos Reis.
A respeito deste lugar - do qual escreveu Joo de Barros ser porta
per onde haviam de entrar neste reino os triunfos [da viagem ao
O riente] (para repetir uma frase j citada) - pode-se dizer que re
corda o significado da Epifania. Tal como , na tradio crist, os
magos tinham vindo do Oriente , neste novo tempo que D . Manuel
messianicamente pensava ser o seu, o Oriente que se abre ao
O cidente . Pelo menos, assim teria sonhado o rei . . .

0 s j E Rni rtt o s COrtl0 rhenUlh EnTO LEGiTirtlADOR

Num interessante estudo dedicado a este mosteiro , Rafael M o


reira formulou h anos a sugestiva hiptese d e que a deciso de o
fundar tenha sido tomada logo no momento em que D . Manuel as
cende ao trono, com o objectivo de a sua figura assumir, desde o
inci o , uma personalidade prpria no conjunto da dinastia de Avis.
Assim - escreve - , ao fundar uma grandiosa casa monstica , de
votada ao culto da nova dinastia, na tradio ibrica dos mosteiros
- pantees prximos de centros urbanos, e ao entreg-lo ordem
espanhola dos eremitas de So Jernimo, era a unio peninsular
que D . Manuel tinha em vista, a muito curto prazo .
C o m efeito , os passos decisivos da fundao dos Jernimos so
dados entre 1 4 9 6 e o incio do novo sculo , como se viu . Se, pa
ralelamente, se considerar o que foi a poltica matrimonial de
V A S C 0 D A G A lh A - 0 H 0 lh E Ih , A V i A, G E Ih , A P 0 C A

D . Manuel - com trs casamentos, sucessiva e deliberadamente


orientados para a famlia real castelhana -, fcil comprovar como
a coincidncia cronolgica no pode ser mais significativa. Em No
vembro de 1496 , o rei de Portugal casa com a princesa Dona Isa
bel, filha dos Reis Ca tlicos (a viva de D. Afonso , o herdeiro de
D. Joo I I , cuja infausta e trgica morte em 1491 lhe tinha aberto as
portas da sucesso ao trono portugus) . E ser este seu casamento
que , pouco tempo depois, em 1 4 9 8 , lhe proporcionar ser - jun
tamente com a mulher - jurado herdeiro das coroas de Castela e
Arago (primeiro em Toledo , depois em Saragoa) . Nesta ltima
cidade, em Agosto , nascer o nico filho de ambos, o infante
D . Miguel , que logo ali foi jurado herdeiro dos reinos de Portugal,
C astela e Leo, Siclia e Arago. Como sabido , Dona Isabel mor
re de uma hemorragia, no mesmo dia em que o filho nasce, pelo
que , vivo , D . Manuel inicia, logo que regressa ao reino , as nego
ciaes para casar novamente com a outra filha dos Reis Catlicos,
a infanta Dona Maria . O matrimnio vir a ter lugar em finais de
O utubro de 1 5 0 0 . E , anos mais tarde, casar ainda com a irm
de Carlos V.
Neste complexo j ogo de factores, o Mosteiro dos Jernimos
aparece assim como um lugar emblemtico de confluncia, onde
toda uma teia de p rojectos e interesses adquirem insuspeitada sig
nifica o . A nova fundao tomada logo desde o p rimeiro mo
mento do governo do monarca, mas , este insere a deciso no seu
desejo de se legitimar atravs das navegaes martimas, de que a fi
liao espiritual na pessoa do infante D . Henrique o elo mais co
nhecido . Nestas circunstncias , a viagem de Vasco da Gama , cer
tamente , o mais forte elemento de concretizao da bondade do
projecto ultramarino de D . Manuel. Finalmente , tambm pelos J e
rnimos passa a o u tra face da afirmacro internacional da nova mo
narquia perante os Reis Catlicos.
Por isso , Rafael Moreira escreve que Belm algo assim como
um Escorial beira-mar, um monumento pensado escala da
Pennsula e no do reino .
A P0CA

interessante recordar que , quando D . Manuel d instrues


p ara que se faam uns panos historiados com a representao do
feito de Vasco da Gama , entre outras coisas , determina : Item .
Primeiramente em como o almirante e seu irmo e Nicolau Coe
lho , todos trs se estando despedindo de mim e tomando seu regi
mento no tempo do primeiro descobrimento ; e isto em um encasa
mento . Item. Em outro encasamento , Nossa Senhora de Belm
pelo natural. E os frades em procisso at [] gua com suas capas e
crios . E as naus quatro que vo vela com as cruzes de Cristo nas
velas, e os anjos diante que levavam . E o nome de cada nau no cos
tado ou onde milhor parecer, e a capitaina com a bandeira de
Cristo e a das armas na quadra e outras da divisa e uma das armas
dos capites em cada nau . E l no despedimento os nomes . . .

A o i Ol E ns0 O i P L0 lhTicA

Tudo isto - legitimao da nova monarquia , afirmao ibrica,


apoio a ma nova religiosidade, deslumbramento pelo xito da via
gem ao I ndico - no certamente alheio sofreguido com que o
monarca lusitano , a 12 de Julho de 149 9 , imediatamente a seguir
chegada do primeiro barco , escreve aos Reis Catlicos.
Comea por dar notcia a Fernando e a Isabel do xito da via
gem . Informa que, havia dois anos, Vasco da Gama partira de Lis
boa, e que , por um dos capit s acabado de chegar, soubera da boa
notcia : a armada descobrira a India e outros reinos vizinhos , nave
gara pelo oceano I ndico , encontrara grandes cidades onde se faz o
comrcio das especiarias e das pedras preciosas. D eclara ainda que
este comrcio se faz por Meca e pelo Cairo , enumerando a seguir
os p rodutos orientais que de barco vieram (canela , cravo , gengibre ,
noz-moscada, pimenta, e m uita pedraria fina de todas sortes) .
C om efeito , o rei de Portugal faz dois comentrios, perfeita
mente reveladores da dupla dimenso da empresa. Refere as rique
zas da regio e as possibilidades apostlicas que, no seu entender , a
V A S C 0 D A G A m A - 0 H 0 h"1 E h"I , A V i A G E h"I , A P 0 C A

existem. Em certa medida, as palavras de D . Manuel bem poderiam


constituir uma explicitao da resposta dada em Calecute pelo re
negado - j anteriormente citada : Vimos b uscar cristos e espe
-

ciaria :
. . . nas quais se faz todo o trato da especiaria e de pedraria ,
que passa em naus, que os mesmos descobridores viram e acharam
em grande quantidade e de grande grandeza, a Meca ; e da ao Cai
ro , donde se espalha pelo mundo ; do qual trouxeram logo agora
estes quantidade, a saber: de canel a , cravo , gengibre, noz-moscada
e pimenta e outros modos de especiaria, e ainda os lenhos e folhas
deles mesmos; e muita pedraria fina de todas sortes, a saber: rubis
e outras; e ainda acharam terra em que h minas de ouro ; do qual
e da dita especiaria e p edraria no trouxeram logo tanta soma , co
mo p o deram, por no levarem mercadoria .
[ . . . ] e creiam Vossas Altezas que, segundo o que por estes sa
bemos que se pode fazer, que no h a dvida que segundo a dis
posio da gente crist que acham, p osto que to confirmada na f
no sej a , nem dela tenham to inteiro conhecimento , se no siga
e faa muito servio a Deus em serem convertidos e inteiramente
confirmados em sua santa f, com exalamento dela . . .
Termina , expondo de um modo um pouco confuso , mas sufi
cente p ara que se entenda o sentido , o plano lusitano de controlo
da rede de distribuio mundial das especiarias:
[Esperamos em Nosso Senhor] que o trato principal de que
toda a mourama daquelas partes se aproveitava e por suas mos se
fazia, sem outras pessoas nem linhagens nisso entenderem , por
nossas o rdenanas com os naturais e navios de nossos reinos, se
mandar tudo para daqui se largamente poder prover toda a Cris
tandade desta parte da Europa das ditas especiarias e pedrarias . . .
A este respeito, escreve Boxer palavras certeiras : As palavras
das cartas de D . Manuel aos soberanos espanhis e ao papado, jun
amente com a p recipitada pretenso de soberania sobre o oceano
I ndico , num perodo em que no havia um nico navio portugus
A POCA

nessa regio , mostram claramente duas COIsas . Primeiro , que ele


estava determinado a estabelecer o controlo portugus do comrcio
de especiarias asiticas pela fora das armas ; segund o , que contava
com a ajuda dos <cristos> indianos amistosos (embora no rigida
mente catlicos romanos) para o fazer. Estava enganado quanto a
esta ltima premissa, se bem que, por fim, tenham sido estabeleci
dos contactos com o inacessvel Preste Joo, pouco antes da morte
de D . Manuel . No entanto , a mira dos lucros a ganhar com o pro
j ectado monoplio portugus das especiarias e a confiana na pos
sibilida e de encontrar aliados cristos nas terras que confinavam
com o Indico , permitiram a D . Manuel vencer as hesitaes de al
guns dos seus conselheiros e lanar este pequeno reino na sua es
pectacular carreira de empreendimentos militantes na sia das
mones .
Alis, tudo isto adquire ainda um suplemento d e coerncia , se
se situarem as missivas enviadas aos Reis Catlicos no contexto da
poltica diplomtica p ortuguesa da altura , e das implicaes imedia
tas que a viagem de Vasco da Gama representa, a mdio prazo , no
sistema de relaes internacionais em que Portugal se insere . Com
efeito , D. Manuel percebe muito rapidamente que o xito da mis
so impe uma maior aproximao ao reino vizinho . Vejamos em
que medida tal acontece .
sabido que a p oltica de bom relacionamento fora praticada
pela diplomacia portuguesa, desde meados da primeira metade do
sculo xv (nomeadamente a partir de D . Duarte) . Tanto D . Afon
so V como D. Joo I I sempre desenvolveram uma linha de exigente
articulao deste bom relacionamento peninsular com acordos em
matria ultramarina.
Por sua vez , os tratados de Alcovas, de 1479 , e de Tordesilhas ,
de 1494 , so a melhor expresso desta poltica . No entant o , ago
ra , com a necessidade de reorganizar a poltica externa portuguesa
em funo das novas realidades da rota do Indico , que esta aproxi
mao decorre como exigncia da prpria expanso martima . Jorge
V A S C 0 D A G A I'h A - 0 H 0 I'n E I'n , A V i A G E I'h , A P 0 C A

Borges de Macedo explicou- o com palaVl"as claras : A chegada d e


navios portugueses ndia (forma d e expresso d a chegada d a Eu
ropa) depois de C ristvo Colombo ter atingido a Amrica Cen
tral, seguindo-se a descoberta do Brasil, veio alterar rapidamente o
alcance , significado e funo da zona geogrfica de compensao
estratgica e valorizao econmica definida no Atlntico Sul, ao
longo da costa africana e tendo como balizas a o cidente as ilhas dos
Aores . De certo modo , o papel de rea estratgica de compensao
e segurana no equilbrio peninsular passava para segundo plano e
longe de dividir portugueses e espanhis, passava a aproxim-los.
Uns e outros estavam, sobretudo , interessados em manter afastadas
as marinhas corsrias do Norte da Europa que pretendiam capturar
as ricas cargas trazidas pelas novas vias comerciais , para onde eram
canalizados diversos excedentes da produo europeia [. . ] . Assim .

alterado e de uma forma to profunda como irreversvel , o papel da


rea do Atlntico Sul tornou-se diferente, alm de ficar sujeito a
incidncias mais variadas. Acabou mesmo por envolver a necessida
de de colaborao entre portugueses e espanhis tanto para defen
der como para considerar o aproveitamento estratgico, agora to
diferente do que tinha sido no tempo de D. Joo I I .
neste contexto que , em termos de poltica externa, a rota do
.
I ndico tem efeitos duplamente importantes . Por um lado , repre
senta a exportao para o Oriente das prticas do equilbrio com
pensado (expresso utilizada pelo mesmo autor) anteriormente de
senvolvidas pelos Portugueses no Atlntico ; estas prticas esto na
base da estratgia global de domnio poltico - militar p rotagonizada,
por exemplo , por um Afonso de Albuquerque . Por outro lado ,
afecta directamente toda a orientao diplomtica seguida por Por
tugal, no Atlntico e no Mediterrneo. Agora , mais do que nunca ,
impe-se uma poltica de colabora1io europeia , e nomeadamente,
peninsular.
certo que, na prtica , os efeitos desta mutao estratgica no
sero visveis imediatamente. No entanto , interessante verificar
A P0CA

como D . Manuel tem uma percepo imediata da inevitabilidade de


tais efeitos. Acontecimentos como a sua poltica matrimonial com a
casa real espanhola (nomeadamente a urgncia com que negocia
do o seu segundo casamento , em 1500) , a aparente precipitao
com que noticiado aos Reis Ca tlicos o xito da viagem de Vasco
da Gama, o suplemento de sentido que confere intencionalidade
hispnica titulao rgia como Senha.!' da Conquista, a preocupa
o de propaganda peninsular que est subjacente na deciso de
construir os Jernimos, entre outros exemplos, ganham, assim,
uma dimenso e uma coerncia insuspeitada.

ConsEQunciAS DO TRATADO D E TORDESiLHAS

bvio que esta prioridade absoluta dada por D. Manuel


frente diplomtica com C astela s se explica, tendo presentes as
consequncias do Tratado de Tordesilhas, assinado poucos anos
antes (1494) .
Com efeito , quando h pouco chamei a ateno para a necessi
dade de pensar a carreira da ndia entre 1497 e 1 5 0 3 como se de
uma s viagem se tratasse, embora com quatro rostos, para alm das
razes a apontadas , tinha tambm em mente este aspecto : a exis
tncia de uma nica estratgia poltico -geogrfica subj acente a todas
elas .
Por exemplo , quando as crnicas referem a discusso que teve
lugar no conselho real, em face da proposta rgia de enviar pela
p rimeira vez Vasco da Gama, ou quando relatam discusses poste
riores , no regresso do almirante, em 149 9 , e de Cabral , em 1 5 0 1 ,
sempre o problema estratgico que est em causa: a opo pela po
ltica a seguir em face do status quo ocenico acordado dois anos
antes no Tratado de Tordesilhas.
importante ter presente esta dimenso do problema. S assim
se evita olhar para o acordo atlntico , assinado em 1494, como um
texto fixo , sem capacidade de dinamizao do debate poltico por
tugus contemporneo .
VASC0 DA GAmA - 0 H 0 m Em , A ViAGEm, A P0CA

Na verdade , os p roblemas levantados pelas implicaes da linha


divisria de Tordesilhas, no surgem apenas, mais tarde , com a
questo das Molucas. Colocam-se imediatamente, pelo menos em
termos estratgicos : o problema da ampliao do espao ocenico
para o cidente e para oriente . Os Reis Ca tlicos no se esquecem de
o recordar. Por esta razo , o problema tambm o que est para
alm do Ocidente e para alm do Oriente conhecidos. Para utilizar
as palavras de Genevieve B ouchon, o que est em causa - logo no
,
incio do sculo XVI , com as viagens portuguesas para o I ndico -
tambm a definio da vasta zona sombreada que , de C alecute se
estende ao arquiplago das Antilhas . E regressa de novo o imagi
nrio do Oceano . . . , agora directamente implicado no que se pode
r considerar o imaginrio da negociao diplomtica . . .
Com efeito , ao contrrio do que muitas vezes se tem p ensado , o
problema da determinao das implicaes planetrias da linha di
visria de Tordesilhas - o problema do antimeridiano que , do ou
tro lado da Terra, se oporia ao que, a meio do Atlntico , situado a
370 lguas a ocidente de Cabo Verde, separa o Atlntico portugus
do castelhano - constitui, desde o incio, uma preocupao estra
tgica de ambas as monarquias peninsulares . , de facto, uma
preocupao anterior ao ano de 1 5 0 6 ou de 1 51 2 , datas para as
quais existem documentos que o atestam, respectivamente , do lado
portugus e castelhano .
As duas viagens de Vasco da Gama - bem como as outras duas
que entre elas tm lugar - situam-se , assim, como elemento fulcral
de uma estratgia concorrente entre as duas monarquias p eninsula
res que, em certa medida, ultrapassa a mera rota da India. Pela
parte do rei D . Manuel, esta rota mais do que o itinerrio que de
Lisboa conduz costa do Malabar -- ser provavelmente o espao
em que o monarca lusitano pretende definir o mbito espacial dos
o ceanos submetidos sua soberania.
Colocada a questo nestes termos, a escala brasileira da viagem
de Pedro lvares Cabral adquire uma especial dimenso e significa-
A P0CA

d o . Nesta perspectiva, se as praias de Vera Cruz definem o extremo


ocidente do oceano portugus, o extremo indiano , ou sej a , Ceilo
- e, depois Malaca , e, mais tarde , a porta do Pacfico -, vo ime
diatamente definir os limites orientais desse mesmo Oceano . Con
vm no esquecer que , nesses primrdios do sculo XVl , quando a
Amrica como continente ainda no existe, o Ocidente do Atlnti
co comunica, em certa medida, com o Oriente do Indico . . .
Volta de novo o imaginrio a estar implicado nas decises estra
tgicas . . .
neste contexto que , a meu ver, se deve situar a viagem India
de Joo da Nova. Viagem de descoberta e explorao no totalmen
te conseguida? Viagem com xito , mas a respeito da qual pouco se
sabe pela preocupao oficial portuguesa de silenciar os resultados
obtidos, sobretudo dado o contencioso latente com Castela em ma
tria ocenica? difcil dar uma resposta exacta.
D e qualquer forma, compreende-se agora a reaco de D. Ma
nuel ao feito da ndia. Em termos de i niciativas pensadas e assumi
das , tendo Castela como horizonte , p erfe itamente lgica. Por is
so , to importante a considerao das implicaes diplomticas
das viagens de Vasco da Gama.

PR0ll10O j u nTo DA SAnTA S

Semanas depois, em finais de Agosto , D . Manuel escreve a


D . Jorge da Costa, o cardeal Alpedrinha , cardeal-protector de Por
tugal em Roma .
Comea por anunciar o xito da viagem, qual chama o dese
jado fim a nosso trabalho acerca da investigao de Etipia e ndia,
terras outras e ilhas orientais . E pede-lhe que transmita ao Santo
Padre que os Portugueses chegaram a Calecute - cidade crist e
principal entreposto mercantil da ndia -, de onde trouxeram toda
a espcie de especiarias e pedras preciosas, que enumera . Como se
v , mantm-se a convico errnea relativamente religio dos In-
V A s c e D A G A I'n A - 0 H 0 I'n E I'n , A V i A G E lll , A P 0 C A

dianos, embora D . Manuel - provavelmente por informao de


Vasco da Gama - declare que devem ser hereges, vista a forma
de sua cristandade. muito interessante o modo como apresentado
o panorama da ndia. D epois de refe rir as particularidades da ali
mentao (tm todo o ano pepinos , laranjas, limes e cidras, mas
tm tambm outras frutas muito diferentes das europeias, no tm
vinho nem azeite , a no ser de palma , e no comem carne) , infor
ma que l existem 38 reis e a maior parte deles cristos da mesma
maneira dos de Calecute, pouco mais ou menos , e que tm nu
merosas frotas. Alude depois ilha de Ceilo , onde h muita ca
nela , e fina, muita pedraria e assim o utras preciosas mercadorias .
Refere-se finalmente ao aspecto fsico da populao local, a partir
dos cativos que a armada trouxe , bem como a Gaspar da Gama, e
termina contando as cerimnias religiosas que mandou fazer em
agradecimento pelo resultado da expedio .
O rei de Portugal antecipa o clima que rodear, poucos anos
depois, a embaixada enviada a Roma em 1 5 0 5 . Nessa altura , o en
viado portugus, doutor Diogo Pacheco , profere uma oratio em
louvor de Jlio II, onde exaltava a grandeza do reino e da sua gesta
ultramarina. As palavras com que termina esta interveno , mesmo
que se desconte a sua intencionalidade propagandstica junto do
papado , transmitem o clima de euforia que , nesses anos, anima os
responsveis portugueses : Recebei ent o , Santssimo Padre , em
primeiro lugar, Manuel. Recebei o vosso Portugal , e no apenas
Portugal, mas tambm grande parte da frica. Recebei a Etipia e a
imensa vastido da ndia . Recebei o mesmo oceano , embora indig
nado , ferido e domado pelos nossos remos. Recebei tantos golfos,
promontrios, litorais, portos , ilhas, vilas , cidades, reis, numero
sssimas naes como que encerradas numa s mo , e que nem se
quer pela fama eram de ns antes conhecidas. Recebei a obedincia
o riental , desconhecida de vossos antecessores, mas reservada para
vs , e que , sendo j agora enorme , h-de ser, por merc de D eus,
cada vez maior. Recebei, enfim, o prprio mundo .
A P0CA

Riquezas e expanso da Cristandade so , como se v, os dois


grandes parmetros que definem , aos olhos de D. Manuel, a viagem
de Vasco da Gama. Viemos buscar cris tos e especiarias, responde
ra, em Calecute, o renegado portugus recm-desembarcado , ante
cipando assim a dupla coordenada que o rei vai repetir nas suas
cartas. o encontro , pensavam todos, com a lndia da qual o ima
ginrio medieval lhes dizia ser terra de grandes riquezas. a opor-
tunidade de realizar, pensavam tambrrl todos, pela mo lusitana, a
conciliao do Ocidente com o Oriente debaixo do plio cristo .
E , neste momento, permito-me recordar o que atrs s e afirmou a
respeito dos Jernimos . . .

A EV0CA0 DAS RiQUEZAS 00 0Ri EnTE

No conhecemos que palavras exactas ter Vasco da Gama dito


ao rei, quando desembarca em Lisboa. Mas, certamente, no estou
longe da verdade se considerar que o capito-mor (pelo menos, em
pblico) teria evocado o ouro e as pedrarias em termos no muito
diferentes daqueles que , mais tarde - embora em verso , e com um
muito maior conhecimento dos produtos orientais -, Garcia de
Resende utilizar :

H nela [na ndia] toda abundana


de maas, cravo, canela,
n oz, gengibre em abastana .
e pimenta de si lana
q u e se enclle o m un do dela ;
ambar, almscar, tincal
lenho alos, cordial
licorne, ruibarbo tem,
cassia, sndalos tambm
canfar, aguila , e isto tal.
V A S C 0 D A G A rll A - 0 H 0 rll E rll , A V i .l G E Ill , A P 0 C A

Tem rubis, diamantes tais


q u e no tem preo ou con tia,
esmeraldas mui reais,
perlas de mui grande valia,
espinelas e tem mais
carbnculos, am etistas,
turquesas e crislitas,
safiras, olhos de ga to,
jagonas, de tudo h tra to,
e o u tras mais que no so ditas.

Tem o uro, prata, brocados


de mil feies, mui ferm osos
en tretalhos e borlados
m uitos e sotis chapados
m u i ricos, po uco custosos;
ricas sedas de mil sortes
alca tifas, chamalotes
porcelanas, beijois
sinabafos, rambotis
delgadssimos e fortes.

Os discursos so mltiplos : o do relato de lvaro Velho e dos


cronistas posteriores, o das representaes teatrais na corte e o do
espao arquitectnico do Mosteiro dos Jernimos e da sequncia
escultrica do seu portal sul, o das cartas diplomticas enviadas para
o exterior. Perpassa em todos eles uma profunda simbiose entre o
ouro e a misso , entre a avidez das riquezas e a nsia de dilatar a
C ristandade, entre o messianismo da reconciliao entre os povos e
a prtica cruzadstica da guerra. Para a sensibilidade do nosso tem
p o , no fcil nem pacfica esta coexistncia. Mas a gerao de
D . Manuel e de Vasco da Gama consegue compatibilizar, sem difi
culdade aparente , elementos to dsp ares . Todas as pocas tm as
suas contradies, certamente mais evidentes para o olhar crtico
A P0CA

das geraes p osteriores do que para a vivncia de quem, por ser


actor e autor de to complexas experi.ncias, no tem muitas vezes
conscincia da forada coexistncia entre as diferentes facetas que as
compem.
Neste momento , Vasco da Gama o protagonista da viagem
ina ugural. ele que siboliza uma certa experincia de encontro
da Cristandade com o Indico . Mas a viagem de 1497-1499 no
constitui um acontecimento isolado . feita no quadro da expanso
ultramarina de um reino concreto do Ocidente europeu. resul
tado da deciso de um monarca. Transforma-se, desde o seu incio
e, sobretudo , como resultado do seu xito , em instrumento de uma
p o l tica rgia . Abre , assim, novas p erspectivas , confirma e legiti
ma opes, constitui-se em elemento de afirmao , de p resso e
de propaganda , tanto a nvel interno como externo . Quando
parte de Lisb o a , e at ao seu regress o , Vasco da Gama ele e a
sua fro t a . D e volta , confirmado o bom resultado da viagem, o ca
pito-moI' apaga-se no aproveitamento poltico que dele faz a m o
narquia.

A P0 LT i cA i m PE RiAL D E D. fhAnU E L

Como se viu, a viagem gmica encerra , de facto, mais do que


uma faceta . . . E talvez a no menos im.portante resida na circuns
tncia de que tal viagem constitui a oportunidade por excelncia -
ou como tal foi entendida - para , atravs dela, a monarquia ma
nuelina se afirmar como monarquia europeia com projeco fora
da Europa.
O p roblema da afirmao da monarquia de Avis tinha consti
tudo uma obsesso contnua de praticamente todos os reis portu
gueses , desde D . Joo 1. Muito condicionada no primeiro quartel
do sculo XV pela necessidade de lograr um enraizamento a nvel
interno (sabem os responsveis que a dinastia, apesar de vencedora
no campo de batalha, uma dinastia bastarda) , um tal esfo ro
orienta-se progressivamente, sobretudo a partir de meados da cen-
V A S C 0 D A G A Il1 A - 0 H 0 Il1 E m , A V i A G E m , A P 0 C A

tria, para a rea do reino vizinho de Castela, com a compreensvel


p reocupao por se afirmar, em termos dinsticos e nacionais , no
conjunto da Pennsula .
neste contexto que nasce e s e desenvolve a ideologia d a bon
dade e da legitimidade da famlia real lusitana. Como em trabalhos
anteriores tive oportunidade de chamar a ateno , nos reinados de
D . Manso V e de D . Joo I I , a monarquia portuguesa desenvolve
uma estratgia ideolgica de mbito ibrico que tem como objectivo
formal a defesa da ideia de que a dinastia reinante de Avis muito
mais do que o resultado de uma conjuntura poltica e diplomtica
favorvel ; e uma tal estratgia manifesta-se no esforo repetido por
nacionalizar a dinastia pela via da sua exemplaridade, uma exempla
ridade que se desenvolve volta de trs grandes slogans: a famlia
real portuguesa uma famlia unida, uma famlia san ta , uma
famlia culta . a p reocupao que Cames mais tarde vai imortali
zar nos conhecidos versos de Os Lusadas ( n clita Gerao, Altos
Infan tes) .
Neste sentido , D . Manuel, neto de D . Duarte - o p rimeiro e
grande construtor de tal esquema ideolgico sobrinho de
D . Manso V, primo e cunhado de D . Joo I I , um digno conti
nuado r da poltica de Avis: o seu horizonte estratgico comea por
situar-se na meseta ibrica . A considerao da sua poltica matri
monial ao longo de trs casamentos mostra- o claramente , como j
chamei a ateno .
Mas, enquanto governador da Ordem de Cristo , a u to -herdeiro
ideolgico do infante D . Henrique, D . Manuel vai simultaneamen
te procurar um outro horizonte que retire sua poltica ibrica o
carcter de frente diplomtica exclusiva. Nesse aspect o , recorda
o rei D . Joo II das negociaes de Alcovas de 1479 e de Tordesi
lhas de 1494, com a pequena-grande diferena de que, em 1 4 9 9 ,
e l e p o d e opor, s n dias descobertas por Colomb o , a s verdadeiras
ndias atingidas por Vasco da Gama. Os Reis Catlicos percebem
isto muito bem, quando decidem cortar o apoio dado ao almirante
A P0CA

genovs. Enviado para as Antilhas o inquiridor Francisco de Boba


dilla , onde chega no Vero de 1 5 0 0 , Colombo imediatamente
preso e remetido para Espanha, sendo -lhe retiradas todas as p rer
rogativas.
D. Manuel, herdeiro de trs quartos de sculo de esforos
atlnticos , pode, assim, construir uma estratgia em que Portugal ,
desejoso de possuir um espao prprio no peninsular, pensa desta
forma estar em condies de assumir por si s uma orientao au
tnoma face Pennsula e face Europa. a obsesso diplomtica
portuguesa desde D. Joo r .
A viagem d e 1 4 9 7 - 1 4 9 9 , e toda a consequente poltica no Indi
co nos primeiros decnios do sculo XVl , aparecem, assim, como o
instrumento desta grandiosa construo estratgica .
Em linhas gerais , tal construo conhecida. Foi definida h
poucos anos por Luis Filipe Thomaz, num trabalho justa e signifi
cativamente intitulado A ideia imperial man uelina. Em breves pala
vras, pode ser resumido nos termos seguintes: situa-se na continui
dade da ideologia da cruzada medieva l ; obedece s caractersticas
que conformam a perdurabilidade desta ideologia no Portugal tar
do - medieval ; prope-se perseguir uma estratgia de asfixia econ
mica do Prximo Oriente muulmano ; e associa-a ao propsito de
articulao com o Preste Joo. Esta ideia imperial p ossui, em suma,
uma forte dimenso messinica e milenarista , qual no alheia a
tradio da Ordem de Cristo de que D . Manuel governador e ad
ministrador .

