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UNIVERSIDADE FEDERAL DE PERNAMBUCO

CENTRO DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA

Gustavo Henrique Ramos de Vilhena

OS FAZEDORES DE CIDADE UMA HISTRIA DA MUDANA DA


CAPITAL NO PIAU (1800-1852)

Recife, 2016
UNIVERSIDADE FEDERAL DE PERNAMBUCO
CENTRO DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA

OS FAZEDORES DE CIDADE UMA HISTRIA DA MUDANA DA


CAPITAL NO PIAU (1800-1852)

Gustavo Henrique Ramos de Vilhena

Tese apresentada ao Programa de Ps-


Graduao em Histria da Universidade
Federal de Pernambuco sob a orientao
do Prof. Dr. Antonio Paulo Rezende.

Recife, 2016
AGRADECIMENTOS

Agradeo aos meus pais, Paulo e Jacinta, ao meu tio, Vicente, e minha av,
Marisa, pelo apoio incondicional durante os anos de viagens entre Teresina, Campina
Grande e Recife. Aos meus irmos, Hermano e Paulo, parceiros e melhores amigos. Aos
meus tios, Alba, Magdala, Fernando e Ubirajara, pela amizade e fora. Ao meu primo
Marcos, parceiro no ofcio de historiador e incentivador deste trabalho. Aos primos
Elmano, Jnior, Vincius, Aline e Flvia.
Aos amigos Lus Gonzaga Baio e Mairton Celestino. Verdadeiros irmos,
amigos, e parceiros no ofcio da histria. Os anos de sacrifcio no doutorado no seriam
possveis sem a ajuda mtua e a solidariedade entre ns. Grande parte dessa pesquisa
aconteceu graas inteligncia e generosidade de suas crticas.
A todos os meus professores da UFPI. Paulo ngelo, Joo Kennedy, Fonseca
Neto, urea Paz, Teresinha Queiroz, Alcides Filho, Edwar Castelo Branco e Pedro
Vilarinho. Figuras fundamentais em minha formao acadmica.
Aos professores do Programa de Ps-Graduao da UFPE. Izabel Guillen,
Regina Guimares, Durval Muniz e Antonio Montenegro. Agradecimentos especiais a
Daniel Vieira, Tnya Brando, Jorge Siqueira e Antonio Paulo Rezende. A convivncia
com vocs foi uma experincia enriquecedora da qual jamais esquecerei.
Sandra Regina e Patrcia. So o corao deste Programa, e minha gratido
pela fora de ambas simplesmente imensurvel.
A todos os amigos que abandonei nesses anos de viagens e recluso. As
verdadeiras amizades no respeitam nem o tempo nem as fronteiras. Espero que meu
retorno faa desses laos mais fortes.
RESUMO

Este trabalho busca investigar o fenmeno da transferncia da capital do Piau,


em 1852, de Oeiras para Teresina. Fato indito na histria do Brasil, nunca antes uma
cidade fora pensada e construda para abrigar uma sede administrativa no pas. Desde
1844, o debate poltico no universo da Provncia resultou numa srie de atos legislativos
que culminaram na mudana definitiva, a partir da lei provincial de agosto de 1852.
Mais precisamente, a pesquisa procura compreender a natureza do discurso mudancista,
com o objetivo de historicizar seus temas e desconstruir os conceitos que lhe deram
sentido. Para isso, foram analisados os relatrios provinciais de 1836 at 1863, o espao
privilegiado onde a mudana da capital foi construda. Teresina foi resultado de uma
projeo de futuro do Imprio, que a partir de conceitos como civilizao e progresso,
procurou elaborar a sua imagem poltica. Esse esforo de legitimao produziu o
esquecimento sobre as expectativas que definiram a primeira capital do Piau, Oeiras.
Sua fundao, em 1762, foi resultado da criao da Capitania de So Jos do Piau a
partir de um projeto urbanstico e civilizatrio do Estado portugus, com conceitos
polticos especficos daquele perodo. No final do sculo XVIII, a mudana da capital
foi deliberada atravs de uma consulta formal no Conselho Ultramarino, que decidiu a
permanncia em Oeiras. Apesar disso, o processo elaborou todas as possibilidades que
foram apropriadas, quase meio sculo depois, pelo discurso mudancista no Segundo
Reinado. Projetando o futuro de Teresina como o da prpria Provncia, as narrativas
polticas oitocentistas representaram a cidade como cone da civilizao, e superioridade
do universo urbano sobre o serto o obstculo materializao plena desta viso. Essa
perspectiva foi incorporada pela historiografia local a partir da publicao do primeiro
livro de histria do Piau, a Memria Cronolgica, Histrica e Corogrfica, de autoria
de Martins Pereira de Alencastre, e publicada na Revista do IHGB em 1857. Porm,
dcadas depois, a literatura romntica atravs da obra potica Lira Sertaneja, de
autoria de Hermnio Castelo Branco, mobilizou os mesmos conceitos de civilizao,
cidade e serto para operar uma inverso: a construo da identidade do Piau a partir
da crtica ao universo urbano representado pela nova capital, e a valorizao da
experincia rural atravs da vida sertaneja.

Palavras-chave: Teresina, cidade, civilizao, serto.


RESUME

This paper investigates the phenomenon of transfer of the capital of Piau in 1852, from
Oeiras to Teresina. Unprecedented in the history of Brazil, never before a city was
planned and built to house an administrative headquarters in the country. Since 1844,
the political debate in the Provincial universe resulted in a series of legislative acts that
culminated in the definite shift from the provincial law of August 1852. More precisely,
the research seeks to understand the nature of speech change, aimed at historicizing its
themes and deconstruct the concepts that gave it meaning. For this, the provincial
reports were analyzed from 1836 to 1863, the privileged space where moving the capital
was built. Teresina was the result of a future projection of the Empire that from
concepts such as civilization and progress, sought to prepare his political image. This
effort to legitimize produced forgetting about the expectations that have defined the first
capital of Piau, Oeiras. Was founded in 1762, was a result of the creation of the So
Jos do Piau captaincy from an urban and civilizing project of the Portuguese state,
with specific political concepts that period. In the late eighteenth century, moving the
capital was resolved through a formal consultation on the Overseas Council, which
decided to stay in Oeiras. Nevertheless, the process has produced all the possibilities
that were appropriated, almost half a century later, at speech change at the Second
Empire. Designing the future of Teresina as the Province itself, the nineteenth-century
political narratives represented the city as an icon of civilization and superiority of the
urban universe of the interior the obstacle to the full realization of this vision. This
perspective was built by local historiography from the publication of the first history
book of Piaui, the Memria Cronolgica, Histrica e Corogrfica, authoring of Martins
Pereira Alencastre, and published in IHGB Magazine in 1857. But decades later,
Romantic literature through poetry Lira Sertaneja of Herminio Castelo Branco
authored mobilized the same concepts of civilization, city and hinterland to operate an
inversion: the construction of the identity of Piau from the criticism of the urban
universe represented by the new capital, and the appreciation of the rural hinterland
experience through life.

Keywords: Teresina, city, civilization, hinterland.


SUMRIO

Introduo........................................................................................................................6

Captulo I: A mudana da capital no Segundo Reinado............................................27

1.1. Mobilizando as foras...............................................................................................27


1.2. Os Relatrios Provinciais.........................................................................................40
1.2.1. O conceito de provincializao do comrcio........................................................49
1.3. 1844 ou a mudana da capital...................................................................................57
1.4. 1848: a emergncia da Vila do Poti..........................................................................91

Captulo II: A mudana no contexto colonial.....................................................106

2.1. Narrativas da mudana...........................................................................................106


2.2. 1697 ou a inveno do Piau...................................................................................126
2.3. 1759: Oeiras e a criao da Capitania de So Jos.................................................145
2.4. 1800: a construo dos possveis............................................................................183

Captulo III: Dizer a cidade........................................................................................197

3.1. O futuro do Piau nas narrativas polticas...............................................................197


3.2. A construo historiogrfica...................................................................................225
3.3. Literatura, cidade, serto........................................................................................239

Consideraes finais....................................................................................................262

Bibliografia...................................................................................................................269
6

INTRODUO

Em 1851, durante os trabalhos da Assemblia Provincial do Piau, ao


argumentar em favor da idia de transferncia de sua sede administrativa de Oeiras para
outra cidade, o presidente poca, um jovem de 27 anos chamado Antonio Jos
Saraiva, assim se justificou: Pobre, e longe de todos os grandes centros de civilizao,
sem comrcio e sem indstria, Oeiras carece de todas as condies para ser favorvel
ao progresso cientfico e literrio do Piau.1 No mesmo relatrio, fez referncia a uma
declarao oficial atribuda a um de seus antecessores na presidncia da provncia,
chamado Zacarias de Ges: Oeiras nunca poder ser um centro de luzes!.2 E
comentou a frase de Ges dentro da lgica de sua argumentao: Sentena terrvel em
um sculo de movimento intelectual, e que deve merecer a ateno dos escolhidos da
Provncia, to empenhados em lev-la altura da civilizao de suas irms.3
Os relatrios governamentais eram falas oficiais impressas e arquivadas pela
Tipografia provincial, rgo pblico responsvel pela produo e manuseio desse tipo
de documentao. Eram discursos para a posteridade, que demandavam esmero retrico
e poltico com as palavras.4 Se Antonio Saraiva citava Zacarias de Ges porque lera
seus relatrios, certamente como leitura de informao prvia para compreender
elementos do contexto da provncia que viria a governar. Provavelmente tambm assim
fizera com outros presidentes, o que nos permite supor que leu pelo menos os relatrios
de 1844 em diante, at o momento de sua posse. Saraiva, portanto, viu o que ns
contemporneos podemos ver: que toda a argumentao em favor da transferncia j
estava contida nesses textos oficiais, inclusive no perodo referente administrao de

1
Fala do Presidente da Provncia Antonio Saraiva dirigida Assemblia Legislativa Provincial em 3 de
junho de 1851. P. 14.
2
Idem.
3
Idem.
4
A idia dos relatrios governamentais como lugares de produo de saberes tomada de emprstimo aqui
elaborada pelo historiador Luis Gonzaga Baio Filho, que desenvolve pesquisa de doutoramento
intitulada Criminalidade e justia penal no serto do Piau, pela UFPE.
7

Ges.5 Ou seja, seguindo tal linha de raciocnio, possvel vislumbrar um comeo para
a idia de mudana entre as dcadas de 40 e 50 do sculo XIX. Pelo menos, essa idia
parece implcita no texto de Antonio Saraiva.
De forma simplista, os fundamentos do discurso mudancista sustentavam-se na
premissa de que o Piau, desde princpios dos oitocentos, atravessava uma grave crise
econmica devido decadncia de sua principal atividade, a pecuria, e que a nica
possibilidade de transformao deste estado crtico seria atravs de uma mudana
estrutural que deslocaria seu eixo administrativo da cidade de Oeiras para outro lugar,
prioritariamente nas margens do rio Parnaba.6 O desejo de torn-lo navegvel
justificava-se por sua grande extenso, seu regime permanente de guas, a possibilidade
de cortar toda a Provncia, desde o extremo sul at o oceano Atlntico, e assim
estabelecer uma linha de comrcio interna e externa, que converteria o Piau de um
estado crtico para um horizonte de prosperidade. Entretanto, com sua capital
administrativa distante centenas de quilmetros das margens do Parnaba, qualquer
esforo de empreendimento parecia infrutfero.
Era o argumento da distncia o principal ponto da crtica mudancista. A idia
de navegar a bacia do Parnaba correspondia ao desejo de estabelecimento de canais ou
vias de comunicao que ligassem a provncia ao restante do Imprio e do mundo, j
que ele permitia a ligao direta de lguas de serto adentro com o Atlntico, algo
promissor em termos econmicos.7 Era bem recorrente nesses relatrios oficiais a idia
de que a inoperncia dessa rede de guas bloqueava o aproveitamento integral das
possibilidades econmicas da provncia, que poderia perfeitamente engordar suas
finanas caso pudesse comercializar as riquezas da terra. Sedimentava-se o discurso
da natureza grandiosa, prenhe de recursos, mas inexplorados por essa deficincia
estrutural da provncia.
Em meados do sculo XIX Oeiras contava basicamente com duas estradas
oficiais. Uma para So Lus, no Maranho, e outra para Salvador, na Bahia. Suas
5
De todos os presidentes provinciais do Piau, entre 1844 e 1850, Zacarias de Ges foi aquele que, em
seus discursos para a Assemblia Provincial, melhor racionalizou a questo da transferncia, elencando
suas principais motivaes e justificativas. H claramente a influncia de sua perspectiva nos
posicionamentos de Antonio Saraiva acerca do problema, e ele deixou bem claro em seu primeiro
relatrio essa filiao.
6
Ver as falas presidenciais dirigidas Assemblia Legislativa do Piau, referentes administrao de
Sousa Ramos, Zacarias de Ges e Antonio Saraiva.
7
O desejo de tornar o rio Parnaba navegvel e utiliz-lo como acesso fluvial a grandes extenses do
serto remete ainda ao sculo XVII, quando j se sabia da possibilidade de adentrar por ele atravs de sua
desembocadura no mar e percorrer essas extenses.
8

condies eram desfavorveis para transportar grandes cargas, algo que limitava o
deslocamento de mercadorias quantidade que o lombo de burros poderia carregar. O
carro de boi praticamente no era usado. Tais condies encareciam consideravelmente
o comrcio devido aos altos custos de frete e, num mbito geral, as conseqncias do
problema dificultavam a arrecadao fiscal da provncia, paralisada pela falta de
circulao monetria. A localizao mediterrnea da cidade, portanto, prescindia de
uma rede de estradas para ligar-se de forma efetiva outros lugares, ou centros
(segundo a fala de Saraiva). Entretanto, grande parte dessa rede imprescindvel resumiu-
se a caminhos que, segundo um administrador oitocentista, eram seno obra do tempo,
e das pisadas dos viandantes!.8
A perspectiva da argumentao mudancista convidava Oeiras ao sacrifcio
expiatrio pelo crescimento da Provncia, e a cidade-sede desde 1761 parecia sem
dvida um erro histrico da administrao ultramarina. No mesmo relatrio, Saraiva
citou novamente Ges, quando afirmou: se esta cidade alguma influencia poltica
exerce sobre o resto da Provncia unicamente devido presena do governo, e das
autoridades, que aqui residem.9 Para a administrao imperial, Oeiras fracassara em
promover questes chave como a navegao efetiva da bacia parnaibana e/ou a
provincializao da economia, tornando-se um fardo que ameaava imobilizar o Piau.
A convico deste problema era tamanha que Saraiva chegou a afirmar no mesmo
relatrio que o futuro da Provncia depende essencialmente da mudana da capital.10
O exerccio de vislumbrar o futuro parecia recorrente nesse relatrio de
Antonio Saraiva. Em primeiro lugar, procurava estabelecer uma genealogia do projeto
de mudana ao afirmar uma continuidade poltica entre ele e administraes anteriores,
inclusive citando trechos inteiros do relatrio Ges, de 1845. Sua inteno era
certamente justificar-se em suas argumentaes, buscando o referendo do passado para
legitimar suas vises e construir a linha temporal do projeto. interessante destacar que
essa temporalizao correspondeu somente ao perodo ps-regencial, quando a idia de
um Imprio brasileiro era construda institucionalmente. No entanto, certos elementos
da argumentao mudancista no eram novos, pois seus comeos podem ser fixados j

8
Fala do Presidente da Provncia Sousa Ramos dirigida Assemblia Legislativa Provincial em 7 de
julho de 1844, p. 38.
9
Fala do Presidente da Provncia Antonio Saraiva dirigida Assemblia Legislativa Provincial em 3 de
junho de 1851, p. 24.
10
Ibidem, p. 26.
9

em 1844. Seria uma estratgia retrica de Saraiva no sentido de arrogar para si,
representante da ordem Imperial, a concretizao do projeto? Em segundo lugar, um
senso de urgncia histrica focado num ideal de civilizao como modelo poltico para
o Piau, tendo na viso de uma cidade nova o lugar de referncias semnticas contidas
nesse conceito. Um sculo de movimento intelectual, assim definia o momento em
que se dirigia aos deputados da Assemblia, e assim justificava a substituio de Oeiras
relegando a antiga capital condio de retardatria do tempo. Confundia o atraso da
provncia com o seu prprio, num movimento que a converteu em cidade-signo do
atraso. Em 1851, tudo conspirava para torn-la a imagem desta distncia que no se
restringia a uma perspectiva espacial concreta, mas aquilo que as vises sobre Teresina
deixariam para trs. Criava-se, assim, a imagem de uma cidade cuja lgica de existncia
parecia incompreensvel, um anacronismo que a racionalidade da administrao
imperial, ao arrogar para si o status civilizatrio, estava fadada a resolver. Antonio
Saraiva personificava, em sua juventude e na impetuosidade com que conduzira o
processo, esse ideal de um horizonte novo que se abria.
At hoje vigora sobre o tema a perspectiva discursiva instaurada por ele e
influenciada por seus antecessores.11 A idia da transferncia da capital para uma nova
cidade s margens do rio Parnaba como condio de superao de uma crise que
estagnava a Provncia, com todas as promessas da navegao e do comrcio, e a
desconstruo do isolamento para integrar-se na rede dos civilizados, persiste como
consenso, mesmo em sua estruturao retrica. difcil resistir s tentaes desse tipo
de argumentao, que mobiliza idias de progresso e civilizao e os elementos de
futuridade nela contidos. Oferece uma linha temporal com perspectivas de futuro e
passado, definindo aquela outridade (Oeiras) como padro identitrio para legitimar
uma cidade sobre a outra.
bvio que a construo de Teresina, como todo acontecimento em sua
dramaticidade, envolveu seus contemporneos em projees e desejos acerca das
conseqncias de tal mudana. Numa Provncia de populao rarefeita, dispersa em
fazendas de gado, e pontilhada por vilas que, segundo um administrador oitocentista
nos dias ordinrios ficam desertas de gente, e aonde a populao est to espalhada,

11
MENDES, Felipe. Economia e desenvolvimento do Piau. Teresina: Fundao Monsenhor Chaves,
2003.
10

que o mais vizinho dista do outro quatro ou cinco lguas,12 no era de se esperar a
proeminncia de uma cultura urbana nos parmetros imaginados por Saraiva em
1851. Erguer uma cidade nova, com Igreja Matriz e toda uma estrutura de edifcios
capazes de abrigar o staff da administrao burocrtica, deslocando-o da capital original
que cumpria essa funo h quase um sculo, desde a criao da prpria Capitania do
Piau, foi um processo de extrema audcia e habilidade poltica impressionantes mesmo
para os padres de hoje. possvel compreender a lgica urbana que fez Teresina a
tecitura de futuros possveis?
No restam dvidas que Antonio Saraiva foi misto de poltico astuto com ares
de visionrio. Como desfrutar dessa viso, ns historiadores, pelos restos conservados
em suas palavras? Considero seus relatrios governamentais de 1851 e 1852 como
pontos de partida fundamentais para a percepo desse horizonte de expectativas que a
construo de Teresina despertou. Especialmente pelo fato de que eles estavam
inseridos numa continuidade de outras narrativas de presidentes anteriores que, desde
1844, no apenas produziram saberes, como legislaram sobre a mudana. As
perspectivas desses administradores sobre as demandas e conseqncias relacionadas ao
projeto representava uma ao poltica maior, que tinha na mobilizao dos conceitos de
civilizao e progresso os pilares de um modelo de mbito nacional, do qual era agente
e a prpria personificao.
mister que compreender a lgica urbana que permitiu a inveno de Teresina
como um projeto vivel, apesar de todas as dificuldades e desafios, passa pela
desconstruo da palavra civilizao enraizada nessas falas presidenciais. At que ponto
possvel compreender politicamente o uso desta palavra no perodo? Porque a partir
dela que se definiram os parmetros discursivos para legitimar a superao de Oeiras
como um imperativo histrico, como condio sine qua non para alar a Provncia ao
progresso cientfico e literrio, altura da civilizao de suas irms.
Simbolicamente, Teresina funcionou como depositrio de vises; e o monoplio do
futuro defendido por Antonio Saraiva era, seno, a ressonncia do projeto poltico de
construo identitria de um Imprio incipiente.
Se Teresina, como resultado de uma idia de cidade no sculo XIX, existiu em
seus comeos personificada por vises que podem ser lidas nos relatrios provinciais de
1844 at 1852 ano de sua fundao a primeira questo a se resolver : que cidade
12
Fala do Presidente da Provncia Sousa Martins dirigida Assemblia Legislativa Provincial em 3 de
junho de 1836, p. 12.
11

desejavam estes presidentes provinciais que em menos de uma dcada teorizaram,


debateram e concretizaram algo at ento sem precedentes13 na histria das cidades
brasileiras? Por que, especialmente neste perodo, a questo da substituio de Oeiras e
conseqente deslocamento do eixo administrativo para as margens do rio Parnaba
tornou-se to relevante a ponto de suportar as imagens de futuro e passado da
Provncia? Aparentemente, tratou-se da afirmao de uma nova racionalidade urbana
em substituio outra; e isso aparece recorrentemente na argumentao mudancista
que ser profundamente analisada em momento oportuno da tese.
O que os relatrios no contam, ao condenarem a antiga capital pelo atraso
estrutural da provncia, que assim como Teresina em meados de sua idealizao como
cidade, tambm Oeiras suportou um horizonte de expectativas, ainda que significativo
de um perodo anterior. Tanto que difcil, mesmo para pesquisadores do tema,
compreender seu papel sem desvencilh-la das imagens construdas pelo discurso
mudancista. Oeiras, em sua histria, tambm carregou responsabilidades, e suportou
uma idia de cidade e um horizonte que deveria mirar, alm, claro, das funes polticas
e institucionais que cumpria. Seria possvel pensar uma histria de Teresina
desconectada desta outridade que lhe serviu de parmetro para sua prpria constituio
como cidade?
O horizonte de expectativas aberto com a elevao de Oeiras a foro de cidade
no deve ser apartado das prprias ambies polticas que envolveram a criao da
Capitania do Piau, em 1758. As anlises que atravessam os relatrios de Ramos, em
1844, Ges, em 1845, e Antonio Saraiva, em 1851 impecveis em elencar todas as
necessidades e condicionantes que justificassem uma mudana de tal envergadura
silenciam totalmente acerca desta questo. No h nessa documentao elementos que
apontem para a compreenso do quadro poltico setecentista, certamente pela distncia
temporal envolvida, como tambm pelo motivo bvio de que, para concretizar a
mudana era necessrio descreditar Oeiras nos domnios esperados de uma cidade,
fazendo-a parecer um mal entendido histrico.
Mas a questo que o Piau sempre exerceu para a administrao colonial um
papel geopoltico no mapa dos domnios lusitanos na Amrica.14 A sua definio

13
Teresina precedeu as experincias de Aracaju, Belo Horizonte, e Braslia, no sentido de representarem
cidades construdas para abrigar funes administrativas exercidas por outras.
14
Funcionava como ligao terrestre entre o Estado do Maranho e o Estado do Brasil, alm de territrio
que abastecia de gados as regies mineradoras. Cf. NUNES, Odilon. Pesquisas para a Histria do
Piau. v. 1. Teresina: Fundao Monsenhor Chaves, 2007; FONSECA, Rodrigo Gerolineto. A Pedra e o
12

enquanto territrio institucionalizado, em 1758, derivou das guerras entre criadores de


gado e naes indgenas, que por todo o sculo dezessete devassaram a bacia
sofranciscana.15 A estratgia de montagem de fazendas permitia a posse sobre o
territrio conquistado, assim como a ampliao dos espaos para os animais, cuja
criao extensiva impunha a aquisio de terras mais providas de pasto natural e boas
fontes de gua. Nesse perodo, o carter econmico se confundia com a violncia e o
militarismo da conquista: aqueles que viviam da criao do gado eram vaqueiros e
soldados, prontos a guerrear sob pretexto de retaliaes. Sob a forma de expedies
punitivas, esses homens atravessaram o divisor de guas entre o So Francisco e o
Parnaba, sempre no rastro de seculares caminhos indgenas, at atingirem, na segunda
metade do sculo, o rio Piau e o rio Canind, onde fixaram seus rebanhos em terras
consideradas frteis.16
Quando a primeira freguesia foi criada, em 1697, h pelo menos duas dcadas
j existiam fazendas estabelecidas, e uma populao incipiente, apesar de rarefeita e
dispersa.17 Todas as terras conhecidas constavam como sesmarias doadas aos seus
conquistadores: Domingos Afonso Mafrense e Francisco Dias Dvila.18 Este ltimo
herdara o portentoso patrimnio da Casa da Torre, como era conhecida a famlia vila.
Estabelecidos na Bahia, desde o primeiro governo geral, dedicaram-se conquista
militar dos territrios indgenas que formavam a bacia do So Francisco. Em 1674, no
encalo de ndios rebeldes, uma expedio militar liderada por ambos encontrou as
nascentes do rio Piau, e em pouco tempo os demais rios que formavam a bacia sudeste
do Parnaba, como o Canind e o caudaloso Gurguia. Em 1676, as primeiras sesmarias
foram concedidas em Pernambuco, representando lguas de serto ainda desconhecido
para a administrao oficial.19

