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Turismo - Viso e Ao - vol. 8 - n.1 p. 91 - 104 jan. /abr.

2006

A demanda domstica e internacional do produto


turstico Ouro Preto e seus limites
temporais e espaciais
La demanda domstica e internacional del producto turstico
Ouro Preto y sus lmites temporales y espaciales

Domestic and international demand for the tourism product


Ouro Preto and its temporal and spatial limits
temporales y espaciales

Alexandre M. A. Diniz*
e-mail:dinizalexandre@terra.com.br
Luciana Barbi Versiani**
e-mail:barbiluci@ig.com.br

Resumo
O presente artigo explora o grau de atratividade exercido por centros tursticos, tomando como base a noo de raio de
ao de um bem ou servio, definido na Teoria dos Lugares Centrais, de Walter Christaller. A cidade de Ouro Preto
tomada como objeto de estudo, sendo seus fluxos de turistas domsticos e internacionais analisados a partir de
estatsticas descritivas e mapeamento coropltico. Os resultados revelam forte sazonalidade na demanda turstica, com
picos de visitantes nos meses de frias escolares. Entretanto, turistas domsticos e internacionais apresentam compor-
tamento distinto ao longo do ano. A cartografia identifica os limites do raio de ao do produto turstico de Ouro Preto,
revelando a presena de forte controle da distncia sobre o fluxo turstico domstico. Por outro lado, a demanda turstica
internacional restringe-se Europa e ao continente americano.
Palavras-chave: Produto Turstico, Ouro Preto, Geografia do Turismo.

Resumen
El presente artculo explora el grado de atractividad ejercido por centros tursticos, tomando como base la nocin de
rayo de accin de un bien o servicio, definido en la Teora de los Lugares Centrales, de Walter Cristaller. La ciudad de
Ouro Preto es tomada como objeto de estudio, o sea, sus flujos de turistas domsticos e internacionales analizados a
partir de estadsticas descriptivas y mapeamiento coropltico. Los resultados revelan fuerte estacionalidad en la
demanda turstica, con picos de visitantes en los meses de vacaciones escolares. Sin embargo, turistas domsticos e
internacionales presentan comportamiento distinto a lo largo del ao. La cartografa identifica los lmites del rayo de
accin del producto turstico de Ouro Preto, revelando la presencia de fuerte control de la distancia sobre el flujo
turstico domstico. Por otro lado, la demanda turstica internacional se restringe a Europa y al continente americano.
Palabras clave: Producto Turstico, Ouro Preto, Geografa del Turismo.

Abstract
This work explores the level of attractiveness of tourism centers, based on the concept of range of an asset or service,
defined in Walter Christallers Central Place Theory. The town of Ouro Preto forms the object of this study, which
analyzes its domestic and international tourism flows, based on descriptive statistics and choroplethic mapping. The
results reveal the strong seasonality of tourism demand, with large numbers of visitors arriving during the school
vacation months. However, international and domestic tourists present differing behavior throughout the year.
Cartography identifies the outer limits of the range of the tourism product of Ouro Preto, revealing the strong control
exerted by distance on the domestic tourism flow. Meanwhile, the international demand is restricted to the European
and American continents.
Key words: Tourism Product, Ouro Preto, Tourism Geography.

* Docente do Programa de Ps-Graduao em Geografia - Tratamento da Informao Espacial PUCMinas


** Mestranda do Programa de Ps-Graduao em Geografia - Tratamento da Informao Espacial PUCMinas -

Artigo recebido: jun./2005. Aprovado: dez./2005. 91


Alexandre M. A. Diniz; Luciana Barbi Versiani - A demanda domstica e internacional do produto turstico Ouro Preto e seus limites temporais e espaciais

Introduo

O capitalismo, sistema econmico hegemnico em grande nmero de pases, tem como uma
de suas premissas o incentivo produo e venda, em grande escala, de bens de consumo.
Inicialmente, estes bens se restringiam a produtos eivados de materialidade, produzidos nos
campos ou em linhas de produo. Hoje, esses bens de consumo incluem uma gama de produtos
materialmente intangveis, porm sujeitos s mesmas regras de mercado. Nessa classificao
inclui-se a produo e comercializao do turismo, atividade iniciada em meados do sculo
passado e praticada atualmente em escala planetria.
Deve-se lembrar, no entanto, que o produto ou oferta turstica diferencia-se dos demais bens
de consumo, no s por sua intangibilidade, mas tambm por sua inerente espacializao. Trata-
se de um bem de consumo produzido e, ao mesmo tempo, comercializado e consumido no mesmo
local, sendo fator essencial sua existncia, o deslocamento de pessoas (consumidores e
prestadores de servios) no espao. O turismo representa, ainda, significativa fonte geradora de
divisas, figurando em posio de competir, em alguns pases, com outros setores econmicos
clssicos como a indstria e a agropecuria.
A rpida evoluo do turismo e sua capacidade de gerao de trabalho e renda e de
transformao social e econmica vm atraindo a ateno de mercados e pesquisadores,
suscitando grande nmero de estudos com vistas maximizao das benesses associadas
atividade, tanto para visitantes quanto para visitados e a minimizao de impactos negativos.
Nesta perspectiva, o conhecimento do potencial, magnitude dos fluxos e limites espaciais e
temporais da atratividade dos produtos tursticos so fundamentais construo de polticas de
planejamento e gesto que levem em conta a sustentabilidade econmica, ambiental e social.
Inspirado nesses estudos, o presente trabalho identifica os limites temporais e espaciais da
demanda turstica em Ouro Preto, utilizando como aporte terico os conceitos de alcance ou raio
de ao de um bem e limiar mnimo de um bem, definidos pelo gegrafo alemo Walter
Christaller em sua Teoria dos Lugares Centrais.
Trata-se de relevante empreitada, uma vez que a partir do conhecimento da sazonalidade e da
espacialidade da demanda turstica em Ouro Preto, poder-se- construir polticas que visem
adequao entre oferta e demanda. Porm, em virtude da inconsistncia e da qualidade das
informaes sobre fluxos tursticos, fato que representa grande entrave ao estudo cientfico do
turismo no Brasil, o presente artigo faz uso de fontes alternativas de dados para materializar o
objetivo proposto.