A O i f'h Enso PRov i o en c iALi sTA

conhecida a dimenso providencialista que anima e legitima


todo este edifcio ideolgico . D . Manuel, alis , no o esconde . Na
sua carta ao samorim de Calecute, enviada atravs de Cabral, escre
ve : . . assim que ainda que esta coisa se veja feita por homens,
.

no se deve julgar por obra de homens , que no possvel a eles ,


V A S C 0 D A C A Rl A - 0 H 0 lh E lh , A V i A C E Rl , A P 0 C A

mas s de D eus, em cujo poder o impossvel aos homens possvel


a ele, que desde a criao do mundo houve nessas partes de l e
nestas de c grandes poderes e senhorios de prncipes e reis, e de
romanos e de outras gentes que possuram a maior parte da terra ,
dos quais se l terem grande vontade e desej os para fazerem esta
navegao, e trabalharam nisso ; e no aprouve a Deus dar-Ihe [s] tal
possibilidade naqueles tempos em suas mos , como ns mesmos
agora pudramos se de sua mo e vontade o no houvramos.
E , pois, enquanto D eus no quis que isto fosse, todos os homens pas
sados no tiveram poder para o fazer, [pelo que] no deve ningum
cuidar que agora que ele quis sejam homens poderosos para o con
trariar e desfazer, sendo j agora muito maior mal e injria contra
Deus querer resistir sua vontade to manifesta e conhecida . . .
Alexandre Lobato , h anos, escreveu que o texto desta mensa
gem constitui , melhor que nenhum outro , o exacto e proftico
definidor da poltica p ortuguesa para a ndia . No , alis, a ni
ca carta em que tal doutrina exposta. Tanto quanto se pode ava
liar pelo conjunto das missivas escritas nestes anos pelo rei D . Ma
nuel' o monarca portugus revela uma coerncia de pensamento a
este respeito verdadeiramente notvel . Pouco tempo antes , numa
carta e nviada ao imperador Maximiliano em finais de Julho de
I 4 9 9 , diz quase o mesmo : De facto , aquilo que outrora o imprio
dos Romanos , de Cartagineses e de outros povos, com as suas lon
gnquas fronteiras e incomensurvel vastido , aquilo que a triun
fante ventura de Alexandre Magno , ao percorrer o mundo inteiro ,
deixaram inexplorado e incgnito no orbe terrestre, por ser de ca
minhos vedados e exceder as foras humanas, ou sej a , a circum
-navegao de ocidente para oriente, atravs do mar Atlntico , do
,
Etipico e do Indico , isso mesmo os desgnios da divina clemncia ,
[com autoridade de] sua santa f e da Repblica da Cristandade , o
tornaram desimpedido , neste nosso temp o , para os reis de Portu
gal , e acessvel e submisso , por forma a que o orbe terrestre, mes
m o em terra alheia e em regies de algum modo desterradas do seu
A P0CA

podeJ', p udesse parecer restitudo a si prprio e submetido de ora


em diante a o seu nico criador e redentor [o itlico meu] .
Embora escritas posteriormente , as palavras finais com que ter
mina o Auto da Fama de Gil Vicente - representado pela primeira
vez em Lisboa em I 5 I O - resumem bem a profunda inspirao reli
giosa deste imperialismo manuelino. D iz a F :

Os feitos Troianos, tambm os Romos,


mui alta Princesa, que so to louvados,
e neste m un do esto colocados
por faanhosos e por muito vos,
em o regimento de seus cidados,
e algumas virtudes e morais costumes,
vs, Fama Portuguesa, no tenhais cimes,
que estais colocada na flor dos Cristos.

Vossas fa anhas esto colocadas


diante de Cristo, Senhor das alturas.
Vossas conquistas, gran des aven turas,
so cavalarias m ui bem empregadas.
Fazeis as mesquitas ser deserdadas,
fazeis na Igreja o seu poderio :
portanto, o que pode vos d domnio,
que tanto reluzem vossas espadas.

Porque o triunfo do vosso vencer


e vossas vitrias exalam a F,
de serdes la ureada grande razo .
Princesa das Famas, por vosso valer
no achamos ou tra de mais merecer,
pois tan tos destroos fazeis a Ismael,
em nome de Cristo tomai o laurel,
ao q ual Senhor praza sempre em vos crescer .
V A S C 0 D A G A I'h A - 0 H 0 I'h E I'h , A V i A G E ll1 , A P O C A

A Fic0 DAS CRiSTAnDADES O R i E nTAis

neste contexto que se deve situar a frequente referncia das


fontes s cristandades orientais e figura do apstolo So Tom
que estaria na origem da converso destas comunidades. Segundo a
tradio lendria, baseada no apgrafo do sculo III Actos de Tom,
a ndia ter-Ihe- ia sido atribuda. D e acordo com a mesma tradio ,
no foi sem dificuldades que o apstolo acabou por aceitar tal in
cumbncia, argumentando com a sua qualidade de hebreu e com a
distncia em que se encontravam as terras ndicas. A este respeito ,
tem interesse sublinhar o que alis j foi feito p or L. F. Thomaz -
que o cronista Joo de Barros aproveita esta circunstncia (mos
trando assim conhecer a respectiva lenda) para enaltecer os Portu
gueses, ? s quais , segundo ele, no recearam ir divulgar a religio
crist I ndia , regio onde o p rprio So Tom levantara dificul
dades em ir. So estas as suas palavras : . . . comunicar, conversar e
.
contratar com gente da India, cujas idolatrias, abusos , vcios, opi
nies e seitas um apstolo de C risto J esus, por ele enviado como
foi So Tom , temeu e receou ir a ela somente a lhe dar doutrina
de paz e salvao para suas almas . . .
Assim se explica a divulgao imediata que as informaes rela
tivas a So Tom tiveram , sobretudo depois da viagem de Cabral.
No s o rei D . Manuel que a elas se refere na carta aos Reis Ca
tlicos' em Agosto de 151 ; so os prprios mercadores italianos
estantes em Lisboa que o contam nas suas informaes . Por exem
plo , o florentino Bartolomeu Marchioni escreve que os Portugueses
acharam o corpo de So Tom apstolo , o qual no puderam ha
ver, e muitas outras relquias de que trouxeram aqui quantidade
a el-rei .
Na verdade, o problema tem um significado que ultrapassa a
mera tradio ligada s origens do cristianismo oriental. Como es
creve L. F. Thomaz , para o rei de Portugal, que acariciava o so
nho de recuperar J erusalm, destruir definitivamente o Islo e es
tabelecer na terra um quinto imprio messinico, a posse das
A P0CA

relquias de So Tom por certo que representava muito . Na rea


lidade , trata-se - aos olhos dos responsveis portugueses e, pelo
que se verifica atravs das constantes referncias das fontes , aos
olhos de uma parte significativa da sociedade portuuesa de confe
rir uma raiz apostlica presena portuguesa no Indico , intima
mente articulada com a renovao do esprito de cruzada tardia,
que se vai reanimar nos mares orientais. Por isso mesmo , Joo de
Barros diz que , tanto D. Manuel como D. Joo I I I , encomendaram
aos governadores da ndia que , de forma muito particular, pro
curassem o tmulo do Apstolo. Ele o padroeiro portugus no
Oriente , da mesma forma que - escreve - Santiago [o] da
Cristandade da Espanha .
D ito por outras palavras, num momento em que os responsveis
p ortugueses desenvolvem um complexo ideolgico imperial com
forte cunho messinico , na concretizao poltico-militar deste
proj ecto , a figura de So Tom constitui um vector importante da
sua componente religiosa, ao lado do velho mito do Preste Joo .
D . Manuel no pode ser mais claro quando , atravs do seu embai
xador D iogo Pacheco , diz ao papa Jlio II o seguinte, em 1 5 0 5 :
. . . chegmos a penetrar em Meca e no sepulcro do p rfido Mao
m, visitmos tambm a casa do apstolo So Tom , de modo que
os cristos podem confiar que em breve desaparecer a p rfida he
resia maometana . . .
E acrescenta , forando intencionalmente o paralelismo entre os
dois tmulos, o do Redentor e o do Apstol o : Praza a Deus que
tambm o santssimo sepulcro de Crist o , que nos libertou do eter
no cativeiro , h tanto tempo calcado pelos ces , volte ant iga l i
berdade , e , desta arte , se prop ague p o r todo o universo a f de
Cristo .

BALAn0 DA viAGErh

Atrs, a propsito da evocao das riquezas do Oriente, escrevi


que no conhecemos as palavras exactas que Vasco da Gama ter di-
V A S C 0 D A C A m A - 0 H 0 J'h E Ih , A V i A C E J'h , A P 0 C A

to ao rei, quando desembarca em Lisboa. E acrescentei que , certa


mente , ter evocado o ouro e as pedrarias .
Mas, para alm da referncia s riquezas da ndia, Vasco da Ga
ma teria dito mais. No temerrio pensar que teria feito o balan
o da viagem em termos polticos e estratgicos. , no segredo do
conselho real, talvez a referncia s riquezas da I ndia tenha sido
menos entusiasta do que a propaganda oficial faz crer.
Consequentemente , ter colocado o problema das grandes op
es. E certamente as suas informaes tero sido analisadas pelos
responsveis portugueses. Na realidade, e sobre este tema, que teria
dito Vasco da Gama?
A questo , sem dvida , fundamental . Deixo de parte os aspec
tos tcnicos da viagem, que seguramente tambm teriam p reocupa
do o capito -moI', a avaliar pelo teor das instrues dadas a Pedro
lvares Cabral, nas vsperas da partida da segunda armada para o
Oriente, e s quais j fiz referncia no captulo anterior. Limito
- me , assim, a considerar o que - ern linguagem contempornea -
se poder chamar o panorama geral.
H muito pormenor na crnica desta viagem que mostra no
ter tido Vasco da Gama - e no terem tido os responsveis portu
gueses da altura - urna ideia muito clara do que iam encontrar. J
chamei a ateno para este aspecto , mas vale a pena voltar a conSI
der-lo . Recordem-se, por exemplo , duas situaes .
Sob o ponto de vista nutico , foi um erro escolher o ms de
Julho como data da partida de Lisboa. Partir no incio do Vero
europeu - como o fez Bartolomeu D ias , que ter partido no de
correr da primeira quinzena de Agosto - tem sentido no caso da
viagem anterior, porque permite chegar ao Cabo tambm no Vero
meridional. Que Vasco da Gama tenha feito o mesmo (parte em
meados da primeira quinzena de Julho) revela que os Portugueses ,
antes de 1497, no tinham percebido duas coisas fundamentais :
primeiro, que o regime de ventos no ndico prof';l ndamente dife
rente d o que vigora n o Atlntico ; segundo , que a lndia est muito
A POCA

para alm ? o cabo da Boa Esperana e da costa do Natal . Em rela


o a essa India to distante, se importa considerar o calendrio da
viagem de ida , no menos importante programar o da viagem de
regresso .
Mais tarde, este erro ser corrigido. Pedro lvares Cabral e
Joo da Nova partem em Maro , Vasco da Gama, em 1 5 0 2 , parte
em Abril. Est, assim, definido o calendrio das partidas que, com
o temp o , a experincia vai aconselhar : em Maro ou incios de
Ab ril . Posteriormente, com um melhor conhecimento das rotas
e do regime de ventos, utilizar-se - um segundo perodo , em
Setembro .
Mas, regress ando viagem de I 4 9 7 - I 4 9 9 , evidente a ignorn
,
CIa do que o Indico . Do ponto de vista poltico-comercial, a in
definio ainda maior; basta pensar em tudo o que acontece em
C alecut e .
Alis, tem-se a sensao d e que a s duas primeiras viagens (a d e
1 4 9 7 -I 4 9 9 e a de 1 5 0 - 1 51) constituem, no que s e poder cha
mar a estratgia da descoberta do caminho martimo para a lndia,
dois momentos de uma s deciso . Se assim no fosse, no se teria
comeado a preparar a armada, que veio a ser comandada por Pe
dro lvares Cabral, ainda antes da chegada de Vasco da Gama. En
t re o Vero de I499 (data da chegada da primeira frota) e Maro de
1 5 0 0 (data da partida da segunda) , medeiam uns escassos oito me
ses, tempo insuficiente para se tomar a deciso de enviar nova ar
mada e p ara a preparar.
A viagem de 1 4 9 7 - I 4 9 9 demonstrou a possibilidade de atingir a
I ndia atravs da rota do Cab o , mas isso no implica automatica
mente que tenha sido demonstrada a sua viabilidade . Pode-se nave
gar at I ndia, a frota portuguesa mostra possuir capacidade mili
tar para enfrentar o inimigo , ningum tem dvidas que se podem
comprar especiarias no Oriente a um p reo manifestamente infe
rior ao dos mercados ocidentais.
Mas o problema de fundo mantm -se : que fazer de futuro?
V A S C O D A G A lh A - O H O Ih E Ih , A V i A G E lh , A P O C A

Que p rodutos exportar para trocar no Oriente? Onde esto os ca


p itais para financiar as expedies? As duas primeiras viagens im
p licaram um preo insustentvel (na primeira viagem, em quatro
barcos , perdem-se dois, e metade da tripulao no regressa a Lis
boa ; na segunda viage m , de treze embarcaes que saram de
Lisboa, regressam seis) . E, sobretudo , como superar a hostilidade
local?

A s ALTERnATivAs E I'h JOGO

Em face deste panorama , duas atitudes so teoricamente poss


veis : ou obter no I ndico aliados que permitam estabelecer bases co
merciais de certa importncia, ou ento arranjar um territrio que
p ossa servir de suporte. No entanto , uma e outra, exigem foras
militares : aos aliados tem de se oferecer aliana e apoio naval, e o
territrio tem de ser conquistado . Ou seja, as perspectivas imedia
tas apontam para a expectativa da guerra.
Teria sido volta destes pressupostos que se teriam desenrolado
as conversas de Vasco da Gama com os responsveis portugueses,
e m finais de 1499 e nos dois anos seguintes. Sobretudo, a partir de

meados de 1 5 1 , depois do regresso da frota de Cabral. As notcias


que este ter contado tero confirmado a inevitabilid de da guerra.
Esforo por destruir a rede martima muulmana no Indico , aces
contnuas de corso , agresso naval , tero sido certamente as deci
ses tomadas. Com razo escreveu Parry que , do ponto de vista
portugus , a destruio material dos barcos comerciais rabes resul
taria de uma necessidade competitiva, alm de constituir um dever
religioso .
A este respeito , as palavras d o cronista Joo de Barros so ela
ras : Porque nestas primeiras viagens no mostrou o negcio tanto
de si, como [com] a vinda deles, posto que a sua informao ainda
foi mui confusa, para o que nas seguintes armadas se soube da
grandeza daquela conquista. Porm, s com as coisas que Pedro l -
A P0CA

vares [Cabral] passou, faziam esta diferena, dizendo que uma coisa
era tratar se seria bem descobrir bem terra no sabida , parecendo
-lhe ser habitada de gentio to pacfico e obediente como eram de
Guin e de toda Etipia, com que tnhamos comunicao , que sem
armas ou outro algum apercebimento de guerra, por comutao de
coisas de pouco valor havamos muito ouro , especiaria e outras
de tanto preo ; e outra coisa era consultar se seria conveniente e
p roveitoso a este reino , por razo do comrcio das coisas da India,
empreender quer-las haver por fora das armas.

A opo PelA i nEviTA D i L i DADE DA CU ERRA

De facto , a dimenso da empresa assusta muita gente em Lis


b o a : E ainda a muitos , vendo somente na carta de marear uma
to grande costa de terra pintada, e tantas voltas de rumo que pare
cia rodearem as nossas naus duas vezes o mundo sabido, por entrar
no caminho doutro novo que queramos descobrir, fazia neles esta
p intura uma to espantosa imaginao que lhe assombrava o juzo .
E se esta pintura fazia nojo vista, ao modo que faz ver sobre os
ombros de H rcules o mundo que lhe os poetas puseram, que qua
se a nossa natureza se move com afectos a se condoer dos ombros
daquela imagem pintada, como se no condoeria um prudente
homem em sua considerao ver este reino (de que ele era mem
bro) tomar sobre os ombros de sua obrigao um mundo , no pin
tado mas verdadeiro , que s vezes o podia fazer curvar com o gro
p eso da terra , do mal', do vento e ardor do sol que em si continha,
e o que era muito mais grave e pesado que estes elementos , a varie
dade de tantas gentes como nele habitavam 7
A inevitabilidade da guerra teria sido , em suma, a grande deci
so defendida por Vasco da Gama. Pelo menos, pelo que se sabe,
esta opo foi tomada nas vsperas da sua partida em 1 5 0 2 . De
monstrar que s ela garantiria o xito do negcio ter sido a misso
da armada que ele p rprio comandar. A meu ver , a crnica da sua
V A S C 0 D A G A f'h A - 0 H 0 Jh E rll , A V i A C E rll , A P 0 C A

segunda expedio , da viagem e , sobretudo , da sua permanente ac


tividade militar, constantemente apoiada no valor argumentativo da
artilharia, s a esta luz se poder explicar.
Quando regressa, tendo deixado no Oriente uma esquadra, os
3 0 000 quintais de especiaria , na sua maior parte pimenta, que
transporta consigo , constitui a melhor prova do xito da estratgia
utilizada. So cerca de quinze vezes mais do que trouxera a frota de
C abral, e cerca de vinte vezes mais do que a de Joo da Nova.
Mas, esta - como todas as opes - como um poliedro de v
rias faces . A expedio de 1 5 0 2 - 1503 , sob o p o nto de vista do en
quadramento das relaes internacionais, representa o princpio do
que ser uma longa guerra comercial. Com efeito, a estratgia de
domnio portugus no ndico , tendo como objectivo principal ga
rantir o monoplio do comrcio das especiarias e demais produtos
exticos, prope-se desviar para a rota do Cabo as redes que , pelo
golfo Prsico e pelo mar Vermelho , tradicionalmente conduziam
este comrcio at Europa . Como bvi o , vai pr em causa os in
teresses j estabelecidos. Daqui guerra vai um passo . Melhor di
zendo , esta torna-se inevitvel .
certo que alguns textos do a sensao de que o ataque e a
p erseguio s embarcaes muulmanas selectiva ; parece, assim,
evidenciar-se a p reocupao das fOl'lras portuguesas em romper e
destruir a rede martima ligda ao comrcio das especiarias. Por
exempl o , as instrues dadas a Gonalo de Sequeira em 1510 acen
tuam claramente este aspecto : Itern, em todo este caminho que
assim aveis de fazer [se] topardes algumas naus de mouros, de Meca
somente ou de C alecute - que notor iamente sejam de Meca ou de'
C alecute, porque em outros alguns rnouros no fareis guerra nem
dano ainda que os topes, e assim o defendemos -, fareis por a eles
chegar e trabalhareis por os tomar.
interessante notar que ordem semelhante tinha sido dada
anos antes, em 1 5 0 0 , a Pedro lvares Cabral , mas, ento , apenas se
referiram os barcos de Meca. Quer isto dizer que muita coisa muda
A P0CA

na atitude dos Portugueses perante a navegao muulmana (Cale


cu te aqui tem um valor simblico) numa dcada!

A ESTRATciA po LTi cA PORTU GU ESA

As dificuldades sentidas pelos Portugueses no Oriente levam,


assim, os responsveis de Lisboa a repensarem - modificando-a -
a sua p o ltica o riental . neste sentido que devem , como vrias
vezes j sublinhei , ser interpretados o s debates que decorrem em
Lisb o a no segundo semestre de 1 5 0 1 . N esta perspectiva , este cur
t o perodo fulcral na definio das orientaes futuras.
Vasco da Gama participa de forma muito directa em tais deba
tes. O que se passa com o problema da chefia da armada que parte
em 1 5 0 2 constitui, no fundo , a expresso do debate em causa. Nes
te sentido , o almirante pode ser considerado um dos maiores res
p onsveis pela linha poltica e militar que definida nesses meses.
Em linhas gerais, a estratgia adoptada assenta em trs grandes
aspecto s :
l . Dadas a s dificuldades levantadas pelo samorim de C alecute,
devem ser procuradas solues alternativas entre os pequenos reinos
da costa malabar, o que implica a criao de uma fora militar per
manente que assegure a proteco dos aliados de Portugal ;
2 . Nesses reinos, devem ser instaladas feitorias , ou sej a , entre
p ostos comerciais, de acordo com o. modelo antes praticado na cos
ta ocidental africana (nomeadamente, em Arguim e na Mina) , as
quais devem estar apoiadas em fortalezas ;
3. No obstante , devem ser definidos os pontos estratgicos - a
conquistar -, com o propsito de assegurar o controlo comercial e
militar do ndico , para o qual indispensvel uma armada perma
nente.
No este o lugar adequado para narrar, de que forma, com
que dificuldades, atravs de que meios humanos, esta poltica foi
VASC0 DA GAmA - 0 H 0 m e rll , A V i A, G e m , A P 0 C A

executada. Faz-lo implicaria ter que me debruar sobre a histria


da presena portuguesa no Oriente , o que ultrapassaria em muito
os propsitos biogrficos deste estud o . No entanto , julgo ser im
portante chamar a ateno para alguns aspectos, mais directamente
relacionveis com a figura de Vasco da Gama.
Em primeiro lugar, este ter participado de forma muito direc
ta na definio desta orientao , como j sugeri. Considerando que
tenha sido ele a chefiar a armada que parte de Lisboa, poucos me
ses depois, e tendo em vista a forma como actua no Oriente duran
te a viagem, p ermite pensar que a opo de Lisboa tenha sido a de
privilegiar uma aco militar imediata, convencida que , se ela tem
xito , ser mais fcil dar-lhe a devida sequncia poltica .
At certo ponto, esta opo compreensvel. Qualquer dos trs
aspectos anteriormente indicados apresentam, para se lograrem,
exigncia de carcter militar (o primeiro e o terceiro , de carcter
naval ; o segundo , em matria de construo de fortalezas) . A forma
como se organiza a armada de 1 5 0 2 , e sobretudo a deciso de dei
xar no Oriente a frota de Vicente Sodr, mostram que se conside
rou prioritrio responder ao problema naval. Confirma-se , assim,
a hiptese , anteriormente apresentada , de o diferendo entre Pedro
lvares Cabral e Vasco da Gama resultar de uma divergncia estra
tgica de fundo .
As insuficincias que a bibliografia normalmente atribui exe
cuo deste plano (falta de sincronismo , frequentes hesitaes e
mudanas de orientao, limitao de meios navais permanentes,
alguma irracionalidade no plano de cons t ruo de fortalezas) de
vem, assim, resultar da conjugao de duas ordens de factores . No
podem, naturalmente , ser subestimadas as dificuldades financeiras,
administrativas e humanas , para levar a cabo um plano com estas
dimenses. Em qualquer momento , tal plano est muito acima das
capacidades do reino . Mas, no entanto , no devem ser, paralela
mente, esquecidos os resultados perniciosos do facto de a poltica
oriental, tal como foi definida em finais de 1 50 1 , no ter sido , en-
A P0CA

to, consensual entre os sectores mais influentes da sociedade por


tuguesa. Da, tambm derivam algumas das insuficincias apon
tadas.
Em segundo lugar, a nomeao de D. Francisco de Almeida de
ve ser inserida no referido debate . Como responsvel pelos assuntos
o rientais , Vasco da Gama no deve ter sido alheio deciso rgia
de 1 5 0 5 .
luz da luta poltica interna, D . Francisco de Almeida est
muito prximo do almirante. primo direito da sua mulher, e
um membro influente do grupo que se ope expresso mais radi
cal da poltica imperial de D. Manuel.
Em termos estratgicos, as instrues que o monarca lhe entre
ga constituem a concretizao do plano que ter sido definido em
1 5 0 1 : controlo da entrada do mar Vermelho , domnio de Ceilo e
Malaca, considerados pontos essenciais do espao oriental, constru
o de fortalezas em pontos-chave , estabelecimento de relaes
amistosas e de boa colaborao a nvel local . Sob o ponto de vista
militar, a vitria portuguesa em Diu (1509) constitui certamente o
resultado mais visvel da sua aco como vice-rei.
As opes de fundo que inspiram o seu governo < enquanto no
mar fordes poderoso , tereis a ndia por vossa, e se isso no tiverdes
no mar, pouco vos prestar fortaleza na terra , escrever a D . Ma
nuel) assentam , como se v , no conceito de que importa , antes de
mais, dominar as comunicaes martimas, fundamento de qual
quer poder em terra . So , deve ser dito , as linhas que inspiram
uma corrente de pensamento estratgico portugus, que vem j do
sculo anterior, e que tende a privilegiar a guerra martima em de
trimento da conquista territorial.
Talvez no seja pormenor despiciendo que nomes l igados Or
dem de Santiago tenham manifestado, com frequncia , posloes
dentro desta linha (a comear pelo infante D. Joo, seu governa
dor, em 1 4 3 2 ) , e que tanto D. Francisco de Almeida como Vasco
da Gama sejam membros da milcia . . .
V A S C O D A G A lh A - 0 H O Ih E Ih , A V i A G E Ih , A P 0 C A

A ESTRATGiA n d LiTAR P0RTUGUESA

neste contexto que deve ser integrada a estra tgia militar de


envolvida pelos Portugueses nos primeiros anos da sua presena no
Indico . Ao ler alguns textos cronsticos, ressalta um comportamen
to muito prximo daquele que , anos antes , caracterizava a actuao
corsria portuguesa nos mares atlnticos, e que em grande parte era
protagonizada por cavaleiros e comendadores das ordens militares.
Recorde-se , por exemplo , o que Gaspar Correia relata, nas
Lendas da ndia, e a propsito da segunda ida do almirante n
dia, das atitudes do tio de Vasco da Gama, Vicente Sodr, talvez
uma das figuras que encarna de forma mais viva a mentalidade mi
litar dos intervenientes portugueses dos primeiros tempos. Com
razo , j se chamou a ateno para o comentrio do rei de Quloa
- que ter sido feito durante a estada de Pedro lvares Cabral em
1 5 0 0 : parece que os Portugueses so corsrios .
Esta exportao para o Oriente da experincia militar portu
guesa no Atlntico , matricial mente gerada na luta em Marrocos e
no Estreito , tem sido, alis, referida por vrios autores . Por exem
plo , Pedro D ias, na sua perspectiva p articular de historiador da ar
quitect ra, sublinhou a circunstncia dos Portugueses terem levado
para a I ndia as tcnicas militares que eles j praticavam h anos em
M arrocos, nomeadamente em matria de construo de fortalezas. .
.

