Você está na página 1de 5

A origem agrria do capitalismo

Captulo 4 A origem do capitalismo (Ellen Wood)

PALAVRAS-CHAVE: apropriao extra-econmica, apropriao econmica, lucro por alienao,


produtividade capitalista, sociedade pr-capitalista, sociedade capitalista, bens de consumo
baratos

1 CAPITALISMO AGRRIO
Suposio de que o capitalismo foi criado na cidade

Essa suposio implica que qualquer cidade era capitalista por natureza e apensa obstculos
externos impediam que qualquer civilizao desse origem ao capitalismo. A autonomia das
cidades e da classe burguesa explicaria o desenvolvimento do capitalismo no Ocidente.

O capitalismo como natural

A viso de que o capitalismo foi criado na cidade tende a lhe dar uma feio natural, como
resultado mais ou menos automtico de prticas to antigas quanto a histria humana.

O campo e o nascimento do capitalismo

O capitalismo no nasceu na cidade, mas no campo em um lugar muito especfico e , em termos


da histria humana, muito recente. Foi originado de uma transformao completa das relaes e
prticas humanas mais fundamentais.

Sociedades pr-capitalistas e capitalistas: diferena bsica

SOCIEDADE PR-CAPITALISTA CAPITALISTA


APROPRIAO Extra-econmica Econmica

Em sociedades pr-capitalistas as pessoas eram organizadas em duas classes, aqueles que


produziam (camponeses) e aqueles que se apropriavam do trabalho alheio. Os camponeses eram
proprietrios dos seus meios de produo, em especial a terra. O excedente apropriado era feito
atravs de meios extra-econmicos (nomenclatura empregada por Marx). A classe apropriadora
empregava sua fora militar, jurdica ou poltica para apropriar a produo dos camponeses.

A apropriao no capitalismo feita a partir do trabalho direto de produtores desapropriados de


seus meios de produo, ou seja, por meios puramente econmicos. O sistema de trabalho
assalariado permite que a classe apropriadora absorva o trabalho excedente desses
trabalhadores livres.

O mercado na sociedade capitalista

Praticamente tudo, numa sociedade capitalista mercadoria produzida para um mercado. O


capital e o trabalho so profundamente dependentes do mercado para obter as condies mais
elementares de sua reproduo. Os trabalhadores dependem dele para ofertar sua fora de
trabalho e os capitalistas para obter trabalho e meios de produo para realizar seus lucros.

Os imperativos da competio

A dependncia do mercado acarreta compulses especficas do sistema capitalista, e no


compartilhadas com nenhum outro sistema: os imperativos da competio, da acumulao e da
maximizao do lucro. O capitalismo precisa acumular e buscar constantemente novos mercados.

O comrcio pr-capitalista

SOCIEDADE PR-CAPITALISTA CAPITALISTA


LUCRO Por alienao (comprar Por produo eficiente
barato e vender caro) (produzir por custos
menores)
PRODUTOS Luxo Produtos de consumo
baratos e cotidianos
VANTAGEM COMERCIAL Condies extra-econmicas Aumento da produtividade
como arbitragem e domnio com a consequente
de rotas comerciais diminuio dos custos
VOCAO COMERCIAL Circulao Produo

O princpio essencial do comrcio pr-capitalista era comprar barato e vender caro. Os


imperativos da competio e acumulao no estavam presentes. O comrcio internacional era
um comrcio de transporte, os comerciantes compravam de um lugar para vender no outro.

Condies de auto-reproduo das classes

Na sociedade pr-capitalista nem as classes produtoras nem as classes apropriadores


necessitavam do mercado para sua auto-reproduo e suas relaes tambm no eram regidas
pelo mercado.

1.1 O DESENVOLVIMENTO DO CAPITALISMO

A classe dominante inglesa

Desmilitarizada antes de qualquer outra aristocracia na Europa, fazia parte de um Estado cada
vez mais centralizado, em aliana com uma monarquia centralizadora. Era uma situao
dissonante do comum a poca, o feudalismo tinha como caracterstica a fragmentao do poder.
A aristocracia inglesa no possua poderes extra-econmicos.

A terra no territrio ingls

A terra era incomumente concentrada na Inglaterra. Essa concentrao significava tanto que os
grandes proprietrios poderiam usar elas de maneiras diferentes como tambm que
consequentemente a maioria dessas terras era trabalhadas por arrendatrios.

Os poderes extra-econmicos fracos dos proprietrios ingleses

Sem fortes poderes de apropriao extra-econmica significavam que eles dependiam da


capacidade de aumentar a produtividade das terras, uma vez que no poderiam simplesmente
arrecadar maior parte da produo. Nesse arranjo, os latifundirios tinham forte incentivo para
estimular seus arrendatrios a descobrir meios de aumentar a produo.

O mercado e os arrendatrios

Alm da presso dos proprietrios, os arrendatrios passaram a sofrer dos imperativos do


mercado. Os aluguis de terra no eram fixados por padres legais, mas pelas condies do
mercado. Os arrendatrios eram obrigados a competir no s pelo mercado de consumidores,
mas tambm pelo mercado de terras.