Plio: Relaes sociais e cultura na capitania do Piau no sculo XVIII. UFPI: 2010 (Dissertao de
Mestrado).
15
Sobre esse processo de conquista do Rio So Francisco atravs da instalao de fazendas e currais de
gado, Cf. PESSOA, Angelo Emlio da Silva. As runas da tradio: A Casa da Torre de Garcia Dvila
famlia e propriedade no nordeste colonial. USP: 2003 (Tese de Doutorado).
16
Cf. NUNES, Odilon. Pesquisas para a Histria do Piau, v. 1. Teresina: Fundao Monsenhor
Chaves, 2007; MOTT, Luiz. Piau Colonial: Populao, economia e sociedade. Teresina: APL, 2003;
ALENCASTRE, Jos Martins Pereira de. Memria cronolgica, histrica e corogrfica da Provncia
do Piau. Teresina: Comepi, 1981.
17
Cf. Carvalho, Miguel de. Descrio do Serto do Piau e Canind [Carta ao Bispado de Pernambuco,
1697]. In:_____ENNES, Ernesto. As guerras dos palmares: subsdios para sua histria. Companhia
Editora Nacional: So Paulo, 1938.
18
Idem.
19
Cf. NUNES, op. cit.
13

Essas sesmarias eram divididas e arrendadas por contrato queles dispostos a


explor-las economicamente, geralmente vaqueiros e membros das prprias expedies
militares. Formavam-se currais e fazendas nas quais o rebanho, na maioria dos casos,
pertencia ao sesmeiro; aps firmado o contrato, a cada quatro animais que nascessem,
um pertenceria ao posseiro, sendo esta sua parte na sociedade. Alm disso, pagava uma
taxa anual pelo uso da terra, cobrada indefectivelmente por representantes autorizados.
No difcil imaginar a existncia de arbitrariedades nessas relaes. Os primeiros anos
de fixao deste sistema foram marcados por violncias, extorses e assassinatos,
sempre ocasionados por disputas territoriais e abusos cometidos pelos donos das
sesmarias contra os posseiros,20 aqueles que realmente assumiam todos os riscos de
permanncia na terra, nestes dilatadssimos sertes.21
As primeiras intervenes sobre esses embates aconteceram por intermdio do
Padre Miguel de Carvalho, responsvel legal pelos procedimentos eclesisticos que
fundaram a freguesia de Nossa Senhora da Vitria sob as ordens do Bispado de
Pernambuco. de sua autoria a Descrio do Serto do Piau,22 documento
valiosssimo por traar uma viso racional que abrangia dados fsicos e geogrficos,
definia distncias, enumerava a fazendas e seus moradores, e organizava a nomenclatura
dos povos indgenas que coabitavam, quase nunca em paz, com os pioneiros que
ousavam a fixao nessas fronteiras ainda sombrias para a administrao colonial.
Segundo Carvalho, todas as terras pertenciam legalmente a Domingos Afonso Mafrense
e Leonor Pereira Marinho, que exerciam de tal forma violenta essa autoridade que as
queixas contra os abusos, ouvidas pelo padre durante cerca de quatro anos, fizeram
parte de uma campanha pessoal junto ao Rei em favor daqueles que arrendavam e
trabalhavam nessas propriedades.23
Em princpios dos setecentos, a administrao colonial iniciou um processo
jurdico de interveno acerca do problema de terras no Piau. A Carta Rgia de 3 de

20
BRANDO, Tnya. A Elite Colonial Piauiense: famlia e poder. 2 Ed. Recife: Editora Universitria
da UFPE, 2012.
21
[Consulta da Junta das Misses sobre as cartas do Bispo e Governador de Pernambuco em que
representam a falta de igrejas e Procos nos Presdios dos Palmares e Serto de Rodelas, delitos que se
cometem neste Serto e dissoluo com que vive o Mestre de Campo do Presdio das Alagoas]. In:_____
ENNES, Ernesto. As guerras dos palmares: subsdios para sua histria. Companhia Editora Nacional: So
Paulo, 1938. Documento 57, p. 352.
22
Carvalho, Miguel de. Descrio do Serto do Piau e Canind [Carta ao Bispado de Pernambuco,
1697]. In:_____ENNES, op. cit.
23
NUNES, 2007, v. 1, p. 106.
14

maro de 170024 transferia a jurisdio sobre doao de sesmarias dos foros da Bahia e
de Pernambuco para o Maranho, com a inteno clara de diminuir a influncia poltica
de Serto e dos vila, e aproximar os posseiros de um foro jurdico que atendesse suas
demandas legais. Exatamente dois anos depois, a Carta Rgia de 3 de maro de 1702,25
determinava a demarcao de todas as terras do Piau, sob pena de ficarem devolutas.
Em 1714, o governador do Maranho declarou-as devolutas, mas um Alvar de 11 de
Janeiro de 1715 protegeu as sesmarias doadas na Bahia e em Pernambuco.26 A questo
era to delicada que o Ouvidor Geral da Bahia fora autorizado a notificar a Garcia de
vila Pereira que, sob pena de se lhe tirarem todas as suas sesmarias, no perturbe
nem inquiete os moradores que no Piau se achem de sesmarias ou datas que j tm
povoadas.27 Entre os primeiros anos do sculo XVIII, at 1758, quando toma posse o
primeiro governador da Capitania, o interesse que a Corte tomou para pr termo ao
problema de terra no Piau deu origem a sucessivas provises, cartas rgias, bem como
a nomeaes de notveis autoridades para a execuo das medidas preconizadas.28
Em 1712, o governador do Maranho havia sugerido a nomeao de um juiz de
fora para o Piau; entretanto, sua idia fora recusada pelo rei, que achou ser de melhor
convenincia a criao de uma vila no local da freguesia de N. S. da Vitria, com
senado da cmara, juzes, vereadores, almotacs, provedor e seu escrivo e outro para
o judicial, ou um s para ambas as escrivanias [...].29 A instalao da vila, nomeada
de Mocha, aconteceria somente em 26 de dezembro de 1717. Em 1718, o Piau foi
convertido em capitania, mas s legalmente: na prtica, isso se deu mais de quarenta
anos depois, com a posse de primeiro governador em 1758. Esses dois eventos apontam
para duas questes bem relevantes: primeiro, a opo pela instalao da vila como
ferramenta de controle jurdico e representao da fora e autoridades reais; segundo, o
processo de institucionalizao do territrio, que se deu num contexto de racionalizao
da administrao ultramarina. Em ambos os casos, possvel observar tanto a afirmao
do Estado sobre um contexto em que dominavam arbitrariamente foras privadas,
quanto a necessidade de definir geopoliticamente seus limites. Lutas entre sesmeiros e

24
Ibidem, p. 112.
25
Idem.
26
Ibidem, p. 118.
27
Idem.
28
Ibidem, p. 133.
29
Ibidem, p. 116.
15

posseiros, enfrentamentos contra tribos indgenas belicosas, e toda a violncia implcita


faziam do Piau uma zona problemtica e alvo constante de intervenes.
A elevao da vila da Mocha categoria de cidade, em 1761, com o nome de
Oeiras foi uma ao de seu primeiro governador, Joo pereira Caldas, em cumprimento
da Carta Rgia de 19 de junho de 1761.30 Esse perodo foi um marco para a organizao
poltico-administrativa da capitania, por sua vez criada num contexto bem mais amplo
de racionalizao dos domnios lusitanos de alm-mar. O ministrio do Marqus de
Pombal, num curto perodo de tempo, agiu sobre o Piau como nunca fora feito at
ento: materializou o projeto de criao da Capitania, confiscou os bens da Companhia
de Jesus corporificados em dezenas de fazendas de gado ao longo do territrio,
organizou o corpo burocrtico-administrativo e as foras militares, e definiu a criao
de vilas e cidades como projeto de institucionalizao da ordem sobre um espao vasto
e de difcil administrao como era o Piau na metade do sculo XVIII.
A constituio de uma poltica metropolitana materializada na criao de
vilas e cidades no foi um aspecto sui generis da administrao no Piau, podendo ser
considerada como estratgia de amplo espectro no perodo em questo. 31 Mas no deve
ser desconsiderado o fato de que, somente a partir desse momento histrico,
estabeleceu-se a situao jurdica dos habitantes em relao ao Estado portugus.32
As vilas criadas no Piau concomitantes com a cidade de Oeiras e sua respectiva
elevao a foro jurdico de sede administrativa provincial, num contexto geral, apontam
a necessidade de estabelecimento de pontos limites da estrutura poltico-
administrativa da Colnia.33
Da mesma forma, as questes acerca do urbanismo portugus dos setecentos j
apontam para a existncia de um projeto poltico que fazia da cidade a representao
temporal do Estado sobre territrios mediterrneos, e subvertem certas perspectivas
historiogrficas que minimizam ou mesmo desconsideram a ordem e o planejamento
urbanos como marca da administrao colonial.34 A carta rgia de 1761 estabelecia

30
COSTA, Pereira da. Cronologia Histrica do Estado do Piau: desde seus tempos primitivos at a
proclamao da repblica. Artenova. Rio de Janeiro: 1974, p. 143.
31
Exemplos de criao de vilas no Cear e no Rio Grande do Sul com as mesmas finalidades poltico-
institucionais.
32
BRANDO, 2012, p. 76.
33
Ibidem, p. 77.
34
Nestor Goulart Reis, na dcada de 60, criticou as consideraes de Srgio Buarque de Holanda sobre a
ausncia de planejamento urbano nas polticas do Estado portugus.
16

ordens claras acerca da estruturao do espao e alinhamento das ruas da cidade de


Oeiras, e a mesma preocupao pode ser observada na criao de inmeras vilas durante
o mesmo perodo. Havia certamente, por parte do Rei, consideraes de carter esttico,
demonstrando cuidado em relao aparncia, ou visualidade, de seus domnios alm-
mar. A cidade deveria ser a materializao de uma ordem compacta e visvel, sempre a
mesma aonde quer que se fosse, para demonstrar fora na unidade. Para o viajante que
andasse pelas campinas de capim e gado desses sertes, a viso do espao urbano
deveria proporcionar essa viso, de que ali, revelia das vastides do territrio, estava a
ordem burocrtica do Estado portugus.
Dessa forma, o elemento urbano foi, na perspectiva da administrao colonial,
o caminho para a constituio de uma sociedade civil para uma Capitania incipiente,
como tambm para disciplin-la aos costumes, normas ou padres de comportamento.
Obviamente, existiram resistncias, assimilaes e confrontos, e a prpria dificuldade
de se imprimir uma cultura urbana, sobre um territrio constitudo j h quase um
sculo na estrutura fundiria da fazenda de gado, de populao reduzida e dispersa,
parece ser desafiador mesmo para os julgamentos contemporneos. Mas era esse desejo
que transparecia nas cartas rgias: a viso de um futuro que tinha nas vilas e cidades o
seu foco de irradiao.
Portanto, lcito corroborar a existncia de um horizonte de expectativas na
interveno urbana que caracterizou a ao governamental na criao da Capitania de
So Jos do Piau. Oeiras foi portadora, em seu tempo, de uma lgica urbana e signo
da poltica ultramarina, elementos que no foram problematizados no discurso
mudancista dos relatrios governamentais j citados. Entretanto, quando olhados de
perto, at mesmo se parecem.35 possvel afirmar uma semelhana, e at mesmo uma
continuidade, no uso do urbano como projeto poltico de afirmao da ordem, no caso
da construo de Teresina? No entanto, colocado o problema sob tal perspectiva, no
estaria justificando discursivamente o fracasso de Oeiras e a necessidade de substitu-la,
da forma como defendiam os mudancistas? No parece ser correto o movimento de
julg-la em termos de certo ou errado, mas constatar que ambas as cidades, nos anos

35
Tambm a questo das luzes foi problematizada no sculo XVII. Era desejo da administrao
ultramarina que a convivncia urbana tirasse os moradores de suas fazendas para habitarem as recentes
vilas, com o intuito de evitar que essa populao vivesse com os gados e com os irracionais nessas
distncias para se escurecer at vir a perder a nobreza na habitao de ermos to remotos. [Carta de
Francisco Xavier de Mendona Furtado a Joo Pereira Caldas. Palcio de N. S. da Ajuda, 19 de junho de
1761]. In:_____ COSTA, 1974, v. 1, p. 149.
17

chave de 1761 e 1852, suportaram vises de futuro, e que essa semelhana histrica
inegvel.
Pode-se observar certas aproximaes, algumas bem bvias, como por
exemplo, o fato de que Antonio Saraiva procedeu da mesma forma que fora feito com
Oeiras, elevando uma vila foros de cidade com a funo de sede administrativa. O seu
discurso contm a construo de Teresina como pilar do desejo de ter no urbano a
cristalizao do projeto poltico do qual fazia parte e de onde partia essa ao. Por outro
lado, existe nas Cartas Rgias a viso de uma rede institucional de vilas e cidades que
serviu de base para a consolidao da Amrica portuguesa dentro dos parmetros legais
e em conformidade com as leis, pois tambm no sculo XVIII optou-se pela delineao
do espao urbano como agente condicionante da mudana. E mesmo em termos
estritamente tcnicos, coerente afirmar que Antonio Saraiva, ao definir os padres
organizacionais do espao material de Teresina, tenha aprimorado os modelos
urbansticos colo niais especialmente no alinhamento das ruas e centralidade das praas:
o tabuleiro de xadrez era um tipo de organizao oriunda do pragmatismo militar
portugus, com razes bem distantes.
Trabalhar com a hiptese de que as fundaes de Oeiras e Teresina
personificaram momentos em que a administrao portuguesa cada uma em seu tempo
e dentro das suas singularidades optou pela afirmao institucional e poltica atravs
da cidade, significa adentrar na seguinte questo: como e que estratgias foram
adotadas, em ambos os casos, na construo de uma cultura urbana para o Piau? Houve
pelo menos tal esforo? Certamente que sim, caso contrrio o empreendimento
simblico presente em cada um desses eventos no se justificaria. Seria imprudente, em
termos metodolgicos, desconsiderar tal questo, o que no significa precisamente
equiparar dois acontecimentos histricos particulares e que tiveram motivaes
distintas. Mas em precisamente trs aspectos, no h como negar entre eles as
semelhanas, pelo menos no campo semntico da documentao, tais como a presena
da futuridade, a idia de cidade civilizante, e a definio de regras na ordenao do
espao urbano. Mesmo durante toda a administrao colonial, a navegabilidade da bacia
parnaibana, eixo da argumentao mudancista, fora tema recorrente, como tambm o
prprio desejo de mudana da capital.36

36
A viso de uma cidade s margens do Parnaba, na antiga vila do Poti, e prximo de onde hoje est
localizada a cidade de Teresina, pode ser encontrada em carta datada de 8 de abril de 1798, de autoria de
Dom Joo de Amorim, governador da capitania. Cf. ALENCASTRE, 1981, p. 65.
18

Ento, se possvel falar em aproximaes histricas sob tais termos, por que
ento o desejo de mudana? Por que a manifesta inteno de parte razovel da opinio
pblica desde 1844 at 1852, na execuo da transferncia? Oeiras no conteve o
horizonte de expectativas exprimido pelo Rei em 1761? Por que, na perspectiva da
administrao provincial, a partir de 1844, era imperativo para o desenvolvimento do
Piau tirar-lhe a funo de capital e promover todo um deslocamento do aparato
burocrtico? Em primeiro lugar, preciso deixar claro que a hiptese de continuidade
em termos urbansticos e polticos na histria das duas cidades um esforo de
abstrao somente possvel numa perspectiva horizontal e a partir de um distanciamento
histrico que marca o lugar desta pesquisa. Mas na segunda metade do sculo XIX,
Oeiras perdera o monoplio das vises de futuro e, em termos polticos, a incapacidade
de conter essas projees justificou, pelo menos em parte, a legitimidade dada ao
projeto de transferncia que culminou na construo de Teresina. Qual o motivo desta
limitao simblica observada e presente na documentao oitocentista?
Se h tantas semelhanas vistas de longe, tambm existem diferenas
considerveis. Quando Saraiva conclamou a Assemblia a aderir mudana, utilizou-se
de um artifcio retrico poderoso: o uso poltico de um conceito, a palavra civilizao.
Ela apareceu diversas vezes, e nos momentos cruciais da argumentao. A assemblia
de 1851 foi crucial no sentido de apresentar a idia da mudana como algo plenamente
realizvel e de agregar votos dos deputados a favor do projeto. E em nome desta idia
que ele almejava legitim-lo, num ambiente que mesmo naquele momento ainda
hostilizava o plano de tirar de Oeiras os foros de capital.
Em 1851, na fala de Antonio Saraiva, a palavra civilizao apontava para o
futuro. Estabelecia na linearidade temporal sua fora coercitiva capaz de converter a
questo da mudana na encruzilhada histrica que poderia definir os rumos da
provncia. Por outro lado, circunscrevia Oeiras numa espcie de lugar ermo no tempo,
cristalizada, imvel, ponto de partida sem chegada. Uma palavra que poderia ser
definida como um conceito, porque naquele momento, em termos histricos, a
totalidade das circunstncias poltico-sociais e empricas, nas quais e para as quais
essa palavra usada, se agrega a ela.37
Essa pesquisa est orientada no sentido de corresponder s demandas oriundas
de duas questes. Primeiro, por que, em 1851, optou-se pela construo de uma cidade,
37
KOSELLECK, Reinhart. Futuro passado: contribuio semntica dos tempos histricos. Rio de
Janeiro: Contraponto: Ed. PUC-Rio, 2006, p. 109.
19

Teresina, para abrigar a sede administrativa da Provncia, em substituio Oeiras?


Segundo, se Oeiras no correspondia s expectativas que motivaram a sua substituio,
por que, afinal, fora escolhida para tal funo em 1761? Um erro da administrao
ultramarina? Um mal-entendido histrico? Ou a afirmao de uma lgica urbana sobre
outra? No so questes simples de responder. Existem trabalhos precisos em
estabelecer anlises acerca de questes referentes s formas urbanas, traados
geomtricos, e a materializao de um projeto poltico manifesto atravs desses
parmetros urbansticos, alm das trocas entre os agentes da administrao colonial e as
foras locais na fixao de tais diretrizes, como bem nos alertou Nestor Goulart Reis38
ao defender uma tradio urbana setecentista. Estudiosos do urbanismo so
categricos em afirmar, especialmente em relao histria de Oeiras, o uso poltico do
espao, ou melhor, a delineao de uma cidade da ordem, materializao institucional
da teia burocrtica sobre os vastos sertes do Piau.39
Proponho, para almejar um redirecionamento metodolgico, uma exegese
apurada da documentao envolvida, a saber: as cartas rgias de 29 de junho de 1759 e
19 de junho de 1761,40 referentes a fundao da cidade de Oeiras e demais vilas na fase
primria de instalao do aparato burocrtico na Capitania de So Jos do Piau, no
perodo do ministrio pombalino; os documentos oficiais produzidos no Conselho
Ultramarino no perodo em questo; e os relatrios dos presidentes de provncia41 que, a
partir de 1844, na administrao de Sousa Ramos, at 1852, com Antonio Saraiva
cristalizaram a ligao do projeto de mudana uma urgncia estrutural do Piau. Isso
permite vislumbrar a questo ou problema do urbano no Piau dentro do universo
semntico, dos usos da palavra, das cargas simblicas que historicamente pde suportar.
A palavra urbano, se pesquisada no Dicionrio da Lngua Portugueza,42 de 1789,
significava, enquanto adjetivo, aquilo que era dotado de urbanidade, ou conforme
aos termos da urbanidade.43 Urbanidade, por sua ver, foi definida como a cortezia, e

38
REIS FILHO, Nestor Goulart. Evoluo urbana no Brasil. So Paulo: Livraria Pioneira Editora, 1968.
39
Cf. RIGHI, Roberto e CARVAL, Silvia. A cidade de Oeiras e o urbanismo pombalino, apresentado no
IX Seminrio da Cidade e do Urbanismo, So Paulo, 2006.
40
ALENCASTRE, 1981, p. 156-161.
41
Todos os relatrios referentes ao Piau esto disponveis on-line no site do Center for Research
Libraries, no perodo correspondente a 1835-1889.
42
BLUTEAU, Raphael. Dicionrio da Lngua Portugueza. Tomo II. Lisboa, 1789. Disponvel em Google
livros.
43
Ibidem, p. 499.
20

bom termo, os estilos da gente civilizada, e polida, civilidade, policia.44 Urbanizar,


enquanto verbo, foi descrito como fazer urbano, civilizar.45 E a palavra policia que
materializava os desejos do Rei D. Jos com a criao de Oeiras carregava, alm do
sentido referente ao governo, e administrao interna da Repblica, tambm o
significado de urbanidade dos cidados, no falar, no termo, na boa maneira.46
Oeiras e Teresina projetaram vises inscritas em seus respectivos documentos
fundantes, a partir do uso poltico de determinados conceitos. J no possvel
desconsiderar que a criao da primeira cidade suportou tantas expectativas quanto a
primeira; e que seguiu uma racionalidade especfica, conteve tambm um projeto e
portou o signo da mudana, alm de servir, em termos de dizibilidade, como o outro
sobre o qual o relatrios presidenciais, j nos oitocentos, elaboraram identitariamente a
cidade que sonhavam. Uma analogia interessante possvel de ser feita com a Marsia
de talo Calvino,47 feita de duas cidades, uma dos ratos, a outra das andorinhas. hora
de concluir o sculo dos ratos e iniciar o das andorinhas, diziam alguns habitantes.48
Sobre essa duplicidade, dizia Calvino: ambas mudam com o tempo; mas no muda a
relao entre elas: a segunda a que est para se libertar da primeira.49
No possvel historicizar Teresina sem Oeiras: elas se cruzam. E as
motivaes de sua fundao, em 1852, j nos parecem to distantes quanto eram para
seus contemporneos as motivaes contidas em 1761. Sendo assim, o objetivo desta
tese traar uma genealogia da experincia urbana no Piau a partir das vises de futuro
passadas, dos horizontes de expectativas delineados com a fundao de ambas as
cidades, e como essas vises foram mobilizadas politicamente a partir do uso de certas
palavras e conceitos. Alm disso, analisar como a idia de mudana da capital pensada
tanto na Colnia, quanto no Imprio permitiu aos seus contemporneos a construo
de saberes e possibilidades no universo dessas vises. Em termos metodolgicos,
compreender os conflitos sociais e polticos do passado por meio das delimitaes

44
Idem.
45
Idem.
46
Ibidem, p. 225.
47
CALVINO, talo. Cidades Invisveis. Trad. Diogo Mainardi. Rio de Janeiro: O Globo, 2003.
48
Ibidem, p. 147.
49
Ibidem, p. 148.
21

conceituais e da interpretao dos usos da linguagem feitos pelos contemporneos de


ento.50 Reinhart Kosseleck preciso em afirmar que:

Quando se analisam conceitos passados cujos termos ainda poderiam ser os


nossos, podemos ter uma idia das esperanas e anseios, das angstias e
sofrimentos dos contemporneos de ento. E mais, tornam-se manifestos,
para ns, a extenso e os limites da fora enunciativa dos testemunhos
lingsticos do passado. Poderemos avaliar o espao da experincia e da
expectativa passadas, na medida em que ele pde ser apreendido
conceitualmente dentro da economia lingstica do passado e foi
efetivamente articulado na linguagem das fontes.51