E escreve : Levaram p ara o Indico , nas duas primeiras dcadas da


sua colonizao , o seu modo de construir, os seus tcnicos e at
muito material prefabricado . Os esquemas utilizados na arquitectu
ra militar no apresentam novidades de maior, estando rigorosa
mente ao mesmo nvel do que se fazia no pas , nas ilhas e no Ma
grebe . . . No podemos, no entanto , deixar de anotar a utilizao de
pequenas fortalezas de madeira previamente preparadas, afinal as
herdeiras das tranque iras que to claramente se distinguem nas
grandes tapearias da Tomada de Arzila, hoj e em Pastrana. Agora,
os muros deveriam ficar mais altos e as estruturas seriam mais sli-
A P0CA

das, abrindo -se o permetro , para possibilitar a defesa a cinquenta


ou sessenta homens . curiosa a carta de Afonso de Albuquerque
dirigida a D . Manuel, pedindo -lhe que lhe enviasse um desses dis
positivos . . .
N o fundo , o p roblema estratgico bastante mais amplo : tem
inevitvel expresso social. A emigrao para o Oriente, a partir de
Marrocos e do Estreito , destas duas realidades militares (o corso e a
rede de fortalezas) , favorece a reproduo das mentalidades, de
modelos de organizao , de atitudes e de estilos de vida, prprios
da aristocracia guerreira. No ndiCO , espao muito maior , vo en
contrar condies favorveis para um tardio desenvolvimento . A, o
aumento da dimenso favorecer a sua fixao como modelo ultra
passado .

i rh P0RTnciA DA ARTi LHARi A

N o entanto , no recurso sistemtico artilharia naval que as


senta a estratgia militar praticada pelos Portugueses no I ndico .
A meu ver, trata-se de um aspecto muito importante, mas que ain
da no foi objecto de um estudo sistemtico , apesar de serem nu
merosas as referncias nas fontes narrativas.
Por exemplo , Tom Lopes, na sua Navegao s ndias Orien
tais, descreve de forma clara duas facetas da utilizao da artilharia
p o r Vasco da Gama, para as quais gostaria de chamar a ateno .
J referi este episdio . Estamos no incio de N ovembro . O texto
relata, p rimeiro , a aproximao ao porto de Calecute e, depois,
o b o mbardeamento realizado : Neste mesmo domingo de tarde ,
mandou o almirante a todas as naus que se avizinhassem cidade , e
sondando primeiro p ara saber at onde podiam chegar, e fazendo
pr balizas. Fizeram-se, pois, vela com o traquete, e foram surgir
junto da cidade com a proa para ela ; e ancoraram sobre dois fer
ros , um para o mar, outro para a terra, tudo a fim de que a arti
lharia grossa pudesse j ogar do castelo da proa, e a da terra no lhe
V A S C 0 D A G A rtl A - 0 H 0 rt1 E rtI , A V i A G E rtI , A P 0 C A

fizesse tanto dan o . A Capitnia, a Esmeralda, a Leonarda e a Flor


do Mar, ficaram mais ao largo porque eram naves grandes.
N o segundo dia de bombardeamento , este tem lugar desde o
amanhecer at ao meio -dia, atirando para cima de quatrocentas
bombardas [outra fonte fala de trezentas] grossas ; pois eram dezas
seis naus com duas caravelas, e algumas faziam fogo com dez peas,
e muitas delas dispararam passante de trinta e cinco a quarenta
tiros .
O potencial de fogo aqui revelado notvel para a poca. Na
prtica, o ataque ter significado , p ara um perodo aproximado de
seis horas , e na base dos quatrocentos disparos, em termos mdios,
um ritmo de um tiro por cada cinquenta segundos ! Por outro lado ,
a circunstncia tanto mais de realar quanto , neste caso , a artilha
ria seria unicamente exterior, instalada em nvel superior ao casco ,
j nos castelos , j na coberta superior. Estava prxima a abertura de
baterias no costado , permitindo a instalao de mais peas nas co
bertas inferio res .
Tal capacidade no se cria de improviso . Com razo escreveu
Carla M. Cipolla que, no ltimo quartel do sculo xv, Portugal
tinha-se tornado um excelente mercado para comerciantes de ca
nhes . Com o seu envolvimento no comrcio e na expanso ultra
marina, a necessidade portuguesa de adquirir artilharia alcanou
propores to vastas que ultrapassou os inadequados recursos in
ternos de que dispunha, enquanto os avultados lucros das suas em
presas comerciais no ultramar traduziam esta necessidade numa
procura efectiva .
No caso de Vasco da Gama, evidente a diferena entre o p o
der d e fogo de que foi dotada a frota d e 1502 , e a incipiente arti
lharia que teria sido instalada na primeira viagem. Por exemplo , a
So Gabriel, nau capitnia em 1497- 1 4 9 9 , levaria alguns falces em
forquetes, nas amuradas dos castelos, e alguns beros no convs : te
ria capacidade de amedrontar, pelo barulho , e de destruir e incen
diar barcos e paliadas . Talvez por esta limitao , quando vai pela
A P0CA

p rimeira vez a Calecute , ao verificar ser crescente a animosidade


para com os portugueses, decide simplesmente partir. Muito dife
rente ser a atitude de Cabral e a sua , em 1502 . . .
Mesmo assim, Mateus de Brgamo , que participa na viagem de
1 5 0 2 , e que assiste ao confronto , categrico na sua apreciao .
Ou se aumenta a dimenso dos barcos, e se fortalece o respectivo
armamento , ou as capacidades portuguesas de vencer so muito li
mitadas.

o c o n F RonTO DAS OPES D iv ERGEnTES: AnTECEDEnTES

neste contexto que devem ser situadas as informaes trans


mitidas pelas crnicas de que , em Lisboa, muita gente ter duvida
do do interesse portugus em continuar a poltica oriental.
O debate no , alis, novo . Esteve p resente ao longo de toda a
expanso portuguesa , antes e depois . Vamos encontr-lo, p ela pri
meira vez , depois da fracassada tentativa de conquistar Tnger,
quando no conselho real se discute o destino a dar p raa de Ceu
ta. Atravessa todo o reinado de D . Afonso V, tendo proporciona
do , em alguns momentos, como em 1 4 6 0 , a oportunidade de apre
sentao de pareceres escritos , contraditrios na filosofia que os
anima, por parte de membros da famlia real.
Com a subida ao trono de D . Joo II, e com a consequente
centralizao da responsabilidade pela expanso nas mos rgias , a
divergncia de opinies tambm no desaparece. Na realidade , o
projecto j oanino projecto imperial, como tambm j foi al
-

cunhado -, programa global de actuao simultnea em diferentes


frentes geogrficas, nem sempre mereceu a adeso unnime que ge
raes posteriores equivocadamente tm pensado. Alis, muito
possvel que a esta falta de unanimidade se devam algumas facetas
mais obscuras do seu reinado, sobretudo quando comeam a cres
cer as divergncias sobre as grandes opes estratgicas relativamen
te ao futuro da Guin .
V A S C 0 D A G A rll A - 0 H 0 rll E rll , A V i A G E rll , A P 0 C A

Vale a pena continuar para alm da Mina , subalternizando a


explorao econmica do ouro africano a uma - na altura - hipo
ttica procura do caminho das especiarias, o Indico? No ser mais
prudente orientar a defesa dos interesses portugueses prioritaria
mente para a rea do Atlntico Central , em vez de teimosamente
continuar a explorao da costa africana para sul, na procura de
uma ndia longnqua, cujos benefcios so altamente discutveis?
Estas so algumas das perguntas que mobilizam o debate polti
co portugus na dcada dos anos 8 0 , do sculo xv. Ainda no esto
suficientemente elucidados os diferentes contornos de tal debate.
E certamente o tema foi discutido a p ropsito da assinatura tanto
do Tratado de Alcovas (r479) como , posteriormente, do Tratado
de Tordesilhas (r494) . Por exemplo , na vizinha Castela, neste lti
mo ano , sectores portugueses ligados aos refugiados anti-D . Joo II
insistem junto dos Reis Ca tlicos no sentido de no assinarem o
tratado com Portugal. Certamente que discusso no so alheias
as duas grandes conjuras que o Prncipe Perfeito tem de enfrentar,
nem sequer o problema da sua sucesso , dividido como est o pas
entre D . Jorge e D . Manuel.
A este respeito , parece-me correcta a opinio de Luis Filipe
Thomaz , quando este autor pergunt.a se tal viso crtica no seria,
de algum modo , partilhada pelo cronista Rui de Pina. Este, na sua
Crnica de D. Joo II, d especial relevo construo do Forte de
So Jorge da Mina e cristianizao do Congo , mas esquece por
completo acontecimentos to relevantes como a expedio de Bar
tolomeu D ias ou a viagem de Pro da C ?vilh , empresas claramente
inseridas numa estratgia que tem no Indico o seu alvo .
De qualquer modo , um facto que o debate - e o conflito de
influncias e de p oder que lhe esto ligados - se mantm para alm
do reinado de D . Joo I I . Em I542 e I 5 7 0 , o assunto voltar a ser
discutido , em termos de alternativa ndia- Marrocos .
A P0CA

o conFRonTO DAS opes D i v ERGEnTES; o DEDATE nO - RE i nADO D E D . nlAnuEl

Por isso , as info rmaes de Joo de Barros, quando refere a


discusso , no tempo de D . Manuel , sobre a oportunidade de conti
nuar a p oltica oriental, s circunstancialmente revelam algo de
novo .
A meu ver , o debate, tal como se desenvolve ento , tem dois
componentes distintos, apesar de , C O l TI O sempre acontece , as eXI
gncias do conflito poltico acabarem por os misturar.
C o meo por chamar a ateno para o primeiro componente ,
relativo s diferentes estratgias em conflito . Com efeito , h toda
uma corrente que sublinha as vantagens da rea atlntica, onde
Portugal dispe j de uma p rtica de vrios anos de intercmbios
comerciais, e em que a presena p ortuguesa est internacionalmen
te estabilizada, merc dos tratados assinados com os Reis Ca tlicos
e merc tambm das diferentes bulas papais. Esta corrente de opi
nio ganha mais peso com as dificuldades que Vasco da Gama e Pe
dro lvares Cabral encontram no Oriente, mas no creio que a
questo se deva unicamente colocar em termos de expanso atlnti
ca versus expanso ndica .
Na realidade , o problema resulta do debate acerca das prprias
bases em que deve assentar a expanso ; na realidade, a discusso j
vinha do sculo anterior, dos tempos da oposio do infante D. Pe
dro ao seu irmo D . Henrique. Por isso , no creio que a divergn
cia se possa reduzir a uma poltica de conquista territorial qual se
oporia uma poltica mais voltada para os interesses de tipo comer
cial. bvio que cada uma das o rientaes em conflito tem impli
caes em matria militar e em matr:i a comercial. Mas, desde os
debates de Quatrocentos, o problema tem uma forte dimenso
estratgica: tem Portugal capacidade para assegurar um domnio es
pacial sem a conquista territorial de territrios adjacentes, bastando
p ara isso o controlo (ou o apoio) militar s linhas de comrcio ma
rtimo ? Ou, pelo contrrio , tal controlo naval insuficiente se no
acompanhado pelo domnio de determinadas bases territoriais?
VASC0 DA GAmA - 0 H 0 m E m , A ViAGEm, A P0CA

isto que est em causa quando sectores influentes da socieda


de portuguesa (a comear pelo prpri.o infante D. Pedro) conside
ram secundrias as exigncias de domnio militar em Marrocos,
convencidos que suficiente assegurar uma retaguarda poltico
- diplomtica para poder desenvolver uma poltica comercial com
xito . Pelo contrrio e aqui reside a p rincipal linha orientadora da
aco do infante D . Henrique -, outros sectores entendem que s
uma poltica de conquista territorial assegura uma poltica de do
mnio de espaos.
Se estas duas coordenadas se vo manter ao longo de todo o s
culo xv e se mantm ainda vivas no reinado de D. Manuel como
crei o , a faco pr-africana do tempo do monarca Venturoso
aponta para mais longe do que para uma simples discusso entre
diferentes mbitos geogrficos.
Quer isto dizer que , tanto as dificuldades de execuo da polti
ca oriental argumentada pelos sectores que , segundo parece , domi
nam o conselho real nos primeiros anos do reinado de D. Manuel
- quanto a fora do messianismo cruzadstico que acaba por se im
por junto do rei, devem ambas ser analisadas como processos ideo
lgicos de legitim.ao das opes polticas, e nunca como motores
explicativos dessas mesmas opes .
Este aspecto tanto mais importante quanto , ent o , a monar
quia se encontra no ponto onde se digladiam os grupos de presso
da altura . Alguns so nacionais , e dividem sectores importantes da
sociedade lusitana. Mas, outros tm inspiraes externas, como
aco?tece com os projectos de estender a rede comercial portuguesa
ao Indico , aos quais no so alheios os meios mercantis genoveses e
florentinos , em confronto aberto com Veneza, pelo comrcio das
especiarias.

A i ns p i RAO RlERCAnTiL ESTRAnGEiRA

Com toda a razo , a bibliografia tem tradicionalmente subli


nhado o papel que , no conjunto dos projectos expansionistas por-
A P0CA

tugueses, foi exercido pelas comunidades mercantis estrangeiras es


tabelecidas em Lisboa, nomeadamente as italianas. Trata-se de um
aspecto merecedor de maiores e mais p rofundas investigaes, pelo
que muitos dos seus contornos so ainda insuficientemente conhe
cidos .
D e qualquer forma, quer isto dize r , em suma, que os mbiles
de tipo econmico -comercial esto implcitos e acompanham cada
uma das opes estratgicas. Portanto, no inteiramente correcto
considerar tais motivaes como deterrninantes , apenas, de uma das
faces. Quando Pedro lvares Cabral transmite aos responsveis
portugueses uma radiografia exacta das dificuldades encontradas no
Oriente , e o problema objecto de discusso no conselho real, a
opo escolhida no ter sido , assim , inteiramente resultado da au
tocracia iluminada de D . Manuel e do crculo restrito que o in
fluencia . Ter certamente havido uma confluncia entre aqueles
que - mais sensibilizados para a dimenso poltica da estratgia
o riental - consideram indispensvel uma forte e permanente pre
sena militar, por um lado , e todos os outros que - mais sensibili
zados para o comrcio das especiarias - consideravam ser imposs
vel lograr este comrcio sem o apoio da referida presena .
certo que importa , finalmente, distinguir diferentes matizes.
Se o rei e muitos dos sectores mai's influentes vem na viabilizao
do comrcio um meio de assegurar a liquidez, as comunidades
mercantis colocariam nas vantagens comerciais a finalidade ltima.
A poltica oriental portuguesa , nestes p rimeiros anos do s
culo 'VI, no obedece , assim, a um proj ecto consensual dentro da
sociedade portuguesa. Encontra , como se v , forte oposio dentro
dos sectores mais responsveis, o que , por sua vez , explica muitas
hesitaes e mudanas de rumo nessa l'n esma poltica.
Podero as vicissitudes vividas por Vasco da Gama, sobretudo na
sequncia do diploma de I507 que o expulsa de S ines, ser inter
pretadas luz destas mutaes provocadas por estas divises?
primeira vista, quando se revem alguns aspectos da sua bio-
V A S C 0 D A G A Ill A - 0 H 0 Ill E Ill . A V i A G E Ill . A P 0 C A

grafia. surgem facetas aparentemente p ouco coerentes com as clas


sificaes taxativas que tudo explicam, arrumando os protagonistas
em sectores fixos e com fronteiras perfeitamente definidas. Por
exempl o , quando se olha para a sua figura, e se v em que medida
o almirante das ndias beneficia to d.irecta e pessoalmente dos fru
tos desse mesmo comrcio , talvez nos sintamos menos vontade
para a tribuir a cada universo social motivaes claramente diferen
ciadas.

Passo a chamar a ateno para o segundo componente, ou sej a ,


aquele que diz respeito s diferentes legitimaes ideolgicas a que
na altura se recorre. A comear pela ideologia de cruzada. Que sig
nifica a cruzada em princpios do sculo XVI? Por outras palavras,
em que termos a gerao de D . Manuel entende a herana da cru
zada medieval?
So conhecidas as circunstncias em cujo seio , a partir do s
culo X [ I , se desenvolve o esprito de cruzada. Este nasce inicialmente
no contexto das empresas militares que demandaram a Terra Santa,
e vai-se progressivamente estendendo a outras regies perifricas da
Europa Meridional , nomeadamente at chamada Reconquista pe
ninsular. Portugal tambm beneficia desta extenso. O assunto est
suficientemente estudado , pelo que me limitarei aqui a chamar a
ateno para dois aspectos fundamentais.
Em primeiro lugar, recordo a importncia de alguns diplomas
dos incios do sculo XN , como a bula de fundao da Ordem de
C risto , Ad ea ex quibus, de Joo XXII , de 14 de Maro de 1 3 1 9 ,
onde s e considera que a justificao d a existncia desta Ordem se
fundamenta na necessidade de intensificar a luta contra o Infiel ; ou
a bula Apostolice sedis, de 23 de Maio do ano seguinte, que equi
para a armao de gals, no estreito de Gibraltar, cruzada. Quer
isto dizer que , em 1 3 1 9 - 1 3 2 0 , a monarquia portuguesa define uma
poltica da actuao militar do reino , a partir da ampliao da con
cepo tradicional de Reconquista : da luta contra um inimigo que
A POCA

o cupa o territrio nacional, evolui-se para a promoo da guerra


face a um inimigo que , embora j no estej a presente nas fronteiras
do reino , continua prximo . Ou sej a , define-se ento uma nova
fronteira estratgica : com a passagem da continentalidade ao mar, a
guerra martima e o corso adquirem a dimenso de cruzada. um
aspecto que nunca mais vai ser esquecido p elos responsveis portu
gueses.
Em segundo lugar, importante ter conscincia de que o esp
rito de cruzada em Portugal se mantm dentro de uma grande con
tinuidade at ao sculo xv, quando reforado p ela sua ligao s
empresas ultramarinas, j em Marrocos , j no oceano Atlntico.
N este palco geogrfico , mais do que nunca , esse esprito de cruzada
aparece com a funo ideolgica de legitimar a aco guerreira. Di
to por outras palavras, no Portugal da transio da poca medieval
p ara a moderna, a cruzada constitui um corpo doutrinrio de ca
rcter ideolgico que , herdeiro da tradio da cruzada medieval ,
utilizado pelo poder monrquico com a funo de legitimar a aco
militar externa, nomeadamente contra o poder muulmano ; simul
taneamente , confere suporte, dir-se-ia hoj e , legal, utilizao com
tais fins das rendas eclesisticas.
Compreende-se , em face do exposto, que, ao longo do s
culo XV e incios do sculo XVI, a ideia de cruzada adquira progres
sivamente, em Portugal, uma forte dnenso messinica. Tal di
menso , alimentada pelos reis de Avis ao servio dos seus interesses
dinsticos , conflui, no principio de Quinhentos, na crena de que
o rei D . Manuel o monarca fadado para recuperar Jerusalm do
p oder infiel. Por exemplo, em Joo de Barros, faz-se referncia ao
texto que, neste sentido , teria sido escrito por Duarte GaIvo :
Co mps mais Duarte GaIvo , no tempo que EI-Rei o mandou
com esta embaixada, uma exortao sobre a empresa daquela con
quista e destruio da Casa de Meca, trazendo para isso muitas au
toridades e algumas profecias, que denunciavam haver de ser feita
per a Cristandade desta nossa Europa. Concluindo que per outro
VASC0 DA GAmA - 0 H0mEm, A ViAGEm, A P0CA

caminho se no podia mais levemente fazer, que per aquele Estreito


do Mar Roxo , ajuntando-se as armadas deI- Rei D . Manuel com as
gentes do Rei dos Abexis, chamado Preste Joo, e alguns prncipes
cristos pela parte de Sria, em um mesmo tempo poderiam tomar
das mos dos mouros a Casa Santa de Jerusalm, onde esto todos
os passos dos mistrios da nossa Redeno .
evidente que a todo este processo no alheia a tradio da
Ordem de Cristo, de que D . Manuel, antes de ser rei, adminis
trador e governador, e da qual ele nunca se sentir desvinculado . J
mais de uma vez referi que ele filho do infante D . Fernando , so
brinho e filho adoptivo do infante D . Henriqu e , e seu sucessor
frente desta Ordem Militar. H aqui, sem dvida , um parentesco
de sangue e um parentesco espiritual a que no alheia a perma
nncia da linhagem frente da milcia . Conta D amio de Gis, na
sua Crnica de D. Man uel (e a informao ser mais tarde repetida
por Frei Lus de Sousa , nos Anais de D. Joo II!) , que, em 1 5 1 7 ,
naqueles tristes e confusos momentos que s e seguem a o falecimento
da rainha Dona Maria, o rei ter p ensado em deixar os cuidados do
governo ao prncipe herdeiro e, com as rendas do Algarve e da Or
dem de Cristo, fazer dali, como fro nteiro , guerra aos mouros, e
ter os lugares que tinha em frica providos de todo o que lhes fosse
necessrio .
A simples considerao das bulas e breves sobre este assunto re
metidas pelo papa ao rei D. Manuel (entre 1495 e 152 1 , colo : ando
num mesmo plano a luta contra os infiis, em frica ou na India,
e contra os Turcos no Mediterrneo) constitui uma prova evidente
desta recuperao da cruzada pela monarquia portuguesa, no pri
meiro quartel do sculo XVI . Bulas como a lneffabilis et summi, de
I de Junho de 1 4 9 7 significativamente datada das vsperas da par
-

tida de Vasco da Gama, na qual se p ermite ao rei de Portugal que


possua as terras conquistadas aos infiis , ou a ln Sacra Petri Sede,
de 14 de Setembro de 1 5 1 4 , concedendo , a pedido de D . Manuel,
indulgncia plenria com vrios privilgios a todos os que morres-
A P0CA

sem nas guerras de frica e da India , ou a Dudum siquidem ad


s upplicationem , de 2 0 de Setembro de 1521, concedida igualmente
a pedido do rei , pela qual amplia e estende a indulgncia plenria ,
gra as e privilgios dados aos que morressem na guerra de frica e
,
na India , no contexto da poca e dos debates ento em curso ,
constituem evidentes diplomas legitimadores da poltica real.
Por isso , parecem-nos certeiras as palavras de L. F . Tho maz ,
quando este autor escreve : A ideia imperial manuelina representa
uma espcie de grande sntese de todos os projectos de cruzada,
mitos, aspiraes e utopias do final da Idade Mdia . A sua origina
lidade no reside de forma alguma nos elementos que a compem,
mas antes na sua articulao num conjunto vasto, simples e bastante
coerente. a tambm que reside a <modernidade> do projecto ,
por outro lado ainda muito medieval : medieval pela sua concepo
do poder, a sua obsesso por Jerusalm, o seu messianismo de cariz
j oaquimita, mas j muito moderno pela estratgia que desenvolve
numa escala quase -planetria .

VASCO DA GArhA E A ESTRATG i A IhAnU E L i nA

Enfim, tudo isto conduz considerao do que ter sido a es


tratgia manuelina - da qual Vasco da Gama foi um dos principais
instrumentos e executores .
claro que , ao colocar a questo nestes termos , ou sej , ao In
serir a viagem de Vasco da Gama e a consequente rota da India no
processo mais vasto de uma construo imperial manuelina que foi
buscar as suas razes paralela construo imperial joanina, no se
pode fugir pergunta de qual ter sido a posio de Vasco da Gama
perante tal cenrio Uma personalidade como a sua, ligada como
:
est ao projecto da I ndia , com as responsabilidades que , merc dis
so , adquire na sociedade portuguesa , niio ter podido manter-se
margem do debate , como se ele no existisse.
Com efeito , no se pode duvidar se o almirante ter tomado
V A S C 0 D A G A m A - 0 H 0 m E m , A V i ,!t. G E m , A P 0 C A

uma posio relativamente nossa poltica oriental. Mas, infeliz


mente , a ignorncia quase total no que se refere determinao
do sentido de uma tal posio . As fo ntes so completamente omis
sas a este respeito . No entanto , porque se trata de uma questo de
fundo , no possvel deixar de sobre ela reflectir, ainda que , desde
j , se esclarea que tudo quanto se possa afirmar no passa do do
mnio da hiptese congruente .
E comeo por sublinhar duas consideraes preliminares .
Por um lado , o p roj ecto imperial manuelino est j potencial
mente presente em muitas medidas tomadas pelo Prncipe Perfeito.
Tal projecto deve-se ao prprio rei e ao que se pode chamar a ge
rao de D. Joo II. D . Manuel acrescentar-lhe- uma forte di
menso messinica, mas , em linhas gerais, ambos os proj ectos so
similares .
Por outro lado , e na sequncia da considerao anterior, a
grande mutao dar-se- com D . Joo I I I , quando se abandonam
as preocupaes messinicas e cruzadsticas, quando se comea a va
lorizar o Brasil, ou seja, o Atlntico , face ao mundo ndico , quan
do se pensa cada vez mais nas realidades da pimenta, em suma,
quando - para utilizar expresses de L. F. Tho maz -, se comea a
cuidar de soberania mais que [de] suserania , quando o projecto
imperial se volve em projecto colonial .
Recordo , agora , algumas facetas ela biografia de Vasco a Gama.
certo que ele quem protagoniza a primeira viagem ao I ndico ,
ele quem comanda a grande armada de 152 , cuja viagem definir
as linhas mestras da actuao portuguesa no Oriente com D . Fran
cisco de Almeida e com Afonso de Albuquerque. Mas tambm se
sabe que , nos anos subsequentes, h em certos momentos uma clara
oscilao nas relaes entre ele e o rei.
Recordo alguns deles : 1507 (recebe ordem de abandonar Si
nes) ; 1518 (escreve ao rei manifestando o propsito de deixar o
pas) ; 1 5 1 9 (recebe o ttulo de conde da Vidigueira) ; 1 5 2 2 - 1 5 2 3
(obtm a confirmao d e todas a s mercs recebidas) ; 1 5 2 4 ( no
meado vice-rei) .
A P0CA

Normalmente , a bibliografia tende a considerar cada uma destas


datas como acontecimentos isolado s : em 1 5 0 7 , Vasco da Gama teria
sido vtima da animosidade de D . Jorge e da Ordem de Santiago
(alguns no indicam a razo , outros consideram a expulso como
resultado de invejas e outros mecanismos psicolgicos) ; em 1 5 1 8 ,
assistiramos a uma tpica manifestao d a ambio do almiran
te, obsessionado por ser recompensado da perda de Sines ; em 1 5 1 9
e entre 1 5 2 2 e 1 5 2 4 , ter-se-ia dado a recuperao do seu poder
e prestgio . Como se comprova, estas explicaes apelam de prefe
rncia para razes conjunturais e , se alguma motivao constante
sublinham, limitam-se a recorrer a argumentos de tipo psicolgico .

VASC0 DA GAmA E 0 DEBATE p0LTico 00 S E U TEh'lP0

No entant o , penso que se deve ir mais longe , e procurar en


contrar uma outra lgica no percurso biogrfico do almirante. Re
conheo que no dispomos ainda de investigaes de pormenor que
permitam chegar a concluses firmes . Mas julgo que ser possvel
desenhar, a partir dos factos que se conhecem e de algumas noes
gerais, modelos de comportamento aplicveis a Vasco da Gama .
Neste sentido , as hipteses que apresento mais no so do que su
gestes e propostas interpretativas, abertas a confirmao posterior .
Muito provavelmente, a sua escolha para chefiar a expedio de
1 4 9 7 - 1 4 9 9 fo i resultado de circunstncias que o ultrapassaram.
A herana do av e, sobretudo , do pai, as ligaes familiares, a
conjuntura particular da Ordem de Santiago em face da subida ao
trono de D. Manuel , constituem factores que , se no explicam sa
tisfatoriamente a nomeao , pelo menos definem um contexto em
que a escolha adquire alguma lgica .
Como j chamei a ateno , s depois do regresso da India, Vas
co da Gama ter exercido uma influncia real na poltica portugue
sa do seu temp o . O xito da viagem , a necessidade que o monarca
tem de valorizar o seu proj ecto e de angariar apoios , o optimismo
V A S C 0 D A G A I'h A - 0 H 0 rt1 E I'h , A V i A G E I'h , A P 0 C A

que os bons resultados sempre proporcionam, tero sido , assim ,


elementos importantes n a importncia dada a Vasco d a Gama por
D. Manuel. Os benefcios e as mercs que lhe so dados contri
buem, finalmente , para conferir uma expresso institucional a esta
realidade .
No entanto , no meio de debate intenso que , entre os incios de
1 5 0 0 e finais de 1 5 0 1 , divide amplos sectores do pas, a sua posio
continua a ser bastante ambgua. Vasco da Gama mantm ligaes
com os meios tradicionalmente opostos orientao da monarquia :
a Ordem de Santiago e a famlia da mulher, os Almeida, para citar
dois exemplos. Ao mesmo temp o , pel a posio que ocup a , um
dos responsveis pela execuo da poltica ultramarina portuguesa.
Est demonstrada a sua interveno na armada que parte em 1502
- ele p rprio impe a sua pessoa como capito-mor -, tem capa
cidade legal para intervir em tudo o que diga respeito presena
martima no Oriente, muito provvel que seja um dos respons
veis pela definio estratgica do caminho a seguir. No deve ter si
do alheio nomeao de D. Francisco de Almeida, em 1 5 0 5 .
N o entanto , como sabido , esta nomeao no tem lugar num
contexto poltico claro e firme . A poltica oriental continua a apre
sentar as ambiguidades que a caracterizam desde 1 5 0 ! ' conhecido
o episdio , oco rrido em Cochim, em 1 5 0 3 , revelador das tenses
existentes na sociedade portuguesa em relao estratgia a seguir
no Oriente . D . Manuel envia duas frotas para o Malabar (coman
dadas pelos primos Francisco e Afonso de Albuquerque) , alm de
uma terceira, sob o comando de Antnio de Saldanha (que se diri
ge para a entrada do mar Vermelho) . Tomada a deciso de cons
truir uma fortificao em Cochim , a dupla denominao escolhida
s por si revela a diferente posio de cada um. Enquanto Francis
co , talvez mais prximo da corrente no imperialista , mais sensibi
lizada para a dimenso econmica da empresa , e socialmente mais
aberta aos valores da nobreza tradicional, lhe chama Castelo Alb u
querq ue, Afonso , mais p rximo das posies d o rei, evoca com o
A P 0 C A

nome de Castelo Manuel os valores da poltica e da monarquia que


ambos servem.
Ent o , a estratgia portuguesa tende a valorizar o desenvolvi
mento do comrcio , e colocar a actividade militar ao servio deste
objectivo . Para lograr este objectivo , tinha sido necessrio comple
tar a ligao de Portugal ao Malabar, criando um terceiro plo na
frica Oriental, em Sofala, construindo, assim , uma lgica trian
gular na base do poder portugus no Oriente : ouro africano, espe
ciarias do Malabar, txteis do Guzarate .
Sofala no aparece no horizonte da viagem de 1497-1499. Por
razes diferentes, no foi possvel concretizar o projecto com Ca
bral e Joo da Nova . Caber armada comandada por Vasco da
Gama, em 1502 , cujos objectivos militares j foram definidos, lan
ar as bases da presena portuguesa na regio : no outro o senti
do da passagem do almirante por Quloa, antecipando a de D. Fran
cisco de Almeida. Na histria das rela:es dos Portugueses com a
frica Oriental, os anos de 1 5 0 2 e 1 5 05 representam, assim, o
ponto de partida da maior importncia.
esta poltica que se pretende executar em 1505. J anterior
mente, indiquei as suas linhas gerais, tal como aparecem nas ins
trues dadas por D . Manuel.
Entretanto , o governo do vice-rei, estando ele ainda na India,
obj ecto de srias crticas em Portugal. Os sectores que acabam por
forar a sua substituio por Afonso de Albuquerque so precisa
mente aqueles, em relao aos quais Vasco da Gama manter, no
futuro , maiores distncias . Ser, ento , legtimo admitir que a mu
dana de rumo na poltica de D. Manuel, representada pela no
meao de Albuquerque, tenha significado uma perda de influncia
do almirante? muito provvel que assim tenha acontecido , tendo
em conta determinadas circunstncias.
D e facto , a famlia Gama - pelo menos a avaliar pelo que se
conhece das posies assumidas por Aires da Gama, irmo do almi
rante - no se conta entre os partidrios do conquistador de Goa e
VAS C O DA G A FIl A - O H O Fll E FIl , A V i A G E FIl , A P O C A

de Malaca. Para s citar um exempl o , numa carta escrita por Afon


so de Albuquerque ao rei em Dezembro de 1 5 1 3 , este queixa-se que
Aires da Gama o ameaara com a vinda do irmo < Dom Aires [da
Gama] dissera que havia de vir aquele ano o almirante e que eu que
me havia de ir ) .
Pode-se inferir que Vasco da Gama deixa utilizar o seu nome
nos ataques que , na India, so feitos a Albuquerque? Pode-se in
tuir minimamente o que os Gama pensariam da orientao seguida
por Albuquerque? H uma carta , dirigida a D . Manuel por Duarte
Barbosa , enviada de Cananor, tambm no mesmo ano de 1 5 1 3 , que
pode ajudar a desvendar o vu da questo .
Duarte Barbosa - o autor do Livro das Cousas da ln dia um -

homem claramente ligado aos Gama, em especial a Aires da Gama.