A contribuio de Christaller

Walter Christaller, gegrafo alemo que viveu em fins do sc. XIX e meados do sc. XX,
observando os padres de povoamento existentes sua volta, desenvolveu a Teoria dos Lugares
Centrais. Com ela, Christaller (1933) buscava compreender a ordem que comandava a
distribuio e organizao de centros urbanos no espao. A teoria sugere que existam leis que
controlem o nmero, tamanho e espaamento entre centros urbanos. Neste sentido, sob
condies idealizadas, Christaller postula que centros urbanos de tamanho e natureza similares
encontrar-se-iam eqidistantes entre si, rodeados por centros secundrios, com seus respectivos
centros urbanos satlite.
Dois conceitos so fundamentais teoria: limiar mnimo de um bem ou servio e alcance ou
raio de ao de um bem ou servio. O limiar mnimo de um bem representaria o mercado
mnimo, em termos de populao ou renda, necessrios venda lucrativa de produtos ou servios.
Pode-se, ainda, defini-lo como procura mnima necessria venda lucrativa de bens ou servios,

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patamar abaixo do qual a oferta de bens e servios incorrer em prejuzos ao fornecedor.


Articulando este conceito com o espao, Christaller acreditava que bens e servios com menor
limiar mnimo, tais como armazns e lojas de convenincia, seriam ofertados em um nmero maior
de localidades centrais (reas de mercado ou centros urbanos), sendo, portanto, chamados de bens
de ordem inferior. Por outro lado, bens e servios com altos limiares, tais como joalherias, por
exemplo, seriam ofertados em um nmero reduzido de lugares centrais, sendo, portanto,
denominados de bens de ordem superior. Com base nesse raciocnio, a rede urbana seria formada
por um conjunto de centros urbanos caracterizados por uma hierarquia funcional, na qual o nmero
de centros especializados em bens e servios de alta ordem seria reduzido, enquanto o nmero de
centros urbanos especializados em bens e servios de ordem inferior seria expressivo.
Porm, em determinada passagem da teoria, Christaller lembra a existncia de algumas
excees, nas quais bens de ordem superior so ofertados em pequenas localidades, cuja
populao local seria incapaz de sustentar a existncia de tais bens e servios. Neste sentido,
certos aspectos do produto turstico de Ouro Preto encaixam-se nesta exceo. Apesar de Ouro
Preto contar com uma populao reduzida, so numerosos os servios de alta ordem presentes na
cidade tais como museus, galerias de arte e restaurantes sofisticados. neste sentido que o
conceito de limiar mnimo de bens ou servios fundamental compreenso dos limites
temporais e espaciais do produto turstico Ouro Preto.
Por outro lado, o alcance ou raio de ao de um bem est relacionado distncia mxima
que consumidores esto dispostos a percorrer para consumir um determinado bem ou servio.
Subjacente a este conceito encontra-se o princpio de que consumidores agem como homens
econmicos, buscando sempre consumir bens e servios disponveis nos lugares centrais mais
prximos a eles. Cabe lembrar que bens e servios sofisticados (de alta ordem) possuem raio de
ao infinitamente superior queles menos sofisticados, uma vez que os consumidores estariam
dispostos a viajar muitos quilmetros em busca dos servios de um mdico especialista de
prestgio, por exemplo, ao passo que no estariam dispostos a percorrer mais do que poucos
metros em busca de um analgsico. Compreender o alcance ou raio de ao de Ouro Preto
enquanto produto turstico o objetivo central deste trabalho.
Como resultado da inter-relao entre esses conceitos, comportamentos e preferncias de
consumidores, emerge no espao um sistema de centros urbanos de tamanhos e funes
variadas, sendo que a partir dessas hierarquias funcionais, generalizaes podem ser construdas
acerca de sua distribuio espacial. Desta forma, esperar-se-ia encontrar grande nmero de
pequenas cidades, mas um nmero relativamente pequeno de grandes cidades numa dada regio.
Outro resultado deste intrincado arranjo de elementos o fato de que os centros urbanos de
grande porte, em virtude da sofisticao dos servios e bens por ele ofertados, demandaro
elevados limiares mnimos, abarcando, desta forma, grandes reas de mercado. Como
conseqncia da necessidade de controlarem grandes reas de mercado, estes centros
encontrar-se-o a grandes distncias uns dos outros, ao contrrio do que ocorre entre cidades
menores, cujo espaamento mais restrito.
Este espaamento racional culminaria em um arranjo de centros urbanos que se localizariam
de modo a formar arranjos triangulares, sendo que cada centro urbano controlaria uma rea de
mercado em formato hexagonal que, segundo Christaller, constitui-se na forma mais eficiente de
distribuio espacial. A partir destas idias, Christaller concebeu trs cenrios acerca da
organizao de centros urbanos no espao, baseados nos princpios de mercado (K=3), transporte
(K=4) e administrativo (K=7).
Vale lembrar que a validade e a aplicabilidade da teoria dos lugares centrais variam de acordo
com os fatores locais, tais como clima, relevo, histria, nvel tecnolgico e preferncias de
consumidores e fornecedores de bens e servios. O status econmico dos consumidores
igualmente importante, uma vez que consumidores com alto padro econmico tendem a ser mais