No sobremaneira inteno desta pesquisa ater-se a uma supervalorizao da


documentao escrita na construo de uma histria; pois toda semntica se relaciona
a contedos que ultrapassam a dimenso lingstica.52 Ou melhor, como diria
poeticamente talo Calvino, jamais se deve confundir uma cidade com o discurso que a
descreve. Contudo, existe uma ligao entre eles.53 Partindo desta premissa, desejo
analisar o fenmeno urbano no Piau em sua construo semntica e social, no como a
identidade de um Zeitgeist linguisticamente articulado e as circunstncias nas quais
se deram os fatos,54 mas enquanto tenso entre conceitos e fatos,55 pois as
possibilidades to promissoras no mbito do discurso, seja nos comeos de Oeiras ou
Teresina, so hoje como a cidade de Fdora: um lugar onde h um palcio de metal
com uma esfera de vidro em cada cmodo. Dentro de cada esfera, v-se uma cidade
azul que o modelo para outra Fdora. So as formas que a cidade teria podido tomar
se por uma razo ou por outra, no tivesse se tornado o que atualmente.56 As
cidades carregam a histria dos seus possveis e da infalibilidade do tempo, na medida
em que, tal como Fdora, o que at ontem havia sido um possvel futuro hoje no
passava de uma esfera de vidro.57
Existe uma dificuldade inerente a este trabalho, referente ao extenso corte
cronolgico que almeja arrebatar. No uma tarefa simples para o historiador mobilizar

50
KOSELLECK, 2006, p. 103.
51
Ibidem, p. 268.
52
Ibidem, p. 103.
53
CALVINO, op. cit., p. 61.
54
KOSELLECK, op. cit., p. 111.
55
Idem.
56
CALVINO, op. cit., p. 34.
57
Idem.
22

um corpus documental to vasto e que carrega a experincia semntica de pelo menos


dois sculos. Porque pensar metodologicamente uma anlise das foras envolvidas na
criao de ambas as cidades significa trazer para a esfera da pesquisa a maturao do
tempo, e regredir antes mesmo do ano chave de 1761, at os primrdios da criao da
freguesia de Nossa Senhora da Vitria, em 1697, o ncleo populacional que originou a
primeira capital. Se pensar Teresina exige o esforo de pensar Oeiras, portanto uma
anlise crtica desta no deve desconsiderar um recuo temporal, tornando ainda maior o
desafio de no sucumbir disperso. A opo escolhida foi o estabelecimento de eixos
histricos em que o termo urbano, ou outros adjuntos a ele, tais como polcia e
civilizao aparecem na documentao relacionados a momentos polticos especficos,
sem perder de vista a necessidade de conexo com uma chave de leitura focada,
especialmente, nos usos e projees contidos nesses mesmos termos como registro de
suas aes polticas.
O primeiro captulo deseja analisar os meandros polticos da transferncia da
capital tomando como ponto de partida os relatrios governamentais entre 1836 e 1852,
procurando analisar particularmente os elementos que compunham os fundamentos da
argumentao mudancista. Por que optou-se pela construo de uma nova cidade como
soluo do problema da transferncia? Por que, a partir de 1844, a mudana foi alada a
representao de um futuro promissor para a Provncia e executada sob esta condio
histrica? Analisada em termos urbansticos, a escolha do plano de construo da nova
cidade, com ruas perpendiculares em forma de tabuleiro de xadrez, constitudo a partir
de uma praa central onde se materializavam, atravs das construes, o poder espiritual
e secular, parece mesmo uma sofisticao da viso urbanstica presente nas cartas rgias
de Oeiras, com ruas retas e casas alinhadas em torna da Igreja Matriz. No entanto, no
campo discursivo, foi elaborada como uma ruptura em relao ao passado, como um
leque de possveis que se abriam para o futuro. Isso foi possvel graas a uma
construo identitria que tomou Oeiras enquanto seu outro, como tambm pelo uso
poltico do conceito de civilizao, que durante o Segundo Reinado captou a construo
de um ideal de ordem e prosperidade e funcionou como ferramenta de representao do
poder do Estado. Os presidentes provinciais, a partir da administrao de Sousa Ramos,
em 1844, recorreram a esse termo seja para reforar a sua viso de cidade, como para
afirmar a iminncia de um tempo porvir que marcava e legitimava a sua urgncia
histrica. objetivo deste captulo analisar a relao entre o uso poltico da palavra
civilizao e a criao da cidade de Teresina. Quais as expectativas geradas com a
23

criao de Teresina e a mudana da capital? Qual modelo de cidade ideal mobilizado


nessas vises?
Portanto, o captulo procura compreender as narrativas relacionadas mudana
da capital em sua natureza poltica, com a anlise do conjunto de argumentos presentes
em Antonio Saraiva. Por outro lado, promover um deslocamento para outros presidentes
que, antes dele, pensaram e deliberaram sobre o tema. Dessa forma, estabelecer uma
genealogia da mudana em seu universo poltico. Alm disso, compreender as
representaes de Oeiras a partir do discurso de civilizao e serto que estabeleciam a
antiga capital como outridade no processo de inveno de Teresina. Este esforo
deliberado de construo do esquecimento no apenas silenciou sobre as condies
histricas que lhe determinaram como capital, mas sobre o fato de que as possibilidades
mobilizadas para materializar a nova sede administrativa, no sculo XIX, j haviam sido
pensadas durante o perodo colonial.
O segundo captulo deseja problematizar o primeiro processo que deliberou
sobre a possibilidade de sada da capital de Oeiras para um local nas margens do rio
Parnaba, entre 1797 e 1801. Sob a tutela do Conselho Ultramarino, ele produziu um
documento vasto, em que a questo foi abordada profundamente. Quais os fundamentos
do conjunto processual que produziu os saberes sobre a mudana no perodo colonial?
Ela foi pensada no contexto de um projeto de criao de vilas como parte do esforo de
criao da Capitania de So Jos do Piau. Em 1761, ela serviu como afirmao do
domnio institucional da administrao colonial, como estratgia geopoltica de posse
das regies mediterrneas, e como projeto de civilizao do serto, a partir de um
plano deliberado de instituio de uma cultura urbana. Foram criadas seis vilas, e
Mocha foi elevada a foros de cidade, sendo escolhida tambm como sede administrativa
do incipiente corpo burocrtico. Nas cartas rgias dirigidas ao primeiro governador,
Joo Pereira Caldas, o rei D. Jos descreveu suas vises acerca do projeto de criao da
Capitania, definindo suas intenes, esperanas, expectativas e a formas de
procedimentos formais da organizao, tanto do espao urbano, na definio de regras
urbansticas e escolha dos nomes das respectivas vilas, quanto da formao do corpo
burocrtico a partir da prpria populao local, que deveria assimilar as formas de
convivncia urbana. A palavra polcia, presente na documentao real, continha um
elemento de futuridade por representar bem as expectativas oriundas da criao de
Oeiras: como j foi dito, correspondia em termos semnticos uma noo de urbanidade
para seus contemporneos e apontava tambm para o uso poltico no perodo.
24

Compreender esses usos e as vises contidas a chave para compreender a escolha e


prevalncia da cidade de Oeiras como capital at meados do sculo XIX, quando o
horizonte de expectativas resultante de sua criao j parecia incompreensivelmente
distante. O objetivo deste captulo, portanto, entender essas projees pela anlise da
documentao, avaliando a relao entre esse universo lingstico das fontes e seus
correspondentes extralingsticos, na mediana entre o que se desejou e projetou, e os
rumos concretos que definiram a configurao da cidade, ora aproximando-se, ora
distanciando-se destas expectativas. Como Oeiras suportou as vises de futuro que lhe
foram impostas em seu comeo? De que forma a cidade foi colocada em dvida por
conta do pedido de transferncia? Como o processo desencadeado pelo Conselho
Ultramarino nos permite compreender a prpria dinmica desse projeto colonial? Para
responder esses questionamentos, sero utilizadas como documentao primria as
cartas rgias de 1759 e 1761, referentes s vilas e cidade de Oeiras; as cartas de Joo
Pereira Caldas sobre os procedimentos por ele executados no processo de
implementao das ordens reais e os desafios e limitaes encontrados; e a Descrio
da Capitania de So Jos do Piau,58 de autoria de Antonio Duro, ouvidor-geral que
em 1772 analisou os resultados do projeto urbano aqui executado e traou um perfil dos
ncleos urbanos existentes no Piau, se corresponderam ou no aos planos traados pela
Coroa.
O terceiro captulo analisa a construo das imagens de futuro relacionadas ao
Piau com o advento da mudana da capital e a construo de Teresina. Quais as
representaes mobilizadas para a construo do futuro da Provncia? Os relatrios ps-
fundao demonstraram que dois elementos personificavam as expectativas em torno da
mudana: a navegao a vapor do Parnaba, e as obras pblicas na nova capital. Durante
mais de uma dcada, pesou sobre os ombros dos presidentes provinciais a
responsabilidade de materializarem ambos os aspectos; porm, o elemento da incerteza
atravessou essa projeo de futuro, na medida em que ameaada pelas dificuldades e
obstculos inerentes ao projeto. Dessa forma, o discurso poltico construiu uma imagem
de futuro significada pelo conceito de civilizao e os signos do progresso: a navegao,
o vapor, a indstria e a cincia onde Teresina personificava a possibilidade de
consolidao dessas expectativas, como cidade modelar. Por sua vez, possvel afirmar

58
A transcrio deste documento na ntegra pode ser encontrada em: MOTT, Luiz. Piau Colonial:
populao, economia e sociedade. 2 Ed. Teresina: APL, 2006, p. 28.
25

que esse esforo era maior que o universo provincial: se tratava de uma construo
identitria mobilizada para a legitimao da imagem poltica do Segundo Reinado.
Assim, tal projeo de futuro construiu o seu prprio passado, representado pela
imagem do serto e do sertanejo conectadas antiga capital, Oeiras um espao-tempo
a ser superado e que aparecia como obstculo ao discurso civilizatrio que Teresina
estava fadada a carregar. Essa perspectiva foi incorporada pelo discurso historiogrfico
com a publicao do primeiro livro de histria do Piau, a Memria Cronolgica,
Histrica e Corogrfica da Provncia do Piau, atravs da Revista do Instituto Histrico
e Geogrfico Brasileiro, em 1855. Como operava essa narrativa? De que forma ela
corroborou o discurso poltico tanto em seus objetos, quanto no processo de
silenciamento de uma histria relacionada experincia de Oeiras?
Se as narrativas polticas e historiogrficas construram uma identidade para o
Piau e o Brasil na relao entre os conceitos de civilizao e cidade, tendo a nova
capital como central nessa dinmica, e com o ideal de apropriao do serto no sentido
de sua incorporao e disciplinarizao j que significado como principal obstculo
desta viso pode-se observar que, no plano literrio, uma outra construo semntica
foi executada. A publicao da Lira Sertaneja, de autoria do poeta e jornalista Hermnio
Castelo Branco, sinalizou para uma inverso completa dos mesmos objetos, com a
produo de uma lrica fundamentada na proeminncia da experincia rural sobre a
experincia urbana. Na batalha de imagens para dizer o Piau e o Brasil, Castelo Branco
mobilizou o serto e o sertanejo para afirm-los como portadores da identidade da
nao, e para elaborar uma crtica ao ideal civilizatrio materializado pela cidade. Quais
as caractersticas retricas deste discurso? Como ele se articulava com o contexto
poltico provincial? Assim, o perodo posterior fundao de Teresina foi responsvel
pela produo de duas imagens antagnicas; e que se encontravam, porm, na
mobilizao de objetos em comum.
Esta pesquisa pretende pensar o fenmeno urbano no Piau especificamente,
a mudana da capital em suas manifestaes sociais e lingsticas, e os usos da
palavra em suas composies e variaes semnticas, num perodo de tempo
particularmente amplo. Manuel de Barros conta que em sua infncia, observando o
trabalho dos arquelogos, inicialmente no os compreendia. No comeo achei que
aqueles homens no batiam bem. Porque ficavam na terra o dia inteiro escovando
26

osso.59 Seu esprito potico o fez reconhecer as devidas semelhanas, e concluir que as
palavras so conchas de clamores antigos;60 e seu desejo era ir no rastro desses
clamores, que estariam guardados dentro das palavras.61 De que jeito? Fazendo feito
arquelogo: logo pensei de escovar palavras.62 Nada descreve melhor o esprito
metodolgico deste trabalho.

59
BARROS, Manoel. Memrias Inventadas: as infncias de Manoel de Barros. So Paulo: Editora
Planeta do Brasil, 2008, p. 21.
60
Idem.
61
Idem.
62
Idem.
27

CAPTULO I A MUDANA DA CAPITAL NO SEGUNDO REINADO

1.1. Mobilizando as foras

Em ofcio de 20 de janeiro de 1852, o presidente da provncia do Piau,


Antonio Saraiva, determinou ao secretrio de obras provinciais o portugus Joo
Isidoro Frana o castigo de qualquer escravo insurreto durante as obras de construo
da Igreja Matriz de Nossa Senhora do Amparo.63 Alguns dias antes, em 7 de janeiro,
repreendeu veementemente Frana acerca dos atrasos da obra, iniciada um ano antes,
em 8 de janeiro de 1851, quando a pedra fundamental foi lanada em cerimnia oficial.
Nesse momento, ostentava a confiana no trabalho do mestre; meses depois, o tom de
voz era outro.64 De janeiro at maio de 1852, Saraiva interferiu diretamente em diversos
aspectos da construo: escreveu sobre castigos, escravos doentes, gastos com
trabalhadores, estratgias de trabalho e sobre os custos desenfreados.65
Desde novembro de 1850 o presidente demonstrava a relevncia e urgncia da
obra em sua plataforma de governo. Mestre Isidoro foi transferido dos trabalhos que
realizava na capital da Provncia uma srie de melhoramentos na Ladeira do Castelo,
trecho da estrada real que, partindo de Oeiras, ligava o Piau ao Maranho. Antonio
Saraiva ordenou o seu fim imediato e o deslocamento de todos os recursos disponveis
escravos, trabalhadores artfices, ferramentas, animais para o porto de So Francisco,
localizado nas margens do Rio Parnaba nas proximidades da barra do Rio Poti, um de
seus principais afluentes.66 Esse porto era o acesso fluvial ao local de construo da
Igreja de N. S. do Amparo, cuja finalidade seria substituir a arruinada matriz da Vila do
Poti um pequeno ncleo urbano situado a alguns quilmetros, bem no encontro entre
os dois rios.

63
Livro da Secretaria da Presidncia do binio 1851-52. Ofcio de 20 de janeiro de 1852. Arquivo Pblico
do estado do Piau Casa Ansio Brito.
64
Livro da Secretaria da Presidncia do binio 1851-52. Ofcio de 7 de janeiro de 1852. Arquivo Pblico
do estado do Piau Casa Ansio Brito.
65
O registro das questes relacionadas construo da Igreja de N. S. do Amparo esto disponveis nos
livros da secretaria da presidncia e nos relatrios presidenciais de 1853 a 1860, disponveis para consulta
no Arquivo Pblico do Estado do Piau.
66
Livro da Secretaria da Presidncia do binio 1851-52. Ofcio de 7 de janeiro de 1852. Arquivo Pblico
do estado do Piau Casa Ansio Brito.
28

Desde o ano de 1842 que a cmara municipal desta vila solicitara Assemblia
Provincial a transferncia de sua sede, por conta das freqentes cheias do Poti e a
inviabilidade em permanecerem os moradores no lugar.67 A igreja Matriz estava
seriamente danificada e a ameaa de runa era iminente. Mesmo assim, o seu estado
precrio representava um elemento em comum com as demais matrizes, quase todas
remanescentes do sculo XVIII: os relatrios governamentais de 1844 at 1850
enfatizavam o problema, geralmente motivo de anlise por parte dos administradores
provinciais.68 Dessa forma, desde o pedido formal at o incio da construo foram
transcorridos quase uma dcada.
O pedido da cmara do Poti no poderia ser considerado insignificante. Todas
as vilas portuguesas respeitavam a organizao formal em torno da igreja Matriz: ela
servia como marco do prprio traado urbano, especificamente em relao ao
alinhamento das casas, ruas e quarteires.69 Construir outra sede significava mudar toda
sua estrutura, j que os prdios da administrao pblica deveriam ser reconstrudos ao
redor, as novas ruas realinhadas e novas casas levantadas. Isso exigia no somente um
decreto de lei; mas um projeto urbano, financiamento pblico e esforos coletivos dos
habitantes e da administrao provincial. No era fcil a tarefa de mobilizar todos esses
aspectos juntos.
Por isso o empenho dos moradores quando Antonio Saraiva sinalizou a favor
da mudana. O projeto deveria priorizar a Matriz como obra fundante; e uma Comisso
de Construo foi criada para orientar os trabalhos e os gastos, financiados com recursos
pblicos e privados.70 O local escolhido ficava distante da zona crtica afetada pelas
cheias seis quilmetros, na direo sul do municpio, numa chapada elevada em relao
s margens do rio Parnaba e conhecida como Corisco. A rea prescrita foi avaliada
pessoalmente por Saraiva, que partira de Oeiras no dia 22 de outubro de 1850 pouco
mais de um ms depois de sua posse e permaneceu at meados de dezembro. Certas

67
Em 1842 foi votada a lei provincial nmero 140, autorizando a Cmara da vila do Poty a construir uma
nova matriz em lugar mais apropriado e protegido das constantes cheias que causavam srios prejuzos
aos edifcios do lugar. Cf. COSTA, F. A. Cronologia Histrica do Estado do Piau: dos tempos
primitivos at a proclamao da Repblica. V. 2. Rio de Janeiro: Artenova, 1974, p. 448.
68
Nos relatrios dos presidentes provinciais no perodo citado, o estado precrio dos templos religiosos
foi uma constante, especialmente pela dificuldade das vilas em arcarem com os custos das reformas
necessrias para a manuteno de suas respectivas matrizes. Grande parte das obras, ao longo desses
anos, foi subsidiada com recursos do governo provincial, a partir da definio de prioridades da a
relevncia do tema com um dos campos mais delicados da administrao.
69
Cf. captulo 2.
70
NUNES, 2006, v. 4, p. 101.
29

vantagens geogrficas eram oferecidas para a construo da nova vila: terreno plano, de
vegetao rasteira, protegido do regime de guas, apto para receber o arruamento e
alinhamento das casas em linhas retas e perpendiculares71 perfazendo, em termos
urbansticos, o chamado tabuleiro de xadrez.72 Parte do tempo que permaneceu ali
provavelmente foi dedicado s avaliaes dessa natureza, especialmente pela
importncia conferida por ele ao projeto.
Isidoro Frana foi autorizado oficialmente em 18 de novembro a seguir para a
vila do Poti, chegando no dia 6 de dezembro acompanhado de uma comitiva formada
por pedreiros, carpinteiros e assistentes.73 Paralelamente a esse grupo, seguiram
escravos selecionados das fazendas do fisco provincial, juntamente com os carros e
juntas de bois necessrios trao e deslocamento de materiais.74 Soldados foram
destacados para policiar o lugar, a obra e os trabalhadores.75 A primeira iniciativa do
mestre-de-obras foi coordenar a construo das instalaes necessrias para a conduo
do projeto, segundo ofcio por ele dirigido ao presidente Saraiva:

Fiz uma casa grande para me arranchar, duas mais por trs dela, uma para
quartel dos soldados, e outra para rancho de todos os escravos, um curral para
meter os bois, um grande rancho ao lado da igreja para recolher a cal e fazer
o amassador, e mesmo para recolher-se a gente quando chover tudo isso
debaixo de minhas vistas.76

Em 25 de dezembro, sob o abrigo dessa estrutura primeira, aconteceu a


cerimnia de lanamento da pedra fundamental da Igreja, narrada em detalhes por
Isidoro:

Tenho a grande honra e satisfao de levar ao conhecimento de V. Exa. que


no dia 25 do corrente teve lugar a primeira pedra no alicerce da porta do
Evangelho da nova Matriz com as solenidades seguintes: ao depois de uma
missa do Senhor Vigrio dita no meu rancho pelas 11 horas da manh,
acompanhado de todas as autoridades da Vila e mais membros da Comisso e
as senhoras das principais famlias todas bem ornadas de jias e bons
vestidos e mais os principais cidados da Vila tendo tambm acompanhado o
Alferes do Destacamento as autoridades junto com algumas praas que se
reuniram s quatro praas que eu aqui tinha e mais imensidade de povos de
fora que aqui se ajuntou toda essa brilhante companhia como acima j disse e

71
BRAZ, ngela. O plano de implantao da cidade de Teresina (1852). In:_____ Vises Urbanas
Cadernos PPG-AU/FAUFBA, v. 5, Nmero Especial, 2008.
72
Idem.
73
NUNES , 2006, v. 4, p. 102.
74
Idem.
75
Idem.
76
Idem.
30

marchou para o stio da nova matriz onde se achava a tropa formada e


metendo o Senhor Juz de Direito na pedra solene duas moedas, uma de prata
e outra de cobre com o cunho do imprio e ao depois de encerrada essa
arrelquia dentro da mesma pedra, se deitou dentro do alicerce, o dito Sr. Dr.
Juiz de Direito deu vivas sua Majestade Imperial o Senhor D. Pedro
Segundo e a S. Imperial Famlia, e a Constituio do Imprio e ao Exmo.
Senhor Presidente da provncia, como fundador e protetor de nova Vila, e
como tambm a todos os Potienses o que toda a brilhante companhia (...) com
grande entusiasmo, e ao depois disto deram-se trs descargas a tropa de
alegria e acabada toda esta (...) retiram-se todos para (...) e foi anunciada com
alguns foguetes a reunio de muitos tabuleiros que trouxeram as mesmas
famlias com diferentes iguarias que reunidas fizeram (...) banquete onde
todas as famlias comeram com grande alegria e satisfao, deram-se muitos
(...) ao Exmo. Sr. Presidente da Provncia e a todas as autoridades que
acompanham to solene auto e assim se findou todo o divertimento pelas
quatro e meia da tarde e as cinco horas embarcaram todos na barca do Senhor
Capito Manuel Domingues e outros em botes e retiraram-se para sua casa,
tudo com muita alegria, os Senhores da Comisso mandaram dar mais um dia
de jornal a cada obreiro por requisio que me fizeram os ditos obreiros e
participei a Comisso em nome deles. Eles resolveram o que acima disse
esperando a aprovao a aprovao de V. Exa. Assim finalizou o dia 25 cheio
de entusiasmo e prazeres.77

O acontecimento narrado teve uma dupla importncia simblica. Ele significou


o comeo dos trabalhos de construo da nova Igreja de Nossa Senhora do Amparo em
substituio antiga matriz arruinada pelas cheias do Poti, algo almejado h anos por
seus habitantes; por outro lado, lembrava-os de ser o incio da mudana, j que a vila do
Poti pelo menos para os moradores mais abastados seria reconstruda de acordo com
as orientaes do presidente e do mestre de obras. A cerimnia oficial, em toda sua
singularidade, sinalizou para o encontro de diferentes perspectivas: as expectativas dos
moradores em reconstrurem suas casas em outro lugar, levando-se em considerao que
nem todos possuam recursos para tal; os interesses do vigrio com a nova igreja e todos
os trabalhos ligados administrao da freguesia; as possibilidades de trabalho para os
obreiros; as dores e castigos que atravessavam o cotidiano dos homens e mulheres
escravos; a imensidade de povos de fora, certamente atrados pela magnitude da reunio
singular naquele imenso descampado; as foras policiais e jurdicas; e o posicionamento
de mestre Isidoro, ele prprio narrador do evento.
Por que tanta mobilizao das foras locais e provinciais para a construo da
Matriz? Para os moradores da vila do Poti ela significava a aquisio de uma nova
igreja protegida dos riscos de destruio, mas condicionada ao desafio de construo de
uma nova sede municipal. Em 25 de dezembro, em meio celebrao, isso no parecia
assust-los. Isidoro usou a palavra alegria em diversas passagens do seu ofcio ao