O teor da epstola mostra, sem margem para dvidas, a discordn
cia do seu autor relativamente poltica imperial praticada por Al
buquerque, expresso poltico-militar que ele conferiu ao poder
portugus no Oriente , maior importncia conferida s fortalezas
do que s feitorias . Para Duarte Barbosa, impe-se regressar s pri
meiras fei torias, aos anos 1 5 2 - 1 5 6 , uma vez que a - cito - h
toda a carrega para as naus para cuj o fundamento Vossa Alteza
mandou descobrir a ndia . E isto s seria possvel se a poltica en
to vigente fosse substituda por uma insero mais pacfica nos cir
cuitos orientais do comrcio das especiarias . a orientao pro
pugnada pelo chamado grupo de Cochim, tal como conhecido
pela bibliografia.
legtimo , a partir destes elementos, afirmar que Vasco da Ga
ma compartilharia as opinies crticas manifestadas pelo irmo e
por Duarte Barbosa? Isto , que tambm preconizaria uma altera
o de rumo no sentido da substituio da estratgia militar de Al
buquerque por uma poltica mais claramente mercantilista? Penso
que no possvel faz-lo de forma inequvoca. Mas, talvez se possa
matizar a resposta dizendo que, muito dificilmente, Aires da Gama
teria assumido as posies no tom em que o fez se, de alguma for-
A P0 C A

ma, no se sentisse familiarmente protegido . A no ser que, em


1 5 I 3 , Vasco da Gama nos crculos prximos da monarquia, j tives
se clarificado urna certa distncia em relao ao rei e orientao
por ele patrocinada . . .
Estas circunstncias podem ter alg m significado . Sabe-se que
Afonso de Albuquerque parte para a India, pela segunda vez em
I 5 0 6 , na armada de Tristo da Cunha . Sabe-se igualmente que , a
despeito das funes que lhe so atribudas oficialmente (capito
- moI' da costa da Arbia ) , est j secretamente acordado que suce
der a D . Francisco de Almeida a partir de I 5 0 B . difcil no ad
mitir que Vasco da Gama, dadas as funes que exerce , no tenha
tido conhecimento desta proviso , e do que em termos de estratgia
o riental ela significa . Em face do exposto, difcil no pensar que ,
nessa altura - concretamente , em I507 , por ordem rgia, o al
-

mirante expulso de Sines. difcil , em suma , no a tribuir um


significado mais vasto a esta ltima medida , e, consequentemente ,
no pensar na existncia de um nexo entre tudo isto e a provvel
o pinio negativa de Vasco da Gama em relao nomeao de
Afonso de Albuquerque. uma hiptese que a bibliografia mais
recente tende a perfilhar.
Sendo assim, tudo o que se conhece, na sua vida , a partir de
I 5 0 7 , adquire uma nova dimenso . Tendo-se afastado progressiva
mente da O rdem de Santiago medida que assume cada vez mais o
nus das suas responsabilidades na poltica oriental de D . Manuel,
a p osio poltica de Vasco da Gama to rna-se insustentvel quando,
na sequncia da nomeao de Albuquerque , ter manifestado a sua
discordncia em relao estratgia dominante a partir de I 5 0 6 .
Nesse moment o , distanciado d o rei, tambm lhe difcil regressar
milcia de que oriundo . Por D . Jorge considerado um homem
da O rdem de Crist o , ou sej a , de D . Manuel . Com uma posio de
bilitada , adivinha-se a expulso de Sines.
Aparentemente, o ano de I 5 I B ter representado o momento
-chave em que as relaes de Vasco da Gama com a monarquia co-
VAS C 0 D A G A lh A - 0 H 0 lh E Ih , A V i A G E lh , A P 0 C A

meam a melhorar, depois de uma dcada de distanciamento. Ou


ento , o que parece mais provvel, o almirante, sentindo que a cri
se de autoridade de D . Manuel crescente desde 1 5 1 5 , considera
ser o momento adequado para clarificar a sua situao . Co ntinua a
sentir-se homem das ordens militares , mas no tem estatuto
claro nem na de Santiago nem na de Cristo . At hoje, o seu nome
nunca apareceu na documentao desta ltima .
Nesses anos, a ruptura de Vasco da Gama com a orientao p o
ltica dominante pblica : O conde-almirante diz com frequn
cia autnticas loucuras , comentar a Carlos V o embaixador caste
lhano , em Dezembro de 1 5 2 3 .
A carta p o r esta altura escrita a o rei, manifestando o propsito
de deixar o pas, parece corresponder, em suma, ao termo de um
processo , possivelmente sem retorn o . No fundo , revela o propsito
de , aproveitando o que julga ser a sua oportunidade , adquirir uma
posio prpria na sociedade portuguesa do seu tempo . O recuo do
monarca logo em 1 5 1 9 (quando Vasco da Gama adquire as suas
propriedades na Vidigueira e recebe () ttulo condal) vai, assim, an
tecipar a drstica mudana de conj untura - a nvel pessoal e polti
co - decorrente da subida ao trono de D. Joo I I I .
Nesse momento , o almirante defende uma poltica bastante di
ferente da que aprovara (pelo menos, oficialmente) nos primeiros
anos da centria. A acreditar numa carta posterior do duque de
Bragana, teria aconselhado o jovem D . Joo III a abandonar Or
,
muz e Malaca , derrubando todas as fortalezas da India , excepto Goa
e Cochim.
A sua nomeao como vice -rei, em 1 5 2 4 , em termos pessoais ,
sem dvida, um reconhecimento . Para D. Joo I I I , o p restgio que
lhe advm de ter sido o descobridor do caminho martimo , a sua
experincia no governo das questes o rientais, o nome de que ain
da a desfruta , aconselham a nomea o . Em termos polticos, o re
gresso de Vasco da Gama ndia representa , sem dvida , uma pro
funda alterao do rumo praticado nos ltimos anos.
A P 0 C A

Como escrevem Joo Paulo Costa e Vtor Rodrigues, represen


ta, o predomnio dos elementos anti - imperialistas nos comeos
do governo de D . Joo I I I . Com efeito , ao mesmo tempo que figu
ras que tinham permanecido na sombra durante muitos anos agora
reapareciam detendo cargos proeminentes , outros, que tinham sido
distinguidos em sucessivas ocasies por D . Manuel, caem em des
graa .
neste sentido , com efeito , que deve ser interpretado o regres
so do almirante aos mares da India , no que ser a sua ltima e cur
ta misso .
Olhando para a viagem de I 5 2 4 , difcil evitar a sensao de
que a presena de Vasco da Gama no Oriente tem lugar fora do
tempo . Sem querer entrar pelos domnios perigosos da retrofut u
rologia , diria que , se o vice- rei no tivesse falecido pouco tempo
depois, recordaramos esta sua passagem com um certo sabor a fra
casso . Para citar um importante estudo de Vitorino de Magalhes
Godinh o , O m undo mudara de 1517 II 154 . . .
E P l O C O

epassemos o s olhos p o r toda esta fantstica biografia. D e

R D . Joo II a D . Joo III , d e 14-69 a 1 5 2 4 , decorre pouco


mais de meio sculo , quase medianamente dividido entre
os sculos xv e XVI. Na classificao cronolgica tradicional , so os
ltimos, dos tempos medievais, e os iniciais, da modernidade. So,
ao todo, cinquenta e cinco anos ; pouco mais de meia centria .
Sigamos o itinerrio por toda esta geografia a que Vasco da Ga
ma deixa o seu nome ligado . De Sines a Calecute , das p raias alen
tej anas s costas do M alabar, do Atlntico Norte ao ndico Central,
estende-se a maior amplificao de horizontes que uma s vida p o
d e protagonizar.
Por este palco , perpassa uma experincia humana sobre a qual ,
para terminar, importa reflectir.

o C U R R i c u L u rn D E UOlA V i DA

Olhemos para a biografia de Vasco da Gama : para a sua genea


logia no universo alentejano das ordens militares , para os dois mo
mentos altos da aventura oriental (1497 - 1498 e 1 5 0 2 - 153) , para
os muitos benefcios que da monarquia recebe , para os interesses
mercantis nos quais bem cedo se embrenha, para a fase final da sua
vida (da consagra o da Vidigueira nomeao como vice - rei) .
Ressalta uma imagem complexa e um perfil multifacetado de al-
VAS C O D A G A lh A - O H O lh E lh , A V i A G E lh , A P O CA

gum que , protagonizando um momento cspide da histria nacio


nal e universal, acaba por ser dificilmente definvel.
D escendente da pequena aristocracia do Portugal do interior,
encontramos a gerao paterna num patamar prximo da realeza, a
cuja situao no alheia a ascenso familiar dentro da Ordem de
Santiago . Est ainda por estudar o papel que estas milcias (Cristo ,
Avis e Santiago) tm, ao longo do sculo x v , como canais de pro
moo social de muitas famlias da sociedade portuguesa de ento .
Ligados casa real ou s casas senhoriais dos filhos do monarca ,
numerosos cavaleiros e comendadores das ordens militares prota
gonizam mome r: tos importantes da gesta martima no Atlntico e,
mais tarde, no Indico . Com frequncia, a crnica desta gesta est
cheia de apelidos repetidos, reveladores da existncia de insuspeita
das solidariedades familiares. A famlia Gama , neste aspecto , cons
titui bom exemplo de uma situao , cuja exacta incidncia social e
poltica no ainda bem conhecida , mas que investigaes poste
riores certamente confirmaro.
Vasco da Gama filho do alcaide de Sines e comendador do
CercaI . tambm comendador de M ouguelas e de Chouparia. o
terceiro de uma srie de seis irmos. Tudo aponta , na sua persona
lidade , para uma formao dentro da espiritualidade e ambiente
cultural tpicos das ordens militares da Idade Mdia tardia. A , a
originria vocao militar assumida conjuntamente com uma reli
giosidade marcada por uma vivncia onde o esprito de cruzada tra
dicional ainda se mantm enquistadamente vivo . A meu ver , no se
tem sublinhado suficientemente a ateno para a presena desta
formao na sua pessoa . E mbora seja difcil de o demonstrar,
sintomtica a circunstncia de Vasco da Gama ter mantido , em al
guns momentos da sua vida , uma certa distncia em relao ao po
der rgio , o que - para alm de outras motivaes que conjuntu
ralmente podem ser aduzidas - no deixa de recordar o clima e o
comportamento que caracterizaram , nas dcadas terminais de Qua
trocentos, a O rdem d e Santiago , talvez a ordem militar que mais
EPlOGO

p roblemas levanta ento monarquia. interessante ter presente


que , apesar das bem conhecidas dificuldades de relacionamento
cO m o Convento de Palmela , apesar de nas vsperas da partida para
,
a India ter sido admitido na Ordem de Cristo , nunca Vasco da Ga
ma deixa de se manter ligado Ordem de Santiago , particularmen
te a Sines . No atitude isolada entre os cavaleiros de Santiago que
povoam, com o seu nome, a gesta oriental : idntica ligao profun
da ao Convento de Palmela encontra-se em homens to diferentes
como D . Francisco de Almeida e Afonso de Albuquerque.
Na sua pessoa , a tradio familiar do servio real assumida v
rias vezes ao longo da vida : no comando da frota que , por duas ve
zes, se desloca ao O riente, na nomeao , primeiro como almirante
das ndias , depois, como vice-rei. Pelo que se conhece da sua ac
tuao nestes momentos , ter sido , no exerccio destas funes, leal
e rgido executor das instrues recebidas. A par disto , as numero
sas benesses recebidas do rei, assim como as notcias que se tm dos
rendimentos obtidos, mostram como os interesses materiais acaba
ram por acompanhar e reforar as actividades polticas e militares.
De qualquer modo, no tempo de D. Joo III, sobressaem duas
facetas no seu comportamento . Por um lado , evidente a preo
cupao por assegurar - atravs de sucessivas confirmaes rgias - o
patrimnio e os rendimentos que lhe tinham sido concedidos pelo
anterior monarca . Por outro lado , nUln momento em que a orga
nizao e o funcionamento do poder portugus no O riente mani
festam j profundas debilidades estruturais , Vasco da Gama man
tm vivo um perfil de fidelidade empresa que certamente explica a
sua ltima nomeao como vice- rei.
D e algum modo , esta biografia corresponde ao itinerrio tpico
de um certo Portugal que protagoniza, no pri eiro quartel do s
culo xV! , todas as contradies dos fumos da Jndia ; paralelamente ,
exemplifica as coordenadas que caracterizam os rumos da expanso
p ortuguesa.
Luis Filipe F. R . Thomaz chamou h anos a ateno para o hi-
V A S C O D A G A Ill A - 0 H O Ill E Ill , A V i A G E lll , A P O C A

bridismo que caracteriza tal expanso . Escreve : O capitalismo pa


rece, pois, ser no tronco da expanso martima portuguesa um en
xerto - um enxerto que, como frequentemente sucede nos bacelos
selvagens, lhe permite crescer e produzir fruto, sem contudo apagar
totalmente certos caracteres atvicos da raiz. Da um certo arcasmo
das instituies e das formas de pensar, que perdura ainda nitida
mente ao longo de todo o sculo XVI e nos ressalta aos olhos quan
do, por exemplo, comparamos a expanso portuguesa no Indico a
uma autntica expanso burguesa e comercial , como a da H o
landa .
O tipo sociolgico que encarna esta situao o d o cavaleiro
-mercador - exteriormente, no modo de vida , mercador; inte
riormente, na sua mentalidade, cavaleiro . O Estado, sem mudar a
sua estrutura , dirige a poltica de expanso e, paralelamente, o
primeiro dos mercadores.
Ter sido Vasco da Gama, como homem, na sua biografia pes
soal , um ltimo rebento daquela conjugao hbrida cuj o perfil
Magalhes Godinho definiu, a propsito do cavaleiro - mercador
quatrocentista, como Quixo te e Sancho - a cavalaria e o trato, a
honra e o proveito ? Aparentemente mais cavaleiro que mercador;
na realidade, um cavaleiro que m ito beneficiou das possibilidades
econmicas abertas pela gesta da India . . .
Foi, em vida, homem controverso - vrios episdios mostram
-no a mplamente . A poca em que vi.veu e o espao social - o das
ordens militares -, de que ele oriundo , no o foram menos .

As conTRADiES DA Ih EIhRiA

Homem controverso em vida, s-Io- tambm depois de faleci


do . Anos mais tarde, durante o vice- reinado de um bisneto seu,
D . Francisco da Gama, 4.0 conde da Vidigueira, construdo em
Goa um monumento sua memria : um arco em cantaria, em cujo
fronto , se coloca a esttua do descobridor. A medida corresponde,
EPL0G0

escreve em Agosto de 1 5 9 7 o seu descendente, ao reconhecimento


do muito que todo este estado lhe deve por ser o primeiro desco
bridor e conquistador dele . Seja qual tenha sido a azo, quando
D . Francisco da Gama, j substitudo no governo da India, se pre
para para embarcar de regresso a Portugal , de noite , a esttua de
Vasco da Gama derrubada . Significativamente , a devassa, manda
da fazer pelo rei a respeito deste lamentvel episdio , no esclarece
a responsabilidade da afronta , pelo que , anos depois , em 1 6 0 8 , o
senado da cmara local escreve ao monarca filipino : E j nos no
espantamos disto , pois onde vimos cometer-se uma to grave disso
luo e insolncia como foi haver homens to maus cristos que,
por sua prpria malcia, fizeram uma to grande afronta aos mere
cimentos de um to grande capito , cuj o valor e nome se estende
por todas as naes , o Conde-Almirante Dom Vasco da Gama, que
tendo esta cidade em memria e reconhecimento de seus muitos
feitos posto uma esttua sua em um p o rtal , que para isso mandou
fazer junto ao cais da fortaleza [. ] , o tiraram do seu prprio lu
. .

gar, quebrando-lhe a cabea e mos , que levaram ao pelourinho , e


puseram pelas portas da cidade , onde amanheceu com tanta lstima
e mgoa dos que bem entendiam a graveza do feito , que no houve
pessoa que o no reprovasse e esperasse um rigoroso e exemplar
castigo para reformao de semelhantes delitos . Mas , em fim , fiam
os homens que Vossa Majestade est longe , e no v estas coisas,
nem eles vem castigos delas, e quando se c guerem remediar
p o r mo de amigos ou parentes dos que as cometem. Pois lembra
mos a Vossa Maj estade que convm atalharem-se os insultos, por
que , no sendo assi m , espere Vossa Maj estade que um dia se entre
pela fortaleza, e se faa aos vivos o mesmo que se fez esttua dos
mortos.
No conjunto da memria que perdurou, memria dos Portu
gueses e de todos os homens que da aventura gmica se sentem her
deiros, h um outro Vasco da Gama que se mantm vivo . o
personagem central do poema de Cames, o capito ilustre do
V A S C O D A G A fll A - 0 H 0 fll E fll , A V i A G E fll , A P O C A

canto IX, o tpico heri que - embora no saiba porque chamado


- ir com os seus companheiros de viagem ocupar no firmamento
um lugar equiparvel aos Argonautas ; a quem os deuses p rome
tem, vendo os mares largos, de ser no Olimpo estrelas como a de
Al'gos , tal como se l no canto N.
No escrevera Joo de Barros que o Gama , de facto, figura
comparvel dos maiores heris da Roma antiga? : E se Vasco da
Gama fora de nao to gloriosa corno eram os romanos , porven
tura acrescentaria a o apelido d sua linhagem, posto que fosse to
nobre como esta alcunha, da India, pois sabemos ser mais glorio
sa coisa para insgnias de honra o adquirido que o herdado , e que
Cipio mais se gloriava do feito que lhe deu por alcunha Africano,
que do apelido de Cornlio que era da sua linhagem.
As liturgias comemorativas contemporneas transform-Io-o
em referncia (nome , figura e rosto) obrigatria da imagem que
sucessivas geraes de portugueses tm da sua prpria histria . Tal
acontece logo com as comemoraes do Centenrio de Cames de
1880 e continua com as de 1 8 9 7 (quarto centenrio da descoberta
da ndia) , 1 9 2 4 (comemorao da morte de Vasco da Gama) , 1969
(comemora ? do seu nascimento) , para s citar as liturgias que ao
almirante da India directamente dizem respeito . Teria o maior in
teresse reflectir sobre o papel que estas comemoraes exerceram
na conformao da imagem que de Vasco da Gama tm signifi
cativos sectores da sociedade contempornea : sobre o discurso que
sobre a sua figura se construiu, a nvel poltico e a nvel acadmico,
sobre as investigaes que a este prop sito foram publicadas, sobre
as elocues que se foram literariamente divulgando, sobre as ico
nografias que sucessivas geraes desenharam. Mas um tal esforo,
por si s , j ustificaria uma outra publicao .

A V iAGU h

No conj unto de tudo o que Vasco da Gama protagoniza e vive,


h um acontecimento que , nessa memria colectiva, lhe est inclis-
E P L 0 G 0

soluvelmente ligado : a viagem , a ligao martima de Lisboa a Cale


cute , atravs da comunicabilidade dos dois oceanos, o encon tro do
Ocidente com o Oriente .
O cronista Gaspar Correia conta, nas suas Lendas da ln dia , um
episdi o , no inteiramente verdadeiro , mas que mostra como , des
de muito cedo , na viagem de Vasco da Gama se introduz o esprito
da longa viagem . Vale a pena transcrever o episdio :
E passando de um ms que corriam nesta volta , fizeram volta
terra, vindo de l quanto podiam, todos pedindo a Nosso Senhor
que fossem dobrados alm da terra, mas quando a tornaram a ver
foram mui tristes ; mas acharam -se muito avante, pelos sinais das
sondas que os pilotos tomavam, e viram terra de outra feio que
no tinham visto , e, vendo que a costa corria para o mar, os mes
tres e pilotos foram em muita confuso , e duvidosos de tornarem
outra vez ao mar, dizendo que aquela terra atravessava o mar, e no
tinha cab o . O que ouvido por Vasco da Gama [ . . ] disse aos pilotos
.

que no cuidassem tal, porque sem dvida eles achariam cabo que
la terra, e alm dele muito mar, e terras que correr.
- E vos afirmo que o cabo j muito perto , e que com outra
volta que tornassem ao mar, quando t o rnassem, o achariam d o
brado .
O que lhe[s] Vasco da Gama dizia por os esforar, porque os
Via mui desacoroados, e em propsito de quererem arribar a Por
tugal, e mandou fazer volta ao mar, [o] que eles fizeram contra suas
vontades, pelo que Vasco da Gama determinou ir tanto nesta volta,
que pudesse dobrar o cabo da terra, rogando a todos que no esti
massem os trabalhos, que para isso se .meteram neles , e que tives
sem esperana em Nosso Senhor , esta volta o dobrariam , dando
- lhe sempre muito esforo sem nunca dormir nem tomar repouso,
mas sempre com eles nos trabalhos, acudindo com apito do mestre,
como todos faziam, com que se foram tanto metendo ao mar, que
o acharam todo em tormenta desfeita , com sarraes e escurides.
E por os dias serem muito pequenos , sempre parecia noite , com
V A S C 0 D A G A Il1 A - 0 H 0 1l1 E Il1 , A V i A. G E Il1 , A P 0 C A

cinturas nas enxrcias com os mastros , porque com a braveza do


mar parecia cada hora que os navios se faziam em pedaos. Com
medo e trabalho adoeciam, porque tambm no podiam fazer co
mer, e clamavam todos que arribassem a Portugal, e no queriam
morrer como gentes bestiais, que por suas mos tomavam a morte,
com que davam brados e clamas. O que nos outros navios era mui
to mais. Mas os capites se escusavam, dizendo que no fariam se
no o que fizesse Vasco da Gama, o qual com os seus , ora bravo ora
manso , tinha com eles mui grandes trabalhos. E por ser homem
mais colrico , s vezes com agastadas palavras os fazia calar, ainda
que bem via a razo que tinham, que se viam cada hora mortos, de
sesperados da vida , e quase havia dois meses que iam naquela volta,
e os mestres e pilotos bradavam que fizessem outra volta, mas o ca
pito -moI' no queria. Fazendo j os navios muita gua, com que
os trabalhos eram dobrados , porque os dias eram pequenos e as
noites grandes, que lhes causavam dobrado temor da morte , onde
lhes acudiram chuvas to frias que os homens se no podiam bulir.
Bradavam todos a Deus por misericrdia de suas almas, j que das
vidas no faziam conta.
Vasco da Gama, parecendo-lhe j tempo , mandou que fizes
sem outra volta, mostrando -se muito agastado , jurando que , se o
cabo no dobravam, havia de tornar ao mar tantas vezes at que
o dobrasse , ou fosse o que Deus quisesse. Pelo que, com este medo ,
os mestres tomaram muito mais trabalho por ir de l quanto pu
dessem, tomando mais esfo ro , chegando-se para terra, saindo-se
da tempestade do mar, e todos bramando a Deus por misericrdia,
que lhe desse caminho como se vissem fora de tantos perigos, e as
sim chegando -se a terra, e achando- se menos trabalho e [n] o mar
mais bonana, foram correndo muito tempo , e cortando por dar
com a terra e lavar os navios mais folgados, o que de noite melhor
faziam quando o capito dormia. O que assim faziam os outros na
vios , seguindo o farol que Vasco da Gam levava ; e de noite os na
vios faziam fogos uns aos outros por se no apartarem. E , vendo o
E P L CD G CD

muito que corriam e no achavam terra , cortaram mais largo por


chegarem a ela e , no a achand o , e o mar e o vento bonana, co
nheceram que tinham dobrado o cabo , com o que neles entrou
grande p razer.
D eixo de lado , p ropositadamente, a anlise deste texto no que
se refere s suas informaes em matria da veracidade da rota se
guida . N este aspect o , Gaspar Correia constitui uma fonte que exige
grandes cuidados de leitura. Alis , ele confunde a viagem de Barto
l omeu D ias, em 1 4 8 7 - 1 4. 8 8 , e a de Vasco da Gama, em 1497 - I4 9 9 ,
atribuindo a esta ltima coisas que aconteceram n a anterior. o
cas o , para citar um exempl o , da referncia passagem do cabo da
Boa Esperana sem disso se terem dado conta, o que efectivamente
acontece u , mas na expedio de Bartolomeu D ias. E , pelo relato
de l varo Velh o , sabe-se que a rota descrita no foi exactamente
assi m .
Penso , n o entanto , que este texto t e m interesse, p o r uma outra
razo . Porque o cronista, ao misturar duas viagens numa s , e ao
situar o acontecimento na expedio gmica, d-nos uma descri
o bastante aproximada do que a rota do cabo da Boa Esperana
- e com ela a rota da ndia - representa em termos de vivncia
humana.
Assim , embora no constitua um relato inteiramente verdico -
porque a viagem no se realiza nos termos exactos em que ele a
descreve -, d uma ideia verdadeira do significado daquilo que
efectivamente acontece. Por isso , o texto em causa, no sendo fonte
fidedigna, certamente indcio esclarecedor .
esclarecedor d o que as duas viagens de Vasco d a Gama repre
sentam em termos de custos humanos . Podem tais custos ser conta
b ilizados? A partir dos elementos proporcionados pela bibliografia,
p ara as primeiras viagens , e considerando naufrgios , enfrentamen
tos armados, doenas, obtm-se o seguinte quadro (valores aproxi
mados ) :
-
VASC 0 DA G A Ill A 0 H 0 fl1 E rll , A V i A C E fl1 , A P0 C A

QUADRO 1 3 . - CUSTOS H U rhAnOS DA ROTA

Data Capito N.o de Barcos TIipulao Mortos %

1497-[499 Vasco da Gama 4 160 100 63

ISOO- [SOI P. A. Cabral 13 1 2S0 7 S6

I S [ - [S02 Joo da Nova 4 30 100 33

I S 0 2 - 1503 Vasco da Gama 20 15 0 3S0 23

[S03-I S04 A. Albuquerque 9 1000 3S0 35

IS04-ISOS Lopo Soares [2 1200 20 0 17

Total 62 5410 1800 33

Como se v , a percentagem das perdas um pouco superior a


um tero . verdade que se nota uma diminuio dos valores me
dida que as viagens se vo realizando . Poqe considerar-se que a ex
perincia e os conhecimentos aumentam com o temp o . Com valo
res superiores a 5 0 por cento , s as duas primeiras viagens ; mesmo
a de Tristo da Cunha, que tem lugar pouco depois, em 1 5 0 6 -
- 1 5 0 8 , apresenta valores ligeiramente inferiores (cerca d e 3000
homens partida , cerca de 1400 mortos , ou sej a , uma percentagem
de baixas na ordem dos 4 7 , entre vtimas de naufrgios , enfrenta
mentos militares e doenas) .
O naufrgio o grande evento causador de mortes ; calcula-se,
para um perodo ligeiramente maior - entre 1497 e 1509 , entre -

17 e 20 navios naufragados, cerca de 1800 pessoas; como para igual


perodo , se calcula um total aproximado de 15 000 pessoas que te
ro feito a rota do Indico , a percentagem da mortandade provocada
por esta causa ascende a 12 por cento .
Em linhas gerais, estas observaes no entram em conflito com
os estudos feitos para um perodo mais vasto , at ao sculo XVJII.
p ossvel, assim, ponderar melhor o significado do que acontece
no primeiro quartel do sculo XVI . Por exemplo , em matria de
perdas, de facto, o perodo 1 5 0 0 - 1 5 2 9 o que apresenta valores
EPL0G0

absolutos mais altos (mais de 3 5 por cento das perdas totais regista
das ida , e apuradas para o conjunto do sculos XVI-XVII e XVI I I ) .
Investigaes mais recentes apontam para cerca de 73 000 par
tidas, entre 1497 e 1540 ; destas , tero chegado ao Oriente cerca de
34 0 0 0 . Uma diferena de cerca de 39 000 pessoas, que pode , as
sim, dar uma ideia dos custos humanos da rota inaugurada por
Vasco da Gama . Para o perodo 1497 - 17 0 0 , a diferena de cerca
de 4 6 por cento no sentido sia - Portugal, e de cerca de 5 0 por
cento no sentido Portugal-sia.
Mas h tambm o o u tro lado dos custos humanos . O lado das
populaes sacrificadas a uma lgica que as ultrapassa, vtimas de
uma guerra em que o corso e os bombardeamentos da artilharia
constituem a o u tra face da aventura gmica. No vale a pena, a este
respeito , tentar contabilizar ; em qualquer parte, o sofrimento no
redutvel fria adio dos nmeros . E nada ajuda fazer compara
es com a dimenso incomensuravelmente superior dos sofrimen
tos provocados pelos conflitos da contemporaneidade.
A este respeito , o relato , transcrito no captulo segundo , da
captura da nave de peregrinos elucidativo . O desabafo de Tom
Lopes - j citado - suficientemente ilustrativo : Foi isto numa
segunda- feira, trs de Outubro de mil quinhentos e dois, de que
me lembrarei toda a minha vida . . . E Mateus de Brgamo, quando
se refere ao mesmo episdio , acrescent a : Sobre este assunto , tive
ram lugar algumas histrias , que no este nem o momento nem o
lugar para revelar .
H pouco , quando sublinhei a dimenso aparentemente con
troversa da biografia de Vasco da Gama, deixei em aberto a inter
rogao se , no fundo, no ser controversa a poca em que vive.
No seu conjunto , o ciclo aberto pelas viagens de Vasco da Gama
multifacetado . C o m tudo o que , nascena, implica de alarga
mento insuspeitado de distncias fsicas e de horizontes espirituais,
de mutaes profundas na comunicabilidade das economias, das ci
vilizaes e das culturas, tal ciclo encerra, de facto , uma grande di-
V A S C 0 D A G A Ilt A - 0 H 0 1lt E Ilt , A V i A G E llt , A P 0 C A

versidade : projecto de geraes, vontade de poder, debate estratgi


co, aventura nutica, heroicidade na viagem, afirmao militar,
interesses mercantis, negociao diplomtica, intransigncias da au
toridade, alegria no momento do xito , frequente sofriment o .
Entre 1 4 6 9 e 1 5 2 4 , Vasco d a Gama foi tambm um pouco d e
tudo isto . Na realidade, o comendador d e Santiago , o capito- moI',
o almirante da ndia, o conde da Vidigueira , d nome e rosto Era
de Vasco da Gama.
Protagonista da viagem de 149 7 - 1 4 9 9 , o personagem por ex
celncia de um dos acon tecimentos-referncia da histria de Por
tugal e do mundo : do processo das navegaes ocenicas , da hist
ria do Ocidente e das suas relaes com o Oriente e , finalmente ,
numa perspectiva mais global, da compreenso da prpria histria
universal e da conj untura que a caracteriza na transio do mundo
medieval para o moderno .