Arrendamento da terra: pagamento fixo (Frana) x pagamento varivel (Inglaterra)

Em lugares como a Frana, onde o poder do campesinato era forte para resistir aos grandes
proprietrios, a renda era comumente fixada por uma taxa nominal. Em casos como esse, de
pagamento de uma renda fixa e modesta, que se esperava o surgimento do capitalismo dado
ao estimulo produo mercantil, com base nos pressupostos de Merrington. Ao contrrio, foi a
renda no fixa e varivel que estimulou, na Inglaterra, o desenvolvimento da produo mercantil.

No foram as oportunidades proporcionadas pelo mercado, mas os imperativos deste que


levaram os pequenos produtores mercantis acumulao Wood, E.

A trade: latifundirios, arrendatrios capitalistas e trabalhadores assalariados

Os imperativos do mercado resultaram na trade latifundirios, arrendatrios capitalistas e


trabalhadores assalariados. O crescimento do trabalho assalariado pressionou a produtividade do
trabalho, de forma a criar uma agricultura superprodutiva que era capaz de alimentar toda uma
populao no dedicada produo agrcola mas criou tambm uma massa de no-
proprietrios que constituiria uma forma de trabalho assalariada e um mercado interno para
bens de consumo baratos, um tipo de mercadoria que no tinha precedentes histricos.

O caso francs: um contraste

Quando o feudalismo foi substitudo pelo absolutismo, a classe dominante francesa ganhou
novos poderes de apropriao extra-econmicos, sob a forma de impostos cobrados pelos cargos
do aparato estatal. No houve um impulso de desenvolvimento capitalista como na Inglaterra.

O mercado nacional integrado de Polanyi

O mercado nacional integrado, descrito por Polanyi, funcionando por meio de princpios
competitivos, surgiu primeiramente na Inglaterra. A persistncia da propriedade politicamente
constituda e as formas de explorao extra-econmica fizeram com que no surgisse um
mercado nacional realmente integrado na Frana.
2 A ASCENSO DA PROPRIEDADE CAPITALISTA E A TICA DO
MELHORAMENTO
Uma introduo a noo de melhoramento

A palavra melhoramento (improve) em sua acepo original significava literalmente fazer alguma
coisa melhor com vista em lucro monetrio, especialmente cultivar a terra para fins lucrativos.

A ideologia do capitalismo agrrio em ascenso na Inglaterra

No incio da era moderna, a produtividade e o lucro estavam extremamente ligados ao conceito


de melhoramento, que resume bem a ideologia de um capitalismo agrrio em ascenso.

Camponeses e latifundirios: uma discusso sobre o uso da terra

Desde tempos imemoriais os camponeses utilizavam a terra no para produzir riqueza, mas como
meio de subsistncia da comunidade camponesa. Dessa conjuntura surgiram direitos e restries
sobre o uso da terra. Os latifundirios e fazendeiros capitalistas precisavam se ver livres desses
direitos e restries par fazer uso da terra de maneira produtiva e lucrativa. As concepes de
propriedade tiveram, ento, que ser substitudas por novas concepes capitalistas: no apenas
como privada mas como exclusiva.

3 O CERCAMENTO
A devorao dos homens pelas ovelhas

Os cercamentos significaram a extino dos direitos comunais e consuetudinrios de uso. A


primeira grande onda de cercamentos foi durante o sculo XVI, onde os grandes latifundirios
expulsaram plebeus e utilizaram o pasto para a criao de ovelhas, altamente lucrativa na poca.
Comentaristas da poca responsabilizaram esses cercamentos pela peste dos homens vadios.
Thomas More resumiu o fato como a devorao dos homens pelas ovelhas. Os cercamentos,
inicialmente, enfrentaram resistncia do Estado. Com o sucesso da consolidao burguesa na
Revoluo Gloriosa, o Estado passou a apoiar esse fato no que se convencionou chamar de
cercamentos parlamentares.

4 A TEORIA DA PROPRIEDADE DE LOCKE


O direito natural de propriedade de Locke

O direito natural de propriedade de Locke se estabelece quando um homem mistura seu


trabalho com alguma coisa, ou seja, quando altera sua condio natural.

Locke e o melhoramento

A formao de propriedade est relacionada com a ideia dos melhoramentos. A ideia que a
terra existe para se tornar produtiva, e por isso a propriedade privada suplanta a posse comum.
A maior parte do valor da terra emana no na natureza, mas do trabalho humano (segundo
Locke).
a grama que o meu cavalo pastou, a turfa que meu criado cortou, o minrio que extra em qualquer
lugar onde a ele tenho direito em comum com outros, tornam-se minha propriedade..

A ideia por trs desse trecho que a apropriao de trabalho de terceiros no difere da prpria
atividade do trabalho criado. O latifundirio que confere sua terra ao uso produtivo, to
diligente quando o criado que a labuta.

Melhoramento e colonialismo

O princpio de melhoramento era facilmente aplicado na expanso colonialista. Se as terras das


Amricas no eram usadas de forma produtiva, era um dever dos europeus se apropriar delas e
melhor-las.

5 LUTAS DE CLASSES
As lutas de classes e a libertao do capitalismo

A classe latifundiria inglesa preocupava-se com forma de explorao econmica, externalizada


pelos cercamentos enquanto a aristocracia francesa estava atenta a manuteno dos seus cargos
elevados e privilgios nobilirquicos. A superao dos interesses dos grandes proprietrios
ingleses sobre as reivindicaes dos direitos consuetudinrios dos camponeses pode ser uma
sntese da explicao de como a luta de classes libertou o capitalismo na Inglaterra.