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mveis e a se deslocar mais, chegando a ignorar centros mais prximos onde bens e servios de
baixa ordem so ofertados.
Entretanto, imperativo lembrar que poca em que foi desenvolvida a teoria dos lugares
centrais, o turismo ainda no existia enquanto produto de consumo. Ainda assim, as idias de
hierarquizao funcional de centros urbanos, juntamente com os conceitos de raio de ao e
limiar mnimo tm grande aplicabilidade na compreenso da dinmica espacial dos centros
tursticos. Fato que a Teoria dos Lugares Centrais j foi aplicada, por exemplo, pelo gegrafo
baiano Sylvio Bandeira de Melo e Silva (1999, p. 123), que, baseando-se na teoria, explorou o
processo de desenvolvimento do turismo na Bahia.
Mas, sensvel s transformaes sociais do mundo que o cercava, Christaller (1964), nos
ltimos anos de sua vida, interessou-se pela temtica do turismo, produzindo intrigante estudo
sobre o turismo na Europa, Leste Europeu e Estados Unidos. Neste artigo, Christaller (1964)
procura estabelecer uma comparao entre a atividade do turismo e as demais atividades
econmicas desenvolvidas pelo homem. Segundo o autor, o turismo aparece como atividade
exercida na periferia das grandes aglomeraes, afastada dos locais centrais e dos
complexos industriais, sendo sua explorao comparvel das minas, por seus atrativos se
situarem em locais especficos. Segundo ele, os habitantes das grandes cidades procuram em
nmero cada vez maior as regies afastadas, como local de repouso, havendo uma relao direta
entre o tamanho da populao de uma cidade e sua emisso de turistas rumo a locais afastados.
Christaller coloca a paisagem como o grande atrativo do turismo, mostrando, no entanto, como
o conceito de atratividade pode mudar ao longo do tempo. Ele cita como exemplo a regio dos
Alpes, vista durante muito tempo como um local gelado e desrtico, e que se transformou
atualmente em um destino turstico de grande procura.
No plano terico, Christaller apresenta uma significativa contribuio, descrevendo as etapas
do ciclo de vida de uma destinao turstica. Este ciclo geralmente iniciado por escritores e
pintores em busca de belas paisagens em locais retirados, seguidos pela classe rica,
empreendedores e, finalmente, pelo turismo de massa, o que provoca a evaso do grupo de
artistas para novo retiro, recomeando, assim, o ciclo.
A anlise elaborada por Christaller, partindo de um gegrafo, surpreende pelo seu pioneirismo
quanto a certos conceitos que s recentemente foram contemplados pelo estudo do Turismo,
destacando-se, entre eles, as mudanas de paradigma relativas atratividade exercida pelas
paisagens ao longo do tempo e o ciclo de vida de uma destinao turstica.

O sistema de turismo

O Turismo figura atualmente entre as atividades que apresentam as maiores taxas de


crescimento econmico. Segundo Ignarra (1998, p. 35), so vrias as causas que vm
contribuindo para isso, tais como:

aumento da renda per capita aps a segunda guerra mundial, principalmente nos pases
desenvolvidos;
modernizao dos meios de transporte, sobretudo do setor areo e da rede rodoviria;
evoluo dos meios de comunicao e conseqente propagao da informao;
intenso processo de urbanizao gerando conturbaes com qualidade de vida estafante;
globalizao da economia, promovendo a homogeneizao de culturas;
aumento do tempo livre devido criao de leis sociais (aposentadoria e frias remuneradas)
e diminuio gradativa da jornada de trabalho.