Nos Ditos Portugueses Dignos de Memria , conta-se um breve


e singelo episdio , a meu ver , muito significativo . Possivelmente,
no verdico . demasiado proftico . No entanto , a lio do co
mentrio quinhentista no menos verdadeira. Resume toda a bi
valncia que a viagem gmica - e, com ela, a prpria figura do al
mirante - encerra: Chegando Vasco da Gama do descobrimento
da ndia, perguntou-lhe o conde [de Vimioso] que mercadorias
havia l para trazerem e que cousas queriam de c a troco delas.
E, dizendo-lhe Vasco da Gama que o que se trazia de l era a pi
menta, canela, gengibre, mbar e almscar, e o que queriam de ns
era ouro , prata , veludo , escarlatas, disse-lhe o conde : - Dessa ma
neira eles so os que nos descobriram a ns . . .
Na verdade, no seu prprio temp o , o almirante protagoniza
acontecimentos que podem ter mais de uma leitura. A prpria bio
grafia susceptvel de ser objecto de distintas valoraes.
Alis , difcil pensar a figura sem a situar no contexto em que
vive . S assim se percebem as motivaes que o acompanham ao
E P L0G0

l o ngo dos anos, o u se avalia o verdadeiro significado das atitudes


que toma . sempre assim. A aco de qualquer pessoa no se es
gota nela prpria, transcende- a na so ciedade que a rodeia, e nos
diferentes futuros que vo conhecer as consequncias das suas
decises e da sua actuao . S neste sentido se pode falar de in
tencionalidade , de responsabilidade , de liberdad e . E , quando se
trata de algum com especial relevncia n a sua poca, como o
caso de Vasco da Gama , a transcendncia adquire especial signi
ficad o .
Cabe a o historiador, n a considerao d e cada biografia parti
cular, situar-se de modo sensato entre estes dois plo s : o da enun
ciao de cada passo do personagem que estuda, por um lado , e o
da anlise das tendncias do temp o , por outro .
No fundo, o velho debate historiogrfico que a contempora
neidade herdou do sculo passado . Tal como propugnado por
Leopold von Ranke , devem-se identificar as personalidades signifi
cativas com as tendncias dominantes de cada poca? Nesse caso , o
verdadeiro singular - a dimenso pessoal - acaba realmente por se
diluir. Ou, pelo contrrio , na linha das Consideraes sobre a
Histria Universal de Jacob Burckhardt , deve-se, de preferncia,
olhar para a histria como o palco de aperfeioamento pessoal?
N esse caso , o sujeito s se realiza na afirmao individual - sempre
cultural - perante as estruturas exteriores, favorecedoras da estabi
lidade.
Aplicando este raciocnio ao presente trabalho , deve-se olhar
prioritariamente para a figura do almirante, situando- o , depois, no
seu tempo , ou, pelo contrrio , deve-se estudar a transio da poca
medieval para a moderna atravs da pessoa de Vasco da Gama?
A soluo ideal no existe. Cada momento exige que se ponderem
todas as facetas do problema. Por exemplo :
Vasco da Gama escolhido para chefiar a frota descobridora.
As crnicas no esclarecem totalmente as razes da nomeao ; na
altura , ter-se- sabido, realmente , o que aconteceu? Vasco da Ga-
V A S C 0 DA G A Il1 A - 0 H 0 Il1 E Il1 , A V i A G E Il1 , A P 0 C A

ma recebe o ttulo de almirante; ter ele percebido , na sua globali


dade , todas as implicaes da merc? Que se ter passado por
detrs da expulso de Sines? Ser o diploma em causa consequncia
do esfriamento das suas relaes com o rei , ou com a Ordem de
Santiago? Tal esfriamento consequncia de uma relao de causa
lidade ou de contextualidade? Quando Vasco da Gama ameaa sair
do pas e, ao mesmo temp o , solicita a D . Manuel o ttulo de conde,
em que aspecto est a ser sincero? Quando manifesta o desagrado ,
ou quando solicita a benesse? E muitas outras situaes se pode
riam apontar . . .
O caminho prudencial , como sempre , encontra-se na VIa do
equilbrio . Importa, assim, reconstruir (evocando) o dilogo entre
pessoas, com nome e com rost o . Por vezes, este esforo no fcil .
O protagonista - chame-se her i , figura emblemtica ou persona
lidade exemplar - surge directamente com as suas caractersticas
individuais. A seu lado , os contemporneos so outras tantas perso
nalidades que tambm importa tornar vivas e actuantes . No fundo ,
a colectividade - chame-se sociedad e , tendncia [s] ou estruturas de
distinto signo - no simples abstraco , nem sequer mero com
plexo significativo. A poca de cada um , assim, uma rede apertada
de mltiplos interesses e motivaes nem sempre coincidentes, que
importa articular e identificar.
Por isso, a biografia permanente esforo de integrao , em
que o factor humano constitui o campo de anlise por excelncia .
Aqui , os planos sobrepem-se permanentemente : os factos do
cumentados nas fontes sucedem-se, mas com frequncia no satis
fazem, pelo que importa introduzir, a cada passo , as possibilidades
abertas pela imaginao do nosso olbar posterior.
H oj e , conhecemos menos pormenores da vida do almirante.
Mas no saberemos melbor muitas outras coisas? O tempo, a dis
tncia , a experincia do que veio depois, enriqueceram a nossa vi
so , ampliando em muito a capacidade de interpretar o significado
do que aconteceu.
EP L0G0

A biografia de Vasco da Gama no poderia ser s uma seca nar


rativa a partir das fontes que lhe dizem respeito . Tambm no po
deria dissolver a sua figura numa explanao da poca , em que o
almirante aparecesse como um personagem adjuvante na apresenta
o do conjunto. Qualquer destas solues, acabaria por o isolar.
Pretendi apresentar o homem vivo e , nessa vivncia , os problemas
da poca . O homem no nunca um indivduo ; seria melhor
cham-lo um universal singular : totalizado e , por isso mesmo , uni
versalizado pela sua poca , totaliza-a reproduzindo -se nela como
singularidade . . . So palavras de Sartre , a propsito de Flaubert.
verdade . Mas esta dupla dimenso visvel , no tanto na biografia
vivida pelo protagonista , quanto na biografia que , sobre ele, cada
gerao escreve .
Com efeito, a histria biogrfica j oga com ambos os planos, o
individual e o colectivo , mas deve articul-los atravs do permanen
te recurso dimenso integradora da experincia humana : a dos
protagonistas e a nossa . Por isso, fiel a este propsit o , acentuei
tanto a importncia do debate , das divergncias de opini o , das di
ferenas entre as opes . Tratava-se de situar o almirante no tempo
e m que ele viveu, procurava-se determinar no apenas o que ele
foi , mas sobretudo o que ele ao longo da vida assumiu querer ser.
N o fundo , tratava-se de melhor conhecer a aco , aspirando a
compreender a deciso .
Na realidade , por desejar saber tudo quanto as fontes nos
transmitiram acerca de Vasco da Gama , chega-se a captar inteira
mente a sua interioridade? No este o problema de toda a bio
grafia? No escreveu, em Evaristo Carriego, Jorge Lus Borges :
Que um indivduo queira despertar noutro indivduo recordaes
que s pertenceram a um terceiro, um evidente paradoxo . Levar a
cabo com despreocupao tal paradoxo , a inocente vocao da
biografia . . . ?
E aqui ressalta a necessidade de dar a ltima palavra ao leitor.
Porque nem tudo tem uma s resposta . E , muitas vezes, as coisas,
V A S C 0 D A G A Ill A - 0 H 0 rh E Ill , A V i A G E Ill , A P 0 C A

em si, so pouco coerentes . Recordo o dito do conde de Vimioso ,


atrs citado : foram os portugueses que descobriram a ndia , ou fo
ram eles que nos descobriram a ns?
De facto, s o homem capaz de unificar a disperso das estru
turas e das conjunturas, dos estmulos e das limitaes , das possibi
lidades econmicas e dos condicionalismos sociais , das heranas
culturais e dos desejos da poltica. Isto, se vlido para o protago
nista, - o sobretudo para o espectador, porque represen tar men tal
mente o acontecido , para quem vem depois, a nica forma de
ver. . .
Recorrer experincia humana significa, em suma, recorrer ao
que de mais profundo e mais estimulante existe no dilogo entre
geraes, o qual , em ltima anlise , o grande motor da reflexo
histrica . . .
Sobretudo no caso de Vasco da Gama , em que a histria Vive
paredes meias com o imaginrio, em que o documento e a crnica
no se conseguem libertar da literatura e do mito . Pode-se recor
dar Vasco da Gama margem de Cames? Pode-se pensar na aven
tura do almirante sem recordar a Ascenso de Vasco da Gama evo
cada por Fernando Pessoa , na qual

Os deuses da tormenta e os gigantes da terra


Suspendem de repen te o dio da sua guerra
E pasmam . . .

Vasco da Gama viveu h cinco sculos . Dentro de um ano , co


memoram-se os quinhentos anos da sua chegada ndia. Sero
certamente muitas e variadas as opinies que a seu respeito iremos
ouvir; e diferentes sensibilidades vo exigir o direito de se manifes
tar. compreensvel. sinal que, no fundo de todos ns, Vasco da
Gama ainda no morreu. Continua vivo , capaz de mobilizar inteli
gncias e vontades.
EPL0G0

Aproveitemos a oportunidade. H algo que se no pode negar:


a herana . Todos, embora cada um de modo diferente , somos her
deiros. E na aceitao generosa desta circunstncia que os herdei
ros se reconhecem . Teremos , ento, encontrado o fundamento
para recordar em conjunto , motor de toda a comemora o .
B i B L i o c lH i A

adas as caractersticas do presente estudo , entendeu-se ser

D prefervel no sobrecarregar a exposio com notas biblio


grficas, justificao de fontes e referncias de pormenor,
uma vez que isso iria tornar a leitura mais pesada e a compreenso
do texto mais difcil para a generalidade dos leitores. Sendo assim,
a bibliografia que se apresenta foi organizada por grandes temas,
dentro dos quais se indicam os ttulos que se consideram mais sig
nificativos . No se p retendeu indicar exaustivamente todos os tra
balhos, partindo do princpio que o leitor eventualmente interessa
do em bibliografia complementar e de p ormenor poder encontr
-los atravs da consulta dos que se seleccionaram.
Para facilitar a leitura a um pblico menos familiarizado com os
textos medievais e do incio da poca moderna, as transcries de
textos da poca foram sempre feitas com actualizao da ortografia.
Por esta razo , entendeu-se dispensvel a explicitao da fonte bi
bliogrfica utilizada.
Porque se pretendeu apresentar uma biografia de Vasco da Ga
ma e, s complementarmente , se procurou abordar a poca em que
o navegador viveu, no se incluram exaustivas referncias a ttulos
relativos ao Portugal de finais do sculo xv e a incios do sculo XVI,
assim como aos que tratam do Indico no primeiro quartel de Qui
nhentos . A incluso destas obras iria aumentar desnecessariamente
a extenso da bibliografia. Exceptuaram-se alguns ttulos - facil-
V A S C Q D A G A rtl A - Q H 0 rt1 E rtI , A V i A G E Fh , A P Q C A

mente identificveis - que se consideraran: importantes para a


compreenso da biografia do almirante das I ndias .
Teve-se, ainda, a preocupao de estabelecer uma ligao entre
a indicao das fontes, a referncia bibliogrfica s publicaes on
de tais fontes se encontram publicadas (embora sem a preocupo
de exausto no que se refere s fontes menores) , e os trabalhos que
as estudam. Sempre tendo em vista a figura de Vasco da Gama. Por
isso , determinados temas - que em outras circunstncias seriam
merecedores de um maior desenvolvimento (v. g. , a viagem de Ca
bral em 1 5 00) - aparecem aqui tratados, em termos bibliogrficos,
de forma mais resumida.
Assim, obedecendo a estes critrio s , a bibliografia foi organiza
da segundo o seguinte esquema :

I. O B RAS D E C o n S U LTA E B i B l i O G R A F i AS

2. Fo nTES E B i B l i O G R A F i A S O B R E AS P R i f'l'I E i RAS V i A G E n S

2 . " 0 DiRic;) D A ViAGElh D E .497-.499

2.2. F0nTES C0Il'1 PLEh'l EnTARES PARA 0 ESTUD0 DA!; PRih'l EiRAS viAGEns, n00lEADAh'lEnTE DA DE

2 . 3. i nSTRuES DE VASC0 DA GArtlA PARA A ViACEOl OE PEDR0 LVARES CABRAL E a i O Li0GRAFiA


RElATiVA A ESTA ViACEOl
2.4. F0nTES E e i O Li0GRAFiA PARA 0 ESTUD0 DA SEcunOA ViACEf'h DE VASC0 DA CAlhA
2.5. TEXT0S cR0nsTic0S
2 . 6 . 0UTRAS F0nTES

3. R E lA 0 E S DE A R f11 ADAS DA n D i A CARRE i RA DA I n DiA

4. n u T i c A . T i po E T O n E lA G E f11 D E n Av i os

s. B i B l i O G R A F i A S O B R E VASCO DA GA f11 A

5 . 1 . BEn EFci0S C0nCEoi o0S E 00CUlhEnTA0 RELATivA SUA PESS0A


5.2. Bi0CRAFiAS
B i B Li 0 G R A F i A

6. B i B l i O G RA F i A SO B RE A S P E CTOS C O I11 P l E I11 E nT A R E S

6 . 1 . i rhACinRi0 rhARrim0 E 0RiEnrAL


6 . 2 . TE0RiA 00 siciL0
6.3. viACEns DE PR0 DA c0vilH
6 . . TTUl0 DE Alo,i RAnTE
6 . 5 . 0S jERnilll 0S E 0S DESC0BRim EnT0S
6 . 6 . 0UTRAS ViAGEnS n0 TEmp0 DE VASC0 DA CArllA (EnTRE 1 500 E 1 505)
6.7. D EGREDA00S
6 . 8 . C0RS0

7. H i ST R i A D O S D ESCO B R i l11 E n T O S E DA E X P A n S O

8. B i B l i O G RA F i A G E R A L

9. T E XTOS D E D i V U L G A O H i ST R i c A E O B RAS D E C i R c u n ST n c i A

t . 0BRAS D E C0nSUlTA E B i B LiOGRAFiAS

- ALBUQUERQUE, Lus de (direco ; coordenao de Francisco Con


tente Domingues) - Dicionrio de Histria dos Descobrimentos
Portugueses, 2 volumes, Lisboa, Crculo de Leitores, 1994 (ex
cepto no caso do artigo dedicado a Vasco da Gama, no se desdo
braram os numerosos artigos com interesse directo para este tra
balho) .
- Ca tlogo sistemtico da exposlao bibliogrfica comemorativa do
Quarto Cen tenrio de Vasco da Gama (Biblioteca Nacional de
Lisboa, 1 9 2 5/Jan. 27 - Fev. 2) , Lisboa, 1 9 2 5
- C atlogo do [V] Cen tenaire d e la naissance de Vasco da Gama.
Exposition bibliographique et iconographique, Estrasburgo, Fun
dao C. Gulbenkian, 1 9 7 0 .
- C OELHO, Maria Helena Cruz (direco de) Repertrio bibliogr
fico da historiografia portuguesa (1974: -1994:), Coimbra, Institu
to Cames e Faculdade de Letras da Universidade de Coimbra,
1995
V A S C Q D A G A m A - 0 H 0 rll E rll , A V i A G E m , A P Q C A

- V Cen tenrio do Nascimento de Vasco da Gama. Exposio do


cumental e bibliogrfica, Porto, 1 9 7 0 .
- MARQUES, Alfredo Pinheiro - Guia d e histria dos descobrimen
tos p ortugueses e expanso portuguesa, Lisboa, Biblioteca Nacio
nal, 1 9 8 8 .
- SERRO, Joel (direco) - Dicionrio de Histria de Portugal, 4 vo
lumes, Lisboa, I n iciativas Editoriais., 1 9 6 3 - 1 9 7 1 (excepto no caso
do artigo dedicado a Vasco da Gama, no se desdobraram os nu
merosos artigos com interesse directo para este trabalho) .
- SILVA, Anabela Trindade Correia da -- Notcia da bibliografia sobre
a figura e feitos de Vasco da Gama> , Panorama, n.o 3 1 , 4 . a srie,
Setembro de 1 9 6 9 , pgs. 9 2 - 9 6 .

2 . F0nTES E B i B L i 0GRAFiA S0BRE A S PRi m E i RAS ViAGEnS

2 . 1 . 0 D IRI 0 D A VIAGE Ill DE 1 497- 1 4 99

Publicado pela primeira vez por D IOCO KOPKE e ANTNIO DA COSTA


PAIVA, Roteiro da viagem que em descobrimento da ndia pelo Cabo
da Boa Esperana fez Dom Vasco da Gama em 1497. Segundo um
manuscrito coetaneo existente na Bibliotheca Publica Portuense,
Porto , Tipografia Comercial Portuense, 1838, pgs. 1 - 106.
Foi posteriormente objecto de vrias edies, que frequentemente
representam outros tantos e importantes estudos sobre este texto,
quer pelas notas ao mesmo , quer pelas introdues e apndices do
cumentais que incluem (as edies sio indicadas por ordem crono
lgica) :

- HERCULANO , Alexandre ; PAIVA, Antnio da Costa - Roteiro da


viagem de Vasco da Gama em MCCCCXCVII, Lisboa, Imprensa
Nacional , 1 8 6 1 , pgs. 1 - 1 0 6 .
- PEREIRA, A. B . Bragana - Roteiro da viagem de Vasco da Ga
ma , Arquivo Portugus Orien tal, tomo 1 , volume I , parte I ,
Bastor, 1 9 3 6 , p gs . ! O - 7 0 .

B i B L i 0 G RA F i A

- BAlo , Antnio ; BASTO , A. de Magalhes - Dirio da viagem de


Vasco da Gama, volume I, Porto, Livraria Civilizao , 1945 , em
fac-smile e transcrio , por paginar, e em texto actualizado, vo
lume I , pgs . 3 - I I 8 (com uma introduo de DAMIO PERES) .
O segundo volume constitudo por dois estudos crticos , funda
mentais ainda hoj e , da autoria de GAGO C OUTINHO < Reconsti
tuio da rota seguida por Vasco da (ama na viagem de descobri
mento do caminho martimo da l ndia , pgs. I I - 17 1 ; texto
publicado, com ligeiras variaes, e com o ttulo de O <dirio>
,
da primeira viagem de Vasco da Gama lndia , em A Nu tica
dos Descobrim entos [vd. mais adiante 4] , pgs. 364-451) e de
FRANZ HMMERICH <Estudo crtico sobre o <roteiro> da primei
ra viagem de Vasco da Gama [1497-1499] , pgs . 1 7 7 - 542 ; trata
-se da verso portuguesa do o riginal alemo , publicado na Revista
da Universidade de Coimbra, volume I O , 1 9 2 7 , pgs. 53 - 32) .
- COSTA, A. Fontoura da - Roteiro da primeira viagem de Vasco
da Gama (r497-1499) por lvaro Velho , prefci o , notas e anexos
de [. . ] , Lisboa, Agncia- Geral do Ultramar, 1 9 6 0 , pgs. 3 - 8 3 .
.

- FONSECA, B.ranquinho d a - Ro teiro da viagem que em descobri


mento da lndia pelo Cabo da Boa Esperana fez Dom Vasco da
Gama , em As Grandes Viagens Portuguesas, I . a srie , Lisboa,
Portuglia, s . d . , pgs. 2 5 - 9 4 .
- Documen tos sobre o s portugueses e m Moambique e n a fj'ica
Cen tral [ vd . mais adiant e , 2 . 6 . ] , volume I , documento I ,
pgs. 2 - 2 7 (publicao parcial da parte correspondente costa de
Moambique) .
- MACHADO , Jos Pedro ; CAMPOS, Viriato - Vasco da Gama e a sua
viagem de descobrimento, Lisboa, Cmara Municipal , 1 9 6 9 ,
pgs . I I 3 - 2 2 5 (utilizo esta edio para a s citaes e para o texto
do apndice) .
- GARCIA, Jos Manuel - Viagens dos Descobrimentos, Lisboa,
Presena, 1 9 8 3 , pgs. 1 5 9 - 2 I I .
- GUAS, Neves - Roteiro d a primeira viagem d e Vasco da Gama,
Lisboa, Publicaes Europa-Amrica , 1 9 8 7 , pgs . 1 9 - 9 2 .
V A S C 0 D A G A Ill A - 0 H 0 Il1 E fh , A V i A G E fh , A P 0 C A

- ALBUQUERQUE, Lus de - Dirio da primeira viagem de Vasco da


Gama , em Gran des Viagens Martimas, Biblioteca da Expanso
Portuguesa, volume I , Lisboa, Alfa , 1 9 8 9 , pgs. 7 - 5 1 .
- ALBUQUERQUE, Lus d e - Dirio c/a viagem d e Vasco d a Gama,
Lisboa, CNCDP-Ministrio da Educao , 1 9 9 0 .
- FONSECA, Lus Ado d a ; CARVALHO , Jos Adriano d e - O Atlnti
co: a memria de um Oceano, volume 2 [vd. mais adiante, 8] ,
pgs . 1 3 2 - 1 3 7 (publicao parcial da parte correspondente rota
atlntica , na ida) .
Entre as edies em lngua estrangeira, destacam-se (indicadas
por ordem cronolgica) :
- Voyageurs Ancients et Modernes (ed. EDOUARD - THOMAS CHAR
TON) , volume 3 , Paris, Aux Bureaux du Magasin Pittoresque,
1 8 5 5 , pgs. 2 1 9 - 2 64 (verso francesa) ; tenho notcia de uma ree
dio desta verso por JEAN CASSOU , La dcouverte du Nouveau
Monde: le Mmorial des Siecles, Paris, 1 9 8 2 , pgs. 1 8 7 - 2 5 9 , que
no foi possvel consultar.
- MORELET, Arthur - Journal du voyage de Vasco da Gama en
MCCCCXCVII, Li o , Imp. de Louis Perrin, 1 8 6 4 , pgs. 1 - 84
(verso francesa) .
- RAVENSTEIN, E . G. - The journal of the first voyage of Vasco da
Gama, 1497-1499, Londres, Hakluyt Society, 1 8 9 8 , pgs . 1 - 9 3
(verso inglesa) .
- HMMERICH , Franz - Vasco da Gama und die Entdeckung des
Seewegs nach Ostindien, Munique, C . H . Beck ' sche Verlagsbuch
-hanlung Oskar Beck, 1 8 9 8 , pgs. 1 4 9 - 1 9 1 (verso alem) .
- GIERTZ , Gernot - Vasco da Gama . Die Entdeckung des Seewegs
nach Indien . Ein Augenzeugenberich t 1497-1499, Berlim, Ver
lag Neues Leben , 1 9 8 6 , pgs. 3 5 - 14 3 (verso alem) .
- AIRALDI, Gabriella - II Roteiro di Vasco da Gama. Diario di
bordo deI primo viaggio alle Indie (1497-1499), Verona, Cassa di
Risparmio di Verona, Vicenza e Belluno , 1 9 8 7 , pgs. 5 3 - 1 6 6
(verso italiana) .
B i B L i 0 G R A F i A

- RADU LET, Carmen - La prima circ umnavigazione dell 'Africa .


1497-1499, Reggio Emilia, Edizioni D iabasis, 1 9 9 4 , pgs. 7 6 -
- 1 3 5 (verso italiana) .
- AUBIN , Jean ; TEYSSIER, Paul ; VALENTIN , Paul - Voyages de Vasco
da Gama. Relations des expditions de 1497-1499 et de 1502-
- 1503, Paris, E ditions Chandeigne , 1 9 9 5 . pgs. 8 5 - 167 (verso
francesa) .
O manuscrito da Biblioteca Municipal do Port o , alm do relato
da viagem de 1497-1498, inclui ainda outros dois textos:
A) Uma nota de carcter geogrfico-comercial sobre os reinos a sul
de Calecute (foI. 41r-44r) .
Publicado pela primeira vez por D IOGO KOPKE e ANTNIO DA
COSTA PANA, Ro teiro [ob . cit. ] , p gs . 1 0 7 - n 6 , foi posterior
mente includa em vrias edies do roteiro (na impossibilidade
de as indicar todas, por exemplo : p or ALEXANDRE HERCULANO e
ANTNIO DA COSTA PANA [ob . cit . ] " pgs. 1 0 7 - n 6 ; por FRANZ
HMMERICH , em ANTNIO BAlo e A. MAGALHES BASTO , Dirio
da viagem de Vasco da Gama [ob . cit . ] , volume I , pgs. 1 2 1- 130 ;
por NEVES GUAS [ob. cit . ] , pgs. 9 3 - 1 0 0 .
N o fim , h quatro breves notas : trs sobre elefantes e uma sobre
os p reos das especiarias em Alexandria.
B ) Um vocabulrio malaiala (foI. 45r- 45v) .
Publicado pela p rimeira vez por D I OGO KOPKE e ANTNIO DA
COSTA PANA, Roteiro [ob . cit . ] , pgs . n 6 - n 9 , foi posterior
mente includa em vrias edies do roteiro (na impossibilidade
de as indicar todas, por exemplo : por ALEXAND RE HERCULANO e
ANTNIO DA COSTA PANA [ob. cit . ] " pgs. n 6 - n9 ; por FRANZ
HMMERICH , em ANTNIO BAlO e A. MACALHEs BASTO, Dirio
da viagem de Vasco da Gama [ob. cit . ] , volume 2 , pgs. 1 8 5 -
- 1 8 9 ; por NEVES GUAS [ob . cit . J , pgs. 1 0 1 - 1 0 2 .
V A S C 0 D A G A Ill A - 0 H 0 1ll E Ill , A V i A G E lll , A P 0 C A

2 . 2 . FonTES C0r'11 PLErtlenTARES PARA o eSTUDO DAS PRHllElllAS VIAGEnS, nOIllEADAlllenTE DA D E 1 497- 1 499

2.2.1. CARTAS D O REI D . rn A n U E L

A) Carta dirigida aos Reis Catlicos, sem data , que no chegou a


ser enviada . AN/TI, Coleco S. Vicente, livro 3 , foI .
5 1 5 r- 5 1 5v. Publicada pela primeira vez e m Alguns documentos
do Archivo Na cional da Torre do Tombo acerca das navegaes
e conquistas, p ublicadas . . . ao celebrar-se a commemorao qua
dricentenaria do descobrimento da Amrica, Lisboa, Imprensa
Nacional, 1 8 9 2 , pgs. 9 5 - 9 6 .
Algumas publicaes posteriores (indicadas p o r ordem cronol
gica) :
- CORTESO , Jaime - A expedio de Cabral , em Histria da
Colonizao Portuguesa do Brasil (dir. CARLOS MALHElRO DIAS) ,
volume 2 , Port o , Litografia Nacional, 1 9 2 3 , p g. 9 , nota 14.
- COSTA, A. Fontoura da - Roteiro da primeira viagem de Vasco da
Gama 497-1499) por lvaro Velho [ob . cit . ] , pgs. 195-196.
- HIDALGO NIETO , Manuel - Dos redacciones diferentes de una
misma carta , Ociden te, n . O 7 1 , volume 2 2 , Maro de 1944 ,
pgs . 2 5 5 - 2 5 6 (publicado inicialmente na Revista de Indias, ano
4, n . O 1 3 , pgs . 457-478) .
- Documentos sobre os portugueses em Moam bique e na frica
Cen tral [ vd. mais adiante, 2 . 6 . ] , volume 1 , documento 2 ,
pgs . 2 8 - 3 1 .
B ) Carta dirigida aos Reis Catlicos, e m 1 2 de Julho d e 1499 . AN/TI,
Coleco S. Vicen te, livro 3 , foI . !513 r- 513v. Publicada pela pri
meira vez por TEIXEIRA DE ARAGo , Vasco da Gama e a Vidi
gueira [ vd. mais adiante , 5 . 1 . ] , documento 4, pg. 673 .
Algumas publicaes posteriores (indicadas p or ordem cronol
gica) :
- RAVENSTEI N , E . G. The journal of the first voyage of Vasco da
-

Gama, 149 7-1499 [ob . cit . ] , pgs. I I 3 - II4 (verso inglesa) .