77
Ibidem, p. 103.
31

presidente da Provncia. Assim finalizou o dia 25, cheio de entusiasmo e prazeres, foi
como reportou ao seu superior o desfecho da cerimnia. Mas para Antonio Saraiva?
Quando assumiu o cargo da presidncia do Piau, uma lista de problemas de carter
social, econmico e jurdico desafiava suas habilidades de administrador. Saraiva mal
completara 27 anos e administrar uma Provncia marcava sua estria na poltica
nacional. Por que, ento, apostar naquele pequeno agrupamento urbano, e deslocar parte
dos parcos recursos provinciais no projeto de mudana?
A mudana da sede da vila do Poti representou um captulo no drama maior
que foi a construo de Teresina, atual capital do Piau. Pela primeira vez na histria do
Brasil uma cidade foi pensada e feita para exercer a funo de sede administrativa.78
Desde o final do sculo XVIII circulava a idia de transferir para as margens
do rio Parnaba a estrutura burocrtica da administrao que estava localizada na cidade
de Oeiras desde o ano de fundao da Capitania de So Jos do Piau, em 1759.79 Foi
esse projeto ousado e de difcil execuo a principal meta de Antonio Saraiva para seu
governo e sua estria na poltica imperial.
J no inicio do governo parecia decidido em relao a essa empreitada. A visita
feita na vila do Poti para escolher o lugar da nova sede municipal foi tambm um
momento de ajustes e projees polticas. Em primeiro lugar, ele precisava do apoio dos
principais proprietrios do municpio. Seria deles a iniciativa de construo dos
primeiros prdios em troca do financiamento pblico para a construo da Matriz. Esta,
por sua vez, seria erguida sob orientao da administrao e com mo-de-obra escrava
deslocada das fazendas nacionais,80 mais os trabalhadores especialistas oriundos da
Escola de Educandos Artficies.81 Como a Assemblia Provincial de 1842 j havia
autorizado legalmente o pedido da Cmara potiense, Antonio Saraiva estava amparado
pela lei. Caso conseguisse o comprometimento dos proprietrios em construrem uma
estrutura urbana mnima, poderia transferir para a vila nova capital.
No era tarefa simples. No plano local, a primeira iniciativa foi dialogar com
pessoas influentes e de recursos capazes de assumir o fardo financeiro. Foi criada uma

78
Das cidades brasileiras planejadas para serem capitais (Aracaj, Belo Horizonte, Braslia e Palmas),
Teresina representou a experincia pioneira.
79
Cf. captulo 2.
80
Conjunto de propriedades rurais que pertenciam Companhia de Jesus no Piau, e confiscadas pelo
Estado Portugus em 1758.
81
Essa instituio procurava ensinar ofcios manuais s crianas rfs sob os cuidados da administrao
provincial.
32

Comisso composta pelo padre da freguesia do Poti, Mamede Antonio de Lima, o juiz
municipal, Jesuno de Sousa Martins e um rico fazendeiro da regio, Roberto Raimundo
de Aguiar, para gerir a construo da Igreja Matriz.82 No entanto, se a mudana da sede
da vila do Poti era um projeto amparado por lei, transform-la na capital j exigia um
esforo de articulao poltica ainda incerta no final de 1850. Saraiva apostava em
conseguir na Assemblia Provincial do ano seguinte maioria suficiente de deputados
que votassem a favor dessa idia. Entre os habitantes potienses, a possibilidade de terem
no somente uma nova sede municipal, mas abrigarem a capital administrativa da
Provncia superava as melhores expectativas. Compreende-se, dessa forma, a adeso
massiva dos moradores locais; e o fato de Saraiva ter priorizado o lugar como campo
inicial de sua ao poltica, logo no incio do governo.
Mas entre os moradores de Oeiras, o centro administrativo da Provncia em
1850, a idia no despertava entusiasmo. Exercia esse papel desde 1761, quando foi
criada como sede da Capitania de So Jos do Piau.83 H praticamente um sculo,
portanto. Tempo suficiente para a cristalizao de sua importncia poltica no cenrio
provincial mas que no conseguia o mesmo respaldo no campo econmico.84 A
transferncia baseava-se fundamentalmente no argumento de que era necessrio
explorar a navegabilidade do Parnaba, e que a distncia de Oeiras em relao ao rio85
dificultava a materializao deste esforo. Com a capital estabelecida em suas margens
a navegao seria um fato concreto.
Era esse o posicionamento de Antonio Saraiva, bem como daqueles deputados
provinciais favorveis ao projeto. Mas era um desafio conquistar adeso da maioria da
Assemblia. possvel mapear os esforos de mudana atravs das leis provinciais
promulgadas a partir de 1844. A lei 174 de 23 de agosto autorizou a construo de uma
cidade nas margens do Parnaba localizada nos limites do municpio de So Gonalo.
Em 1845, a lei 191 de 30 de agosto autorizou o presidente provincial a transferir a
capital para a sede da vila pelo tempo necessrio materializao das obras. Entretanto,

82
NUNES, 2006, v. 4, p. 101.
83
Cf. captulo 2.
84
O presidente Zacarias de Ges, em 1845, afirmou que a capital, Oeiras, possua somente proeminncia
poltica sobre a Provncia, pelo fato de abrigar a estrutura burocrtica da administrao; porm, no
aspecto econmico, sua relao com as demais vilas era insignificante fato este que, na perspectiva do
presidente, lhe tirava a possibilidade de promover o desenvolvimento material e financeiro do Piau. Foi
esse um dos principais argumentos do discurso mudancista a partir de 1844.
85
Oeiras localiza-se nas proximidades do rio Canind, um dos principais afluentes do rio Parnaba, a
cerca de 300 quilmetros de suas margens.
33

nenhum esforo foi feito. Diante de desafio que a idia significava, a lei virou letra
morta. Cinco anos depois, em 1849, foi aprovada a lei de 23 de agosto estabelecendo
um novo lugar, dessa vez no terreno definido para as novas instalaes da Vila do Poti,
logo que o municpio fosse realocado e contasse com as estruturas necessrias a receber
a administrao pblica. Contudo, no ano posterior, a lei 253 de 3 de agosto de 1850
revogou sumariamente tudo que fora legislado at ento sobre a transferncia da capital.
Apostar que ela realmente aconteceria diante de todos esses reveses na execuo da
legislao, um ano depois de revogada, foi uma jogada ousada do jovem administrador.
A primeira cartada de Saraiva apoiava-se nos precedentes jurdicos. Embora a
lei 253 finalizasse a questo, em 1849 a Assemblia votara a favor da transferncia nos
termos que ele desejava incorporar sua administrao. A capital era prevista para a
nova sede municipal da vila do Poti (que desde 1842 fora autorizada a mudar-se, mas
no o fizera por limitaes financeiras) logo que contasse com as condies necessrias
para abrigar o corpo burocrtico residente em Oeiras. Apesar de revogada, no perdera
sua fora poltica, quando ele foi escolhido presidente provincial pois alertava ao fato
de que as dificuldades relativas transferncia eram de carter executivo. No seria
impossvel repetir tal feito durante seu governo e conseguir a quantidade suficiente de
deputados provinciais que votassem com ele. A questo chave estava em tornar a
mudana para o Poti uma realidade. Enquanto uma nova cidade no fosse construda, a
capital continuaria em Oeiras.
Um segundo movimento, portanto, seria pensar os gastos, as projees e as
limitaes da Provncia diante da empreitada. Esse sempre fora o limite do projeto, na
medida em que a construo de uma cidade implicava numa Igreja Matriz e pelo menos
algumas casas ou prdios para servirem de Cmara, Cadeia, Quartel de polcia, Palcio
de governo, entre outros. De acordo com os relatrios governamentais analisados, a
arrecadao de recursos era insuficiente para atender todas as demandas da
administrao, inclusive com pedidos reiterados das cmaras municipais para reformas
em suas respectivas vilas. Um projeto de tal envergadura parecia absurdo para aqueles
que se posicionavam contra. A nica cidade localizada nas margens do rio e que possua
condies urbansticas capazes de atender s expectativas mnimas de uma capital era a
vila de So Joo Parnaba,86 no extremo norte da Provncia. Apesar disso, no foi uma

86
Foi uma das primeiras vilas criadas no Piau, no ano de 1762. Prosperou pela comercializao de
charque e outros gneros atravs do rio Parnaba, aproveitando-se da proximidade de sua foz no Atlntico
como rota de comrcio martimo.
34

alternativa considerada nem pelas leis provinciais j citadas, nem por Antonio Saraiva.
No incio de seu governo recebera como oferta da famlia Miranda Osrio cinco anos de
iseno dos prdios que lhe pertenciam para que abrigassem as reparties pblicas,
mas recusou a proposta. Estava decidido acerca do Poti, mesmo que isso significasse o
dispndio de recursos.87
Em carta ao Ministro do Imprio, datada de 1850, assim escreveu:

A ideia Exmo. Sr., da mudana da Capital que toda a Provncia deseja,


porque ela precursora da prosperidade do Piau, tem sido at hoje
desprezada pela opinio de sua inexequibilidade, atentas s dificuldades de
criao de uma nova povoao, que trazendo grandes dispndios, tem at
provocado da parte do Governo Imperial ordem Presidncia, a fim de que
seja circunspecta em uma medida, que tende a sobrecarregar aos cofres
gerais. Entretanto, a prudncia administrativa, que aconselha todas as
cautelas em ordem a evitar despesas, no pode inibir o administrador
empenhado no futuro da Provncia que lhe foi confiada pelo ilustrado
Governo de S. M. o Imperador, de lanar suas vistas para que tal desiderato
seja obtido, sem que se tenha de lamentar os gastos de grandes quantias.
Acredito, Exmo. Sr., que se conseguir mover os habitantes de Poti e dar
incremento edificao de suas moradas no novo local, se conseguir que eles
edifiquem sua custa a casa da Municipalidade, e outras, que possam ser
convenientemente alugadas para reparties pblicas, eu terei preparado o
terreno no qual os meus sucessores possam ganhar a gratido da Provncia.
Preciso para isso de que o impulso seja dado pelo Governo Imperial.88

A carta informava a estratgia de ao de Saraiva e como ele esperava proceder


em relao ao problema. Apesar do pedido formal por uma atitude incisiva do Imprio,
esta no aconteceu. Ele compreendeu, portanto, o valor que as articulaes no plano
local significavam, pois sem o comprometimento financeiro dos principais cidados o
projeto permaneceria letra morta. A descrio da cerimnia de inaugurao da pedra
fundamental da nova Matriz, descrita em ofcio pelo mestre Isidoro Frana,
demonstrava a adeso dos moradores e permite avaliar a participao indispensvel de
alguns deles nos parmetros esperados por Saraiva. O Capito Manuel Domingues, por
exemplo, foi um desses personagens emblemticos. Segundo Isidoro Dias, as
festividades oficiais da nova Igreja no encerraram ali: (...) assim se findou todo o
divertimento pelas quatro e meia da tarde e as cinco horas embarcaram todos na barca
do Senhor Capito Manuel Domingues e outros em botes e retiraram-se para sua casa,
tudo com muita alegria (...).89 Infelizmente o mestre de obras no documentou o que l

87
NUNES, 2006, v. 4, p. 112.
88
Ibidem, p. 99.
89
Ibidem, p. 104.
35

acontecera, apesar de insinuar que fosse uma continuao privada das festividades
oficiais.
Domingues era um prspero proprietrio do Maranho, na outra margem do
Parnaba, e que atuava no crculo poltico da vila do Poti. A sua participao nas obras
da Igreja estavam relacionadas ao fornecimento da alimentao dos trabalhadores, que
era diariamente transportada em pequenas embarcaes de um lado ao outro.90 Num
plano maior estava ligado Comisso formada para gerir os custos, e que recebera
doaes de inmeros particulares, inclusive dele prprio. Saraiva possua uma lista de
pessoas doadoras que alcanara a quantia de 3 contos de ris,91 posteriorme nte passada
para a mesma Comisso. Seriam moradores da vila interessados na mudana da sede
municipal, e habitantes de municpios prximos seduzidos pela idia de proximidade
com uma nova capital provincial. Mas qual a natureza dessa relao? No possvel
considerar as inmeras doaes sem a devida contrapartida poltica. Se Domingues, por
exemplo, era capaz de agregar as pessoas em torno de si o oficio de Isidoro no deixa
dvidas da continuao das festividades relacionadas ao cerimonial da Igreja em sua
propriedade isso mensurava seu grau de comprometimento com o projeto.
O ms de janeiro de 1851 foi dedicado inteiro aos trabalhos fundao dos
alicerces da Igreja para compor o corpo de sua estrutura inicial. No final de fevereiro,
mestre Isidoro enviou um ofcio formal para Saraiva, onde discutia questes relativas ao
desenho dos quarteires adjacentes praa principal.92 Nele, tambm se referia ao
quarteiro de Manuel Domingues e certas exigncias tcnicas para ser aterrado e
construdo. Essa informao importante pois demonstrava que a distribuio espacial
na nova vila j estava parcialmente definida desde a fase inicial das obras da Matriz.
Teria funcionado como elemento de barganha poltica e condio de adeso ao projeto
de Saraiva? Certamente. O plano de Saraiva previa a demarcao de 100 quarteires
tomando como referncia a Igreja Matriz, sendo que 70 deles seriam doados a
famlias.93 importante destacar que, para abrigar as funes de capital, a vila deveria
receber os moradores do Poti, os funcionrios pblicos de Oeiras e todas as pessoas que
ali desejassem viver. Por outro lado, essa distribuio respondia a critrios polticos:

90
Ibidem, p. 109.
91
Ibidem, p. 101.
92
Ibidem, p. 104.
93
BRAZ, ngela. O plano de implantao da cidade de Teresina (1852). In: Vises Urbanas Cadernos
PPG-AU/FAUFBA, v. 5, Nmero Especial, 2008.
36

todos os quarteires localizados nas proximidades de matriz e do centro administrativo


tinham maior valor e foram, em parte, ocupados por proprietrios envolvidos
diretamente no momento inicial do projeto.
Antonio Saraiva dependia do dinheiro privado e, pela urgncia que imprimiu s
obras, no podia esperar por recursos do Governo Imperial. A Comisso somente
disponibilizava recursos para a construo da Matriz; no havia, portanto, condies de
suportar os gastos com prdios pblicos a partir das reservas provinciais. Situao esta
que definiu o carter ambguo do projeto: em abril de 1851, vinte e um proprietrios j
edificavam suas casas por conta prpria, sendo que quatro delas pertenciam a Manoel
Domingues.94 Em ofcio escrito por Isidoro Frana, o mestre de obras reclamava dos
problemas em administrar a construo da Igreja e atender aos pedidos particulares de
demarcao e alinhamento de casas, questionando Saraiva a quem deveria priorizar.95
No comeo de 1851, j a Cmara do Poti concedera alguns terrenos, o que
demonstrava seu papel decisivo nesse processo inicial de concesses, mesmo que
sujeito a irregularidades. O lugar escolhido para a nova vila ocupava terras privadas que
pertenciam ao Tenente-Coronel Francisco da Cunha Castelo Branco.96 Os
procedimentos legais de desapropriao, mesmo com o progresso das obras, nem
mesmo foram iniciados: s no segundo semestre houve um contato entre a Cmara
municipal e ele, estabelecendo entre ambos a doao de terras em troca de iseno de
impostos sobre todos os prdios que ele construsse e posteriormente seus herdeiros.97
A posse de edificaes nesse comeo significava no somente a fixao no
lugar, mas a possibilidade de alug-los para receberem reparties pblicas.98 Construir
na nova vila caso a transferncia da capital Oeiras acontecesse seria no mnimo um
investimento lucrativo. Apesar dos limites jurdicos referentes ao processo de
desapropriao, parecia que este seria resolvido medida que transcorressem as obras
de carter urbano. Em ofcio da cmara do Poti ao presidente Antonio Saraiva, de julho
de 1851, os vereadores afirmavam em relao nova vila que a edificao ali vai com
tanto progresso que se no houver algum motivo de arrefao nos proprietrios em

94
NUNES, 2006, v. 4, p. 105.
95
Ibidem, p. 106.
96
Era o proprietrio da data Covas, lugar escolhido a partir da lei provincial de 1842 para sediar a nova
Matriz da vila do Poty.
97
NUNES, op. cit., p. 106.
98
Essa era uma prtica comum nas vilas e cidades do Piau: o uso de prdios particulares, mediante
pagamento, para abrigarem rgos da administrao pblica.
37

breve estar capaz de receber em si a Capital desta Provncia.99 Quem eram estes
proprietrios e como receberam seus quinhes, no possvel responder plenamente.
Mas somente em setembro, quando essas construes j estavam em andamento, que
foi promulgada a lei 312, que determinava o valor de 100 ris por braa de terreno na
nova vila.100 Levando em considerao que os quarteires do projeto deveriam ter 40
braas de frente e de profundidade, seu preo custava em trono de 8.000 ris. Para ttulo
de comparao, eram gastos 6.000 ris em alimentao para cada escravo e este
nmero era considerado pouco.101 Dessa forma, no era difcil para os homens mais
abastados a aquisio dessas terras. Por outro lado, o processo de ressarcimento
envolvendo o antigo proprietrio do lugar se arrastou at meados de 1852.102
Para Saraiva, a quantidade de pessoas envolvidas nas construes particulares
era um aspecto determinante para o futuro da idia de transferncia. Esse elemento era
de tamanha relevncia que ele alterou o plano urbano acrescentando trs quarteires, em
lugar de dois, em torno da praa principal103 pois j especulava acerca da demanda por
esses espaos privilegiados na estrutura urbana incipiente. A praa deveria conter em si
uma multiplicidade de funes, pois l estariam os prdios administrativos, a Igreja e o
Mercado. A mudana no plano significou tambm a existncia de trs ruas principais
que, a partir da praa, comunicavam-na com o restante da malha urbana e eram por ela
balizadas. Assim,

(...) seria a rea mais importante de Teresina, porque ao seu redor se


concentrariam os poderes locais, o presidente da Provncia deduzia que um
nmero maior de quarteires ao redor da praa significava mais notveis
instalados na principal rea da cidade, o que agradaria aos proeminentes da
vila do Poty, os quais custearam as despesas da transferncia da capital, alm
de arregimentar mais pessoas interessadas em investir na regio para facilitar
o processo de consolidao da nova capital.104

Em termos urbansticos, o chamado plano Saraiva remetia a uma tradio


portuguesa de fazer cidades. A anlise prvia do stio, as ruas retas e perpendiculares, a
rigidez geomtrica e a concentrao dos poderes administrativos no entorno da praa

99
NUNES, 2006, v. 4, p. 108.
100
Ibidem, p. 107.
101
Ibidem, P. 110.
102
Ibidem, P. 106.
103
BRAZ, 2008, p. 227.
104
Idem.
38

principal caracterizavam o urbanismo erudito portugus,105 cuja personificao maior


fora a reconstruo de Lisboa em 1755. Mas antes disso a administrao ultramarina
operava a partir de provises106 que determinavam critrios de organizao espacial das
vilas e cidades: alinhamento das casas, demarcao da praa central que servia de marco
para a construo da Igreja, dos prdios pblicos e para o alinhamento das ruas. Por
outro lado, existem diferenas significativas. Nas cidades coloniais, a praa ocupava
lugar central; na cidade idealizada ela foi deslocada para a confluncia com o rio,
direcionada para suas margens. Alm disso, era bem maior que seus correspondentes
coloniais, ela media 1.200 palmos. Tomando como referncia o tamanho padro de um
quarteiro previsto pelo projeto, ele corresponderia a trs deles.107 Essas alteraes
materializavam a expectativa de concretizao da navegao do Parnaba: a primeira
viso de quem chegasse por suas guas seria o complexo administrativo e religioso
circunscrito no marco zero. Eram alteraes que traduziam o significado poltico do
projeto: deveria ele adequar-se s demandas necessrias para sua prpria execuo,
alm de conter as expectativas sobre uma futura cidade que, esperava-se, deveria ser em
poucos anos a maior da Provncia.

Figura 1: Mapa urbanstico de Teresina, enviado Cmara Municipal para a presidncia da


Provncia, 1855. Fonte: Arquivo do IPHAN-PI.

105
Idem.
106
As duas cartas rgias relacionadas fundao da Capitania de So Jos do Piau demonstravam essa
didtica urbanstica nos procedimentos de criao de vilas no sculo XVIII. Cf. captulo 2.
107
BRAZ, 2008, p. 226.
39

Existem correspondncias entre Antonio Saraiva e Isidoro Frana detalhando a


rdua tarefa de gerenciar os trabalhos no primeiro semestre de 1851.108 Os desafios
impostos pela imprevisibilidade do cotidiano tornavam difcil um esforo atravessado
pela urgncia. As obras da matriz no progrediam conforme o tempo previsto e novas
despesas surgiam. Um dos principais problemas que a ausncia de uma organizao
prvia limitou a aquisio de materiais fundamentais para a construo, como
madeiramento, tijolos, telhas e cal. Por outro lado, o nmero ainda reduzido de
trabalhadores nesses primeiros meses obrigou Isidoro a promover esforos nada
ortodoxos: com poucos escravos para recolher madeira e pedra na matas da chapada
delegou a tarefa aos oficiais pedreiros e carpinteiros afinal, sem estes materiais nada
poderiam fazer.109 Havia, portanto, um contingente misto de homens cativos e livres
operando nas obras. Em maro, o mestre de obras requeria uma lista de escravos para
funes especializadas:

(...) um escravo para amassador, outro para traador de cal, quatro para
serventes de pedreiro, trs para canoas passando cal (vindas do Maranho),
tijolos e cacos de telha, trs para andarem com o carro, dois para carregar
gua constantemente para o amassador, um para estar com o cavoqueiro na
pedreira tirando as soleiras para as portas, trs para irem para o mato
carregarem madeira para a borda do rio (..).110

Os escravos recrutados eram deslocados das fazendas fiscais e, portanto,


propriedades do governo provincial. Nos ofcios de abril apareciam juntamente com o
pedido de juntas de bois, perfazendo a parte mais dura da construo: no havia
distino entre homens e animais no trabalho braal e os abusos eram a regra cotidiana.
Em maio, o mestre de obras relatava a devoluo de quatro escravos devido aos
desgastes infringidos.111 O trabalho era intenso e o controle dos trabalhadores exigia
uma srie de cuidados demonstrado no ofcio de 7 de abril, que aumentava a quantidade
de soldados para policiar o lugar.112 possvel imaginar a turbulncia desses primeiros
meses: alm dos problemas exigindo suas habilidades de administrao, Isidoro ainda
era requisitado pela cmara do Poti para demarcar os quarteires e determinar os

108
Ver o Livro de ofcios e registros da Secretaria da Presidncia binio 1851-52. Arquivo Pblico do
Estado do Piau Casa Ansio Brito.
109
NUNES, 2006, v.4, p. 105.
110
Idem.
111
Idem.
112
Livro de ofcios e registros da Secretaria da Presidncia binio 1851-52. Ofcio de 7 de abril de 1851.
Arquivo Pblico do Estado do Piau Casa Ansio Brito.
40

alinhamentos das casas particulares.113 Em 13 de maio indiferente s limitaes de


materiais e logstica nas obras 21 casas eram erguidas paralelamente Igreja Matriz
pela iniciativa de particulares. No mesmo dia que recebeu a notcia, o presidente
Antonio Saraiva manifestou o desejo de acompanhar pessoalmente o crescimento da
pequena vila.114
A partir de 4 de outubro, j instalado no grande canteiro de obras, ele
despachou as documentaes provinciais assinalando pela primeira vez oficialmente um
nome: Vila Nova do Poti.115 Durante cerca de dois meses, em meios s obras e
trabalhadores, fez dali a capital temporria. No era estranho aos habitantes de Oeiras as
questes e planos que envolviam a idia de transferncia, porque uma histria dos
arranjos legislativos j era experimentada desde 1844. Porm, sem fora poltica que
materializasse um resultado efetivo. A presena do presidente provincial no campo de
obras e que personificava literalmente seu comprometimento pessoal com o projeto
no era bom sinal para os que argumentavam em favor da proeminncia oeirense, pois
sinalizava pela primeira vez que a transferncia da capital no suportava mais somente
as limitaes urbansticas (uma cidade estava em construo, ao contrrio dos
momentos anteriores), e se aproximava cada vez mais de uma questo legislativa. Sob
essa perspectiva os antecedentes no eram favorveis Oeiras: a lei de 1849
demonstrou que no era impossvel a montagem de uma Assemblia em sua maioria
pr-mudana.
A Assemblia provincial de 1851 a primeira desde que tomara posse no ano
anterior seria o espao por excelncia onde a idia seria explorada politicamente.
Entretanto, teria que lidar com o mesmo corpo de deputados provinciais responsveis
pela suspenso, em 1850, de todas as deliberaes legislativas acerca da transferncia da
capital. S haveria novas eleies em 1852, e isso significava que Antonio Saraiva s
poderia pensar numa assemblia politicamente favorvel no ano posterior. Portanto, sua
fala deveria ser estrategicamente montada para tornar convincente um argumento j
refutado pelo mesmo grupo ao qual se dirigia.