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Mas apesar da atividade turstica ter-se intensificado nos ltimos anos, tornando-se cada vez
mais complexa, existe grande indefinio conceitual em relao a importantes idias a ela
associadas. Portanto, mister definir e discutir, neste momento, aquelas noes que so basilares
para o presente estudo.
O funcionamento de todo sistema turstico se d, no plano espacial, a partir do fluxo de pessoas
entre duas regies distintas (emissoras e receptoras de turistas), criando-se uma
interdependncia entre elas, sendo que uma mesma regio pode exercer os dois papis,
simultaneamente. A oferta ou produto turstico existente na regio receptora justifica o
estabelecimento e funcionamento desse sistema de fluxos, responsvel pela formao da
demanda turstica.
A oferta ou produto turstico constitudo basicamente pelo atrativo turstico, aliado ao
servio turstico. Sem sombra de dvidas, os elementos primeiros a integrar toda oferta ou
produto turstico sero os componentes naturais e/ou os componentes culturais localizados em
determinada regio, podendo ser estes ltimos de carter arquitetnico, artstico ou folclrico. Os
demais componentes da oferta ou produto turstico sero constitudos pelos servios tursticos,
servios pblicos e infraestrutura bsica existentes no local e que, aliados aos primeiros, formaro
a totalidade do que conhecido como oferta turstica ou produto turstico. Vale ressaltar que
o produto turstico apresenta caractersticas bem definidas que o diferenciam de todos os outros
produtos ou bens, conforme definem Middleton e Clarke (2002) (Tabela 1).
Por outro lado, a definio de atrativo turstico mais complexa, uma vez que o fator de
atrao exercido por determinado elemento, fenmeno ou localidade influenciado pelas
motivaes individuais, que, por sua vez, determinam o processo de seleo de destinos tursticos.
Habitantes da zona rural, cujo cotidiano marcado por uma relao direta com os diversos
elementos da natureza costumam se sentir atrados pelos grandes centros urbanos, por exemplo.
Por outro lado, os moradores das grandes cidades, buscam, geralmente, paisagens buclicas e um
contato mais estreito com a natureza.
Ainda assim, pode-se dizer que os atrativos tursticos, tanto naturais quanto culturais, so bens no
regulveis (no se pode alterar o clima de uma localidade ou acrescentar um imvel antigo a um dado
centro histrico), no transportveis e idiossincrticos. Afinal, no existem duas ilhas iguais, nem duas
cidades marcadas pela mesma histria. importante ressaltar que o grau de diferenciao de um
fenmeno turstico fator de peso na amplitude do raio de atrao exercido por este.
O deslocamento de pessoas at um determinado local, motivado por um monumento natural ou
cultural de forte poder de atrao, pressupe a existncia de uma srie de servios e infra-
estrutura de apoio. Afinal, esses indivduos necessitaro de alojamento, alimentao, informaes
tursticas etc. Logo, poder-se-ia dizer que o atrativo turstico por si s no tem fora de atrao
suficiente se for desprovido de infra-estrutura e servios de apoio.

O turista tem por objetivo, geralmente, conhecer um atrativo. Mas para isso ele tem
necessidade de consumir um outro conjunto de componentes. O turista precisa de
transportes, de hospedagem, de alimentao, de diverses, de informaes tursticas, de
comrcio, de servios pblico, etc. (IGNARRA, 1998, p. 47)

Fazem parte dos servios tursticos todos aqueles itens criados explicitamente para atender s
necessidades dos turistas, dentre os quais se destacam: alojamento, alimentao, servio de
transporte, servios de informao turstica, servios de agenciamento, servios de
entretenimento, comrcio de artesanato e produtos locais. Esta listagem no esgota a quantidade
de servios tursticos que podem ser disponibilizados e no se pode esquecer que a qualidade dos
servios prestados est diretamente ligada ao xito final do produto turstico.

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Mas, alm dos servios tursticos, um turista tambm compartilha com a populao local uma
srie de servios pblicos, tais como: energia eltrica, segurana, esgotamento sanitrio, malha
rodoviria, sade, telecomunicaes, entre outros.
Cabe lembrar que, apesar de fundamentais, os elementos que compem o produto turstico, de
forma isolada, no se constituem em fora de atratividade suficiente para motivar a visitao de
destinos. Conclui-se, ento, que uma oferta turstica ou produto turstico o resultado de uma unio
de elementos, capazes de atrair e manter um pblico de visitantes em um local especfico, durante
um determinado perodo de tempo.
A demanda turstica pode ser compreendida como o contingente de indivduos dispostos a se
deslocar de seu local de origem ou ponto emissivo, com vistas a consumir um determinado produto
turstico, localizado em um ponto receptivo, motivados por razes diversas, implicando seu transporte
e estadia na existncia de uma infra-estrutura, que, aliada ao atrativo, compe o produto turstico.
A demanda turstica pouco difere de outras demandas, reguladas normalmente por uma relao
inversa entre preo e quantidade. Vale ressaltar que o estudo da demanda turstica ainda feito de
forma no sistemtica, pois segundo Middleton (2002, p. 5), as tcnicas de chegar a uma preciso
estatstica quanto medio dos nmeros de visitantes so extremamente complexas e, apesar das
diretrizes aceitas internacionalmente, ainda no h uniformidade quanto aos mtodos de medio
usados em todo o mundo.