- CANTO , Eugnio do - Carta de El-Rei D . lI!anuel para os Reis
de Castela dando -lhes parte da descoberta da India, da sua riqueza
e do proveito que d 'ahi pode vir Christandade. Carta de El Rei
B i B L i Cil G R A F i A

D . Man uel ao cardeal protector de Agosto de 1499, Lisboa, Im


prensa Nacional, 1 9 0 6 .
- PEREIRA, A . B . Bragana - Roteiro da viagem de Vasco da Ga
ma [ob . cit. ] , pgs . 84-85 .
- COSTA, A. Fontoura da - Roteiro da primeira viagem de Vasco da
Gama (1497-1499) por lvaro Velho [ob. cit.] , pgs. 196-198.
- HIDALGO NIETO , Manuel - Dos redacciones diferentes de una
misma carta [ob. cit . ] , pgs. 2 5 7 - 2 5 9 .
- REGO, Antnio da Silva - Documenta o para a histria das
misses do Padroado Portugus do Orien te, volume I
(1499 - 1 5 2 2 ) , Lisboa, Agncia- Geral das Colnias , 1 9 4 9 , docu
mento I, pgs. 3 - 5 (h uma edio fac-similada, Lisboa,
CNCDP e Fundao Oriente , 1991) .
- MARQUES, Joo Martins da Silva - Descobrimentos Portugueses,
volume 3 , Lisboa , Instituto de Alta Cultura, I 9 7 I , documento
4 0 3 , pgs. 6 7 3 - 674
C) Carta dirigida ao imperador Maximiliano em 2 6 de Agosto de
I 4 9 9 . Arquivo do Estado de Viena, Habsburg-Lothringisches
Familienarchi - Familienkorresbon denz, A. I , fol . I4. Publicada
pela primeira vez por PETER KRENDL, no original em latim, em
Ein neuer brief zur ersten indienfahrt Vasco da Gamas , Mit
teilungen des Osterreichischen Staa tsarchius, volume 33, I 9 8 0 ,
p gs . 2 0 - 2 I , e, posteriormente, por JOS MANUEL GARCIA, n a
traduo portuguesa, em Carta de D . Manuel a Maxi iliano
sobre o descobrimento do caminho martimo para a India ,
Oceanos, n . o 1 6 , 1993 , pg. 3 0 .
D) Carta dirigida ao cardeal Alpedrinha , d e 2 8 d e Agosto d e 149 9 .
AN /IT , Coleco S. Vicen te, livro 1 4 , fol . 1 - 2v. Publicada p ela
primeira vez por TEIXEIRA DE ARAGO , Vasco da Gama e a Vidi
gueira [ vd. mais adiante, 5 . 1 . ] , documento 5, pg. 6 7 4 .
Algumas publicaes posteriores (indicadas por ordem cronol
gica) :
- RAVENSTEIN , E . G . - The journal of the first voyage of Vasco da
Gama, 1497-1499 [ob . cit . ] , pgs . II4 - I I6 (verso inglesa) .
VASC0 D A G A rtl A - 0 H 0 rt1 E rtI , A V i A G E rtI , A P 0 C A

- CANTO, Eugnio do - Carta de EI-Rei D. Man uel para os Reis


de Castela dando -lhes parte da descoberta da n dia [ob. cit . ] .
- PEREIRA, A. B . Bragana - Roteiro da viagem de Vasco da Ga
ma [ob . cit. J , pgs. 8 6 - 8 7 .
- BAlo , Antnio - O comrcio d o pau brasil , em Histria da
Colonizao Portuguesa do Brasil [ob . cit . ] , volume 2 , pgs .
336-337.
- COSTA, A . Fontoura d a - Roteiro d a primeira viagem d e Vasco da
Gama 497-1499) por lvaro Velho [ob . cit . ] , pgs. 199-201.
- REGO, Antnio da Silva , Documentao para a histria das mis
ses do Padroado Portugus do Oriente, volume I [ob. cit. ] ,
documento 2 , pgs . 6 - 1 1 .
- MARQUES, Joo Martins da Silva - Descobrimentos Portugueses,
volume 3 [ob. cit . ] , documento 3 4 1 , pgs . 549 - 5 5 0 .
E ) Importa ainda registar a s seguintes fontes complementares :
- Carta de D . Manuel s vilas do reino informando da chegada de
Vasco da Gama . Conhece-se o texto da missiva enviada a Tavira ,
publicada por ALBERTO IRIA, O descobrimento do caminho ma
rtimo para India participado G.mara de Tavira pela carta r
gia de D. Man u el de II de Julho de 1499, Coimbra, Coimbra
Editora, 1 9 5 0 .
- U m breve apontamento que se conserva j unto carta enviada aos
Reis Ca tlicos (AN/TT, Coleco S. Vicente, livro 3, foI . 5II) ,
intitulado Certa informao do mais que na ndia e provncias
delas h, cuj a intencionalidade desconhecida. Pode ter acom
panhado alguma das outras cartas enviadas (aos Reis Ca tlicos ou
ao cardeal Alpedrinha) , ou s uma, ou nenhuma (neste caso ,
serviria de apontamento preparatrio das missivas realmente en
viadas) . Foi publicada por ANTNIO BAlo, O comrcio do pau
brasil , em Histria da Colonizao Portuguesa do Brasil [ob .
cid , volume 2 , pg. 3 3 7 .
U m a apreciao geral das cartas d e D . Manuel indicadas em
B i B L i 0 G R A F i ...

2 . 2 . 1 . encontra-se em A. A. BANHA DE ANDRADE, Mundos Novos


do Mundo. Pan orama da difuso, p ela Europa, de notcias dos
descobrimentos geogrficos portugueses, volume I , Lisboa, Jun
ta de Investigaes do Ultramar, 1 9 7 2 , pgs. 1 9 9 - 2 0 6 .

2 . 2 . 2 . Q U ATRO CARTAS D E rhERCA00RES ITALIAnos: l"RS D Q flOREnTlne GIR01.Uh0 SERnlGI E

U rtl A D E T01hl'hAS0 D ETTI

F) Missiva de Girolamo Sernigi a um gentil-homem florentino,


em 1 0 de Julho de 14-99 . Publicada pela primeira vez por FRAN
CESCO DE MONTALBODDO , Paesi novamente ritrovati per la navi
ga tione di Spagna in Calicu t [ vd. mais adiante, 2 . 6 . ] .
Algumas publicaes posteriores (indicadas por ordem cronol
gica) :
- RAMSIO, G . B . - Delle naviga tioni et viaggi, volume I , Veneza,
1 5 5 4 , foI . 1 3 0 - 1 3 2 (h uma reedio recente de MARICA MlLA
NESI , Turim, Einaudi, 1 9 7 8 ) .
- TEMPORAL, Jean - De l 'Afrique, con tenant la descrip tion de ce
pays par Lon l 'A fricain et la naviga tion des anciens capitaines
portugais aux lndes Orientales et Occidentales, volume 4 , Paris,
1 8 3 0 , pgs . 3 7 7 - 394 (verso francesa) .
- COSTA, A . Fontoura da - Roteiro da primeira viagem de Vasco
da Gama ([4:97-14:99) por lvaro Velho [ob . cit . ] , pgs. 2 0 3 -
- 2 0 5 (extractos) .
- RAoULET, Carmen - La prima circumnavigazione dell 'Ai'rica.
vi 97-14:99 [ob. cit . ] , pgs. 1 6 9 - 1 7 '7 .
- AUBIN, Jean; TEYSSIER, Paul; VALENTiN , Paul - Voyages d e Vasco
da Gama [ob. cit . ] , pgs . 1 7 1 - 1 7 7 (verso francesa) .
G) M issiva de Girolamo Sernigi a um gen til-homem floren tin o,
sem data , mas posterior chegada da nau So Gabriel (entre 10
de Julho e 29 de Agosto) . Publicada pela primeira vez por
FRANCESCO DE M ONTALBO DDO , Paesi novamente ritrovati pe r la
naviga tione di Spagna in Calicut [ vd. mais adiante, 2 . 6 . ] .
Algumas publicaes posteriores (indicadas por ordem cronol
gica) :
V A S C 0 DA G A lh A - '" H 0 lh E Ih , A V i A G E lh , A P 0 C A

- RAMSIO , G . B . - Delle navigationi et viaggi, volume I [ob.


cito ] .
- COSTA, A. Fontoura da - Roteiro da primeira viagem de Vasco
da Gama (1497-1499) por lvaro Velho [ob . cit . ] , pgs . 2 0 5 -
- 2 0 7 (extractos) .
- RADULET, Carmen - La prima circumnavigazione dell 'Mrica .
1497-1499 [ob. cit . ] , pgs. 1 8 2 - 18 8 .
- AUBIN, Jean ; TEYSSIER, Paul ; VALENTIN, Paul - Voyages d e Vasco
da Gama [ob. cit. ] , pgs. 1 7 7 - 1 8 2 (verso francesa) .
H) Excertos de uma missiva enviada por Girolamo Sernigi a um seu
irm o , possivelmente depois da chegada de Vasco da Gama. Pu
blicada por A. FONTOURA DA COSTA, Roteiro da primeira viagem
de Vasco da Gama 497- 1499) por lvaro Velho [ob. cit . ] ,
pg. 2 0 7 (extractos) .
As trs cartas de Sernigi esto tambm publicadas , em verso in
glesa ' por E. G . RAVENSTEIN , The journal of the first voyage of
Vasco da Gama, 1497-1499 [ob . cit . ] , pgs . 1 2 3 - 1 4 2 .
As fontes manuscritas destas cartas esto indicadas em A. FON
TOURA DA COSTA, Ro teiro da primeira viagem de Vasco da Gama
(1497-1499) por lvaro Velho [ob. cit . ] , pg. 2 0 2 , e em A. A.
BANHA DE ANDRADE, Mundos Novos do Mundo, volume I [ob.
cit . ] , pgs . 2 I O -2 I I , 2 1 3 , nota I , e 219. Extensos resumos em
idem, volume I, pgs . 2 I 3 - 2 2 3 .
1 ) Missiva de Tommaso Detti, enviada a IO de Agosto d e 149 9 . In
dicao de cpia manuscrita e resumo em A. A. BANHA DE AN
DRADE, Mundos Novos do Mundo, volume I [ob . cit . ] , pgs.
2 2 3 - 2 2 4 . Publicada por;
- RADULET, Carmen - La prima circumnavigazione dell 'Africa .
1497-1499 [ob . cit. ] , pgs. 1 9 1 - 1 9 6 .
- AUBIN, Jean; TEYSSIER, Paul ; VALENTIN , Paul - Voyages de Vasco
da Gama [ob. cit . ] , pgs. 1 8 3 - 1 8 8 (verso francesa) .
Sobre estas cartas, vejam-se os estudos de CARMEN RADULET, Gi
rolamo Sernigi e a importncia econmica do Oriente , Revista
da Universidade de Coimbra, volume 32, 1986, pgs. 67-77 ; e
no-
O i O Li 0 G RAFiA

Identificao e diferenciao na p rimeira viso do Oriente nos


textos de lvaro Velho , Piloto Annim o , Girolamo Sernigi e
Guido Di Tomaso D etti , actas do << I Simpsio Interdisciplinar
de Estudos Portugueses (Lisboa, 2 0 - 2 3 . 11 . 1 9 8 5 ) , publicadas
com o ttulo de As dim enses de alteridade nas culturas de ln
gua portuguesa - o Outro , volume 2 , Lisboa, Universidade No
va de Lisboa, s . d. , pgs . 47-62 (reeditados na colectnea da
mesma autora Os Descobrimentos Portugueses e a Itlia, Lisboa,
Vega , 1 9 9 1 , respectivamente, pgs. 6 1 - 7 5 e 7 7 - 92) .
Uma boa sntese bibliogrfica das fontes epistologrficas indica
das em 2 . 2 . 1 . e 2 . 2 . 2 . em A. FONTOURA DA COSTA, Roteiro da
primeira viagem de Vasco da Gama (1497-1499) por lvaro Ve
lho [ob. cit . ] , pgs . 1 9 3 - 2 0 7 . Um panorama geral das fontes
italianas e do conjunto da correspondncia relativa s primeiras
viagens para ndia pode ver-se em Luis DE MATOS, L 'expansion
portugaise dans la 1ittra ture 1atine de la Renaissance, Lisboa,
Fundao C. Gulbenkian, 1 9 9 1 , nomeadamente nas pgs. 2 0 7 -
- 2 2 9 , e e m A . A . BANHA DE ANDRAD E , Mundos Novos d o Mundo
[ob. cit . ] , volume I, pgs. 2 3 5 - 2 5 7 e 2 8 3 - 2 89 . Uma apresenta
o da colectnea de Pietro Vaglienti ( r 5 1 3) , onde se encontram
copiadas as cartas indicadas em 2 . 2 . 2 . , pode ser vista em idem,
volume 2 , pgs . 7 3 1 - 7 3 3 .
Numerosas citaes d e textos italianos da poca so publicados
por WILLIAM BROOKS GREENLEE, Th e voyage of Pedro lvares Ca
bral [vd. mais adiante, 2 . 3 . ] , pgs . 2 2 1 - 2 3 2 , 2 3 5 - 245, 249-
-254. Vejam-se tambm os textos apresentados por FRANCESCO
SURDICH , I viaggi e le iniziative espansionistiche portoghesi
nella cronachistica e nella storiografia italiane dei cinquecen
to , em Le caravelle portogh esi sulle vie delle Indie (ed. P I ERO
C ECCUCCI ; actas do colquio celebrado em Milo em 1 9 9 0 ) , Ro
ma, Bulzoni Editore, 1 9 9 3 , pgs . 4 1 -- 5 6 . A este respeito , veja-se
ainda CARMEN RADULET, Tipologia e significado da documenta
o italiana sobre os descobrimentos portugueses , publicado
VASC0 D A G A lh A o H 0 f'n E h'I , A V i A G E h'I , A P0CA

inicialmente em francs em La dcouverte, le Portugal et l 'Eu


rope (actas do colquio de Paris, 1988) , Paris, Fundao Ca
louste Gulbenkian, 1990, pgs. 2 79 - 2 94 , e reimpresso em Os
Descobrimentos Portugueses e a Itlia [ob. cit.] , pgs. 3 9 - 5 7 .
evidente que esta ateno no alheia aos interesses mercantis e
financeiros das praas a que estes mercadores esto ligados; como
panorama geral desta ligao, veja-se o estudo de JACQUES HEERS,
Le rle des capitaux internationaux dans les voyages de dcouver
tes aux XVe et XVIe siecles , em Les aspects internationaux de la
dcouverte ocanique au quinzieme et seizieme siecles. Actes du
cinquieme Colloque international d 'histoire maritime (ed. MICHEL
MOLLAT e P. ADAM, Paris, 1960) , Paris, Sevpen, 1960, pgs. 273-
-293; reimpresso em An expanding world. The European Impact
on World History, 14:50 -1800 (ed. FELIPE FERNNDEZ-ARMESTO) ,
volume 2 , Londres Variorum, 1 9 9 5 , pgs. 65-85.

2 . 2 . 3 . CARTA AOS REIS CAT0LICc:JS, S U POSTAmEnTE ATR I B U DA A O R E I D . OlAnUEL, RELATAnDO AS

VIAGEnS PORTUGUESAS nD I A DE 1500 A 1 505

Como escreve A. A. BANHA DE ANDRADE, constitui o exemplo


mais tpico de publicao preparada por iniciativa de editor que
se apercebeu do xito certo . Sobre esta carta, vejam-se as ob
servaes deste autor, em Mundos Novos do Mundo [ob. cit. ] ,
volume 1 , pgs . 4 2 5 - 4 3 3 , assim como FRANCISCO LEITE DE FARIA,
Estudos bibliogrficos sobre Dam io de Gis e a sua poca, Lis
boa, Secretaria de Estado da Cultura, 1 9 7 7 , pgs. 2 5 1 - 2 5 2 . Pu
blicada por PROSPERO PERAGALLO , em Carta de El-Rei D. Ma
nuel ao Rei Catholico , em Centenrio do descobrimento da
Amrica . Memrias da Comisso Portuguesa, Lisboa, Typograp
hia da Academia Real das Sciencias, 1 8 9 2 , pgs . 3- 104 (o texto
est nas pgs. 3 - 3 5 ) , transcrita tambm, entre outros, por A. B .
BRAGANA PEREIRA, Ro teiro da viagem de Vasco da Gama [ob.
cit. ] , pgs. 3 8 2 -4 1 , e em Documen tos sobre os portugueses
em Moambiq ue e na frica Central [ vd . mais adiante, 2 . 6 . ] ,
volume 1 , documento 5 , pgs. 40 - 7 5 .
B i B liOGRAFiA

2 . 2 . 4. D I R I 0 D E C I'hASSER

Publicado por PROSPERO PERAGALLO, em Relazione de C h Mas


ser , Centenrio do descobrim ento da Amrica . Memrias da
Comisso Portuguesa [ob. cit . J , pg:;. 6 7 - 9 8 . Publicao parcial ,
com comentrio , por VITORINO DE MAGALHES GODINHO , Portu
gal no comeo do sculo XVI : instituies e economia. O relatrio
do veneziano Lunardo da C Masser , Revista de Histria Econ
mica e Social, n.O 4, Julho-Dezembro de I979, pgs. 75-8 8 .

2 . 3 . I nSTRuES D E VASC0 D A GAf'hA PARA A VIAG EIh D E P EDR0 LVARES CABRAL E B I B LI OG R A F I A R E -

LATIVA A E S T A V I A G E Ih

Estas instrues tero sido ditadas por Vasco da Gama a Alcova


C arneiro , em finais de Fevereiro de I 5 0 0 (poucos dias antes da
partida de Cabral que teve lugar em 8 de Maro ) . Esto em
AN /IT , Leis, mao I , documento 21 , onde est a primeira folha
das referidas instrues. Publicadas em fac-smile por FRANCISCO
ADOLFO DE VARN HAGEN, na sua Histria Geral do Brasil (consultei
a 2 . " edio , volume I, Rio de Janeiro , H. Laemmert, s . d . , entre
pgs. 70 e 7I) . A leitura do texto feita pela primeira vez por
CARLOS MALHEIRO DIAS, Histria da Colonizao Portuguesa do
Brasil, volume I [ob . cit . J , I 9 2 I , pgs . XVII-XIX.
Algumas publicaes posteriores (indicadas por ordem cronol
gica) :
- MORISO N , Samuel Eliot - Sailing instructions of Vasco da Gama
to Pedro lvares Cabral , The Mariner 's Mirror, volume 2 4 ,
n . O 4 , Outubro d e I 9 3 8 , pgs. 402-407 ( a co mpletar c o m os co
mentrios do mesmo autor, As instrues de Vasco da Gama e o
caminho martimo para a India , em As viagens portuguesas
Amrica, Lisbo a , Teorema/O Jornal , s . d . , pgs. 6 I - 6 8) .
- GREENLEE, William Brooks - Th e voyage oE Pedro lvares Cabral,
Londres, Hakluyt Society, I938 (edio portuguesa, Porto , Civi
liza o , I 9 5 I , pgs. 27I- 273) .
- BAlO , Antnio ; CIDADE, Hernni ; MRIAS, Manuel (direco) -
VASC0 DA G A Ill A - 0 H 0 Ill E Ill , A V i A G E Ill , A P 0 C A

Histria da Expanso Portuguesa no Mu ndo, volume 2 , Lisboa,


Editoria l tica , 1 9 3 9 , pgs. 369 - 3 7 4 .
- COSTA, A . Fontoura d a - Os sete nicos documen tos d e I500,
conservados em Lisboa, referentes viagem de Pedro lvares Ca
bral, Lisboa, Agncia- Geral das Colnias , 1 9 4 0 , pgs. 1 7 - 1 8 .
- COSTA, A . Fontoura d a - Roteiro da primeira viagem d e Vasco
da Gama 4:97-I4:99) por lvaro Velh o [ob . cit. ] , entre as pgs.
212 e 213.
- MARQUES, Joo Martins d a Silva Descobrimentos Portugueses,
-

volume 3 [ob . cit. ] , documento 3 5 , pgs. 5 7 0 - 572 .


- GUEDES, Max Justo - O descobrim ento do Brasil, Lisboa, Vega,
1 9 8 9 , documento B , pgs. 1 2 2 - 1 2 3 .
interessante confrontar estas instrues com o s regimentos da
dos a Pedro lvares Cabral , publicados, entre outros , por:
A. FONTOURA DA COSTA, Os sete n.icos documen tos de I500 [ob .
cit . ] , pgs. 2 4 - 4 6 e 5 0 - 5 3 ; WILLIAM BROOKS GREENLEE, The voya
ge of Pedro lvares Cabral [ob . cit . ] (edio portuguesa, pgs.
2 74 - 2 94) . Os regimentos posteriores citados no texto podem ser
consultados, entre outras, nas seguintes publicaes : a D . Fran
cisco de Almeida em 1505 (Alguns documentos do AJ'chivo Na
cional da Torre do Tombo [ob. cit . ] , pg. 1 4 0 , em resumo , e
RAIMUNDO ANTNIO DE BULHO PATO, Cartas de Afonso de Alb u
q uerque seguidas de documentos que a s elucidam, volume 2 , Lis
boa, Academia das Cincias, 1 8 9 8 ,. pgs . 2 7 2 - 3 3 4 ; Documentos
sobre os portugueses em Moambique e na frica Central [ vd.
mais adiante, 2 . 6 . ] , volume I , documento 1 8 , pgs. 1 5 6 - 2 61 ; a
Ferno Soares em 1507 (Anais Martimos e Coloniais, Lisboa,
srie 5, 1845 , pgs . 373-396, e em Alguns documen tos do Ar
chivo Na cional da Torre do Tombo [ob . cit . ] , pgs . 1 6 1 - 1 8 3 ; e
Documentos sobre os portugueses em Moambique e na frica
Central [vd. mais adiante, 2 . 6 . ] , volume 2 , documento 6 , pgs.
1 6 - 25) ; a Diogo Lopes de Sequeira em 1 5 0 8 (Alguns documentos
B i B l i O G R A F i A

do Archivo Na cional da Torre do Tombo [ob. cit. 1 . pgs . I84-


-I97 ; RAIMUNDO ANTNIO DE BULHO PATO, Cartas de Afonso de
Albu q u erque [ob. cit . 1 . volume 2 , pgs. 403-4I 9 ; Documentos
sobre os portugueses em Moambiqu e e na fj'ica Central [vd.
mais adiante , 2 . 6 . 1 . volume 2 , documento 6 o , pgs. 2 3 4 - 2 71) ;
a Gonalo de Sequeira em I 5 I O (Anais Martimos e Coloniais,
srie 5 , I 8 4 5 , pgs . 4 9 2 - 4 9 8 , e srie 6 , I846 , pgs. I 5 - 3 2 ; e
Documentos sobre os portugueses em Moambiq ue e na fj 'ica
Central [ vd. mais adiante, 2 . 6 . 1 volume 2 , documento I 0 3 ,
.

pgs. 4 7 0 -479) . A s instrues dadas nau So Pan taleo, e m


I 5 9 2 foram publicadas p o r ARTUR TE? DORO DE MATOS , Subs
dios para a Histria da Carreira da India. Documentos da nau
S. Pantaleo (I592 > , in Na rota da ndia. Estudos de Histria
da Expanso Portugu esa, Macau , I nstituto Cultural de Macau,
I 9 9 4 , pgs. I 6 3 - I 7 8 .
Outros ttulos com fontes relativas a esta viagem, c o m interesse
para o tema deste livro :
- CORTESO , Jaime A expedio de Pedro lvares Cabral e o Des
-

cobrimento do Brasil [ob . cit. ] . Para o tema deste estudo , so es


pecialmente interessantes as instrues dadas por D . Manuel a
C abral (publicadas nas pgs. 2 1 5 - 2 3 2 [podem ser tambm con
sultadas em Alguns documen tos do Ar'chivo Nacional da Torre do
Tombo [ob. cit . 1 . pgs . 9 7 - I 0 7] ) , a chamada Relao do piloto
annimo (publicada nas pgs. 2 6 0 - 2 9 7 ) , assim como a carta de
D . Manuel aos Reis Ca tlicos (publicada nas pgs . 3 I 6 - 3 2 5) .
- COSTA, A. Fontoura da - Os sete nicos documentos de 1500
[ob . cit . ] . Alm dos documentos anteriormente citados, tem ain
da interesse a carta do rei D. Manuel ao samorim de Calecute, de
I . 3 . I5 0 0 (publicada nas pgs. 5 8 - 59 ; podem tambm ser consul
tadas em RAIMUNDO ANTNIO DE BULHO PATO , Cartas de Afonso
de Albu querque seguidas de documentos que as elucidam [ob.
cit . 1 . volume 3, I 9 0 3 , pgs. 8 5 - 88) .
- GREENLEE, William Brooks - Th e vOy;'ige of Pedro lvares Cabral
[ob . cit . ] .
V A S C 0 DA G A f'h A - 0 H 0 Ih E Ih , A V i A G E Ih , A P 0 CA

- GUEDES, Max Justo - O descobrimento do Brasil [ob. cit . ] .


- LOBATO , Alexandre - D ois novos fragmentos do regimento de
Cabral p ara a viagem da ndia em 1 5 0 0 , Studia, volume 2 5 ,
1 9 6 8 , pgs. 3 1 - 5 0 .

2 . .. . PARA e ESTUDe D A S E G U n DA VIAGErh D E VASC0 D A GAlhA

H dois textos fundamentais para o estudo desta viage m :


A ) O relato annimo d a viagem , que s e encontra - em portugus e
em verso alem - num manuscrito da B iblioteca Nacional de
Viena, cad. 694 8 , respectivamente, fol . 1 - 34 e 3 5 - 4 8v. As duas
verses apresentam diferenas. Publicadas pela primeira vez, em
alemo , por C HRlSTINE VON ROHR , Neu e Quellen zur Zweiten
Indienfahrt Vasco da Gama, Leipzig, K . F . Koehler Verlag,
1 9 3 9 , p gs. 8 - 4 0 e 4 2 - 5 I .
Algumas publicaes posteriores (indicadas por ordem cronol
gica) :
- COSTA, Leonor Freire - Relao annima da segunda viagem
de Vasco da Gama ndia , Cidadania e Histria . Em homena
gem a Jaime Corteso . Cadernos da Revista de Histria Econ
mica e Social, 6 - 7 , Lisboa, S d a Costa, 1 9 8 5 , pgs. 1 7 8 - 1 9 9
(transcrio d a verso portuguesa, c o m u m estudo introdutrio
de JOo ROCHA PINTO , pgs. 141 -- 176) .
- ALBUQUERQUE, Lus de - D irio da segunda viagem de Vasco da
Gama , em Gran des Viagens Martimas [ob . cit . l , pgs. 6 3 - 7 6
(transcrio d a verso portuguesa) .
- EHRHARDT, Marion - A Alemanha e os descobrimentos portu
gueses, Lisboa, Texto Editora, 1 9 8 9 , pgs. 5 5 - 7 0 (transcrio da
verso alem) .
- AUBIN, Jean ; TEYSSIER, Paul ; VALENTIN, Paul - Voyages de Vasco
da Gama [ob. cit . ] , pgs . 2 84-304 e 3 0 6 - 3 1 7 (traduo francesa
de ambas as verses) .
B) A Navegao s n dias Orientais de Tom Lopes.
Tendo -se perdido o texto original em lngua portuguesa, a ver-
B i B L i Gl G R A F i A

so italiana foi publicada pela primeira vez por FRANCESCO DE


MONTALBODDO, Paesi novamente ritrovati per la naviga tione di
Spagna in Ca1icu t [ vd. mais adiante, 2 . 6 . ] .
Algumas publicaes posteriores (indicadas por ordem cronol
gica) :
- RAMSIO , G . B . - Delle navigationi et viaggi, volume I [ob .
ciL ] , foI . 1 4 5 - 157v.
- TEMPORAL, Jean - De l 'Mrique [op. ciL ] , volume 4 , Paris,
1 8 3 0 , pgs . 44 5- 53 7 (verso francesa) .
- SCHEFER, Charles - Naviga tion de Vasque de Gamme chef de
l 'arme du roi de Portugal en l 'an 1198, Paris, Ernest Leroux,
I 8 9 8 , pgs . 8 3 - 178 (verso francesa) .
- Von ROHR, Christine. - Neue Quellen zur Zweiten Indienfahrt
Vasco da Gamas [ob . ciL ] , pgs. 5 2 - 8 7 (verso alem, parcial) .
- AUBIN, Jean; TEYSSIER, Paul ; VALENTI N , Paul - Voyages de Vasco
da Gama [ob . ciL ] , pgs. 2 0 3 - 2 8 2 (verso francesa) .
Publicaes em lngua portuguesa (indicadas por ordem crono
lgica) :
- Em Colleco de Notcias para a Histria e Geografia das Na
es Ultramarinas, Lisbo a , Academia Real das Cincias, 2 . vo o

lume , n . O 5 , I 8 I 2 , pgs. I 5 9 - 2 1 8 .
- PEREIRA, A . B . Bragana - Roteiro da viagem de Vasco da Ga
ma [ob. cit . ] , pgs. 2 2 7 - 2 8 7 .
- CRUZ , Antnio - ' 0 Porto nas navegaes e na expanso, Porto ,
Faculdade de Letras , 1 97 2 , pgs. 2 3 3 - 3 1 3 .
Sobre este ltimo text o , veja-se o comentrio d e ANTNIO C RUZ,
A p rimeira via&,em e o primeiro cronista da rota da ndia e
A <Navegao s Indias Orientais> do Portuense Tom Lopes ,
em idem, respectivamente , pgs . I 5 I - I 6 9 e I 9 9 - 2 0 5 .
C ) Outros textos c o m interesse :
- Carta de Alberto Cantino dirigida a o duque de Ferrara, em 30
de Janeiro de I 5 0 2 , publicada por JACINTO INCIO BRITO REBELO,
Navegadores e exploradores portugueses at ao XVI sculo. Do-
V A S C 0 D A G A I'h A - 0 H 0 I'h E I'h , A v i A G E I'h , A P 0 C A

cumentos para a sua histria - Vasco da Gama, sua famlia , suas


viagens, seus companheiros [vd. mais adiante, 5. I . ] , volu
me 1 3 , 1 8 9 8 , pgs . 1 2 6 - 1 3 .
- Codex Bratislavensis (Lyc . 5 1 5/8) - Relao abreviada d a viagem
em lngua alem , publicada por MILOSLAV KRSA, JOSEF POLISENS
KY e PETER RATKOS, European Expansion, 1494-1519. The voyages
of discoveq in the Bratislava Man uscript Lyn . 515/8, Praga,
Charles University, 1 9 8 6 , pgs. 7 7 - 8 2 (verso inglesa) e 1 3 5 - 1 3 9
(verso portuguesa) . Foi posteriormente publicada p o r MARION
EHRHARDT, A Alemanha e os descobrimentos portugueses [ob .
cit . ] , pgs . 4 1 - 5 4 , e por JEAN AUBIN ; PAUL TEYSSIER ; PAUL VALEN
TIN, Voyages d e Vasco da Gama [ob . cit . ] , pgs . 341 - 346 (verso
francesa) . Comparando este texto de Bratislava com o de Viena,
supracitado , MARION EHRHARDT (pg. 26) admite a hiptese de
ambos terem tido um nico autor : serem duas cpias diversas
de um nico original, que se ter perdido , ou ento ser este uma
cpia abreviada do original (que seria o de Viena) .
- Relao Calcoen, de autor annimo , em lngua flamenga , publi
cada em Anturpia, possivelmente em 1 5 0 4 . A traduo portu
guesa foi publicada por OLIVEIRA MARTINS, Portugal nos Mares,
Lisb o a , Guimares Editores, 1994 (edio mais recente) , pgs .
7 1 - 9 1 . O texto o riginal e a respectiva traduo encontram-se ain
da em TEIXEIRA DE ARAGO , Vasco da Gama e a Vidigueira
[vd. mais adiante, 5 . 1 . ] , respectivamente , pgs. 590-595 e 595-
- 6 0 1 . Publicado ainda por A. B . BRAGANA PEREIRA, Roteiro da
viagem de Vasco da Gama [ob. cit.] , pgs. 1 8 3 - 1 9 , e por JEAN
AUBIN ; PAUL TEYSSIER; PAUL VALENTI N , Voyages de Vasco da Gama
[ob. cit . ] , pgs. 347-352 (verso francesa; na pg. 3 9 0 , indica
o utras edies) .
- D uas Relaes de Ma tteo de Brgamo, que participou na viagem
na frota de Estvo da Gama, cujas cpias se encontram na Bi
blioteca de So Marcos de Veneza . Publicada a verso mais longa
pela p rimeira vez por FRANZ HM MERICH , Vasco da Gama und die
S i S Li 0G RA F i A