1.2. Os relatrios governamentais: a construo da mudana

113
NUNES, op. cit., p. 106.
114
Ibidem, p. 108.
115
Idem.
41

Os relatrios governamentais eram falas oficiais onde o presidente da Provncia


no apenas expunha os dados relacionados ao lugar, mas produzia saberes. Isso permitia
a Antonio Saraiva, por exemplo, disponibilizar de uma fonte de informaes sobre a
transferncia da capital desde 1844, quando a Assemblia comeou a legislar sobre o
assunto. Dessa forma, o relatrio Saraiva de 1851 possua elementos relativos
trajetria de administraes anteriores e atestava a forma como ele assimilou as
questes relativas ao assunto. Pelo menos em dois momentos ele fez referncia direta a
Sousa Ramos e Zacarias de Ges ambos, ex-presidentes provinciais. Certamente, essa
bagagem terica resultante do conhecimento dos relatrios foi indispensvel para
conduzi-lo diante dos deputados provinciais e fazer sua avaliao das condies da
Provncia.
Ele comeou com uma assertiva direta: Oeiras no entretm com as demais
partes da Provncia seno relaes polticas.116 Dizia isso ao tratar da inexistncia de
um internato na capital responsvel pela formao do ensino secundrio no Piau.117 A
falta desta instituio obrigava a procura em outras provncias: sendo para alguns
lugares da Provncia a distncia para o Maranho e Bahia quase a mesma que para
esta cidade,118 algumas famlias mandavam seus filhos completarem seus estudos fora.
O fato de Oeiras no atrair estudantes por no ser uma referncia no campo da educao
no foi observado somente por Saraiva. O presidente Zacarias de Ges, em 1845,
afirmou: se uma Capital deve ser o centro da poltica, da indstria, e da cincia, ou ao
menos fazer-se notvel por algum desses elementos de preponderncia e primazia,
creio que uma longa experincia fala bem alto contra Oeiras a todos esses
respeitos.119 E seguiu com seu raciocnio: se esta cidade alguma influncia poltica
exerce sobre o resto da Provncia unicamente devido a presena do Governo, e das
autoridades que aqui residem.120
Posteriormente na sua fala, Saraiva abordou um assunto comum maioria dos
relatrios: a situao precria dos templos religiosos. A dependncia em relao aos

116
Relatrio do Presidente Antonio Saraiva dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 3 de
julho de 1851, p. 13.
117
Cf. NETO, Marcelo de Sousa. Entre vaqueiros e fidalgos: sociedade, poltica e educao no Piau
(1820-1850). FCMC: Teresina, 2013.
118
Idem.
119
Relatrio do Presidente Ges e Vasconcellos dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em
1 de agosto de 1845, p. 36.
120
Ibidem, p. 37.
42

recursos provinciais era notria. Hoje desmoronam os que existem, e ficam despidos
at de paramentos, e dos objetos necessrios s funes religiosas, se os cofres
provinciais no os acodem.121 A precariedade das Igrejas ressoava nos apelos das
Cmaras municipais. Em todos os relatrios, de 1844 at 1851, os respectivos
presidentes foram unnimes em atestar o estado lastimoso122 dos templos. O estado
das matrizes existentes continua a ser deplorvel, e muitas freguesias ainda
absolutamente as no tem, fazendo-lhes vezes de matrizes casas bem indignas de tal
mister,123 afirmava Ges e Vasconcellos em 1846. A ttulo de informao, a questo do
culto pblico era um elemento da governana de suma importncia poltica, e perfazia
um dos diversos temas previamente tipificados no modelo de relatrio provincial. A
religio no estava circunscrita somente s foras eclesisticas, sendo assunto de
relevncia para os presidentes. Um trecho de Sousa Ramos na Assemblia de 1844 nos
aproxima da perspectiva institucional que o catolicismo assumia no pas:

geralmente reconhecido que uma sociedade sem religio no poderia


subsistir; tambm uma verdade, que em boa f no pode ser contestada, que
a Religio Catlica Apostlica Romana, dominante pela nossa Constituio,
Santa e divina em sua Instituio, a nica capaz de fazer a felicidade do
homem, e de prestar sociedade civil um concurso poderoso para chegar a
seu fim; e portanto eu estou dispensado de fazer sentir a obrigao que pesa
ao Estado de mant-la do melhor modo. Em que consiste, porm, o principal
desempenho desta obrigao? Na edificao de Templos com a decncia
prpria de uma casa de Deus; na instruo do Clero, e mantimento dos
Procos, porque a estes incumbe a celebrao dos sacrifcios Santos da
Religio, e a propagao de suas doutrinas. 124

Especialmente dois problemas atravessaram os relatrios dos presidentes


provinciais em relao s matrizes: a questo financeira e a atuao dos padres. Ramos
admitia a obrigao da administrao provincial em atender as demandas das igrejas.
Entretanto, o problema no Piau era generalizado: no se tratava de socorrer algumas
freguesias, mas praticamente todas. Com exceo da freguesia da vila de Jaics,125

121
Relatrio do Presidente Antonio Saraiva dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 3 de
julho de 1851, p. 26.
122
Relatrio do Presidente Silveira da Mota dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 16
de julho de 1850, p. 12.
123
Relatrio do Presidente Ges e Vasconcellos dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em
11 de julho de 1846, p. 16.
124
Relatrio do Presidente Sousa Ramos dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 7 de
julho de 1844, p. 18.
125
O templo da vila era dirigido pelo padre Marcos Arajo Costa, primo do presidente Manoel de Sousa
Martins, que governou a Provncia de 1834 at 1843. Padre Marcos era uma figura proeminente no
cenrio poltico do Piau, alm de exercer um trabalho de educao para jovens na sede de sua
43

todos os outros templos apresentavam danos matrias acumulados por uma combinao
implacvel de tempo e descaso pblico. Mesmo os saldos positivos no perodo com as
receitas provinciais no eram suficientes para cobrir as projees oramentrias de uma
reforma de tal magnitude. Como conseqncia, a prioridade dos gastos foi com a matriz
da capital, Oeiras, que tambm exigia reparos estruturais.
Ges e Vasconcellos, em 1846, reclamava sobre a necessidade de ao das
Cmaras municipais e de foras particulares para neutralizar o problema. Segundo sua
perspectiva resolver financeiramente reformas locais era uma questo de arrecadao: as
matrizes deviam ser reformadas a partir de doaes, devidamente agenciadas por
comisses formadas pelos principais cidados de cada vila.126 Parecia que o estado
lamentvel dessas igrejas era por essa perspectiva a materializao da falta de f
coletiva e um trao da degenerao moral da sociedade, pois seus fregueses assistiam a
deteriorao dos templos sem nenhuma mobilizao que no dependesse de pedidos
presidncia da Provncia. Ges no poupou o clero como responsvel pelo problema:
destacou, especialmente, a corrupo dos padres que dirigiam as freguesias, e a relao
nebulosa que mantinham com as questes financeiras: mais parecem lobos que
pastores.127 Os padres estavam to alheios s virtudes do seu ministrio, que dissreis
antes ser vis mercadores, do que homens de coraes formados pelos moldes do
Evangelho.128
O desprezo pelo clero atravessou parte desses relatrios governamentais. O
prprio Saraiva, no texto oficial de 1851, acusou-o de ter esquecido o seu carter
sagrado, para procurar importncia, e considerao, onde no deve ter na poltica e
na acumulao de riquezas.129Alguns casos de participao de clrigos na poltica
atestavam exemplos bem nebulosos, como o assassinato do padre Manoel Quintino de
Brito130, em Oeiras, ou a fuga do vigrio da freguesia de So Gonalo, suspeito de

propriedade em Jaics. No difcil supor que essa influncia tenha sido decisiva na manuteno da
Igreja Matriz a ponto do torn-la diferenciada em relao s demais matrizes das vilas provinciais.
126
Relatrio do Presidente Ges e Vasconcellos dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em
11 de julho de 1846, p. 18.
127
Ibidem, p. 17.
128
Idem.
129
Relatrio do Presidente Antonio Saraiva dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 3 de
julho de 1851, p. 26.
130
Relatrio do Presidente Ges e Vasconcellos dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em
1 de agosto de 1845, p. 6.
44

homicdio.131 Mas quem melhor definiu os motivos desse posicionamento anticlerical


foi o ex-presidente provincial, Zacarias de Ges, em 1845. Os padres, no Piau, eram
membros da junta de arrecadao fiscal da Provncia. Quando visitavam as fazendas
para cumprir funes paroquiais, tambm observavam in loco os recursos existentes em
cada propriedade. Isso gerava desconfiana na populao, alm de colocar os padres
numa situao, no mnimo duvidosa: da mesma forma que podiam revelar, podiam
tambm omitir, e dessa forma contribuir para o problema crnico de sonegao fiscal.
Os padres no eram queridos no Piau oitocentista.
Apesar das crticas veladas, Antonio Saraiva contou com o apoio poderoso do
vigrio da freguesia do Poti, o Padre Mamede de Lima. Certamente ele foi um dos
articuladores locais da construo da nova Matriz. Alm disso, em 1852, ele apareceu
como deputado provincial e liderou, dentro da Assemblia, a lei que determinou a
transferncia da capital. Ainda em 1851, foi ele um dos lderes da Comisso gestora dos
recursos para a Igreja de N. S. do Amparo, doados por particulares. Isso contrariava a
perspectiva de Ges, para quem a corrupo dos clrigos inviabilizava a confiana
depositada em tal empreitada. Mas Xavier Cerqueira, presidente provincial em 1848,
apontou exatamente a criao de uma comisso para organizar a obra na vila132; e esse
seria o modelo incorporado por Saraiva dois anos depois.
Ainda na Assemblia de 1851, continuando seu relatrio, aps contextualizar a
situao das matrizes, ele especificou o estado da Igreja do Poti. De acordo com suas
observaes, o problema principal era sua vulnerabilidade em relao ao ciclo das
guas: as enchentes do rio tem solapado todo o terreno que lhe fica contguo, e que
sustenta sua base; e de crer, que uma elevao considervel das guas do Poti a
arrune completamente.133 Em seguida, afirmou: preciso abrig-la desse risco.134
Ora, no momento em que Saraiva dizia isso aos deputados, as obras da nova Matriz j
estavam encaminhadas; assim, todos sabiam de suas intenes. O relatrio era o espao
institucional de fixao de seu posicionamento poltico (da mesma forma foi para os
seus antecessores); e outros presidentes haviam descrito a mesma questo.

131
Relatrio do Presidente Ges e Vasconcellos dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em
11 de julho de 1846, p. 7.
132
Relatrio do Vice-Presidente Xavier Cerqueira dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau
em 21 de junho de 1848, p. 20.
133
Relatrio do Presidente Antonio Saraiva dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 3 de
julho de 1851, p. 28.
134
Idem.
45

A primeira referncia sobre esta Matriz foi no relatrio Sousa Ramos, em 1844.
Ao se referir ao problema, destacou a lei provincial 140, relativa mudana da sede
municipal do Poti: como dito anteriormente, a existncia da vila estava condicionada
igreja; sem ela, portanto, a sede estava inviabilizada. Da o desejo dos locais com a
mudana. Enquanto no se edificar em outro lugar a nova matriz, tambm no se
efetuar a mudana da vila,135 sentenciou Ramos. As enchentes do rio tm danificado
consideravelmente a Matriz do Poti, e sua continuao a destruir inteiramente,136
retificou. Portanto, o fato de ter destacado o Poti no universo das freguesias do Piau
estava ligado abordagem que ele fazia acerca de uma lei j legislada e nunca
materializada, relativa a um problema estritamente local: a mudana da sede de uma
vila.
Em 1849, Francisco Peretti falou sobre o Poti: alm de estar constantemente
ameaada no inverno pelas enchentes do rio, que lhe fica prximo, a matriz da
Freguesia do Poti tem as principais paredes assaz danificadas, e promete pouca
durao.137 Em 1850, Silveira da Mota foi mais enftico sobre seu estado: acha-se
inteiramente arruinada; e determinava at mesmo valores relativos a uma possvel
reforma. Em 1848, o vice-presidente Xavier Cerqueira corroborou, ao final de seu
relatrio aos deputados provinciais, a necessidade de solucionar o problema da vila,
com uma comisso e direcionamento de recursos pblicos: pois ele personificava uma
alternativa palpvel para um problema maior, de estabelecer a capital do Piau nas
margens do Parnaba. E a lei nmero 123 que determinava o lugar destinado nova
vila do Poti como capital provincial foi votada em 1849; portanto, sob tal perspectiva
que devem ser compreendidas as referncias especficas dirigidas por esses
presidentes.
A semelhana do relatrio Saraiva de 1851 com seus antecessores era notria.
Ainda seguindo sua fala aos deputados nesse ano, um dos temas abordado foi a situao
das estradas e das comunicaes no Piau. Ele defendia maior ateno ao problema,
porque a posio geogrfica da Provncia (fazendo fronteira com diversas regies)

135
Relatrio do Presidente Sousa Ramos dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 7 de
julho de 1844, p. 23.
136
Idem.
137
Relatrio do Presidente Francisco Peretti dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 5
de julho de 1849, p. 6.
46

demandava a manuteno desses caminhos.138 O estado calamitoso afetava diretamente


o preo final de mercadorias importadas principalmente do porto de So Lus pois
os altos custos dos transportes faziam que os produtos entrassem na capital Oeiras com
preos proibitivos. Havia uma proposta corrente entre os deputados para reforma das
duas estradas reais, atravs de vias macadamisadas;139 mas Saraiva era definitivamente
contra. No seu ponto de vista, os gastos com esse processo no valeriam o retorno, que
seria mnimo: atingiriam somente os municpios produtores de gado, enquanto as zonas
agrcolas da provncia no seriam beneficiadas diretamente.140Esse posicionamento era
coerente com seu ponto de vista, na medida em que era adepto da efetivao da
navegao dos rios.
Desde 1844, Sousa Ramos priorizou tanto as estradas, quanto a navegao, na
classe dos melhoramentos mais urgentes. Na classe dos melhoramentos materiais
devem figurar em primeiro lugar as estradas, pontes, e navegao dos rios do interior
da Provncia, isto , os meios de sua comunicao, que formam a sua principal
necessidade.141 Em 1845, Ges e Vasconcelos afirmava: no temos estradas, seno
trilhos.142 Sobre o valor que essas reformas significavam no mbito da administrao
provincial, o vice-presidente Xavier Cerqueira, em 1848, sentenciou: as estradas so o
mais poderoso auxlio da riqueza de um pas.143 Ambos explanaram, em seus
relatrios, no apenas a dimenso do problema, mas descreveram em detalhes as
condies reais dos caminhos do Piau. Cerqueira declarou com pesar que no
possvel haver quadro mais aflitivo do que o de nossas estradas as quais, se so
incmodas, e at perigosas no vero, tornam-se intransitveis no tempo do inverno, por
ter o viajante de ser embaraado pelos rios destitudos de pontes, e canoas.144 Ges,
trs anos antes, ao enumerar alguns reparos considerados por ele imediatos, deixou
vislumbrar esse estado crtico:

138
Relatrio do Presidente Antonio Saraiva dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 3 de
julho de 1851, p. 32.
139
Idem.
140
Idem.
141
Relatrio do Presidente Sousa Ramos dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 7 de
julho de 1844, p. 37.
142
Relatrio do Presidente Ges e Vasconcellos dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em
1 de agosto de 1845, p. 23.
143
Relatrio do Vice-Presidente Xavier Cerqueira dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau
em 21 de junho de 1848, p. 14.
144
Idem.
47

Esse desejado melhoramento deve consistir em extinguir atoleiros que nelas


haja, arredar pedras que a embaraam, em cortar o mato que de um e outro
lado incomodam o viajante, e finalmente em mudar mais, ou menos a direo
de algumas, ou tornando-as um pouco mais compridas para evitar subidas
speras, ou fazendo-as mais curtas no caso em que sem necessidade seguem
por grandes rodeios.145

Todos esses presidentes, em seus relatrios, pareceram compreender as


prioridades da Provncia, mas operavam dentro de limitaes oramentrias que
desafiavam o trabalho de governar. Entre eles, no faltaram sugestes diversas sobre
solues viveis, do ponto de vista administrativo, para minimizar a precariedade da
estrutura material das comunicaes. Sousa Ramos falou das oportunidades de
explorao dos recursos das fazendas fiscais; Ges preferiu pensar na mobilizao das
foras particulares para a recuperao e construo de estradas no Piau. Mas a questo
que, entre eles, havia a perspectiva de que a principal opo para maximizar as
comunicaes e o comrcio seria aproveitar o maior caminho de todos, j moldado pelas
foras da natureza: o rio Parnaba.
A fala de Antonio Saraiva sobre o problema das estradas foi, dessa forma,
somente um ponto de apoio para expor seu posicionamento sobre a questo da
navegao. Ele rebateu veementemente o desejo de parte da Assemblia em utilizar
recursos dos cofres provinciais para investimentos nas estradas que ligavam Oeiras
Salvador e S. Lus, argumentando que no serviriam para a exportao dos gneros
agrcolas produzidos por outros municpios. fundamental a ateno sobre esse ponto
do relatrio de 1851, pois representou o alicerce do discurso mudancista: no possvel
desconectar a mudana da capital das avaliaes e projees relativas ao potencial
navegvel do Parnaba. Saraiva teorizou o assunto e ultrapassou o discurso meramente
descritivo: seu relatrio condensou a experincia poltica dos seus antecessores sobre o
assunto.
O tema da navegao, nos relatrios governamentais, sempre foi amplamente
discutido e objeto de teorizao. Saraiva organizou sua argumentao sem omitir a
leitura de relatrios anteriores. Inicialmente, desenvolveu um prembulo sobre as
qualidades do rio Parnaba: sua extenso (oferece um curso navegvel de mais de

145
Relatrio do Presidente Ges e Vasconcellos dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em
1 de agosto de 1845, p.23.
48

duzentas lgoas) e possibilidades (uma navegao sumamente proveitosa)146, alm


de dois afluentes importantes, o rio Gurguia e o Canind. A base do seu ponto de vista
foi o relatrio Sousa Ramos, de 1844. O prprio Antonio Saraiva escreveu:

Em 1844 dizia nesta mesma cadeira o Exmo Sr. Dr. Sousa Ramos, que era
para admirar, que os habitantes do Piau, deixando inteis as guas de um dos
rios maiores de Brasil, e que navegado, poderia dar valor aos tesouros
abandonados sobre um terreno de mais de duzentas lguas, fossem por meio
de transportes dispendiosos, e insuficientes, procurar no centro de outra
provncia as minguadas guas de um rio menor, que a indstria de outros
havia tornado navegvel.147

preciso esclarecer certos pontos fundamentais desta fala. O centro ao qual se


referiu era a vila de Caxias, localizada na bacia do rio Itapecuru, que nascia no interior
da provncia do Maranho e desaguava na cidade de So Lus. Por ele existia uma rota
de comrcio histrica com o Piau ligando a capital maranhense at Oeiras, e tendo
Caxias como eixo entre os dois lugares. A proximidade com a fronteira das duas
provncias, delimitada pelo rio Parnaba, consagrou este caminho: era simples atravess-
lo e ter acesso ao territrio piauiense. Por ele circulavam gados, couros, algodo e bens
manufaturados importados pelo porto de So Lus. O rio Itapecuru, com menor extenso
que o Parnaba, era o prottipo de navegao que referenciava esse ponto de vista.
De acordo com Saraiva e Sousa Ramos, essa relao era perniciosa para o
Piau. O caminho do Itapecuru foi construdo (em termos econmicos) na troca dos
capitais do gado piauiense por bens de consumo importados pelo porto maranhense.
Como Caxias intermediava essa circulao, conseguia concentrar para si a proeminncia
sobre o comrcio. Alm disso, parte do algodo produzido era contrabandeada por esse
caminho e contabilizada nas receitas do Maranho, defasando as receitas locais. Era
necessrio para minimizar ou anular tal dinmica a efetivao da navegao do rio
Parnaba. Duas vantagens concretas: uma estrada de escoamento de gneros agrcolas
que, supostamente, reduziria os custos de transporte e os tornaria lucrativos; e a
possibilidade de comercializar o charque no lugar das boiadas a p, onde a perda de
cabeas de gado nas longas jornadas reduzia consideravelmente os ganhos dos
criadores.

146
Relatrio do Presidente Antonio Saraiva dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 3 de
julho de 1851, p. 33-34.
147
Ibidem, p. 34.
49

1.2.1. O conceito de provincializao do comrcio

Antonio Saraiva, de todos os presidentes, foi aquele que mais se aprofundou na


anlise da navegao. Ele sintetizou um conceito por ele batizado de provincializao
do comrcio: que os bens manufaturados que entravam e os gneros agrcolas que saam
o fizessem por So Joo da Parnaba, na foz do rio de mesmo nome, e no por So Lus
via Caxias:

A dependncia dos negociantes do Piau para com os do Maranho, sob cuja


tutela tem at hoje vivido o nosso comrcio, o poder da rotina, o
adiantamento da navegao do Itapecuru, e sobretudo a superioridade do
porto da cidade de S. Lus sobre o da Parnaba, no consentiram at hoje a
emancipao do comrcio da Provncia, e conseguintemente o seu
abastecimento pala cidade da Parnaba.
mister porm dizer-vos, que esta cidade, onde j existe uma casa inglesa,
que recebe gneros de Liverpool, destinada a roubar cidade de S. Lus o
grande mercado do Piau; e esse fato, que nada menos do que a
provincializao de nosso comrcio, produzir as mais graves
conseqncias, os maiores resultados para o engrandecimento desta
Provncia. Ento os lucros deixados pelos consumidores do Piau aos
negociantes do Maranho, e de Caxias, aumentaro os nossos capitais dados
ao comrcio; e sabeis, que o aumento dos capitais o aumento das foras
produtivas de um Pas; e que aumentado o comrcio, corolrio infalvel o
aumento da agricultura, e da indstria, porque esse elemento da riqueza das
naes tem uma ao recproca, e se prestam um auxlio admirvel. A
navegao pois do Parnaba ter ento um maior desenvolvimento, e as ricas
matas do Gilbus, as frteis terras das margens daquele rio, e do Uruu, ou
antes as imensas riquezas at hoje perdidas para a Provncia sero
aproveitadas.148

A conceitualizao de um projeto econmico a partir da anlise particular das


experincias de administraes anteriores certamente enriqueceu o relatrio de 1851
pelo menos em termos tericos. Tomando o texto de Sousa Ramos (1844), Saraiva foi
capaz de reelabor-lo para fundamentar a navegabilidade sob o desejo de rearticular
relaes histricas entre o Piau e o Maranho, e construir uma projeo de futuro para a
Provncia. preciso compreend-lo com parcimnia. Em primeiro plano, houve a
constatao de uma relao comercial que conectava S. Lus, Caxias e Oeiras e o
desequilbrio inerente a ela. Falava-se de dependncia dos negociantes piauienses; por
outro lado, os negociantes maranhenses tambm compartilhavam desta mesma ligao:
afinal, era o gado do Piau que abastecia a praa de S. Lus e se levarmos em
considerao que a carne era um gnero de primeira necessidade, difcil minimizar sua
relevncia diante de artigos manufaturados. A questo era de ponto de vista.