O Produto Turstico Ouro Preto

Durante muito tempo, o termo patrimnio cultural foi empregado para designar tudo o que se
referisse s obras de arte no espao: pintura, arquitetura, escultura. Atualmente, tal abrangncia
evoluiu e a mesma expresso passou a compreender tambm as artes imateriais tais como a dana,
o teatro, a literatura, a msica, at ento no consideradas como parte do patrimnio cultural. A nova
histria prope o estudo dos grandes acontecimentos polticos, passando pelas instituies e
mentalidades e levando em conta a relao entre os diversos segmentos da sociedade:

Patrimnio passa a ser definido como o conjunto de todos os utenslios, hbitos, usos e
costumes, crenas e forma de vida cotidiana de todos os segmentos que compuseram e
compem a sociedade (BARRETTO, 2002, p. 11 )

Sob esse aspecto, Ouro Preto apresenta, alm de um importante patrimnio histrico material, fruto de
seu rico legado histrico e sua excitante geografia, um expressivo patrimnio imaterial, consubstanciado
no seu calendrio de festas religiosas e profanas, sua culinria, artesanato, alm dos usos e costumes da
populao. Trata-se de uma genuna regio histrica, que segundo Dollfus (1982, p. 100), representa:

[...] o produto de um longo passado compartilhado por uma coletividade que ocupa um
determinado territrio. Durante vrias geraes, os homens foram governados pelas mesmas
leis, conheceram as mesmas vicissitudes, submeteram-se aos mesmos soberanos: tudo isto deu
origem a hbitos e por vezes a um propsito de vida coletivo que confere sua idoneidade ao
grupo de indivduos que vivem nesse territrio.

Ouro Preto est localizada no Estado de Minas Gerais, a sudeste da cidade de Belo Horizonte,
capital do estado, numa altitude aproximada de 1100 metros. As duas cidades so ligadas por 98
quilmetros de rodovia asfaltada, em bom estado de conservao. Antiga capital do estado, Ouro Preto
pode ser hoje considerada uma cidade de porte mdio, com uma populao de 66.000 habitantes.

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A paisagem natural existente na regio, assinalada pelo Pico do Itacolomi, teve sua
transformao iniciada quando da descoberta do ouro na regio, fato ocorrido por volta de 1695. A
partir de ento, intensos fluxos imigratrios deram origem formao de um grupo socialmente
heterogneo, porm movido pelo mesmo objetivo: o enriquecimento rpido. Este processo de
ocupao e explorao econmica no foi fcil. Alm dos conflitos inerentes explorao aurfera,
os forasteiros enfrentavam a aspereza natural do lugar, devida, entre outros fatores, ao relevo
ngreme, aos animais peonhentos e resistncia dos gentios.

Feras, serpentes e insetos venenosssimos infestavam essas regies sinistras que nem
ndios toleravam, mas que, com o encontro do ouro, iam sendo dominadas para que os
descobridores nela fincassem os esteios de seus ranchos. O ouro saa da terra com tanta
fartura que ningum pensava em permanecer naquele inferno, mais do que o tempo de
enriquecer em poucos dias (LIMA JNIOR, 1996, p. 65).

A sobrevivncia no local era assegurada por tropas de negociantes vindas de outras regies, pois
no se podia perder tempo nem braos com o cultivo de lavouras ou a criao de gado na regio.

O ouro enchia as bruacas e, como ningum admitia a idia de ali permanecer depois de rico,
nada se plantava, no s porque, do rio das Velhas, tropas de negociantes para l conduziam
carnes e vveres de toda a natureza, como tambm as terras locais estavam revolvidas da
busca do ouro e nem se empregariam braos de negros para plantaes, pois quase mais fcil
seria comprar alimentos com o ouro fcil, do que desviar um escravo, das catas, para semear
mantimentos. (LIMA JNIOR, 1996, p. 66).

Compreendendo a importncia econmica da regio, Portugal apressou-se a regulamentar a


administrao local, constituindo em 1709 a Capitania de Minas Gerais, cuja vila principal chamava-
se Vila Rica de Nossa Senhora do Pilar do Ouro Preto. A extrao do ouro encontrado na regio
propiciou enriquecimento rpido de alguns e conseqente gosto pelo luxo. Esta combinao de
elementos culminou na construo de abastadas moradias, imponentes prdios pblicos e,
sobretudo, igrejas fartamente ornamentadas com ouro e madeiras da regio, formando o acervo
hoje conhecido mundialmente e que traduz a riqueza de detalhes da arte barroca da poca.
Foi assim que antigos casebres cederam lugar s residncias construdas em pedras, com ricos
portais ornamentados. As pequenas capelas erigidas quando da chegada dos primeiros forasteiros
transformaram-se em imponentes igrejas ricamente decoradas em ouro. Artistas e artesos eram
atrados para o local, ocupando-se com as pinturas e demais ofcios de embelezamento. Cada Igreja
organizava sua prpria irmandade, encarregada, entre outras coisas, de promover ostensivas
comemoraes religiosas, que durante muitos anos perduraram na memria do povo, impressionado
por seu fausto e riqueza.
Assim aconteceu com a Igreja do Pilar, construda em substituio pequena ermida de palha e
pau a pique, erigida pelos primeiros bandeirantes quando de sua chegada ao local (1697-1698). A
nova igreja edificada em 1710 logo deu lugar a um grandioso templo, construdo para atender ao
aumento populacional da Vila, tendo sido inaugurado em 1733. A Igreja de Nossa Senhora do Carmo
outro exemplo de construo feita em substituio a uma antiga capelinha existente no local,
dedicada Santa Quitria. A Escola de Minas tambm aparece como um marco da grandiosidade
da arquitetura da poca, tendo o edifcio sido construdo inicialmente para sediar o palcio do
governo e abrigando em seus baixos a Casa de Fundio e a Intendncia do Ouro. A Casa dos
Contos e a Casa dos Ouvidores (onde morou o poeta Toms Antonio Gonzaga) podem ser citadas
como exemplo de ricas moradias construdas poca da opulncia;

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Organizada administrativamente, Vila Rica retomou o surto espantoso de desenvolvimento


que se caracterizou no Sculo XVIII. Os caminhos que ligavam os arraiais eram, agora, ruas
que enfileiravam casas de boa aparncia, e o luxo do ouro desvairava os espritos. (LIMA
JNIOR, 1996, p. 97).