Entdeckung des Seewegs nach Ostindien [ob. cit. ] , pgs . 1 9 3 -


- 2 0 3 . Edies posteriores: PROSPERO PERACALLO , Viaggio di
Matteo da Bergamo in India sulla flotta di Vasco da Gama
( r 5 0 2 - 1 50 3 > , Bolletino della Societ Geografica Italiana, 4 . 3 s
rie , volume 3, 1 9 0 2 , pgs. 9 8 - 124 ; e JEAN AUBIN ; PAUL TEYSSIER;
PAUL VALENTIN , Voyages de Vasco da Gama [ob . cit . ] , pgs . 3 2 0 -
-3 4 0 (verso francesa) .
- Carta do florentino Francisco Corbinelli. Publicada pela p rimei-
ra vez por VIRCNIA RAu , U m florentino a o servio da expanso
ultramarina portuguesa , Memrias do Centro de Estudos da
Marinha , volume 4 , Lisboa, 1 9 7 4 , pgs. 1 2 2 -1 2 4 , e por JEAN Au
BIN ; PAUL TEYSSIER ; PAUL VALENTI N , Voyages de Vasco da Gama
[ob . cit . ] , pgs. 3 5 3 - 3 5 5 (verso francesa) .
Um panorama geral das fontes relativas segunda viagem de Vas
co da Gama pode ver-se em A. A. BANHA DE ANDRADE , Mundos
Novos do Mundo [ob . cit . ] , volume I , pgs . 2 9 7 - 3 2 1 . Tem o
maior interesse a comparao das fo ntes cronsticas apresentada
por JEAN AUBIN em Como trabalha Damio de Gis , narrador
da segunda viagem de Vasco da Gama , Stu dies in Portuguese li
terature and history in honour of Lus de Sousa Rebelo (edio
de HLDER MACEDO ) , Londres, Tamesis Book, 1 9 9 2 , pgs. 1 0 3 -
-II3

2 . 5 . EnTRE 0 S TEXTOS cRonsTIC0S, sO i n D I S P EnsVE I S :

- BARROS, Joo de - sia. Dcadas 1 - 2 -3 (utilizei a edio de HER


NNI CIDADE e MANUEL MRIAS, 3 volumes, Lisboa, Agncia- Geral
das Colnias, 1945- 1946) .
- CASTANHEDA, erno Lopes da - Histria do descobrimento e
conq uista da India pelos portugueses, volumes 1 - 2 - 3 , Coimbra,
Imprensa da Universidade , 1924- 1 9 2 8 - 1 9 2 9 .
- CORREIA, Gaspar - Lendas d a ndia, 4 volumes, Port o , Lello &
Irmo , 1975 ; traduo inglesa dos captulos refere ntes a Vasco da
Gama em E . J . STANLEY, The three voyages of Vasco da Gama and
h is viceroyalty, Nova Iorque, Burt Franklin, 1869 , pgs . 1 - 4 3 0 .

VAS C 0 DA G A rll A - 0 H 0 rll E rll , A V i A G E Ill , A P 0 CA

- GIS, Damio de Crnica do felicssimo Rei D . Manuel, Par


-

te I , Coimbra, Acta Universitatis Conimbrigensis , I949 .


Informaes complementares com interesse e m :
- Crnica d o descobrimento e conquista d a ndia pelos portu
gueses (cdice annimo , Museu B ritnico , Egerton 20 , 90I > ,
introduo e notas de Lu s DE ALBUQUERQUE, separata da Revista
das Cincias do Homem da Universidade de Loureno Marques,
volume 5, srie B, I972 (h uma reedio com texto moderniza
do, Lisboa , lN/CM , I 9 8 6) .
- GALvO , Antnio - Tra tado dos D escobrimentos, Porto , Livraria
Civilizao, I 9 4 4 .
- OSRIO, D . Jernimo Vida e feitos d e EI-Rei D . Manuel, 2 vo
-

lumes, Porto , Livraria Civilizao , I944 .


- PEREIRA., Duarte Pacheco Esmeralda de Situ Orbis (edio de
-

D amio Peres) , Lisboa, Academia Portuguesa da Histria , I98 8 .


- RESENDE, Garcia d e Livro das Obras d e Garcia d e Resende,
-

Lisbo a , Fundao Calouste Gulbenkian, I994 .


- SOUSA, Frei Lus de Anais de D . Joo III, volume I , Lisboa, S
-

da Costa, I 9 5 I .
- SOUSA, Manuel de Faria e sia Portuguesa, volumes I , 2 e 3 ,
-

Porto , Civilizao, I945 .


Um panorama geral das fontes com interesse pode ser visto em
JEAN AUBIN , Quelques remarques sur l 'tude de 1 ' 0cean Indien
a u XVIe siecle, Coimbra , Junta de Investigaes do Ultramar,
I97 2 .
Finalmente, embora no s e trate d e uma crnica, n o sentido es
trito do termo , para este tema fundamental a consulta de Os
Lusadas de Lus DE CAMES (utilizei a edio de Lisboa, I mprensa
Nacional, I 9 7 1 ) .

2 . 6 . 0UTRAS F0nTES

- Documen tos sobre os portugueses em Moambique e na frica


Central, volumes I (r497 -I506) , 2 (I507-I 5ro) , 3 (I5II -1 5 14) ,
B i B L i 0 G RA F i A

4 ( 1 5 1 5 - 1 5 1 6 ) , 5 (1 5 1 7 - 1 5 1 8 ) , 6 ( 1 5 1 9 - 1 537) , Lisb o a , National


Archives of Rhodesia and Nyasaland e Centro de Estudos Histri
cos Ultramarinos, 1 9 6 2 - 1969 (docu mentos publicados com a res
pectiva traduo em ingls) .
- FARIA, Francisco Leite de - Os docl.1men os mais an tigos ql.1e se
conservam, escritos pelos portugueses na India, Lisboa, Instituto
de I nvestigao Cientfica Tropical , 1 9 8 5 .
- Fundao d o Estado d a ndia e m I505, Lisboa, Agncia- Geral d o
Ultramar, 1955 (antologia d e textos c o m introduo de ALEXAN
DRE LOBATO) .
- Manuscrito de Valentim Fernandes (ed. ANTNIO BAlo) , Lisboa,
Academia Portuguesa da Histria, 1940. Para o tema deste traba
lho, especialmente impo rtante a relao da viagem de D. Fran
cisco de Almeida at ndia em 1 5 0 5 (publicada nas pgs. 1 3 - 2 4 ;
foi reeditada e m Docl.1mentos sobre o s portugueses e m Moambi
que e na frica Central [ob . cit . ] , volume I, documento 7 1 , pgs .
5 1 8 - 5 4 1 , e , mais recentemente , por Lus DE ALBUQUERQUE, em
Gran des Viagens Martimas [ob . cit. ] , pgs. 8 1 - 9 2 ) .
- MARQUES, Joo Martins d a Silva - Descobrimentos Portugueses,
volume 3 [ob. cit . ] .
- MONTALBODDO, Francesco de - Paesi novamente retrovati per la
n aviga tione di Spagna in Calicut, Vicencia, 1 5 07 (Venesa , 1 5 2 1) .
Trata-se de u m ttulo fundamental para a divulgao das navega
es o rientais dos portugueses : at 1 !5 2 1 esta obra teve 16 edies
e m diferentes lnguas. Sobre este assunto , veja-se ANTONIO PALAU
y DULCET, Manual del librero hispanoamericano, tomo 2 6 , Bar
celona- Oxford, Antonio Palau Dulcet-The D olphin B ooks , 1 9 7 5 ,
artigo referente a Vespcio , nomeadamente pgs. 2 9 9 - 3 0 2 ; e
FRANCISCO LEITE DE FARIA, Estl.1dos bibliogrficos sobre Damio de
Gis e a sua poca [ob. cit . ] , pgs. 2 6 3 - 2 6 7 . A edio latina,
com o ttulo de Itineraril.1m Portugalensium, teve igualmente
enorme importncia (veja-se a edio fac- similada e comentrio
introdutrio de Lus D E MATOS, edio de Milo [ 1 5 0 8] , Lis-
-----nT
V A S C 0 D A G A Ill A - <:) H 0 Ill E lh , A V i A G E m , A P 0 C A

boa, Fundao Calouste Gulbenkian, Lisboa , 19 9 2 , alm de


FRANCISCO LEITE DE FARLA , Estudos bibliogrficos sobre Damio
de Gis e a sua poca [ob. cit . ] , pgs . 2 7 6 - 2 79) .
- PATO , Raimundo Antnio de Bulho (edio) Cartas de Afon -

so de Albuquerque seguidas de documentos que as elucidam [ob .


cit . ] , volumes 2 e 3 .
Algumas fontes, importantes para o utros temas, foram utilizadas
neste trabalho de forma muito parcial: Auto da Fama , em
Copilaam de todalas obras de. . . de GIL VICENTE, Lisboa,
l N/CM , 1984 ; Comentrios d e Afonso d e Albuquerque, 2 volu
mes, Lisboa, lN/C M , 1 9 9 3 ; Ditos de portugueses dign os de me
mria . Histria ntima do sculo XVI (edio de Jos HERMANO
SARAIVA) , Lisbo a , Publicaes Europa-Amrica, s. d . ; Divina Co
mdia de DANTE AUCHIERI (edio de VASCO GRAA MOURA) ,
Venda Nova , Bertrand , 1 9 9 5 ; Histria Trgico -Martima de BER
NARDO GOMES DE BRITO , 2 volumes, Mem Martins , Europa
-Amrica , s . d . ; Oraes de obedincia dos reis de Portugal aos
Sumos Pon tfices (organizao , intro duo e notas de MARTIM DE
ALBUQUERQUE) , Lisboa, Inapa , 1 98 8 .

J. R E LAES O E ARmADAS DA i n D i A E CARRE i RA D A i n D iA

Este tipo de fonte, de que so conhecidas vrias relaes, im


portante. Seleccionei algumas (as duas que se indicam e m pri
meiro lugar so as nicas que representam desenhos de cada ar
mada) :
- Lisboa. Academia das Cincias Livro das Ai'madas, publicado
-

por Lus DE ALBUQUERQUE, Memria das armadas que de Portugal


passaram ha India e esta primeira e ha com que Vasco da Gama
partio ao descobrim ento dela por manda do de El Rei Dom Ma
n uel no segundo anno de seu reinado e no do nascimento de Xto
de 1497, Lisboa, Academia das Cincias, 1979 (publicao parcial
B i B L i 0 G R A F i A

em diferentes pginas de Documentos sobre os portugueses em


Moambique e na frica Central [ob. cit . ] ) .
- Nova Iorque . Pierpont Morgan Library - Livro de Lizuarte de
Abreu , publicado em Livro de Lizuarte de Abreu, Lisboa, Co
misso Nacional para a s Comemoraes dos Descobrimentos
Portugueses, I 9 9 2 .
- Londres . British Library (co d . Add . 2 0902) - publicado por
,
MARIA HERMNIA MALDONADO, Relao das naus e armadas da India
com os su cessos delas que se p u deram saber, para notcia e ins
truo dos curiosos e amantes da Histria da ndia, Coimbra, Bi
blioteca Geral da Universidade, I 9 8 5 ; e por Lus DE ALBUQUERQUE
em Relaes da Carreira da ndia, Biblioteca da Expanso Portu
guesa, volume 3 8 , Lisboa, Alfa , I 9 8 9 , pgs. 7-93 .
- Rio de J aneiro . Arquivo do Servio de D o cumentao Geral da
Marinha (SIMO FERREIRA PAES , As famosas armadas portuguesas.
1456-1650 ) - publicado por D c l O L NFONSO DA COSTA , Rio de
J aneiro , Ministrio da Marinha, I 9 3 '7 (publicao parcial em di
ferentes pginas de Documentos sobre os portugueses em Mo
ambiqu e e na frica Central [ob. cit . ] ) .
Relacionada c o m estas fontes, est toda a abundante bibliografia
que trata da h ist ria da Carreira da n dia . Como para a poca de
Vasco da Gama apenas interessa o p ri meiro quartel do sculo XVI ,
limito - me a indicar alguns estudos concretos com interesse para
este perodo, e que como tal foram utilizados :
,
- ALBUQUERQUE, Lus de - Escalas da Carreira da India , Revista
da Universidade de Coimbra, volume 2 6 , I978 , pgs . I 3 7 - I 4 4 .
- BoucHoN , Genevieve - Glimpses of the beginnings of the
< C arreira da I ndia> ( I 5 0 0 - I 5 I 8 > , reimpresso em L 'Asie du Sud
l 'poque des Grandes Dcouvertes, Londres, Variorum, I98 7 .
- BOXER, C . R. - The principal ports of call in the <Carreira da
India> Cr6 th-I 8 th centuries > , Les Grandes Escales. Recueils de
la Socit Jean Bodin XXXlII, Bruxelas . I 9 7 2 . pgs . 2 9 - 6 5 (repro
duzido em From Lisbon to Goa , 150 0 -1750. Studies in Portu-
V A S C C:> D A G A Il1 A - 0 H 0 Il1 E Il1 , A V i .6I G E Il1 , A P 0 C A

guese Maritime Entreprise, Londres, Variorum, 1 9 8 4 , pgs.


171-186).
- BOXER, C . R. - Po rtuguese Roteiros, 150o- 1700 , The Mari
n er 's Mirror, 2 0 , 1 9 3 4 , pgs. 1 7 1 - 1 8 6 (reproduzido em From
Lisbon to Goa, 1500-1750. Studies in Portuguese Maritime En
treprise, Londres , Variorum, 1 9 84 , pgs. 171-1 8 6) .
- DOMINGUES , Francisco Contente ; GUERREIRO, Incio - A evolu
o da carreira da India at aos incios do sculo XVI I , em Por
tugal no Mundo (direco de Lus DE ALBUQUERQUE) [vd. mais
adiante , 7] , volume 4, pgs. I 0 5 1 3 0 .
- GUEDES, Max Justo - A carreira da India, Evoluo d o seu rotei
ro, Lisboa, Museu da Marinha , 1 9 8 5 .
- LOPES , Antnio ; FRUTUOSO , Eduardo ; GUINOTE, Paulo - O mo
vimento da Carreira da India nos sculos XVI-XVII I . Reviso e
p ropostas , Mare Liberum, n . O 4 , 1 9 9 2 , pgs. 1 8 7 - 2 6 5 .
- MATOS , Artur Teodoro de - Subsdios para a Histria da Car
reira da ndia . Documentos da nau S . Pantaleo (1592 > [ob .
cit . ] , pgs. 1 1 1 - 2 3 5 .
- VIDAGO , Joo - Sumrio da Carreira d a ndia (r4 9 7 - 1 640 > ,
Anais do Clube Militar Naval, volume 9 9 , Lisboa, 1 9 6 9 , pgs .
6 1 - 9 1 , 291- 3 2 9 , 56 5 - 594 , 8 6 3 - 9 0 0 .
S obre o s aspectos humanos relacionados com a Carreira d a India,
vejam-se :
- CORREIA, Jos Manuel - Medos e vises dos mareantes na passa
gem do Cabo da Boa Esperana , Actas do Congresso I nterna
cional Bartolomeu D ias e a sua poca (Porto, 1988) , volume 4 ,
Porto , Comisso Nacional para as Co memoraes dos Descobri
mentos Portugueses , 1 9 8 9 , pgs . 2 1 5 - 2 2 4 .
- DOMINGUES, Francisco Contente ; GUERREIRO , Incio - Viver a
bordo , Oceanos, n . o 2 , 1 9 8 9 , pgs . 3 7 - 6 3 .
- DOMINGUES, Francisco Content e ; GUERREIRO , Incio - A vida
a bordo na Carreira da ndia (sculo XVI > , Revista da Universi
dade de Coimbra, volume 3 4 , 1 9 8 8 , pgs. 1 85 - 2 2 5 .
B i B Li 0GRAFiA

- RUSSEL-WOOD, A. J . R. - Men under stress : the social environ


ment o f the Carreira da India, 1 5 5 0 -- 1 7 5 0 , Lisboa, Instituto de
Investigao C ientfica Tropical , 1 9 8 5 (Actas do I I Seminrio In
ternacional de Histria Indo -Portuguesa , Lisboa, 1 9 8 5) .
A ttulo de comparao com a experincia espanh ola da viagem
para a Amrica, vejam-se, como b ib l iografia mais recente, os es
tudos de Jos Luis MARTiNEZ, Passegg.eri delle Indie. I viaggi tran
satlantici deI XVI secolo, Gnova, M arietti , 1 9 8 8 , e de Jos MARIA
MARTiNEZ-HlDALGO , Las naves deI descubrimien to y sus hombres,
Madrid , Mapfre, 1992 .

4 . nuTicA, Tipo OE TOnElAGErn DOS nAv i o s

No que diz respeito viagem de vl- 9 7 - 1 4 9 9 , GAGO COUTINHO


constitui ainda hoje o autor fundarnental . Nomeadamente :
- A Nu tica dos Descobrimentos, 2 volumes (colectnea de traba
lhos organizada por MOURA BRS) , Lisboa, Agncia- Geral do Ul
tramar , 1 951 . Para este tema , so especialmente importantes,
alm do captulo anteriormente citado a respeito do Roteiro :
O descobrimento do caminho martimo para a ndia , volume
1 , p gs . 3 1 9 - 3 3 3 ; Discusso sobre a rota seguida por Vasco da
Gama entre Santiago e So Brs , volume 1 , pgs. 334- 363 ;
A rota de Vasco da Gama nos Lusadas , volume 2 , pgs . 1 9 6 -
- 2 0 0 ; El a n o viajou c om Vasco da Gama , volume 2 , pgs .
200-208.
Vejam-se ainda deste mesmo autor :
- O roteiro d a viagem de Vasco d a Gama e a sua verso nos <Lu
sadas > , e m Anais do Club Militar Naval, tomo 6 0 , n . OS I l - 1 2 ,
Novembro-Dezembro de 1 9 2 9 , pgs . 3 - 2 4 ; tomo 6 1 , n . os 1 - 2 ,
Janeiro - Fevereiro de 1 9 3 0 , pgs . 3 - 2 0 ;
- D esdobramento da derrota de Vasco da Gama nos <Lusadas > ,
Biblos, volume 7 , 1 9 3 1 , pgs. 1 - 1 9 ;
- Possibilidade da rota nica de Vasco da Gama em <Os Lusa
das> .
V A S C 0 D A G A m A - 0 H 0 m E m , A V i A. G E m , A P 0 C A

Impossibilidade de Vasco da Gama ter, de Cabo Verde, navegado


sempre para o sul , Biblos, volume 7 , I 9 3 I , pgs. 349 - 3 6 6 .
Alguns destes estudos foram publicados n o calor d a polmica
que , a respeito da rota de Vasco da Gama , ops este autor a Jos
MARIA RO DRI GU E S (v. g. , em: A dupla rota de Vasco da Gama em
< Os Lusadas> , V, 4 - I 3 , e objeces do Sr . almirante Gago Cou
tinho , Biblos, volume 5 , I 9 2 9 , pgs. 4 5 - 6 7 , I 5 8 - I 8 2 , 2 7 4 -
- 2 9 8 ; Ainda a dupla rota de Vasco da Gama em <Os Lusadas>,
V, 4 - I 3 , e argumentao do Sr. almirante Gago Coutinho , Bi
blos, volume 6, I 9 3 0 , pgs. 3 2 9 - 3 S 3 , 464-48 5 , 58 0 - 6 I I ; Mais
uma vez a dupla rota de Vasco da Gama em < Os Lusadas>, V,
4 - I 3 , Biblos, volume 7 , I 9 3 I , pgs . I 8 I - 2 04) . Hoje em dia
pacfica a aceitao da interpretao defendida pelo almirante
Gago Coutinho . Observaes de pormenor aos argumentos de
Jos M aria Rodrigues em A. SOUSA GOMES - A rota de Vasco da
Gama nos <Lusadas > , Arquivo Flistrico da Marinha , volume
l , n . o 2 , I 9 3 3 , pgs. I I 7 - I 2 7 .
Tm ainda interesse para este tema :
- ALBUQUERQUE, Lus de - Guia nutico de Munique e Guia nu ti
co de vora (edio fac - similada e introduo) , Lisboa, Comisso
Nacional para as Comemoraes dos D escobrimentos Portugue
ses , I 9 9 2 .
- MOTA, A . Teixeira d a - A viagem de Antnio de Saldanha em
I503 e a rota de Vasco da Gama n o Atlntico Sul, separata de
Grupo de Estudos de Histria Maritima, Lisboa, Junta de Inves
t igaes do Ultramar, I9? I , pgs . 9 - 6 3 .
S obre a rota seguida n o I ndico, e sobre a importncia d o piloto
rab e , a obra de GABRIEL FERRAND constitui referncia obrigatria .
Vejam-se, por exemplo :
- Instructions nautiques et routiers arabes et portugais des XV e
XVI siecles , Paris, Librairie Orientaliste Paul Geuthner, I 9 2 8 ,
volume 3 , pgs. I 7 7 - 2 3 7
- O p iloto rabe de Vasco da Gama e os conhecimentos nuticos
BiBLi0GRAFiA

dos rabes no sculo XV , Vasco da Gama, n . O 3 , 1 9 2 6 , pgs .


1 5 2 - 1 7 2 ( a traduo do trabalho que , com o mesmo ttulo , foi
publicado nos Annales de Gographie, volume 3 1 , 1 92 2 , pgs .
2 8 9 - 37) .
Alm disso , veja-se ainda :
- ALBUQUERQUE, Lus de - Quelques commentaires SUl' la naviga
tion o rientale l ' poque de Vasco da Gama , Arquivos do Cen
tro Cultural Portugus, volume 4 , 1 9 7 2 , pgs . 4 9 0 - 5 0 0 ; reim
presso em Estudos de Histria, volume 2 , Coimbra , Acta
Universitatis Conimbrigensis, 1974, pgs . 2 0 1 - 2 1 9 .
- ALBUQUERQUE, Lus d e - A viagem de Vasco da Gama entre M o
ambique e Melinde segundo < O s Lusadas> e segundo a s <Cr
nicas > , Estudos de Histria, volume I , Coimbra , Acta Universi
tatis Conimbrigensis, 1974, pgs . 24, 1 - 2 8 7 .
- ALBUQUERQUE , Lus d e - Teria sido Ibn Madjid o piloto de
Vasco da Gama? , Crnicas de Histria de Portugal, Lisb oa,
Presena , 1987, pgs . 47 - 49 .
- BARRADAS , Lereno - O sul de Moambique n o roteiro de Sofala
do p iloto Ahmad Ibn- Madj id , Revista da Universidade de
Coimbra, volume 2 2 , 1 9 7 0 , pgs . 1 5 9 - 1 7 4 .
- BRs, Moura - O encontro das marinbarias oriental e ocidental
na era dos Descobrimentos, Lisboa , Sociedade de Geografia,
1962.
- BROCHAD O , Costa - O piloto rabe d e Vasco da Gama, Lisboa,
Comisso Executiva das Comemoraes do V Centenrio da
M o rte do Infante D . Henrique, 19 5 9 . Nessa mesma altura , a vi
so de FERRAND , veiculadada por este autor, foi posta em causa
( v. g. o folheto de A. SOUSA GOMES, Vasco da Gama no teve pre
decessor, Lisb o a , Renascena , 1 9 6 0) .
- C HUMOVSKI, T. - Uma enciclopdia martima rabe do s
culo XV , Actas do Congresso Internacional de Histria dos
D escobrimentos, volume 3, Lisboa, Comisso Executiva das C o
memoraes do V Centenrio d a morte do Infante D . Henrique,
1 9 6 1 , pgs . 4 3 - 5 5 .
VASC0 DA GAmA - 0 H0mEm, A ViAGEm, A P0CA

- KHOURY, Ibrahim The poem of Sofala by Ahmad Ibn-Madjid ,


Boletim da Biblioteca da Universidade de Coimbra, volume 3 7 ,
1 9 8 2 , pgs. 2 0 1 - 3 32 .
- MORAIs, J . Custdio de Determinao das coordenadas geogr
ficas no oceano ndico pelos pilotos po rtugueses e rabes no
princpio do sculo XVI , Actas do Congresso I nternacio nal de
Histria dos D escobrimentos , volume 2 , Lisboa, Comisso Exe
cutiva das Comemoraes do V Centenrio da Morte do Infante
D . H enrique, 1 9 6 1 , pgs. 475 - 5 2 I.
- TlBBETIS, G . R . - The navigational theory of the arabs in the
fifteenth and sixteenth centuries , Lisboa, Junta de I nvestigaes
do Ultramar, 1 96 9 (separata da Revista da Universidade de
Coimbra, volume 24) .
ainda fundamental a consulta do trabalho de AVELINO TEIXEIRA
DA M OTA, Mthodes de navigation et cartographie nau tique dans
l ' Ocan Indien avant le XVIe s iecle , Studia, volume I I , 1 9 6 3 ,
pgs . 49-90 (reimpresso em An expanding world. Tbe European
Impact on World History, ItJ5o- r8oo [ed . FELlPE FERNNDEZ
-ARMESTOJ . volume I, Londres, Variorum , 1 9 9 5 , pgs . 44-91) .
Para o estudo das caractersticas dos navios , constituem ainda ho
j e ttulos importantes :
- FONSECA, Quirino da - Os portugueses n o mar. Memrias hist
. ricas e arqueolgicas das naus de Portugal, Lisboa, 1 9 2 6 ( 2 . a edi
o , Lisboa, Instituto Hidrogrfico , 1 9 89) .
- FONSECA, Quirino da - O problema das tonelagens e formas de
querena dos navios de Vasco da Gama , Memrias da Academia
das Cincias de Lisboa, Classe de Letras, tomo I, 1 9 3 6 , pgs .
297-346.
- FONSECA, Quirino d a - A arquitectura naval no tempo dos Des
cobrimentos , em ANTNIO BAIO , HERNNI CIDAD E , MANUEL
MRIAS, (direco) - Histria da Expanso Portuguesa no Mun
do, volume 2 , Lisboa, Editorial tica, 1 9 3 9 , pgs . 3 9 - 4 6 .
- MENDONA, Henrique Lopes d e - Estudos sobre navios portu-

B i B L i 0 GR A F i A

gueses nos sculos XV e XVI , Centenrio do descobrimento da


Am rica. Memrias da Comisso Portuguesa [ob. ciL ] , pgs.
3-II9
- OLIVEIRA, Joo Braz d ' - Os navios d e Vasco d a Gama , Cen te
nrio do descobrimento da Amrica . Memrias da Comisso
Portuguesa [ob. ciL ] , pgs. 3 - 2 8 .
- SILVA, A . A. Baldaque d a - Notcia sobre a n a u So Gabriel em
que Vasco da Gama foi pela primeira vez ndia, Lisboa, Acade
mia das C incias, 1 8 9 2 .
C o m o ttulos mais recentes, vejam-se :
- BARATA, Jaime Martins - O navio S . Gabriel e as naus manueli
nas , Revista da Universidade de Coimbra, volume 2 4 , 1 9 7 0 ,
pgs . 4 4 3 - 474.
- BARATA, Joo da Gama Pimentel - Estudos de Arqueologia Naval,
2 volumes, Lisbo a , Imprensa Nacional/Casa da Moeda, 1989 .
Observaes complementares com o maior interesse (embora se
relacionem maioritariamente com u m p erodo cronolgico um
pouco posterior) n o recente estudo de LEONOR FREIRE DA COSTA,
Na us e galees na Ribeira de Lisboa . A construo naval no s
culo XVI para a rota do Cabo, Cascais , Patrimonia , 1997, assim
como nos trabalhos anteriores de :
- BOUCHON , Genevieve (introduo e edio) - Navires et cargai
sons. Retour de 1 'Inde en 1518. Caderno dos ofiiaes da India da
carreguaam das naos que vieram o ano de bCxbiij, Paris, Societ
d ' H istoire de l ' O rient, 1977 .
- CRUZ, M aria do Rosrio S . Themudo Barata Azevedo - O sistema
de distribuio das cargas nas armadas da India, Lisboa, INIC ,
1 9 8 8 . A completar com o estudo da m esma autora, A I. viagem
a

de Lopo Soares ndia 504-1505) . Um termo e um comeo ,


Actas do C ongresso Internacional Bartolomeu D ias e a sua poca
(Porto, 1 9 8 8) , volume 3, Porto , Comisso Nacional para as Co
memoraes dos D escobrimentos Portugueses, 1 9 8 9 , pgs. 2 5 3 -
-279
V A S C 0 DA G A Ill A - 0 H 0 Ill E Ill , A V i A G E Ill , A P 0 C A

5. B i B L i 0GRAFiA S08RE VASC0 D A GArhA

5 . 1 . B E n E F c I O S C 0 n C E D I D O S E D 0 C U Il1EnTA0 REl,o\TIVA SUA PESSOA

- AL M E I DA Fortunato de - Os ltimos dias de Vasco da Gama ,


,

O Instituto, I 9 2 5 , pgs. 2 9 - 3 9 .
- ARAGo , Teixeira d e - Vasco da Gama e a Vidigueira , Boletim
da Sociedade de Geografia de Lisboa, 6 . " srie, n . os 9 - I O - I I ,
I 8 8 6 , pgs . 543 - 7 0 I . Como o autor declara , trata-se d e uma
edio co rrigida e ampliada do opsculo que, com idntico ttu
lo, publicou em I87I .
- BARATA, Antnio Francisco Vasco da Gama em vora, com v
-

rias n otcias inditas, Lisboa, Typ . Baeta D ias, I 8 9 8 .