148
Ibidem, p. 36.
50

Economicamente, a Provncia sempre geriu seus recursos atravs da exportao de


gneros, tendo o gado como pilar desse movimento. Um comrcio feito por terra, em
comboios de animais, que circulavam no somente para o Maranho, mas outros lugares
da Bahia, Pernambuco e Cear. Era uma relao interprovincial, historicamente
construda desde o sculo XVIII. O fato de o rio Parnaba no ser, at a segunda metade
do sculo XIX, navegvel em sua extenso, no significava necessariamente a
estagnao do quadro provincial como a perspectiva mudancista de Saraiva tentava
pressupor.
A idia de provincializar a economia do Piau, portanto, significava restringir
ao mbito do territrio e sob gerncia da administrao a canalizao das exportaes e
importaes que configuravam seu cenrio financeiro, tendo o rio Parnaba como artria
principal desta nova relao. Significava dominar um fluxo. No havia referncia aos
outros espaos de trocas comerciais pelo gado a no ser uma projeo sobre a
comercializao do charque pelo rio e os benefcio virtuais para os proprietrios. A
navegao do Parnaba na tica do discurso mudancista foi uma mudana
paradigmtica na tradio econmica do Piau: pela primeira vez o gado no era
protagonista no mbito global das finanas provinciais. Pois a provincializao operava
com as possibilidades de outros bens de produo, centrados no potencial da atividade
agrcola. Por qu?
Em 1851, a principal fonte de renda para os cofres provinciais ainda era o
imposto sobre o gado. No possvel falar propriamente numa crise argumento
comumente usado pelos presidentes provinciais ao se referirem ao estado das finanas
pblicas mas numa sobrecarga de tributao.149 No podendo elevar ainda mais o
fardo dos proprietrios, restava aos administradores explorarem novas alternativas de
arrecadao. A mais bvia era o algodo que, no entanto, continha em si um desafio:
controlar o contrabando para o Maranho de grandes quantidades no contabilizadas e,
portanto, no tributadas pela receita do Piau. Todos os presidentes provinciais, desde
1844, identificaram ambos os problemas, e consentiram ser a fronteira do rio Parnaba o
espao de fluxo desses capitais escusos ao fisco. Era a chave para a maximizao da
arrecadao da Provncia. Em outro aspecto, o uso de So Joo da Parnaba como
entrada de bens industrializados baseado na referncia ao comrcio com Liverpool

149
Relatrio do Presidente Francisco Peretti dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 5
de julho de 1849, p. 42.
51

tambm sinalizava para um incremento das finanas atravs da instalao da estrutura


alfandegria.150
O paralelo entre essa cidade e a capital maranhense merece ser discutido.
Saraiva afirmou a superioridade do porto de So Lus, o que permite pensar que o
projeto de provincializao do comrcio tambm significava a maximizao do porto de
Parnaba que, na segunda metade do sculo XIX, apresentava algumas limitaes e
dificuldades. A cidade no se localizava propriamente no litoral, mas nas margens de
um dos cinco braos nos quais o rio se divide antes de desaguar no Atlntico. O
Igarau, tal como denominado, permitia a navegao por essa grande foz, que forma
um conjunto de ilhas e o acesso ao oceano, dando ao lugar amplas possibilidades de
navegao. Entretanto, transitar pela regio era um desafio habilidade dos pilotos: as
correntes martimas poderosas e dificuldades de ancoragem das embarcaes limitavam
o potencial de circulao comercial. Mas essas dificuldades no impediam relaes
consolidadas desde o sculo XVIII: no auge das oficinas de charque, a cidade exportava
para Maranho, Pernambuco, Par e Guianas.
A cidade de So Joo da Parnaba e suas movimentaes comerciais so
caracteres emblemticos das relaes urbanas no Piau oitocentista. Suas vilas
parcamente se comunicavam pela precariedade dos caminhos, sendo bem comum a
existncia de ligaes com outras provncias do que com elas prprias. A capital Oeiras
possua a proeminncia poltica, j que as decises e deliberaes administrativas
aconteciam ali, mas no conseguia estabelecer uma centralidade em outros aspectos.
Havia uma auto-suficincia econmica entre os ncleos urbanos, que operavam em suas
respectivas zonas de interferncia em funo tanto da extenso territorial do Piau,
quanto da disperso desses lugares sobre o mesmo territrio. Havia o comprometimento
com outras praas e a inexistncia de um mercado interno. Provincializar, nesses
termos, significava operar o comrcio do Piau pelo Piau. Mas havia outros fatores a
serem considerados.
Saraiva usou uma retrica economicista que mobilizou termos como capital e
foras produtivas para tentar projetar um cenrio de desenvolvimento industrial com
base na explorao agrcola e aproveitamento do rio. Havia sentido em sua lgica: a
produo agrcola seria geradora de recursos porque demandaria uma srie de
transformaes estruturais auto-sustentadas pelos capitais de exportao atravs da
150
A criao de uma Alfndega representava um desejo antigo que s foi concretizado na dcada de
sessenta do sculo XIX.
52

navegao do Parnaba. Sem que a agricultura, sem que a indstria, sem que o
comrcio tenha comeado suas operaes, no possvel a navegao. Ela vem aps
daquele fato, e depois o anima, lhe d foras maiores, e recebe dele todo o
desenvolvimento.151
A navegao do Parnaba, portanto, dependia da articulao de trs elementos
que eram, em 1851, somente projees. Ns j temos uma agricultura margem do
rio, que comea a florescer; temos um comrcio, tutelado, verdade do Maranho;
porm capaz de emancipar-se dele, se forem removidos os embaraos, os obstculos,
que se opem a seu progresso.152 Que obstculos eram esses? Indiscutivelmente, a
relao com a provncia maranhense e a presena da capital em Oeiras. Disse Saraiva
aos deputados da Assemblia:

Fazendo descer pelo Parnaba os algodes, os couros, e mais produtos da


Provncia, e no pelo Itapecuru, que ns chegaremos a dar s foras
produtivas da Provncia a direo que lhe conveniente. Seria isso uma
cousa que se possa realizar sem o auxlio poderoso da administrao? No o
creio. mister portanto que eu e vs, Senhores, estejamos margem daquele
rio, e no vivamos a dezenas de lguas, nestes sertes, uma vida estril para
os mais importantes melhoramentos materiais da Provncia.153

A conexo entre o progresso da Provncia e a navegao do Parnaba no foi


exclusiva do discurso de Antonio Saraiva, mas um posicionamento conectado com seus
antecessores. A ligao com Sousa Ramos foi a mais explcita, por ter sido uma relao
declarada e citada em relatrio. O motivo que foram dele, em 1844, as primeiras
consideraes tericas sobre o conceito de provincializao do comrcio. A navegao
do Parnaba , na minha opinio, a necessidade mais urgente da Provncia,154 afirmou
em sua gesto, pelos mesmos motivos j citados: crena num modelo de explorao
econmica que viabilizasse, atravs das guas do rio, uma rede de circulao de gneros
agrcolas voltados para o comrcio exterior; e cuja conseqncia mais visvel seriam a
reduo dos custos de frete, agregando valor ao lucro final, e o incremento da
arrecadao provincial. Por meio da navegao deste rio os gneros de produo da
Provncia adquiriro o valor que agora no tm para exportao, em razo do seu
151
Relatrio do Presidente Antonio Saraiva dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 3 de
julho de 1851, p. 35.
152
Idem.
153
Idem.
154
Relatrio do Presidente Sousa Ramos dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 7 de
julho de 1844, p. 40.
53

preo no mercado no cobrir as despesas de transporte.155 E continuou: a navegao


deste rio, alm de encher de recursos a Provncia, criar muitas riquezas; e sem falar
do desenvolvimento, que ser levado agricultura, corte de madeiras, e muitas outras
fontes de riquezas, que esto sem ao entre ns.156 A mesma projeo foi feita por
Saraiva ao falar das riquezas at hoje perdidas.157
Alis, essa perspectiva terica operava com vises de futuro. Como j foi dito,
o conceito de provincializao do comrcio estipulava a desconstruo do modelo de
comercializao do gado recorrente no Piau oitocentista. Ambos os presidentes
projetaram a criao de oficinas de charque ao longo do rio, sendo o vis industrial e
racional de um comrcio onde a perda de animais nas longas jornadas era uma realidade
sempre espreita. Sousa Ramos reforava esse argumento com o exemplo de boiadas
que perdiam at trs quartos de seu nmero inicial ao chegarem aos mercados
consumidores. O problema deveria ser resolvido a partir da exportao da carne
salgada, e dos couros, para que, uma vez admitida a navegao do rio Parnaba, em
suas imediaes, em diferentes lugares se estabeleam charqueadas que, passados
anos, seriam outras tantas povoaes florescentes em seu comrcio.158 A relao entre
cidade e o espao do rio numa equao de prosperidade foi, nesta passagem, latente; e
apontou para um aspecto mais sub-reptcio do conceito: o deslocamento poltico do
espao urbano do Piau para as margens do Parnaba.
Como toda projeo de um discurso poltico, o aparato terico elaborado por
Sousa Ramos e, posteriormente, Antnio Saraiva, no foi uma constante em outros
relatrios presidenciais. Zacarias de Ges, em trs anos de governo, nem sequer deu
relevncia ao assunto, seno em relatrio de 1845 (seu primeiro ano na administrao
provincial):

Quem me ouvir falar do rio Parnaba talvez pense que vou ocupar-me de
algum plano relativo sua navegao. No, Senhores, outro o meu designo.
Bem sei que a navegao desse grande Rio, que hoje corre depresado, sendo
estabelecida com regularidade pode algum dia mudar as cousas da Provncia,
quanto sua riqueza, e prosperidade.159

155
Idem.
156
Idem.
157
Idem.
158
Ibidem, p. 41.
159
Relatrio do Presidente Ges e Vasconcellos dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em
1 de agosto de 1845, p. 25.
54

Ele no compartilhou, portanto, da perspectiva de se antecessor; mas nem por


isso desconsiderou o valor econmico do rio. Numa projeo mais humilde, defendeu o
uso de barcas em pontos estratgicos de passagem entre o Piau e o Maranho, para
minimizar as perdas do gado na travessia de guas perigosas, alm de taxar as
transaes comerciais com intuito de incrementar as rendas provinciais.160
O prprio Sousa Ramos, como entusiasta da idia, admitiu a fragilidade de sua
viso diante da realidade material da administrao provincial. A Assemblia havia
decretado a lei 129 concedendo exclusividade por 25 anos a qualquer companhia
particular que gerenciasse a navegao; porm, ele reconheceu que, sem uma
experincia prvia apontando dados efetivos ou projees de lucros, nenhum grupo
privado arriscaria tamanha empreitada. Sem um ensaio que descubra o alcance das
vantagens,161 e sem dados estatsticos como populao, produo, importao e
exportao, efetivar a navegao a vapor no Parnaba era impraticvel. Ramos
contornou esse problema ao sugerir o uso de barcas movidas a remos e a varas,
semelhante praticada no rio Itapecuru, de que nos vamos aproveitar depois de uma
longa viagem por terra em pssimas estradas.162 Esse posicionamento permite pelo
menos algumas questes. Admitir a inviabilidade da navegao a vapor significava
reconhecer as limitaes do conceito de provincializao, que dependia supostamente
da ligao da cidade de So Joo ao interior da Provncia e vice-versa algo realmente
difcil de realizar ao subir o rio e, portanto, inviabilizando um dos fluxos.163 Em outro
aspecto, a proposta de reforar a navegao aos moldes do Itapecuru no apenas
reforava a dependncia comercial que se buscava implodir, mas lanava a seguinte
questo: se o porto de S. Lus conseguia movimentar um volume de mercadorias que
abastecia praas do interior atravs da navegao ribeirinha inclusive a capital
piauiense, Oeiras que obstculos interferiam para que o porto da cidade de So Joo
consolidasse uma relao semelhante com o prprio Piau, assim como visualizaram os
tericos da provincializao? Tais questes sero exploradas em momento oportuno;
agora, importante constatar as limitaes de um discurso poltico compartilhado por
Saraiva, e que sustentou seu relatrio em 1851.

160
Idem.
161
Relatrio do Presidente Sousa Ramos dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 7 de
julho de 1844, p. 41.
162
Ibidem, p. 42.
163
Relatrio do Presidente Francisco Peretti dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 5
de julho de 1849, p. 32.
55

Entre as projees mais grandiosas de Ramos e Saraiva, e o posicionamento


mais comedido de Ges, importante frisar que a navegao do Parnaba existia dentro
de padres modestos, atravs de barcas e balsas que circulavam entre as provncias
vizinhas. Francisco Peretti, presidente do Piau no perodo de 1848-49, listou grande
quantidade de portos fluviais em pontos estratgicos do rio dentre os quais, pelos
menos cinco estavam sujeitos fiscalizao tributria.164 Alm disso, demonstrou uma
rede de comunicao entre vilas e cidades das duas provncias, tendo como pontos de
contato, do lado piauiense, as vilas de Campo Maior, Barras, Poti, S. Gonalo e a
capital, Oeiras.165
Peretti compartilhou uma preocupao em comum com seu sucessor, Silveira
da Motta. Em relatrio de 1849 noticiou o pedido da Cmara municipal de Oeiras, em
relao abertura de uma estrada em direo ao Porto da Conceio no rio
Parnaba para facilitar pela conduo de carros o comrcio da cidade da Parnaba
para esta capital;166 Mota, em 1850, tambm reafirmou o pedido dos vereadores ao
defender o mesmo projeto. Muito conviria a abertura de uma estrada de carros, que
fosse ter ao porto da Conceio no rio Parnaba, daqui distante apenas 20 lguas,
atravessando, segundo consta, terrenos planos; pois essa estrada facilitaria as
comunicaes com a Parnaba, que um dos pontos mais comerciais da Provncia, e
com quem atualmente poucas relaes tem o interior.167 De acordo com Peretti, as
possibilidades desse contato era bem vantajosa; porm, at 1848 era mui diminuto pela
dificuldade com que sobem as barcas at o rio Canind, quando no so as enchentes
deste grandes e duradouras.168 As narrativas desses presidentes permitem algumas
observaes importantes sobre a relao entre as duas cidades as mais importantes do
Piau nesse perodo.
Em primeiro lugar, sobre as possibilidades de ligao entre ambas. A distncia
entre as cidades de aproximadamente 660 quilmetros. Oeiras fica localizada numa
regio de nascentes do rio Canind que, por sua vez, desgua diretamente no rio
Parnaba. Utilizando essa via fluvial, era possvel encurtar esse caminho penoso atravs

164
Ibidem, p. 46.
165
Ibidem, p. 30.
166
Ibidem, p. 31.
167
Relatrio do Presidente Silveira da Mota dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 16
de julho de 1850, p. 18.
168
Relatrio do Presidente Francisco Peretti dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 5
de julho de 1849, p. 32.
56

da navegao pelo menos em teoria. Na prtica, dependia de foras da natureza


(enchentes grandes e duradouras) que reduziam o uso do Canind a situaes
contingenciais.169 Exatamente por isso a idia de ambos os governantes em construir
uma estrada para superar essa limitao. Em segundo lugar, a prpria motivao da obra
estabelecer contatos comerciais com a cidade de So Joo era emblemtica sobre a
relao estabelecida entre este ncleo urbano e demais vilas da Provncia: a constatao
de Motta, em 1850, era que a cidade pouco contato tinha com o interior. Esses dados
no fragilizavam o conceito de provincializao, pois atestavam que, aps Sousa Ramos
teorizar o assunto, outros governantes tentaram operar politicamente na mesma direo;
afinal, nas vises de Peretti e Motta, a cidade de So Joo deveria se relacionar mais
profundamente com as demais partes Provncia, principalmente em termos econmicos.
No entanto, importante destacar que este plano, na segunda metade do sculo XIX,
estava bem longe de materializar-se segundo aquilo pensado nos relatrios
governamentais.
A idia de fazer da navegao um plano governamental de amplo impacto
sobre as finanas do Piau, especialmente no perodo correspondente ao Segundo
Reinado, foi um tema recorrente e carregado de projees polticas que ultrapassaram as
avaliaes mais lcidas para suportarem desejos salvacionistas. A navegao do rio
Parnaba a necessidade mais urgente da Provncia, e o melhoramento mais
importante em seus resultados,170 assim definiu Sousa Ramos em 1844. Ela criar
muitas riquezas,171 justificou. Sete anos depois, Antonio Saraiva reforou esse mesmo
ponto de vista: creio que o Piau poderia conquistar todos os seus melhoramentos na
navegao fluvial.172 Ges, Peretti, Cerqueira e Mota, todos sua maneira, enfatizaram
o tema em suas anlises; e o conjunto de reflexes desses presidentes sobre a navegao
apontou para outra questo indissocivel, e que foi por eles lanada: Oeiras, afastada
das margens do Parnaba, poderia promover um plano de tal envergadura?

169
O rio Canind sempre representou parte do caminho que ligava a cidade de Oeiras ao Maranho, por
onde circulava, desde o sculo XVIII, uma rede de comrcio historicamente importante entre as duas
provncias.
170
Relatrio do Presidente Sousa Ramos dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 7 de
julho de 1844, p. 40.
171
Idem.
172
Relatrio do Presidente Antonio Saraiva dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 3 de
julho de 1851, p. 33.
57

1.3. 1844 ou a mudana da capital

Essa pergunta importante por estar ligada a um problema maior que era a
mudana da capital. Entre 1844 e 1851, todos os presidentes (com exceo de Zacarias
de Ges) concordaram que s era possvel desenvolver a navegabilidade do rio Parnaba
em larga escala com a presena da capital provincial em suas margens. E nesse curto
espao de tempo quatro leis foram criadas com esse objetivo sem, no entanto, obterem
sucesso. Cerqueira, em relatrio de 1848, definiu como um notvel prejuzo no crdito
moral da Legislao Provincial173 a indefinio sobre a questo. Como j foi dito,
existiu uma histria dessas deliberaes que ilustrou a discordncia acerca do tema, pois
entre os administradores nunca existiu consenso sobre o lugar escolhido e as
constantes alteraes legais nesse perodo atestaram esse fato. Sousa Ramos, em 1844,
se posicionou diante da Assemblia com uma longa argumentao sobre a mudana,
apoiada numa convico poltica: para mim, pois, lquido que a mudana da capital
uma condio imposta a esta Provncia para seu engrandecimento e
prosperidade.174 Mas havia dvidas em relao aos possveis locais especialmente
entre a cidade de So Joo e a vila de S. Gonalo:

(...) onde iremos estabelec-la? Na vila da Parnaba? Ficar em uma


extremidade da Provncia; e enquanto a adoo de meios mais rpidos de
comunicao no abreviar a distncia, que vai desta vila ao restante da
Provncia, enquanto a outros respeitos no melhorarem nossas circunstncias,
semelhante medida oferece inconvenientes que contrapesam suas grandes e
palpveis convenincias. No municpio de S. Gonalo? Em lugar salubre,
aprasvel, frtil, e imediato ao rio Parnaba? Em verdade, na atualidade, este
o lugar que mais vantagens oferece para este fim, e acredito que se
consegussemos fundar a a Capital, em poucos anos se tornaria mais
populosa, e florescente que a atual, alis uma das mais antigas Cidades do
Brasil, pois conserva este ttulo desde El-Rei D. Jos I (...).175

A anlise de Ramos permite algumas observaes sobre os trs espaos


urbanos entrelaados pela sua argumentao. Sobre So Joo recaa o fardo de uma
contradio: se a transferncia da capital era um projeto indissocivel do plano de
navegao na Provncia, o municpio era inevitavelmente a escolha mais bvia. Possua

173
Relatrio do Vice-Presidente Xavier Cerqueira dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau
em 21 de junho de 1848, p. 47.
174
Relatrio do Presidente Sousa Ramos dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 7 de
julho de 1844, p. 54.
175
Idem.
58

um trnsito comercial considervel com outros lugares fora do Piau e era o nico
municpio que explorava efetivamente seu potencial fluvial. Porm, ele reforava a
incapacidade da cidade em conectar-se com as demais vilas, e o principal problema
imposto ao plano de provincializao do comrcio. Sem abreviar distncias que, em
outras palavras, significava a realizao da navegao a vapor e a construo de estradas
uma escolha to bvia assumia um carter mais complexo.
Uma alternativa foi por ele defendida: a mudana da capital para as imediaes
da vila de So Gonalo um ncleo diminuto que foi, originalmente, uma reduo
indgena remanescente do sculo XVIII. O lugar oferecia uma dupla vantagem: ficava
na zona do rio Parnaba (na confluncia com o riacho Mulato) e tinha ligaes com
Oeiras, sendo relativamente mais prximo das demais vilas em relao primeira opo
sugerida por Ramos. Alm disso, os principais atributos da terra como recursos
hdricos e fertilidade do solo estavam concentrados ali. O municpio poderia ser uma
potncia agrcola (atributo importante na dinmica da provincializao) e atrair grande
concentrao populacional em comparao com a capital. Sousa Ramos,
particularmente, definiu em seu relatrio a sua viso de cidade ideal para sediar a
capital: um lugar salubre, aprasvel, abundante de gua, frtil, e que oferea
vantagens nas comunicaes com o todo de uma Provncia, principalmente com os
pontos de comrcio dela, assim como das Provncias vizinhas.176 Mas essas
caractersticas devem ser compreendidas no seu universo discursivo como uma forma
de corroborar o posicionamento acerca da vila de So Gonalo: na verdade, as
qualidades lanadas por Ramos so bvias, e perfaziam o argumento contra Oeiras
desde os primeiros reclames a favor da transferncia da capital ainda no sculo
XVIII.177
Uma questo crucial no foi por ele discutida: se a cidade de Parnaba ficava
distante das demais vilas, por outro lado possua a melhor estrutura urbana da
Provncia, superior da prpria capital, Oeiras. Por outro lado, a transferncia para a
confluncia do rio mulato com o rio Parnaba, nas imediaes da vila de S. Gonalo,
demandaria a construo de todo o aparato urbanstico necessrio para receber
minimamente a administrao provincial. Portanto, entre a necessidade de encurtar

176
Ibidem, p. 53.
177
Quando a idia de transferncia da capital foi analisada pelo Desembargador Antonio Arajo, em
1801, atravs de consulta do Conselho Ultramarino, uma das propostas elaboradas foi So Gonalo. Os
motivos eram semelhantes: proximidade com o rio Parnaba, salubridade e fertilidade da terra.
59

distncias, ou construir uma nova cidade, foi com a segunda opo que Sousa Ramos se
posicionou no debate da mudana. Ele mesmo admitiu essa contradio:

Mas poderemos ns empobrecidos como nos achamos, e no apuro das


finanas da Provncia, ir fundar uma Cidade sobre um campo desabitado,
onde tudo se ter de fazer: edifcios para as Reparties pblicas, e residncia
dos Empregados de todas as classes; Matriz, Quartel, Cadeia, casa de Cmara
etc, etc, etc?178

Assim, vista dessa perspectiva, a escolha de S. Gonalo era bem mais um


posicionamento poltico que uma deciso funcional. Quanto a mim to convencido
estou da necessidade da mudana da Capital como da dificuldade dela nas nossas
atuais circunstncias.179 Assim, se tratava de uma projeo, de um olhar para o futuro,
pois o problema teria que esperar para ocupar a ateno desta Assemblia em tempo
mais feliz.180 Mesmo assim, os deputados decretaram a lei que estabelecia a mudana
da capital exatamente nesses moldes. Mas por que So Gonalo? E por que a questo da
transferncia s ganhou dimenso na Assemblia em 1844? Foi um plano do Governo
Central e orientado a Sousa Ramos, ou partiu de foras da prpria Provncia? Sousa
Ramos escreveu em seu relatrio uma frase emblemtica. Ao descrever as qualidades
que deveriam ter uma capital provincial, sobre o Piau simplesmente afirmou: no da
nossa no concorrem estas qualidades, como bem visto e reconhecido. [grifo
meu].181 O que se pode deduzir desta afirmao? Primeiro, que o debate sobre a
transferncia permeava o imaginrio poltico local bem antes de sua chegada. Por qu?
Em 1800, em resposta ao pedido do desembargador Antonio Arajo sobre o
problema da mudana da capital, a Cmara de Oeiras elaborou um relatrio definindo
seu posicionamento em relao proposta. Trs anos antes, em 1797, o governador do
Maranho (que, nessa poca, subordinava a Capitania do Piau), Antonio Noronha,
sugeriu ao Conselho Ultramarino o estabelecimento da capital nas margens do rio
Parnaba, no ponto em que ele fosse melhor navegvel. De acordo com seu
posicionamento em relao ao tema, optou por ser mais relevante a instalao na vila de
So Joo da Parnaba, porque j desenvolvia comrcio alm-mar de gneros oriundos da
pecuria especialmente o charque e couros. O Rei e o Conselho solicitaram de Arajo