A rica e prspera Vila Rica j contava, em seu meio, com homens de grande formao
intelectual, pois os mineradores enriquecidos enviavam seus filhos para as universidades
europias. As idias disseminadas pela revoluo francesa, entre outras, fizeram caminho no seio
de uma sociedade colonial explorada pela cobrana do quinto (imposto correspondente a um
quinto sobre o ouro extrado) quando este j comeava a se exaurir, sem que, por isso, o arrocho
inicial diminusse. Influenciados pelas idias de liberdade que j ganhavam o mundo, alguns
membros da melhor sociedade da poca se uniram para dar origem ao movimento pela
independncia do Brasil conhecido como Conjurao Mineira, fazendo com que Vila Rica, sede
da conspirao, ficasse marcada no Brasil inteiro como o Bero da Independncia.
O movimento foi delatado e seus participantes condenados ao degredo na frica, atravs de
sentena lavrada em Portugal, sendo Tiradentes, o cabea do movimento, condenado forca no
Rio de Janeiro. Seu corpo, esquartejado, foi exposto em vrios locais das estradas de Minas e sua
cabea, suspensa em um poste no centro da praa principal de Vila Rica, serviria como exemplo
queles que porventura desejassem se aventurar.
Souza (1984) traduziu como ningum o rico legado histrico da cidade ao afirmar que Ouro
Preto assim, ao lado de uma lio de civismo uma admirvel lio de Histria da Arte, um dos
monumentos mais extraordinrios da criao humana. O real significado de Ouro Preto foi
reconhecido internacionalmente pela UNESCO em 1985, quando a cidade ascendeu categoria
de Patrimnio da Humanidade.
Hoje, a cidade conta com uma Universidade Federal que oferece um conjunto variado de
cursos, sediados tanto na cidade de Mariana quanto no Campus de Ouro Preto, atraindo
estudantes de outras regies do Brasil. Uma das principais atividades econmicas da regio a
fbrica de alumnio Alcan Alumnio Canadense do Brasil - instalada fora do ncleo histrico de
Ouro Preto, e que emprega parte da mo de obra ali residente. O municpio de Ouro Preto
composto por vrios distritos, sendo o maior deles o de Cachoeira do Campo, cortado pela rodovia
que liga Ouro Preto Belo Horizonte.
O turismo aparece como importante fonte de renda no s para o ncleo histrico, mas
tambm para boa parte do municpio. A cidade conta com numerosos hotis, restaurantes, meios
de transporte e toda a gama de recursos necessrios ao bem estar do turista. O fluxo turstico que
percorre a rodovia dos Inconfidentes tem ocasionado o surgimento, ao longo da estrada, de
numerosas lojas de artesanato, pequenos restaurantes, lanchonetes e hotis-fazenda no entorno
da cidade. Em virtude desta combinao de elementos, pode-se dizer que Ouro Preto constitui-se
num complexo produto turstico.

Fontes de dados

Para se materializar os objetivos do presente estudo, identificando e caracterizando a


demanda turstica de Ouro Preto nas suas dimenses temporal e espacial, empregaram-se duas
fontes de dados: os resultados de uma pesquisa elaborada em parceria pelo Unicentro Newton de
Paiva e SEBRAE-MG (2003) e as informaes disponveis nos livros de assinaturas de visitantes
do Museu da Inconfidncia, localizado no centro de Ouro Preto.
Ressalte-se que esta fonte de dados, o livro de assinaturas presente entrada de alguns
atrativos tursticos, vem sendo sistematicamente negligenciada em pesquisas cientficas no

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campo do Turismo. importante observar que tais documentos aparecem como fontes confiveis
de informaes tursticas, podendo ser de grande valia em anlises referentes visitao em
determinado local, contribuindo para o estudo da sazonalidade, alm de trazer informaes
relevantes sobre a procedncia desta. No entanto, deve-se pontuar que sua abrangncia no
total, uma vez que encerra as assinaturas daqueles que se dispem a efetuar o registro nos livros.
Ainda assim, as taxas de recusa relativas assinatura do livro de registros tende a ser uniforme
ao longo de todo o ano, o que garante um acompanhamento fiel da movimentao turstica no
museu, e, conseqentemente, na cidade de Ouro Preto. Afinal, da mesma forma que o livro de
assinaturas do Museu, todas as pesquisas de levantamento de dados quantitativos e qualitativos
apresentam taxas expressivas de recusa, o que no as invalida enquanto fonte de informao.
Os dados obtidos atravs de consulta ao livro de assinaturas do Museu da Inconfidncia,
devidamente tratados e analisados, aparecem expressos, no presente artigo, em forma de
grficos e de mapas. Sua anlise mostra-se bastante esclarecedora no que diz respeito ao
estabelecimento de algumas caractersticas inerentes ao fluxo turstico que visitou a cidade de
Ouro Preto no ano de 2003.