- C ORDEIRO , Luciano Questes Histrico- Coloniais, Lisboa,
-

Agn cia- Geral das Colnias, I 9 3 6 . Reuniram-se neste ttulo con


tribuies vrias do auto r . Para o presente tema , tm interesse :
volume 2 - D e como e quando foi feito conde Vasco da Ga
ma , pgs. I 75- 2 2 3 ; O s restos de Vasco da Gama , pgs . 2 2 5 -
- 2 3 8 ; Vasco da Gama et l a dcouverte d e l' Ocanie , pgs .
2 3 9 - 2 5 0 ; volume 3 - Os primeiros Gamas , pgs . 5 - 8 0 ;
O p rmio d a descoberta , pgs. 8 I - 2 6 0 .
- FREIRE, Anselmo Braamcamp - Brases da Sala d e Sintra, volume
3, Lisboa, lN/C M , I 9 7 3
- GAMA, Maria Telles d a L e Com te-Amiral D. Vasco d a Gama,
-

Paris , A. Roger et F. Chernoviz, I9 02 .


- KEIL, Lus As assina turas de Vasco da Gama. Uma falsa assin a
-

tura do navegador portugus. Crticas, comentrios e documen


tos, Lisbo a , I 9 3 4 .
- MOREN O , Humberto Baquero - Bandos nobilirquicos em Oli
vena nos fins do sculo XV , Actas de Encuentros/Encontros de
Ajuda (Olivena, I 9 8 5 ) , s . l . , D iputacin Provincial de Badajoz ,
I 9 8 7 , pgs . 6 37-6 56.
- MOREN O , Humberto Baquero - Vasco da Gama, alcaide das sa
cas de Olivena , Encon tros. Encuentros. Revista hispan o -
B i B L i 0 G RA F i A

-portuguesa de investigaciones en Ciencias Humanas y Sociales,


O livena , olume I , 1 9 8 9 , pgs . 1 6 9 - 1 7 3 .
- PEREIRA, Isaas da Rosa - Matrculas d e Ordens d a Diocese de
vora (I480 - I483). Qual dos dois Vascos da Gama foi ndia
em I49 7 ?, Lisb o a , Academia Portuguesa da H istria, 1990 .
- REBELO , Jacinto Incio Brito - Navegadores e exploradores
portugueses at ao XVI sculo . Documentos para a sua histria -
Vasco da Gama , sua famlia , suas viagens, seus co mpanheiros ,
Revista de Educao e Ensino, Lisb oa , volume 1 3 , 1 8 9 8 , pgs .
49 - 70 , 1 2 4 - 1 3 6 , 145 - 1 6 7 , 2 1 7 - 2 3 0 , 2 74 - 2 8 5 , 29 6- 3 1 3 , 3 66 -
- 3 7 0 , 4 7 3 - 4 7 5 , 5 0 8 - 5 2 2 ; volume lL , 1 8 9 9 , pgs . 5 6 0 - 5 6 5 ; vo
lume 1 5 , 1 9 0 0 , pgs. 2 8 - 3 2 , 9 0 - 9 2 .
- SANCHES DE BAENA, Visconde de - O descobridor do Brasil , Pe
dro lvares Cabral , Histria e memrias da Academia Real das
Cin cias de Lisboa . Cincias Morais e Polticas e Belas Letras, to
mo 8 , parte I I , 1900, pgs. I - 1 5 I .
- SOLEDADE, Arnaldo - Sines, terra de Vasco da Gama, 2 . a edio ,
Setbal , Cmara Municipal , 1 9 8 1 .
- STANLEY, E . J . - The three voyages o f Vasco d a Gama a n d his vi
ceroyalty [ob . cit , J , apndice final .
- RAVENSTEIN , E . G. - The journal of the first voyage of Vasco da
Gama, I497-I499 [ob . cit . ] , pgs . 2 2 5 - 2 3 7 (recolha sumariada e
completada por A. FONTOURA DA COSTA, Roteiro da primeira via
gem de Vasco da Gama (I497-I499) p or lvaro Velho [ob . cit . ] ,
pgs . 1 8 0 - 1 8 8) .

5 . 2 . B I OGRAFIAS

- ALBUQUERQUE, Lus de - Vasco da Gama . Vira-se uma pgina da


histria mundial , em Navegadores, VIajantes e a ventureiros por
tugueses. Sculos XV-XVI, volume I , Lisboa, Caminho, 1987,
pgs . 94 - 1 2 2 .
- ALMEIDA, A . A . Marques d e - A viagem de Vasco da Gama e a
sua repercusso econmica na Europa , em Portugal no Mundo
VAS C 0 DA G A Ill A - 0 H 0 1ll E Ill , A V i A G E lll , A P 0 C A

(direco de LUs DE ALBUQUERQUE) [vd. mais adiante, 71 . volu


me 3 , pgs. I I - 2 0 .
- CARRASCO, C arlos - Gama, Vasco da , Dicionrio de Histria
dos Descobrimentos Portugueses (direco de LUs DE ALBUQUER
QUE) , volume I , Lisboa, Crculo de Leitores, 1 994 , pgs. 449-
- 45 1 .
- FARrA, Francisco Leite d e - Pensou-se em Vasco da Gama para
comandar a armada que descobriu o Brasil , Revista da Universi
dade de Coimbra, volume 2 6 , 1 9 7 8 , pgs. 1 4 5 - 1 8 5 .
- HAMILTO N , Genesta - ln the wake of the Gama. The story of por
tuguese pioneers in East Africa, I497-I729, Londres, Skeffington
and Son Limited, 1 95 5 .
- HERCULAN O , Alexandre - Trs meses em Calecute , Lendas e
Narrativas, volume 2 , Lisboa, Bertrand, 1 98 1 , pgs. 2 3 9 - 2 7 9 .
- HMMERICH, Franz - Vasco d a Gama u n d die Entdeckung des
Seewegs nach Ostindien [ob . cit . ].
- IRrA, Alberto - A chegada de Vasco da Gama a Lisboa, da sua
viagem do descobrimento do caminho martimo para a ndia ,
Studia, Agosto- Dezembro de 1 9 6 9 , n . OS 2 7 - 2 8 , pgs. 8 9 - 1 0 5 .
- JAYNE , K. G . - Vasco da Gama imd his sucessors: I460 -I58o,
Londres, Methuen & C o . , 1 9 1 0 .
- Panorama, n . O 3 1 , 4 . " srie , Setembro d e 1 9 6 9 . Vrios artigos
dedicados a Vasco da Gama. Entre eles : A. SILVA REGO , Prepa
rao da viagem de Vasco da Gama , pgs. 8 - 1 4 ; MYRON MAL
KIEL-JIRMOUNSKY, O piloto rabe de Vasco d a Gama , pgs. 1 5 -
- 1 8 ; ALBERTO IRU:, Aspectos humanos da primeira viagem de
Vasco da Gama India , pgs. 2 3 - 2 8 ; ANTNIO MARQUES ESPAR
TEIRO , Os navios da esquadra de Vasco da Gama , pgs. 2 9 - 3 4 ;
MARQus D E SO PAYO , As armas de Vasco da Gama , pgs. 4 8 -
- 5 1 ; JOo PAULO DE ABREU LIMA, Vasco da Gama e os frescos das
< Casas Pintadas> da Cidade de vora , pgs. 5 1 - 6 3 ; FERNANDO
MARrA C ORRErA DA SILVA, Capites , pilotos e escrives da armada
de Vasco da Gama , pgs. 7 3 - 8 4 .

S i S L i 0 G R A F i A

- RUGE, Sophus - Die Entdeckung des Seeweges nach Ostindien


durch Vasco da Gama 4:97-14:98), D resda, Zahn & Jaensch,
1898.
- SANCEAU , Elaine - Gama, Vasco da , em Dicionrio de Hist
ria de Portugal, volume 2, Lisboa, Iniciativas E ditoriais, 1 9 6 5 ,
pgs. 3 2 5 - 3 2 6 .
- SANCEAU , Elaine - Gama (Vasco da > , e m Verbo. Enciclopdia
Luso -Brasileira de Cultura , volume 9 , Lisboa, Editorial Verb o ,
s . d . , pgs. 1 2 2 - 1 2 3 .
- STANLEY, E . J . - The three voyages o f Vasco da Gama a n d his vi
ceroyalty [ob . cit . ] , pgs. I - LXXVII (introduo) .
- TVORA, D . Luiz de Lancastre e (Marqus de Abrantes) Sociolo
gia po rtuguesa dos sculos XV e XVl . O caso excepcional de ascen
so nobilirquica de Vasco da Gama , Armas e Trofus, 1 9 9 3 ,
VI srie, tomo V, Janeiro-D ezembro , pgs. 2 9 - 6 3 .
- TONNEAU , Albert - La dcouverte de la route maritime des I n
des , Boletim da Sociedade de Geografia de Lisboa, 6 6 . srie, a

194 8 , pgs. 1 9- 7 2 .
indispensvel a consulta da mais recente biografia do navega
dor, da autoria de SANJAY SUBRAHMANYAM , The career and legend
of Vasco da Gama, Cambridge , Cambridge University Press,
1997

6 . B i D li 0G RAF iA S0DRE ASPECT0S C 0 rt1 PlEf'rl e nTARES

6 . 1 . I rtlAG l n RI 0 IhARTI fl'1 0 E 0 R I E nTAl

- ACOSTA, Vladimir - Viajeros y maravillas, 3 tomos, Caracas ,


M o nte Avila Editores, 1 99 2 .
- BALTRUSAlTIS , Jurgis - Le Moyen Age fantastique. An tiquits e t
exotismes dans l 'art gothique, Paris, Flammarion , 1 9 8 ! .
- BROC , Numa - L a gographie d e la Renaissance, Paris , Les di
tions du Comit des Travaux Historiques et Scientifiques, 1 9 8 6 .
- DUHEM, Pierre L e Systeme d u Monde. Histoire des doctrines
-
VASC0 DA G A rll A - 0 H 0 rn E rtI , A V i A G E rtI , A P (!) C A

cosmologiques de Pla ton Copernic, I O volumes, Paris , Her


man n , I 9 I 3 - I 9 5 9 (cfr. a edio sintetizada , intitulada Medieval
Cosmologr. Tbeories of Infinity. Place, Time, Void and Plurality
of Words, ed. ROGER ARIEW, Chicago e Londres , The University
of C hicago Press , I985) .
- FRIEDMAN , John Block - Tbe monstro us races in m edieval al't and
tbougb t, Cambridge e Londres, H arvard University Press, I 9 8 ! .
- GIL, Juan - Mitos y utopias del Descubrimiento. I . Coln y s u
tiempo, Madri d , Alianza Edito rial , I 9 8 9 .
- GIL, Juan - L a ndia y el Catay. Textos d e l a Antigedad clsica y
del medievo occidental, Madrid. Alianza E ditorial , I 9 9 5 .
- L E GOFF, Jacques - L' O ccident mdival et l ' o can Indien : un
horizon o nirique , em Pour un a tl tre Moyen Age , Paris, Galli
mard , I 977, pgs . 2 8 0 - 2 98 .
- PATCH , Howard R. - El otro mundo en la literatura medieval,
M exico , Fondo de Cultura Economica , I 9 5 6 .
- PEREI RA, Francisco Maria Esteves (edio) - Marco Pa ulo, Lisboa,
B iblioteca Nacional , I9 2 2 .
- RAND LES, W. G . L . - De la Terre Plate a u Globe Terrestre. Un e
m u ta tion pistmologique rapide (I480 -1520), Paris, I 980 (edi
o portuguesa - Da terra plana ao globo terrestre, Lisboa , Gra
diva , I990) .
- THO MAZ , Luis Filipe F. R. - A lenda de S . Tom apstolo e a
expanso portuguesa , Lusitnia Sacra, 2 . a srie , volume 3 , I 9 9 I ,
pgs . 349 - 4I 8 .
- WITTKOWER, Rudolf - L 'Ol'ient fabuleux, Paris , Thames & Hud
son, I 9 9 ! .

6 . 2 . TEORIA 0 0 S I G I L0

E mbora no diga nem nica nem directamente respeito viagem


de I 4 9 7-I 499, a chamada teo ria do sigilo no pode deixar de
ser referida . O melhor exemplo desta ligao sigilo -viagem gmica
encontra-se no captulo segundo da obra de ARMANDO CORTESO -
B i B l i OG RA F i A

o mistrio de Vasco da Gama, Lisb oa, Junta de I nvestigaes do


Ultramar, 1 9 7 3 , pgs . 3 3 - 7 0 . Existem antecedentes, em termos
bibliogrficos . Mas, o ponto de partida para a discusso deste
problema na histo riografia contempornea fo i dado pelo artigo
de JAIME CORTESO , D o sigilo nacional sobre o s D escobrimen
tos , Lusitnia, volume 1 , 1 9 2 4 , pgs. 4 5 - 8 1 (reeditado na obra
do mesmo autor, A expanso dos portugueses no perodo henri
q uino , Lisb o a , Po rtuglia Editora , pgs . 2 2 5 - 2 7 8 ) . Posterior
mente, a mesma ideia aparece em vrios trabalhos deste autor ;
por exemplo , A poltica de sigilo dos Descobrim entos. Nos tem
pos do Infante D. Henrique e de D . Joo II, Lisboa, Co misso
Executiva das C omemoraes do V Centenrio da M orte do I n
fante D . H enrique, 1 9 6 0 . D esde cedo , foi criticada ; vejam-se,
por exemplo :
- D UARTE LEITE , O sigilo , Histria dos Descobrimentos Por-
- t ugueses, volume 1 , Lisbo a , Edies Cosmos , 1 9 5 9 , pgs. 4 I I -
-449
- PIMPO , A . J . d a C osta - A historiografia oficial e o sigilo sobre
os descobrimentos , separata do Congresso da Histria da Ex
panso Portuguesa no Mundo, Lisboa, 1 9 3 8 .
H oj e , em dia , esta teoria - t a l como foi tradicionalmente formu
lada - est posta de parte. O estado da questo pode ser consul
tado em dois ttulos de FRANCISCO C ONTENTE DOMINGUES :
- A poltica d e sigilo e a s navegaes po rtuguesas n o Atlntico ,
separata do Boletim do Instituto Histrico da Ilha Terceira, volu
me 4 5 , 1 98 7, pgs . 1 8 9 - 2 2 0 .
- C olombo e a poltica de sigilo na historiografia po rtuguesa ,
Mare Liberum, n . o 1 , 1 9 9 0 , pgs. l 0 5 - I I 6 .

6 . 3 . V I AGEnS D E PR0 D A C 0 V I L H

- B ECKINGHAM , C . F. The traveis o f Pro da C ovilh and their


-

significance , Actas do Congresso Internacional de H istria dos


D escobrimentos, volume 3, Lisb o a , 1 9 6 1 , pgs. 1 - 14
- FICALH o , C o nde de - Viagens d e Pedro da Covilh, Lisb o a ,
V A S C O D A G A Rl A - O H 0 Rl E Rl , A V i G E Rl , A P 0 C A

lN/CM , 1 9 8 8 (reproduo da edio de 1898) . Sobre esta obra ,


veja-se o trabalho de JORGE D IAS , Uma viso oitocentista da De
manda do Preste Joo : As Viagens de Pedro da Covilh do Conde
de Ficalho , Actas do Congresso I nternacional Bartolomeu D ias
e a sua poca (Port o , 1 9 8 8) , volume I , Porto , Comisso Nacional
para as Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses, 1 9 8 9 ,
pgs. 5 0 1 - 5 2 6 .

6.4. T T U L0 DE A U h l RA n T E

- FREIRE, Anselmo Braamcamp - Almirantado da India , Archivo


Historico Portuguez, volume I , n. I , 1 9 0 3 , pgs. 2 5 - 3 2 . o

- SALDANHA, Antnio Vasconcelos de - O almiran te de Portugal.


Estatuto quatrocentista e quinhen tista de um cargo medieval, Lis
boa, Instituto de Investigao Cientfica Tropical, 1 9 8 8 (separata
do Centro de Estudos de Histria e Cartografia Antiga, n. 1 9 6) . o

- SALDANHA, Antnio Vasconcelos de ; RADULET, Carmen - O Al


mirantado da ndia . A questo (a concesso do cargo , e m
O R egimento do Almirantado d a ln dia Lisboa, I napa, 1 9 8 9 . ,

6 . 5. 0S I E R n H h O S E os D E S CO B R i m EnTOS

- ALVES, Jos da Felicidade - O Mosteiro dos Jernimos. 1. Des


crio e evocao. n. Das origens actualidade, 3 volumes, Lis
boa, Livros Horizonte, 1 9 8 9 - 199 1 - 1 9 9 3 .
- D IAS , Pedro Os portais manu elinos do Mosteiro dos Jern i
-

mos, Coimbra, Universidade de Coimbra, 1993 .


- MOREIRA, Rafael - < C o m antigua e moderna arquitectura> .
Ordem clssica e o rnato flamengo no Mosteiro de Belm , e m
Jernimos. 4- sculos d e pin tura, volume I , Lisboa, IPPAR, 1 9 9 2 ,
pgs. 24 - 3 9 .

6.6. OUTRAS V I AG E n S no TEfllP0 DE VASCO D A GAIl1 A ( E nT R E 1500 E 1505):

Alm da abundante b ibliografia que se pode consultar a respeito


da viagem de Pedro lvares Cabral , vejam-se :
B i B L i 0 G RA F i A

- AUBIN , Jean - L'apprentissage de l ' Inde. Cochin 1 5 3 - 1 54 ,


Moyen Orient & Ocan Indien, 4 , 1 9 8 7 , pgs . 1 - 9 6 .
- BOUCHON, Genevieve - Le premier voyage de Lopo Soares e n
I n d e (154- 1 5 5 > , Mare Luso -In dicum, 3 , 1976 , pgs . 5 7 - 8 4 ,
reimpresso em L 'A sie du S u d l 'poque des Grandes Dcou ver
tes, Lo ndres , Variorum, 1 9 8 7 .
- BOUCHON, Genevieve - A propos d e l ' inscription d e Colombo
(150 1 ) , quelques observations sur l e premier voyage de Joo da
Nova dans l' O can Indien , Revista da Universidade de Coim
bra ' volume 2 8 , 1 9 8 0 , pgs . 2 3 3 - 2 E>9 , reimpresso em L 'Asie du
Sud l 'poque des Grandes Dcouvertes, Londres, Variorum ,
1987.
- C RUZ, Maria d o Rosrio S . Themudo Barata Azevedo - A I . a via
gem de Lopo Soares ndia ( 1 5 4 - 1 55) . Um termo e um co
meo [ob . cit . ] .
- M OTA, A. Teixeira da - A viagem de Antnio d e Saldanha e m
1 5 0 3 e a rota de Vasco da Gama n o Atlntico Sul [ob . cit . ] .

6 . 7. OEGREDAD05

- C RUZ , Maria Augusta Lima - Degredados e arrenegados portu


gueses no espao ndico , nos primrdios do sculo XVI , Actas
do I S impsio I nterdisciplinar de Estudos Portugueses (Lisboa,
2 0 - 2 3 . 1 1 . 1 98 5 . ) , publicadas com o ttulo de As dimenses de al
teridade nas culturas de lngua portuguesa - o Ou tro, volume 2 ,
Lisbo a , Universidade Nova de Lisb o a , s . d . , pgs. 7 7 - 9 6 .
- CRUZ, Maria Augusta Lima - As andanas d e um degredado e m
terras perdidas - J o o Machado , Mare Liberum, n . O 5 , 1 9 9 3 ,
p gs . 3 9 - 4 7 .

6 . 8. CORSO

- BOUCHON, Genevieve - L' volutioIl de la piraterie sur la cte


malabare au cours du XVIe siecle , reimpresso em L 'A sie du Sud
l 'poque des Grandes Dcouvertes, Londres, Variorum, 1 9 8 7 .
V A S C 0 D A G A rll A - 0 H 0 Rl E Ih , A V i A G E Rl , A P 0 C A

- BOUCHON, Genevieve - Reis e piratas do Malabar: o j ogo da


gue rra martima nas vsperas da segunda expanso europeia , e m
A a bertura d o m undo. Estudos d e Histria dos Descobrimen tos
Europeus ( o rganizao de FRANCISCO CONTENTE DOMINGUES e Lus
FILIPE BARRETO) , volume 2, Lisboa, Presena, I 9 8 7 , pgs . I 3 9 -
-I49
- BOUCHON, Genevieve Timoj i , u n corsaire indien a u service de
Portugal (I49 8 -I 5 I 2 > , e m Portugal e o Orien te, Lisboa, Funda
o O riente - Quetzal, I 9 9 4 , pgs . 7 - 2 5
- GUERREIRO, Lus Ramalhosa - Trficos ilegais , corso e pirataria
no Atlntico e n o ndico , em Portugal no Mundo ( direco de
Lus DE ALBUQUERQUE) [ vd. mais adiante , 7] , volume 4, pgs .
295-308.
- THOMAZ , Luis F. R. - D o Cabo Espichei a Macau : vicissitudes
do c orso po rtugus , em Relaes entre a India Portuguesa, a
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9 . TEXTOS D E DiVU LGAO H i sTRicA E OBRAS D E c i R c u n STnciA

Trata-se de textos dedicados figura de Vasco da Gama, mas sem


a preocupao de apresentarem uma anlise erudita sobre o per
sonage m . Geralmente , so obras bastante da tadas, muito depen
dentes das circunstncias em que so r edigidas e p ublicadas. Indi
cam-se alguns exemplos de diferentes pocas :

- ALAu x ,
Jean- Paul - Vasco da Gama o u l 'pope des portugais a ux
Indes, Paris, ditions Duchartre , 1 9 3 1 .
- BRAND O , Margarida Vasco da Gam a . Prncipe dos mares, tra
-

cei a o servio do rei D. Manu el de Portugal a rota da Europa pa


,
ra a India, Po rto , Asa , 199 1 .
- BUENo, Lucillo Vasco da Gama og h elteerobringen a f In dien ,
-

C openhaga, Trykt I Dansk AndeIs Trykkeri , 1 9 2 5 .


- COELH O , Latino - Vasco da Gama, 2 volumes, Lisboa, 1 8 8 2 .
- D UCHAc , Ren Virgile Vasco da Gam a . L 'rgueil e t la blessure,
-

Paris , ditions L ' H armattan, 1 9 9 5 .


- M ICARD , tienne - L 'hroique inquitude d e Vasco da Gama,
Paris, ditions Pierre Roger, 1 9 3 0 .
V A S C 0 DA G A I'h A - 0 H 0 I'h E I'h , A V i J G E I'll ) A P 0 C A

- PINTO , J . Estv o ; REIS, Maria Alice - Vasco da Gama, Lisboa ,


Co misso Executiva das Comemoraes do V Centenrio do Nas
cimento de Vasco da Gama, 1 9 6 9 .
- RINALD I , Luigi - Vasco d a Gama alle Indie per la via degli Ocea
ni, M ilo , Antonio Vallardi , 1 942 .
- SANCEAU, Elaine - O Caminbo da India, Porto , Livraria Civiliza
o, 1 9 6 2 .

No s e inclui a numerosssima relao d e ttulos (folhetos, dis


cursos, obras d e sntese divulgativa) publicados por o casio dos
diversos centenrios comemorativos dos descob rimentos e, em
particular de Vasco da Gama : 1 8 8 0 (Cames) , 1897 ( ndia) , 1915
(conquista de C euta e mo rte de Afo nso de Albuquerque) , 1924
(mo rte de Vasco da Gama) , 1940 (Duplo Centenrio) , 1960
(mo rte do infante D . Henrique) , e 1 9 6 9 (nascimento de Vasco
da Gama) . A co nsiderao deste aspecto merece um estudo parti
cular.

Nota do Auto r :
P o r razes de o rdem prtica , a bibliografia que s e apresenta re
p ro duz integralmente a que se inclui na primeira edio . Apenas,
como complemento de informao , se acrescenta que , ultima
mente , saram duas publicaes dedicadas a Vasco da Gama :

- BOUCHON, Genevieve, Vasco da Gama , Paris , Fayard, 1997 (est


anunciada uma traduo portuguesa) ;
- Revista Oceanos, n . O 3 , Janeiro - Maro de 1 9 9 8 (com artigos v
rios da autoria de GENEVlVE BOUCHON , MANUEL FILIPE CANAVEI RA,
SANJAY SUBRAHMANYAN , JOHN VILLlERS, Lus ADO DA FONSECA, JOS
MAN UEL GARCIA, MARIA AUGUSTA LIMA C RUZ , CARMEN RAoULET,
PAULO PEREIRA e MARtA FERNANDA DE ABREU ) .
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- AC O STA, Vladimir, 343


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3 3 0 , 3 3 1 , 3 3 2 , 3 3 3 , 3 3 4 , 3 3 6 , 3 3 7 , 3 4 1 , 342 ,
3 4 8 , 354
- ALBU QUERQUE , Mrio de, 348
- ALBUQUERQU E , M artim de, 3 3 2 , 350
- ALMEIDA, A. A . Marques de, 34I
- ALMEIDA , Fortunato de, 340
- ALVES , Jorge Santos , 357
- ALVE S , Jos da Felicidade , 346
- AN D RAD E , Ant nio Alberto Banha de, 1 3 9 , I42 ,
228, 319, 320, 321, 322 , 329 , 350
- ARAGO , Teixeira d e , 3 3 , 3 1 6 , 3 1 7 , 3 2 8 , 340
- AUB I N , Jean, 1 8 5 , 3 1 5 , 3 1 9 , 3 2 0 , 3 2 6 , 3 2 7 , 3 2 8 ,
3 2 9 , 3 3 0 , 347
- AXELSO N , E . , 3 5 0
- BAI O , Antnio , 3 1 3 , 3 1 5 , 3 1 8 , 3 2 3 , 3 3 8 , 348
- BALTRUSAITIS , Jurgis , 343
- BARATA, Antnio Francisco , 340
V A S C 0 D A G A Ill A - 0 H 0 Ill E Ill , A V i A G E Ill , A P0 C A

- BARATA, Jaime Martins, 9 3 , 339


- BARATA, Joo da Gama Pimentel , 339
- BARRADAS , Lereno , 3 3 7
- BARRETO , Lus Filipe , 3 4 8 , 3 5 0
- BASTO , A . d e Magalhes , 3 1 3 , 3 1 :5
- B E C KIN GHAM , C . F . , 345
- B O U CH O N , Genevieve, 58, 2 14 , 2 2 3 , 2 2 5 , 2 4 6 ,
3 3 3 , 3 3 9 , 347 , 348 , 3 5 0 , 3 5 1
- B OXER , Charles Ralph , I I 3 , 1 3 9 , 2 1 9 , 2 2 3 , 2 2 6 ,
242 , 3 3 3 , 349
- B RAND O , Margarida , 357
- BRS , M oura , 3 3 5 , 337
- B RO C , Numa, 343
- B R O C HAD O , C osta , 337
- BUENO , Lucillo , 357
- BURCKHAR DT, Jaco b , 301
- CANTO , Eugnio do , 316, 318
- CARRASCO , Carlos , 342
- CARVALH O , Joaquim Barradas de, 351
- CARVALH O , Jos Adriano de, 314, 3 5 3
- CASTANH E D A , Ferno Lopes d e , 3 3 , 3 6 , 8 7 ,
91, 126, 129, 136, 138 , I S0 , 156, 173, 174, 185,
329
- CASTELO B RAN C O , Manuel de Silva , 3 5 1
- C HARTO N , Edouard-Tho mas, 3 1 4
- C HAUNU, Pierre, 1 0 1 , 1 0 3 , 104, 1 5 5 , 2 1 5 , 2 1 7 ,
2 2 1 , 349
- C H U M OVSKI , T . , 337
- C I DAD E , Hernni, 323, 338 , 348
- C I P O LLA, Carlo M . , 1 2 4 , 268, 351
- C I RURGIAO , Ant nio , 351
- C O E LH O , Latino ,