178
Relatrio do Presidente Sousa Ramos dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 7 de
julho de 1844, p. 54.
179
Idem.
180
Idem.
181
Ibidem, p. 53.
60

uma avaliao completa da questo; e por isso o seu esforo em consultar a Cmara j
que, segundo ele, eram os mais interessados no negcio de que se trata.182 A consulta
lhe rendeu trs propostas para a instalao. A Nobreza e o Povo defendero a
construo da nova capital em dois possveis lugares: entre as barras dos rios Poti e
Canind, afluentes do Parnaba, ou em So Gonalo, que na poca era um pequeno
ncleo remanescente de um antigo aldeamento indgena. J os vereadores decidiram em
favor de que a nova capital seria bem localizada entre a foz do rio Piau e do rio
Canind, com o objetivo de firmar a navegao interior desses rios.
Antonio Arajo foi colocado diante de quatro propostas diferentes, e cada qual
fundamentada sua maneira. Em primeiro lugar, a sugesto de Noronha ao Conselho
Ultramarino sobre a mudana da capital para as margens do rio Parnaba, com o intuito
de utilizar dos importantssimos interesses da navegao interior.183 Esse marco
jurdico desencadeou a anlise do Desembargador e o pronunciamento da Cmara
oeirense, que reagiu contra sugesto de Noronha. Em carta ao Conselho, datada de 23
de julho de 1798 apenas um ano aps iniciados os debates Gonalo Botelho de
Castro, ex-governador da Capitania do Piau, explicou os motivos pelos quais no
requereu a mudana para a dita vila argumentando que sua posio geogrfica, no
extremo norte do territrio, dificultava uma relao equilibrada com as demais vilas do
Piau. Sobre isso, afirmou: o no fiz por considerar depois com maior reflexo, os
incmodos e prejuzos que resultariam a todos aqueles povos, que em to longa
distncia procurassem o recurso da justia.184 Sobre Oeiras, disse: a capital estava
muito bem estabelecida na parte central de todas as mais povoaes compreendidas
nesta vasta Capitania, (...) e por isso ser mais fcil o recurso parte central do que ao
fim da Capitania, onde situado a vila da Parnaba.185
Apesar disso, o Conselho Ultramarino continuou a audincia sobre o assunto,
enviando Arajo para uma avaliao in loco do problema, o que aconteceu somente em
1800, quando ele acionou a Cmara para se manifestar sobre o tema. At ento, as
consideraes tericas da mudana eram monoplio de administradores exteriores e
correspondncias do Conselho; naquele momento, os habitantes do lugar puderam expor
182
[Carta do Desembargador Joaquim Antonio de Arajo ao Prncipe Regente [D. Joo], sobre a
convenincia em mudar a capital do Piau para as margens do rio Parnaba e acerca do aforamento dos
bens do Conselho do Piau]. Arquivo Histrico Ultramarino. ACL_CU_0,16, Cx. 24, D. 1240.
183
Idem.
184
Idem.
185
Idem.
61

suas prprias possibilidades. A Nobreza, corroborada pelo Povo, delineou um raio bem
amplo que inclua a extenso da foz do Canind at a do Poti, num total de
aproximadamente duzentos quilmetros. Poderia tambm ser transferida para a Aldeia
de So Gonalo dos ndios, alguns quilmetros distante da margem do Parnaba, porm
com acesso direto a ela por estrada de carros. O documento definiu, assim, essa
argumentao:

(...) respondeu a Nobreza que lhe parecia ser o lugar mais prprio para o
assento da Capital desta Capitania, ou entre a barra do rio Canind e a do
Poty margem do rio Parnaba, ou na Aldeia de So Gonalo; porquanto as
terras de uma e outra situao acima apontadas so muito frteis e esto
prximas ao rio Parnaba que d navegao para os transportes dos frutos em
toda a sua extenso e em todo o tempo, se bem que a situao da Aldeia de
So Gonalo lhes parece melhor por ser mais saudvel em razo de estar
mais no centro com a pequena jornada de trs lguas por boa estrada de carro
at a margem do rio Parnaba: e por isso est mais livre das molstias que
costumam grassar na margem daquele rio; erigindo-se em qualquer das
referidas situaes a Cidade fica igualmente no centro da Capitania com a
pequena diferena de lhe ficar mais distante o Parnagu obra de dez lguas;
com este mesmo parecer se conformou o povo que se juntou (...). 186

Mas os vereadores da Cmara escolheram um posicionamento diferente:

(...) a melhor situao para o estabelecimento da Capital lhe parecia serem as


terras entre a barra do rio Canind e do rio Piau, que ambos iro desembocar
ao rio Parnaba, porque alm destas terras serem mais frteis podem os povos
aproveitar-se da navegao dos trs rios acima referidos (...).187

No referido processo de 1800, a opo pela vila de So Joo no apareceu


como alternativa aceita pelas foras locais da cidade de Oeiras. Pareceu que a
localizao no extremo norte da Capitania explicada por Gonalo Botelho dois anos
antes era consensualmente considerada como elemento limitador desta possibilidade
em particular. Por outro lado, se a proposta originalmente defendida por Antonio
Noronha em 1797 objetivava a centralizao dos habitantes na margem do rio Parnaba
e, dessa forma, a explorao de sua navegabilidade, as propostas desenvolvidas no
mbito da legislatura local no perderam de vista essa referncia crucial; entretanto,
incorporaram o discurso da centralidade como princpio to relevante quanto aquele.
Essa foi uma orientao trazida pelo desembargador Arajo e representou o
posicionamento da administrao ultramarina que, por sua vez, definiu a seguinte
diretriz:

186
Idem.
187
Idem.
62

Recomendando-lhes que tivessem em vista o dever ficar a capital no meio da


Capitania para os prontos recursos das partes e para os prontos socorros do
Governo e Justias nos casos ocorrentes aos extremos da Capitania, objeto
que tiveram em vista os Comissrios que o Senhor Rei D. Jos de Gloriosa
Memria mandou do estabelecimento desta Capital, recomendando-lhes
outrossim que se lembrassem que o terreno mais frtil e mais afeito para o
Comrcio era o mais prspero para o estabelecimento de qualquer cidade. 188

As ordens reais eram claras: a nova capital suportaria critrios de fertilidade,


possibilidades de comrcio, e respeitar um local central que fosse o mais eqidistante
das demais partes do Piau. O interessante que essa orientao real definia a cidade de
Oeiras como parmetro da escolha, alm de estabelecer uma conexo com as
motivaes oriundas de sua fundao durante o reinado de D. Jos, cerca de quarenta
anos antes. Portanto, a centralidade de Oeiras era ainda compreendida como uma
qualidade importante na dinmica da administrao portuguesa colonial, especialmente
naquela Capitania em processo de construo de seu corpo burocrtico. Esse elemento
da centralidade inviabilizou a vila da Parnaba pois apesar das grandes vantagens
comerciais sobre as demais vilas, no superava a fora dessa diretriz real.
Quando Arajo organizou, avaliou e deliberou sobre essas possibilidades, o seu
parecer contrariou as expectativas dos agentes envolvidos: a capital deveria permanecer
em Oeiras. As dificuldades que envolveriam a construo de uma nova cidade no
contexto do Piau, em 1800, tornaram o projeto proibitivo. Construo de prdios
pblicos, confisco de terras j doadas em sesmarias para proprietrios privados,
limitaes demogrficas desafios impraticveis para o desembargador, que classificou
a idia como uma quimera.189
Uma avaliao da documentao citada demonstra que a capital no foi
transferida simplesmente porque no houve desejo pela a administrao portuguesa.
Mas o resultado da consulta construiu as mesmas possibilidades que ocuparam o debate
da mudana cerca de quarenta anos depois, num contexto poltico completamente
diferente. Certamente, a transferncia e seus possveis alimentaram a memria poltica
do Piau garantindo a sobrevivncia desta idia por tantos anos.
Se a capital do Piau permaneceu em Oeiras por deciso real, em 1800, por que
a idia da transferncia retornou ao discurso poltico a partir de 1844? Por que Sousa
Ramos defendeu a questo na Assemblia provincial daquele ano? Era uma orientao

188
Idem.
189
Idem.
63

do Governo Central, quando da sua indicao para a presidncia do Piau? Ou um


desejo dos deputados que ele incorporou na fala governamental daquele ano?
Quando Sousa Ramos foi indicado para assumir o cargo presidencial, em 1843,
os dois anos que o precederam (1841-42) incendiaram a poltica nacional. O Golpe da
Maioridade, as rebelies no Rio Grande do Sul, e a Balaiada no Maranho e Piau,
acirraram os embates entre conservadores e liberais. Esta ltima revolta, apesar de
debelada pelos esforos de Sousa Martins e com o sacrifcio de parte do patrimnio
provincial, lhe trouxe resultados ambguos.190 Se, por um lado, o reconhecimento pelo
feito veio atravs do ttulo nobilirquico de Visconde, as feridas expostas nos dois anos
de batalha mancharam irreversivelmente sua imagem nos crculos da Cmara dos
Deputados, no Rio de Janeiro.
Primeiramente, importante uma avaliao do contexto provincial. Tomando
como referncia a criao das Assemblias Provinciais, em 1834, Sousa Ramos ocupava
o cargo desde a primeira delas, instalada no Piau em 1836. Portanto, quando da sua
substituio por Sousa Ramos, em 1844, estava no poder por quase uma dcada
(governou o Piau anteriormente, somando, assim, bem mais tempo na administrao
pblica). Em 1839, eclodiu no Maranho e no Piau a rebelio da Balaiada, cujo estopim
fora o recrutamento forado e as arbitrariedades no uso deste procedimento, alm de
uma insatisfao nas cmaras municipais contra a lei dos prefeitos que substitua os
antigos juzes de paz (escolhidos por indicaes locais) e era designado pelo prprio
presidente da Provncia. Em ambos os problemas possvel enquadrar aes de Manoel
de Sousa Martins. frente da presidncia, o uso do recrutamento militar para punir
desafetos e ameaar possveis dissidentes foi, inegavelmente, um dos pilares da
manuteno poltica deste sistema. Martins recorria a essa estratgia, por demais
ameaadora: se o indivduo fosse enviado para as guerras no sul, isso significava o
desenraizamento do lugar; uma forma de desterro como punio e amparado pela lei.
Por outro lado, a lei dos prefeitos permitiu a Sousa Martins mais uma ferramenta de
barganha poltica, pois a indicao de um cargo similar aos juzes de paz era a chave
para interferncia direta na esfera municipal se levarmos em considerao que alguns
municpios promoveram, por anos, resistncia declarada ao sistema de Sousa Martins,
bem fcil compreender a repercusso local de tal medida.

190
Cf. DIAS, Claudete Maria Miranda. Balaiada: a guerrilha sertaneja. Revista Estudos Sociedade e
Cultura, n. 5, nov. 1995: 73-88.
64

difcil mensurar as motivaes que envolveram uma guerra de quase dois


anos, e que mobilizou tantas foras e vidas. Mas no Piau, em especial, a luta levantou
como uma de suas bandeiras a derrocada da administrao de Sousa Martins. Essa
caracterstica poltica garantiu a adeso de iminentes figuras polticas que visualizaram
na rebelio uma possibilidade de enxot-lo da presidncia. Sousa Martins, durante os
anos do conflito, lutou no somente pela manuteno da ordem, mas pela rede de poder
tecida sua volta, porque ambas aps anos seguidos de governo do Piau
praticamente se confundiam. Quando, em 1842, surgiram acusaes contra a conduo
da guerra, dois fatores repercutiram contra ele: o nepotismo e o desvio de recursos
pblicos. Seus filhos foram beneficiados com cargos de liderana militar resguardados
na capital, Oeiras, e nunca participaram de conflitos reais. Durante a campanha, Sousa
Martins forneceu gado de propriedades suas para rep-las, em seguida, por animais de
mais alto valor oriundos das fazendas nacionais, propriedades do governo Imperial.
Grande parte dessas denncias foi conduzida por seu sobrinho, Francisco de
Sousa Martins, partidrio dos conservadores, que acusava o tio de improbidade legal e
de se ausentar do cenrio poltico naqueles anos crticos. As denncias foram rebatidas
por Limpo de Abreu, liderana do Partido Liberal, ao exaltar sua trajetria desde a
independncia do Brasil e o recente feito militar com a pacificao da Balaiada, que lhe
rendeu o ttulo de Visconde.191 Ironicamente, a defesa do correligionrio no se repetiria
nos anos posteriores, pois eventos fora do Piau definiriam seu futuro poltico.
A Cmara de 1842 fora eleita com a maioria de deputados liberais, e logo
depois dissolvida, em 1 de maio. A revolta da Provncia do Rio Grande do Sul
personificou o posicionamento do partido, e seus lderes esperavam uma adeso de
outras provncias administradas por correligionrios caso, por exemplo, do Piau.
Entretanto, Martins no aderiu nem se pronunciou a favor do movimento; assistiu o
envio de 1500 soldados embarcados no Maranho num silncio que definiu, de forma
emblemtica, a perda do apoio na dinmica da poltica nacional. Sob os ataques do seu
sobrinho e ferrenhos oradores do partido conservador, ningum o defendeu.
A nomeao do cargo de presidente provincial era bem estratgica na dinmica
do bipartidarismo. No mesmo ano, os conservadores indicaram os presidentes de So
Paulo, Rio de Janeiro e Minas Gerais em reao investida liberal. Certamente, neste
cenrio de barganhas por cargos pblicos, a Provncia do Piau, assim como todas as

191
NUNES, 2006, v. 3, p. 211.
65

outras, foi alvo dos embates polticos recentes. O fato de Sousa Martins governar por
tantos anos passou a incomodar e ganhou dimenses partidrias, ao servir de mote para
as crticas acirradas dos conservadores, especialmente nas reunies da Cmara. No
incio de 1843, o Ministrio de 20 de Janeiro, em cuja composio predominou os
conservadores, possibilitou que na Cmara um front conservador objetivasse minar a
fora de determinados alvos dentre eles, os presidentes de Pernambuco e do Piau,
reconhecidamente liberais.192 Em janeiro, numa das reunies dos deputados, Ferraz
atacou a permanncia de Sousa Martins por tantos anos consecutivos na administrao:
Parece, meus Senhores, que a Provncia goza de uma administrao paternal, ao
considerarmos o tempo de sua durao. o Presidente desta provncia o decano dos
presidentes, e creio que este cargo lhe foi conferido ad secula seculorum; informe-se,
porm, a Cmara e conhecer o msero e mesquinho estado dessa infeliz Provncia.193
E continuou: Uma administrao que existe h mais de 20 anos deve necessariamente
ser um modelo; ela tem atravessado todas as crises, tem sido respeitada por todos os
Ministrios, quaisquer que seja seus princpios polticos.194 Apesar da estratgia
deliberada de desconstruir politicamente o Visconde, o deputado Ferraz levantou uma
questo valiosa: como ele conseguira permanecer por tantos anos na administrao
provincial?
Sousa Martins nunca governou sozinho. O grupo poltico-familiar do qual fazia
parte e que se confundiu com seu prprio nome consolidou-se no poder a partir de 1823,
quando o pas, recm independente, procurava se inventar enquanto nao,
territorialmente e institucionalmente. Foi reconhecido por seus esforos contra a
presena de tropas portuguesas no Piau e no Maranho, e foi indicado pessoalmente
por D. Pedro I ao cargo de presidente do Piau apesar de que, naquele momento, no
fosse sua principal opo. A relao de confiana foi estabelecida quando, no ano
seguinte, Martins liderou foras provinciais contra os focos de resistncia alinhados
Confederao do Equador, movimento que abrangeu Pernambuco, Paraba, Cear, Rio
Grande do Norte e Piau. O reconhecimento poltico na corte foi consolidado nesse
momento crtico, e Sousa Martins estreou na esfera nacional como liderana
fundamental na manuteno da ordem. Mas existiam dissidentes que discordavam ou
disputavam contra ele a proeminncia poltica nesse cenrio de construo da nao.
192
Ibidem, p. 216.
193
Ibidem, p.213.
194
Ibidem, p. 214.
66

Um deles foi seu prprio irmo, que j em 1823 denunciou as arbitrariedades que
testemunhou nas batalhas pela Independncia. Seu filho, Francisco de Sousa Martins,
era o deputado que na Cmara, passados mais de 20 anos, organizava uma frente de
crticas contra o tio.
Ainda na Cmara de 1843, o deputado paulista Joaquim Pacheco sugeriu uma
emenda de lei que cortasse o ordenado de Sousa Martins como presidente de Provncia.
No se pode mais duvidar que a Provncia do Piau est disposio de um pax que
ali manda com imprio absoluto195, afirmou. A sugesto foi considerada
inconstitucional e ameaou, inclusive, a dissoluo do parlamento daquele ano. A
instabilidade provocada pelas acusaes contra Sousa Martins e outros presidentes
obrigou o Ministrio a um posicionamento que definiria seu futuro poltico. O Visconde
foi assim definido por Carneiro Leo:

Eu julgo que a sua administrao j no pode ser til; a sua idade avanada e
algumas outras circunstncias me fazem ter essa crena. Desde muito tempo
que minha opinio particular seria a favor desta mudana; alm disso, um
novo estmulo h para ela, e a petio do Presidente para a sua demisso.196

Com o pedido de demisso de Martins, o cargo estava disposio novamente.


Em 1 de setembro de 1843, Jos Ildefonso Sousa Ramos foi indicado, por decreto
imperial, para exercer a funo de presidente do Piau. Membro do partido conservador,
at o momento a nica experincia na poltica era um cargo de Juiz de Paz na vila de
Valena, na Provncia do Rio de Janeiro. Chegou ao Piau em dezembro e assumiu no
dia 30, recebendo as honras diretamente de Sousa Martins em cerimnia oficial.
Somente dois meses depois, em fevereiro de 1844, o Ministrio que indicara Sousa
Ramos caiu; e um novo arranjo poltico decretou a sua sada e a nomeao de Rio Pardo
para a presidncia. A partir da, uma trama poltica envolvendo Pardo, Martins, Ramos e
Francisco de Sousa Martins, atravessou o resto do ano em torno das eleies para
deputados gerais.
Assim que soube das mudanas, Sousa Ramos providenciou a sua prpria
candidatura ao cargo de deputado geral pelo Piau, em aliana com Francisco que, por
sua vez, pleiteava a segunda vaga. Foi nesse contexto conturbado ciente de que seria
substitudo da presidncia do Piau que fez do cargo um front dos conservadores para
ocupao de espaos estratgicos nas eleies daquele ano. No incio do seu mandato,
195
Idem.
196
Idem.
67

Ramos estabeleceu um dilogo com todas as cmaras municipais, convocando-as para


expor as suas principais demandas e as informaes descritivas de cada lugar. Dessa
forma, conseguiu firmar trs perspectivas: conseguiria um olhar panormico da
Provncia que ele acabava de assumir; poderia aproveitar essas demandas para constituir
uma plataforma de governo e uma base que lhe apoiasse politicamente; e, dessa forma,
garantir um campo de barganha eleitoral na economia poltica local, pois o cargo de
deputado geral pelo Piau era uma possibilidade de ascenso real.
As correspondncias apontaram dados cruciais para a compreenso dos
problemas locais. Todas as cmaras pediam o esforo do presidente pela navegao do
rio Parnaba, e descreviam o estado precrio das vias de comunicao e a necessidade
de reparos estruturais, alm de uma rede intrincada de relaes comerciais com outras
vilas e provncias vizinhas. Entre esses relatrios, um deles reclamava ateno especial
a um problema especfico: a mudana da capital. A Cmara de Campo Maior uma das
vilas mais prsperas do Piau mantinha relaes comerciais com a vila de So Joo da
Parnaba, atravs de gneros derivados da pecuria que eram escoados pelo rio Parnaba
e exportados pelo Porto das Barcas. Obviamente, a navegao era um tema relevante
para os moradores locais. Mas esse posicionamento, dcadas depois da consulta feita
pelo Conselho Ultramarino e num momento institucional distinto, ressoava uma nota
semelhante, na relao historicamente construda, entre a efetivao da navegabilidade e
a sada da Capital da cidade de Oeiras para as margens do rio. Assim escreveram os
vereadores:

Para promover, pois, a navegao do Parnaba, indica esta Cmara: 1 - A


mudana da Capital da Provncia para a maior proximidade possvel do dito
rio em local mais adequado e vantajoso, para que a sua populao, relaes,
comrcio e luxo daro grande empenho navegao, e a facilidade desta
promover o aumento da cidade e assim reciprocamente; 2 - A criao de
uma companhia de barcas ordinrias, coadjuvada, mas no dirigida, pelo
Governo; 3 - A iseno de qualquer imposio nos gneros que forem
importados ou transportados pelo dito rio.197

Esses elementos construdos na argumentao da Cmara de Campo Maior


eram semelhantes aos posicionamentos de Sousa Ramos na Assemblia Provincial de
1844, o que demonstra que ele fez do texto dos vereadores o suporte para consolidar um
posicionamento poltico particular. Primeiramente, a adoo da navegao do Parnaba
como signo de prosperidade e o condicionamento de sua efetivao mudana da

197
NUNES, 2006, v. 4, p. 19.
68

capital, tornando-os indissociveis. A facilidade desta promover o aumento da cidade


e assim reciprocamente. Em seu relatrio, Ramos imaginou cidades pontilhando as
margens do rio e enriquecidas pelo comrcio fluvial. Esse mantra poltico assumido por
ele foi, anos depois, incorporado por Saraiva e nunca sem riscos, na medida em que
essa dependncia que corroborava o sucesso tambm valia para o fracasso. Mas,
naquele momento especial, significava uma valiosa plataforma poltica que,
construda por foras locais, podia ser apropriada, como assim o fez. Ramos defendeu
um tipo especfico de navegao em pequenas embarcaes, as mesmas barcas
ordinrias definidas pelos vereadores no trecho acima. So semelhanas bem
considerveis e que foram alm: desde 1841, existia uma lei provincial que determinava
a concesso de vinte e cinco anos de privilgios a qualquer Companhia que efetuasse a
navegao a vapor no Parnaba. Portanto, o presidente Sousa Ramos, em sintonia com
Campo Maior, definiu um posicionamento contrrio a uma lei provincial que havia sido
votada exatamente no perodo da administrao de seu atual rival, Manoel de Sousa
Martins. Certamente, algo bem conveniente naquele explosivo comeo de mandato,
onde precisava fixar sua identidade.
O pedido da cmara de Campo Maior permite observar que existiam vilas no
Piau aproveitando economicamente a navegao do Parnaba, e que a presena da
capital em Oeiras era questionada dentro de um espao institucional da prpria
Provncia. Mas isso era fundamentado por questes de carter econmico, poltico, ou a
soma dessas duas instncias? Parece que a terceira opo mais coerente com as
informaes documentais. Quando falou aos deputados provinciais na Assemblia de
1844, Sousa Ramos j sabia que seria substitudo e visualizava uma campanha para a
vaga de deputado geral pelo Piau. Nesse relatrio, denunciou seu antecessor, Manoel
de Sousa Martins, pela criao de um sistema para garantir sua estabilidade no poder
local:

O fato singular, que se d a respeito desta Provncia, de ter estado sujeita


administrao de um s homem por mais de vinte anos, apenas por uma vez
brevemente interrompidos, unido a pouca notcia que havia de suas
verdadeiras circunstncias nas outras Provncias, criou em muitos a opinio
de estar a tal ponto ligada sua tranqilidade ao sistema, e at ao pessoal desta
administrao, que aquela seria impossvel sem este.198

198
Relatrio do Presidente Sousa Ramos dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 7 de
julho de 1844, p. 6.
69

A fala de Sousa Ramos contra o Visconde era a ressonncia das crticas feitas
na Cmara no Rio de Janeiro, capitaneadas por seu sobrinho Francisco de Sousa
Martins com o qual estava coligado para as eleies de deputados gerais. O tempo
decorrido da administrao (mais de vinte anos), o anonimato ao qual lhe acusava a
imprensa carioca (a pouca notcia que havia de suas verdadeiras circunstncias), e a
construo de um sistema de cargos pblicos que lhe garantia governabilidade eram os
elementos recorrentes que Ramos mobilizava, dessa vez atravs do seu relatrio
provincial. O lugar de presidente lhe permitia a dominncia da palavra e ele no as
mediu para se opor a seu adversrio. O sistema no era tranqilo, apenas
aparentava ser: ele criou em muitos a opinio, ou seja, o Visconde definiu a garantia
da ordem e do apaziguamento poltico como sua identidade. Manoel de Sousa Martins
construra, na perspectiva de Ramos, um modelo de governo desptico e que operou,
inclusive, na ilegalidade: quando devassou a secretaria de governo, este encontrou
indcio de que ordens Imperiais desde 1840 estavam sem cumprimento algum; por outro
lado, denunciou um esquema de distribuio de patentes militares para a Guarda
Nacional, que Martins manipulou atravs de lei provincial determinando a vitaliciedade
dos cargos. Certamente, Sousa Ramos procurou desconstruir a imagem poltica que seu
rival lapidou por anos, e assumir para si um poltico jovem em ascenso na carreira
burocrtica a imagem de eficincia e legitimidade em sua administrao.
No mesmo ms da reunio dos deputados provinciais do Piau, onde Ramos
exps seus posicionamentos polticos, ele se inscreveu na lista de candidatos,
juntamente com Francisco de Sousa Martins, que chegara Oeiras dias antes. Em
setembro, o novo presidente indicado chegou para tomar posse: Tomaz Joaquim Pereira
Valente, figura pblica atuante desde o primeiro reinado, e que recentemente combatera
os farroupilhas no Rio Grande do Sul. Membro do partido liberal, o Conde do Rio Pardo
no tardou em aliar-se com os liberais locais e decidiu concorrer tambm como
deputado geral (juntamente com Jos Francisco de Miranda Osrio, membro da
Assemblia provincial e natural da vila de So Joo). As eleies daquele ano
aconteceram em novembro e dezembro num ambiente poltico tenso e de acusaes
recprocas. Pelo menos em quatro vilas distrbios envolvendo as duas faces geraram
violncia armada. Especialmente em Campo Maior, um dos redutos de resistncia
70

poltica contra o Visconde, foi necessrio a interveno do chefe de polcia para aplacar
a ao de grupos que usavam da intimidao para manipulao de resultados.199
Apesar das acusaes mtuas, o resultado do pleito foi uma vitria esmagadora
de Sousa Ramos e Francisco de Sousa Martins, atestando a proeminncia dos
conservadores sobre a faco liberal. Acima de tudo, a poltica no Piau estava
fracionada entre viscondistas e anti- viscondistas, apesar de que o resultado de 1844
possa ser compreendido numa dinmica bem mais ampla, onde a investida conservadora
representou um fenmeno de carter nacional. Derrotados, o Conde do Rio Pardo e o
Visconde da Parnaba teriam um futuro nebuloso pela frente.
Em abril de 1845, nas comemoraes da Semana Santa em Oeiras, a exibio
de dois Judas representando a ambos foi uma ofensiva direta de conservadores mais
exaltados.200 Ridicularizados publicamente, os liberais acusaram a ao de Padre
Quintino deputado provincial eleito no ltimo pleito e um dos principais lderes anti-
viscondistas no Piau. Desde o ano passado atacava deliberadamente e publicamente a
administrao de Rio Pardo, que escrevera um ofcio ao Bispo do Maranho para
interferir contra as atitudes do padre e sua conduta bem distante do comportamento
eclesistico modelar. Nesse nterim, o presidente da Provncia sofreu acusaes
juntamente com o Visconde atravs da Cmara e da imprensa no Rio de Janeiro. Isso
provocou a sua demisso do cargo, ainda em abril, mas que s seria de seu
conhecimento em maio.201
Alguns dias depois da exibio dos Judas, no dia 15, Padre Quintino foi
assinado em Oeiras. O crime acirrou ainda mais os dios j que a opinio pblica
acusou o chefe de polcia da capital, Teodoro Pereira da Costa, pela autoria do
assassinato, sob ordens de Rio Pardo e do Visconde. No dia 17, em clara retaliao dos
conservadores, Pereira da Costa foi morto, em condies semelhantes ao homicdio de
Quintino. As duas mortes mergulharam o Piau numa verdadeira guerra partidria que j
comeava com baixas importantes de ambos os lados.
A partir de informaes que acusavam a organizao de foras partidrias de
Sousa Ramos a apenas algumas lguas de Oeiras, Rio Pardo decidiu expedir ordens de
disperso e reforar a segurana da Capital o que foi feito graas ao deslocamento de
homens armados oriundos de propriedades do Visconde e incorporados fora militar.