Os limites espaciais do turismo em Ouro Preto

As anlises realizadas com base nas fontes de dados consultadas revelam aspectos similares
do escopo espacial da demanda turstica de Ouro Preto. Os resultados da pesquisa da Unicentro
Newton de Paiva e SEBRAE-MG (2003) apontam que do conjunto de turistas que visitaram a
cidade de Ouro Preto em 2002, a grande maioria foi proveniente do estado de Minas Gerais,
seguida pelos Estados do Rio de Janeiro e So Paulo e de pases estrangeiros (Tabela 2).
Destacam-se, ainda, em percentuais reduzidos, os turistas provenientes dos Estados do Cear,
Santa Catarina, Distrito Federal e, por ltimo, Esprito Santo.
Da mesma forma, os dados referentes ao Museu da Inconfidncia revelam a predominncia
do pblico mineiro no conjunto de visitantes da cidade de Ouro Preto, com significativa diferena
numrica em relao aos demais (Figura 1). So Paulo ocupa o segundo lugar na emisso de
visitantes, figurando o Rio de Janeiro em terceiro. A quarta colocao pertence ao estado do
Esprito Santo, estando o quinto lugar dividido entre o Paran e o Distrito Federal. A partir da
sexta colocao, aparecem com baixa freqncia os demais estados brasileiros.
Por outro lado, os turistas estrangeiros originam-se, em sua maior parte, da Europa Ocidental
e do continente americano, com destaque para a Frana e os Estados Unidos, seguidos pela
Alemanha, Espanha e Portugal, Canad e Argentina (Figura 2). interessante observar que a
Austrlia, Japo e China tambm apresentam um nmero expressivo de emisses, indicativas da
extenso do raio de atrao do produto turstico Ouro Preto.
A relao de dados apresentada sobre o turismo em Ouro Preto demonstra a existncia de um
pblico visitante se deslocando de diferentes lugares do Brasil e do estrangeiro, atrados pelo
acervo turstico ali existente, sugerindo a existncia de um raio de ao do produto turstico de
Ouro Preto sobre certo pblico consumidor. A amplitude desse raio de ao, detectada atravs da
anlise feita sobre a origem e sazonalidade dos visitantes, mostra um pblico consumidor disposto
a se deslocar em visita (consumo) ao produto turstico de Ouro Preto, originrio, em sua maioria,
do estado de Minas Gerais, sendo os estados de So Paulo e do Rio de Janeiro os segundos em
proporo numrica de visitantes (Figura 3).
Ainda de acordo com os dados, a amplitude do raio de ao do bem em questo ultrapassou as
fronteiras do Brasil alcanando consumidores de outros pases, embora em propores modestas,
que se deslocaram de seus pases de origem dispostos a percorrer certa distncia, atrados pelo
produto turstico de Ouro Preto (Figura 4). interessante observar que, em 2002, a proporo de

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Alexandre M. A. Diniz; Luciana Barbi Versiani - A demanda domstica e internacional do produto turstico Ouro Preto e seus limites temporais e espaciais

pblico estrangeiro atrado pelo desejo de conhecer a cidade de Ouro Preto, embora incorrendo
em um aumento de tarifa devido distncia, foi significativa em relao ao pblico visitante de
alguns estados brasileiros, como, por exemplo, o estado do Esprito Santo, localizado em zona
fronteiria com Minas Gerais.

A sazonalidade do turismo em Ouro Preto

A Figura 5 traz a distribuio do nmero de turistas que visitaram Ouro Preto ao longo de 2003,
com base nas informaes do Museu da Inconfidncia, revelando a sua procedncia e a
sazonalidade da visitao. Primeiramente, cabe ressaltar que, exceo do ms de janeiro, os
meses de maior afluncia de turistas domsticos em Ouro Preto no coincidem com as frias
escolares, tendo sido os meses de maro, setembro e novembro. Outro aspecto digno de nota
acerca da sazonalidade da demanda turstica domstica o fato de que o pblico mineiro predomina
em todos os meses do ano, exceto em julho, quando ultrapassado pelos visitantes paulistas.
No que tange chegada de turistas internacionais, um exame geral dos dados mostra, com
clareza, a existncia de uma sintonia entre a freqncia sazonal do total de turistas e a de turistas
nacionais, em contraste com a baixa freqncia internacional. Os dois primeiros grupos
caminham paralelos, com leves variaes em alguns meses do ano. Os maiores picos de
freqncia, observados simultaneamente nas duas linhas, encontram-se nos meses de janeiro,
maro, setembro e novembro; a maior queda de demanda aparece no ms de fevereiro. O ms de
agosto apresenta o maior intervalo entre as duas linhas, com uma queda significativa de turistas
nacionais em detrimento do grupo de turistas totais, que se mantm alto. No se pode perder de
vista que o ms de agosto coincide com as frias de vero dos pases do hemisfrio norte e com
o incio das aulas no Brasil. J a linha verde, representativa dos turistas internacionais, apresenta
uma posio relativamente distante em relao s outras duas, situando-se no mais baixo
intervalo numrico (de 0 a 500 turistas). Janeiro e agosto so os meses de maior afluncia do
turismo internacional, este ltimo com o maior nmero de visitantes; o ms de outubro mostra a
mais baixa freqncia.
A sazonalidade, aspecto de relevante importncia para o turismo, aparece claramente delineada.
O ms de janeiro se distingue por um alto pico de freqncia contra a baixa visitao ocorrida no
ms de fevereiro. J a partir do ms de julho at novembro nota-se uma estabilidade interessante,
com um movimento ascendente em direo setembro, embora as frias escolares brasileiras
sejam apenas em julho. O ms de dezembro finaliza o ano com uma queda de freqncia.
O estudo dos resultados proporcionados por esse tipo de fonte de dados pode originar vrias
formas de anlises, de acordo com cada objetivo especfico. As concluses da advindas podem
vir a ser de grande utilidade no planejamento de atividades tursticas, visando a uma utilizao
mais racional dos recursos disponveis.

Consideraes finais

A Teoria dos Lugares Centrais, desenvolvida pelo gegrafo alemo Walter Christaller, na
primeira metade do Sculo XX, e acrescida de importante contribuio por parte de August
Lsch, avanou diversos conceitos, dos quais alguns so aplicveis anlise do produto turstico
atual. Dentre essas noes, destacam-se a hierarquia urbana e a atratividade de bens e servios.
Desta forma, os locais tursticos espalhados por todo o mundo apresentam nveis hierrquicos
distintos, dependendo da complexidade e sofisticao de seus atrativos e equipamentos. Esses
itens, por sua vez, tm poder de atrao distintos, j que o apelo exercido por um local sobre o
imaginrio das pessoas est relacionado tanto raridade dos seus atrativos, quanto s motivaes

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individuais. Essa combinao de fatores objetivos e subjetivos est no cerne da formao de


fluxos tursticos.
O conceito de alcance ou raio de ao de um bem tambm apresenta aspectos que, se
estudados com maior profundidade, podem ser teis organizao do turismo enquanto fator de
atrao de um local ou regio em relao a determinado pblico consumidor. Com base nesta
aplicao, possvel promover uma maior adequao entre a oferta turstica local e as
expectativas do pblico visitante, buscando-se garantir a fidelizao do cliente ao produto, uma
vez que turistas satisfeitos tendem a voltar queles lugares dos quais guardam boa recordao.
No caso de Ouro Preto, a aplicao da noo de raio de ao da atividade turstica revela
aspectos interessantes. No plano domstico, identificou-se que a demanda turstica apresenta-se
fortemente controlada pela distncia fsica, uma vez que a maioria dos turistas oriunda de
estados da regio Sudeste, atestando, desta forma, a aplicabilidade da noo de raio de ao.
Por outro lado, a demanda turstica internacional no chega a incorporar a totalidade dos
continentes, encontrando-se restrita Europa e aos Estado Unidos. Isso demonstra uma
dissonncia entre a importncia e sofisticao dos atrativos tursticos de Ouro Preto,
evidenciados pelo ttulo recebido pela cidade de Patrimnio da Humanidade, e o escopo da
demanda internacional.
Esses resultados sugerem a necessidade de estudos qualitativos mais apurados acerca das
possveis incongruncias entre as expectativas dos turistas internacionais e a oferta local como se
apresenta atualmente, fato que pode estar por trs da baixa freqncia internacional.
A partir das contribuies de um estudo qualitativo desta natureza, poder-se-ia realizar um
conjunto de aes, envolvendo tanto a divulgao do produto turstico Ouro Preto no plano
internacional, quanto uma readaptao das prticas adotadas pelo empresariado especializado,
visando adequar a taxa de visitao internacional ao real potencial turstico de Ouro Preto.

Referncias

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CHRISTALLER, Walter. Die Zentralen Orte in Sueddeutschland. Jena. 1933.

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UNICENTRO NEWTON PAIVA e SEBRAE-MG. Estudo da Oferta e Demanda Turstica em Municpios


Mineiros. Belo Horizonte: SEBRAE-MG. 2003 (Disponvel em CD-ROM)

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Alexandre M. A. Diniz; Luciana Barbi Versiani - A demanda domstica e internacional do produto turstico Ouro Preto e seus limites temporais e espaciais

Anexos

Tabela 1 - Caractersticas genricas que distinguem bens de servios tursticos

Fonte: Middleton e Clarke, 2002, p.45.

Tabela 2 - Demanda Turstica em Ouro Preto - 2002

Fonte: Unicentro Newton de Paiva/SEBRAE-MG (2003)

Figura 1- Fluxo Turstico de Ouro Preto - por estados brasileiros - 2003

Fonte: Museu da Inconfidncia Ouro Preto

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Turismo - Viso e Ao - vol. 8 - n.1 p. 91 - 104 jan. /abr. 2006

Figura 2 - Turistas Internacionais em Ouro Preto - 2003

Fonte: Museu da Inconfidncia Ouro Preto

Figura 3 - Origem dos turistas de Ouro Preto - 2003

Fonte: Museu da Inconfidncia Ouro Preto

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Alexandre M. A. Diniz; Luciana Barbi Versiani - A demanda domstica e internacional do produto turstico Ouro Preto e seus limites temporais e espaciais

Figura 4 - Origem dos turistas Internacionais de Ouro Preto - 2003

Fonte: Museu da Inconfidncia Ouro Preto

Figura 5 - Fluxo Turstico de Ouro Preto - 2003

Fonte: Museu da Inconfidncia Ouro Preto

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