199
NUNES, 2006, v. 3, p. 29.
200
Ibidem, p. 31-32.
201
Idem.
71

Paralelamente, moradores saram da cidade temendo as represlias pela morte do chefe


de polcia, e se aglomeraram nas suas cercanias. Esse grupo avolumou-se com a adeso
dos membros conservadores mais exaltados, e a ameaa de uma invaso a Oeiras era
iminente. As condies eram claras: a sada imediata de Manoel de Sousa Martins da
cidade. O desgaste de sua imagem pblica provocada por todos os episdios que
culminaram nas mortes dos dias 15 e 17 tornou sua presena no cenrio poltico
insustentvel, tanto no plano local quanto nacional. No dia 23, o Visconde acatou a
exigncia e partiu para uma de suas fazendas nas proximidades da capital, e o grupo se
dispersou das imediaes. A essa altura, o desgaste de Rio Pardo era irreversvel.
Quando recebeu a carta de sua demisso e a substituio por Zacarias de Ges, nomeou
o chefe de polcia, Francisco Xavier de Cerqueira como 2 vice-presidente provincial,
delegou a ele a presidncia, e abandonou antecipadamente o cargo para no passar-lhe
pessoalmente ao rival.
A passagem de Sousa Ramos pelo Piau foi, do ponto de vista poltico, bastante
emblemtica. Para ele, significou a eleio para deputado geral e sua afirmao como
lder conservador a partir da derrocada de Manoel de Sousa Martins. O fato de substituir
um presidente que ocupava o cargo por tantos anos possibilitou a apropriao das
expectativas de renovao e dos anseios da oposio antiviscondista certamente o
maior trunfo de Ramos na composio de sua identidade poltica. A anlise desta
trajetria a chave para compreender algumas questes lanadas anteriormente.
Primeiro, a apario do tema da mudana da capital no relatrio de 1844,
especificamente na administrao de Sousa Ramos, deve ser entendida por uma
constatao simples: no foi proposta antes disso porque desde 1834 a Provncia era
administrada por Sousa Martins e o grupo correligionrio que orbitava o governo
sediado em Oeiras; no era de seu interesse, portanto, um projeto que tirasse a capital de
l. Isso no significa que nesse perodo a navegao no fosse uma plataforma de
governo. Era possvel pens-la sem a condio de estar o governo nas margens do
Parnaba uma relao somente naturalizada nos anos posteriores. Nem significa
tambm que a idia de transferncia no povoasse o discurso poltico do perodo. Logo
que Ramos assumiu o governo, o relatrio da Cmara de Campo Maior defendendo o
projeto significou um elemento institucional fundamental para o posicionamento
incorporado na fala presidencial. Ele dimensionou, assim, um problema: o futuro da
Provncia dependia da navegao, e esta, da mudana da capital. Esse axioma foi
construdo, assim, deste encontro entre foras locais e nacionais. A partir da todos os
72

presidentes at 1851, direta ou indiretamente, se manifestaram em relao ao tema em


seus respectivos relatrios governamentais.
Foi nessa investida dos conservadores no Piau que a lei de agosto de 1844
autorizou a mudana da capital. Antes da sesso dos deputados uma comisso visitou
So Gonalo e definiu a construo de uma cidade bem prxima vila, nas margens do
rio Parnaba, entre a foz do rio Canind e do riacho Mulato, ambos seus afluentes. Mas
por que esse lugar em especial? Quarenta anos antes, essa opo era uma entre outras
elaboradas em resposta ao Conselho Ultramarino; havia, portanto, uma memria da
mudana que no mudara nem em suas escolhas possveis. Mas isso no explica por
que, dentre elas, os deputados optaram, em 1844, por essa deciso. No uma pergunta
simples de ser respondida. Mas algumas hipteses podem ser desenvolvidas, a partir de
elementos j discutidos. Sobre o critrio da centralidade que foi sempre considerado
relevante, desde as anlises de 1800 as proximidades de So Gonalo pareciam bem
satisfatrias, pois a distncia norte-sul em relao s demais vilas era praticamente
equivalente. Em 1844, o local era um porto fluvial importante para a cidade de Oeiras,
j que ficava na foz do Canind, um fluxo navegvel at prximo da capital; alm disso,
perfazia uma parte do caminho real que ligava Piau e Maranho, e que conectava
cidades de So Lus, Caxias e Oeiras dessa forma, a nova sede administrativa
permanecia fixada na mesma rota, sem alterao deste fluxo por dcadas j consolidado.
A escolha tambm atendia necessidade de buscar as margens do rio Parnaba onde ele
fosse navegvel critrio este que mobilizou a idia da mudana no incio do sculo.
Some-se a tudo isso a reconhecida fertilidade de So Gonalo que atendia ao desejo de
desenvolvimento da agricultura, to destacado nos relatrios governamentais.
Entre o relatrio de Sousa Ramos e a lei votada pelos deputados provinciais
existiam semelhanas importantes. Ao defender o lugar da mudana, no falou na vila
de So Gonalo, mas no municpio isso abrangia uma zona mais ampla, portanto, at o
ponto especfico que a comisso enviada pela Assemblia determinara. Isso implicava
que a transferncia dependeria da construo de uma cidade. Mesmo que o lugar
decidido fosse a prpria vila, no havia nenhuma estrutura urbana capaz de receber
minimamente a administrao e seu aparato burocrtico. No entanto, no se definiu um
plano de trabalho nem as questes legais que envolviam uma obra desse porte. O que
levantava a seguinte dvida: havia vontade poltica dos deputados em materializar a
idia? At que ponto a lei de 1844 assinalava um novo signo poltico mobilizado para a
73

definio de identidades partidrias nesse cenrio de reordenamento das foras locais,


caracterizado pela substituio de Manoel de Sousa Martins na presidncia do Piau?
Sousa Ramos questionou aos deputados na Assemblia que antecedera o
decreto da lei se poderemos ns empobrecidos como nos achamos, e no apuro das
finanas da Provncia, ir fundar uma cidade sobre um campo desabitado, onde tudo se
ter de fazer.202 Essa questo era crucial e ele assim se posicionou: to convencido
estou da necessidade da mudana da Capital como da dificuldade dela nas nossas
atuais circunstncias.203 O problema da mudana no escapava a esta contradio
fundante: a sua necessidade era proporcional sua impossibilidade. Ento, por que
votaram um projeto de lei sobre um problema to controverso? A mudana da capital,
diante das limitaes materiais que dissolviam tal idia, no era algo com um desfecho
imediato definido. Talvez isso explique a ausncia de um plano de construo da
cidade, ou de como os recursos necessrios seriam organizados. Mas, em termos
institucionais, representou um marco jurdico: a consolidao do esforo poltico que
sinalizava para esse reordenamento de foras representado naquele ano emblemtico de
1844. Essa singularidade transformou a idia da mudana da capital no depsito das
expectativas, e uma fonte valiosa no jogo poltico que se desenrolava no Piau. pois
este um objeto, alis de vital interesse para a Provncia, que ter de ser reservado para
ocupar a ateno desta Assemblia em tempo mais feliz.204 A ideia da mudana foi
construda como fundamental para o Piau para cristalizar uma necessidade que, no
entanto, habitava esse tempo mtico e foi exatamente isso que lhe deu visibilidade
neste cenrio onde os administradores brigavam vorazmente por afirmao partidria
nas disputas eleitorais. Certamente, foi Sousa Ramos o pioneiro em desenvolver este
artifcio e o fez relativamente com sucesso, j que sua passagem pelo Piau rendeu
bons frutos. A partir dele, por outro lado, a questo da transferncia da capital do Piau
ganhou uma dimenso nacional.
Quando se dirigiu Assemblia Provincial de 1845, Zacarias de Ges tambm
firmou sua perspectiva sobre o tema. Numa ampla discusso com o ttulo Mudana da
Capital, ele traou uma anlise ampla sobre a questo, sob um ponto de vista distinto
de seu antecessor. Ao contrrio de Sousa Ramos que aprofundou conceitualmente o

202
Idem, p. 54.
203
Idem.
204
Idem.
74

tema da navegao condicionando-o transferncia de Oeiras Ges optou por uma


abordagem mais pragmtica, dispensando o teor visionrio e poltico do relatrio de
1844. Membro do partido conservador, no entanto, no poupou crticas a Ramos e aos
deputados provinciais sobre a lei do ano anterior. Ora, esse lugar completamente
deserto, e foi escolhido somente pelas supostas vantagens da situao.205 Em seguida,
declarou: tenho dado a razo porque no foi aquela lei executada por meu antecessor,
no h de ser por mim, nem tambm, segundo todas as probabilidades, pelos meus
sucessores.206 Essas acusaes lanadas por Ges, de que a lei da mudana respondia a
interesses contingenciais no conturbado ano anterior, destacam uma questo importante:
se h uma clara insinuao de interesses polticos na construo dessa lei, quais so eles,
afinal? Bem, a derrota eleitoral dos liberais personificados por Sousa Martins, o cerco a
Oeiras, e a emergncia da mudana como plataforma poltica foram indicaes desse
reordenamento de foras que possibilitou a legislao da transferncia. O problema
que a deciso pela construo de uma nova capital representava um desafio to grande
que levantava dvidas sobre se a lei realmente aconteceria. Por isso Ges duvidou das
intenes dos deputados que votaram a favor e do prprio Ramos, seu correligionrio
que mesmo identificando o problema, no o problematizou, preferindo seguir a maioria
na Assemblia e explor-lo politicamente. Ges assim expressou sua avaliao:

Construir todos os edifcios necessrios ao servio pblico, erguer de repente


uma cidade inteira, empresa possvel a um homem de gnio, que disponha
de inumerveis braos e de uma riqueza imensa, mas uma perfeita quimera
para o Governo Constitucional de uma Provncia pobre. verdade que a lei
autorizou a Presidncia, a contratar com a Assemblia, e Governo Gerais,
uma emisso de 200:000$ em notas, obrigando-se a Provncia a resgat-los
com 10 por cento de sua renda anual; mas esta medida, Senhores, ainda
quando obtivesse assentamento do poder competente, no sei se seria
prudente por em prtica, porque me parece que daria em resultado um grande
empenho legado s geraes vindouras sem proveito correspondente. uma
conjectura que fao com olhos vistos na histria do nosso Pas. 207

O argumento de Ges era idntico ao de Ramos: construir uma cidade no era


vivel com os recursos disponveis da Provncia. Mas, alm desse dado, mostrava que a
questo da mudana j extrapolava os limites provinciais e passava ao campo da
administrao geral, pois a lei de 1844 previa a emisso de dinheiro pblico para

205
Relatrio do Presidente Ges e Vasconcellos dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em
1 de agosto de 1845, p. 35.
206
Ibidem, p. 36.
207
Idem.
75

execuo da obra o que lhe colocava no mbito das reformas nacionais. Se Ramos
saturou de expectativas o tema e deslocou para o futuro a nova capital, Zacarias de Ges
deslocou essa perspectiva: a construo no significava a redeno da Provncia, mas
um fardo para esse mesmo futuro. Ele elaborou um prognstico e recorreu noo de
histria magistra vitae208 para legitimar e reforar sua opinio no embate travado com
seu antecessor pela dominncia poltica do futuro da provncia, construdo
discursivamente nessas falas governamentais.
E qual a dimenso poltica da lei? Ela foi feita para no ser executada, somente
pelos interesses denunciados por Ges? Ele se posicionou por sua revogao e foi
alm, ironizando os deputados que votaram a favor em 1844:

A lei de 3 de agosto do ano passado mandou transferir a capital da provncia


para a margem do rio Parnaba, na confluncia da corrente denominado
Mulato e a edificar a nova cidade com o nome de Regenerao. (...) No
insisto em mostrar a impraticabilidade da lei que muda a capital da Provncia
para a margem do Parnaba no lugar j referido, porque se h quem disso
esteja convencido esta ilustre Assemblia. Esta Lei, pois, ou h de ser
revogada, ou jamais passar de letra morta.209

Bem, as limitaes materiais levavam a crer na impraticabilidade da mudana,


e na seriedade das deliberaes legislativas de acordo com a perspectiva de Ges. Mas
aqum do esforo de construo de uma cidade que no era pouco preciso procurar
avaliar a escolha dos deputados em 1844 a partir de uma multiplicidade de critrios
envolvidos na deciso. Como foi dito, h quarenta anos o lugar figurava como uma
possibilidade dentre outras criadas no incio do sculo XIX para sediar a capital. A
regio de So Gonalo e, especificamente, o encontro entre o riacho Mulato e o Rio
Parnaba (onde a cidade deveria erguida) atendia a uma srie de vantagens relevantes:
preenchia o critrio da centralidade (recorrente desde a consulta de 1800); correspondia
a uma faixa de reconhecida fertilidade que permitia o desenvolvimento da agricultura de
larga escala na Provncia, um dos pilares da idia da mudana; estava localizada numa
zona navegvel do rio Parnaba; alinhava-se com a estrada real que ligava o Maranho e
o Piau, por onde flua o eixo comercial So Lus-Caxias-Oeiras; proximidade com a foz
do rio Canind, navegvel at a cidade de Oeiras; e a ligao religiosa com a freguesia
de Nossa Senhora da Vitria.

208
KOSSELECK, 2006, p. 41.
209
Relatrio do Presidente Ges e Vasconcellos dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em
1 de agosto de 1845, p. 35-36.
76

Ento, a perspectiva de Ges silenciava essas nuances. O debate sobre a


mudana da capital mobilizou a opinio pblica desde a queda de Sousa Martins, e a lei
era a ressonncia legal dessa atmosfera. No mesmo relatrio, ele disse: segundo o que
tenho observado geral a convico, mesmo dos habitantes de Oeiras, de ser
inconveniente a existncia da Capital aqui, havendo s divergncia sobre o lugar para
onde deva ser transferida.210 S existiam divergncias porque o tema estava sendo
debatido e lugares estavam sendo pensados. O uso poltico da mudana da capital
efervescia o cenrio da Provncia. Zacarias de Ges, assim como seu antecessor,
procurou construir sua prpria perspectiva poltica e se posicionar teoricamente sobre a
questo. Uma semelhana com Sousa Ramos era a preferncia pela cidade de So Joo,
uma opo que resolveria o desafio urbanstico e financeiro. Mas esse alinhamento era
circunstancial; no geral, Ges assumia outras posies.
A ttulo de comparaes, Sousa Ramos explorou pesadamente as vises da
navegao do Parnaba, e a sua relao direta com a emergncia de cidades. O conceito
de provincializao que fundamentava teoricamente seu discurso era o carro chefe de
seu projeto de interveno sobre as finanas do Piau ou pelo menos era essa a
identidade poltica que construra para si na escrita do relatrio de 1844. Mas dependia
da localizao da capital nas margens do rio para configurar como cidade modelo o
prottipo de cidade contido nas suas vises, e que desencadearia a exploso urbana
implcita no conceito. Em Sousa Ramos, a lei que mudava a capital para a foz do mulato
era coerente politicamente, mesmo implicando o desafio de erguer um novo espao:
possibilitava resolver a aplicao de um modelo econmico e experimentar a
materializao da forma urbana representada na fala que dirigiu Assemblia.
Zacarias de Ges, por outro lado, desnaturalizou a idia da navegao e as
vises elaboradas de prosperidade econmica, e optou por uma abordagem de
ceticismo. Assim, conseguiu singularizar a sua identidade em relao ao antecessor,
desvencilhando-se de qualquer projeto poltico anterior. Ele no acreditava que ela seria
possvel em larga escala e minimizou o seu poder de transformar o Piau. Quem me
ouvir falar do rio Parnaba talvez pense que vou ocupar-me de algum plano relativo a
sua navegao. No, Senhores, outro o meu designo211, ironizou em seu relatrio de
1845 em referncia clara ao correligionrio Sousa Ramos. E qual era o seu designo,

210
Ibidem, p. 37.
211
Ibidem, p. 25.
77

afinal? Bem, ele estava num incio de governo, onde procurava se firmar construindo
uma imagem de equilbrio e imparcialidade, oposta trajetria conturbada dos outros
dois presidentes que radicalizaram o processo eleitoral na Provncia. No incio de sua
fala aos deputados, fez questo de lembrar os incidentes que culminaram no cerco a
Oeiras, e a necessidade de se manter a ordem. Ao chamar a lei da mudana de lei
morta, destacando seu carter poltico inclusive, lanando a responsabilidade aos
deputados que votaram a favor Ges fazia o papel de um conciliador que se
comportava alm das querelas partidrias em busca do bem comum da Provncia que
governava. Assim, era favorvel pela revogao imediata da lei, e sustentou sua
impraticabilidade pela falta de recursos apesar de admitir a existncia de um plano que
previa o uso de verbas do Governo Geral. Ges se desvinculou da obrigao de cumprir
uma lei votada no epicentro da guerra entre liberais e conservadores no Piau para
mobilizar, sua maneira, a grande plataforma poltica que o debate sobre uma nova
capital permitia vislumbrar.
Em primeiro lugar, a oposio em relao lei de 1844 serviu muito bem para
anular a interferncia do legado de Sousa Ramos em sua administrao, alm de
acalmar o debate poltico recentemente radicalizado durante as eleies do mesmo ano.
Mas isso no significava que ele fosse contra a mudana da capital. Procurou, na
verdade, construir sua proeminncia no campo da administrao ao incorporar o tema
para si. Ao contrrio, Zacarias de Ges lanou a seguinte questo: se a lei fosse
revogada, seria vlido manter a capital em Oeiras? Assim ele respondeu:

Se uma Capital deve ser o centro da poltica, da indstria, e da cincia, ou, ao


menos, fazer-se notvel por algum desses elementos de preponderncia e
primazia, creio que uma longa experincia fala bem alto contra Oeiras a
todos esses respeitos. Se esta Cidade alguma influncia poltica exerce sobre
o resto da Provncia unicamente devido presena do Governo, e das
autoridades que aqui residem: as notcias da Corte so extraordinariamente
demoradas, as ordens mais urgentes do Gabinete de S. M. o Imperador em
extremo retardadas raras vezes chegam a tempo de dar s cousas a desejada
direo. Tanto esta cidade no um centro cientfico que nela apenas existem
trs cadeiras de 1 Letras, e uma de latim, estando suspenso o ensino
secundrio por disposio legislativa. E qual , Senhores, a preponderncia
que tem Oeiras pelo comrcio e pela indstria, achando-se como sabeis pela
tutela de Caxias? Situada entre morros, quase inabitvel a cidade, porque o
calor que no clima do norte to intenso, torna-se aqui por essa circunstncia
ainda mais abrasador e insuportvel: o local da cidade to pedregoso, e
conseguintemente estril, que no consente vegetao, de maneira que na
estao calmosa, como agora, dir-se-ia morta a natureza, a no ser o riacho da
Mocha, em cujas margens sempre verdejam, bem que raras, algumas rvores.
Estas razes embargam inteiramente o crescimento e prosperidade desta
Cidade, e segundo o que tenho observado geral a convico, mesmo dos
78

habitantes de Oeiras, de ser inconveniente a existncia da Capital aqui,


havendo s divergncia sobre o lugar para onde deva ser transferida. 212

O trecho acima deve ser compreendido com parcimnia. Ao desconstruir a lei


votada no ano anterior que legislava a mudana, Ges retrocedeu o debate da
transferncia ao seu ponto inicial: era possvel a permanncia de Oeiras como capital da
Provncia? Em caso negativo, por qu? Esse deslocamento foi a chave para o presidente
definir uma alteridade poltica e se posicionar como fora analtica e crtica para
questes cruciais relacionadas Provncia para a qual foi designado administrar. Nunca
demais lembrar a projeo que as presidncias exerciam no cenrio nacional
principalmente no jogo de mudanas ministeriais onde os cargos duravam pouco tempo.
Somente por comparao, Sousa Ramos definiu como critrios para uma capital
provincial os parmetros seguintes: um local salubre, aprasvel, abundante de gua,
frtil, e que oferea vantagens nas comunicaes com o todo de uma Provncia,
principalmente com os pontos de maior comrcio dela, assim como das Provncias
vizinhas.213 Ges, por outro lado, ampliou esse modelo incorporando trs perspectivas
distintas (o centro da poltica, da indstria, e da cincia) e o condicionamento da
relao entre esses elementos na definio ou no do status de capital. Ele criou, dessa
forma, a sua prpria cidade, e abordou o problema sob uma forma diferente. Enquanto
em Ramos a mudana da capital (como projeto governamental) estava condicionada
necessidade de materializao da navegao e, portanto, inserida numa viso global da
Provncia, em Ges era uma necessidade imposta pela prpria natureza de Oeiras, que
no cabia no modelo urbano por ele almejado. Por isso Sousa Ramos descreveu vises
urbanas revelia de Oeiras, pois a cidade aparecia no relatrio de 1844 relacionada ao
espao de atuao de Manuel de Sousa Martins, seu adversrio poltico. Por outro lado,
Ges precisava da cidade para problematizar a forma que defendia. Para consolidar uma
compreenso mais elaborada desse antagonismo, importante a fixao de certas
caractersticas em ambos os presidentes.
O presidente Sousa Ramos, durante sua curta e incendiria passagem pelo
Piau, operou politicamente com duas projees: a navegao do rio Parnaba e a
mudana da capital eram os condicionantes para o desenvolvimento econmico da
Provncia. Com a capital estabelecida nas margens, a navegao seria inevitvel, e

212
Ibidem, p. 36.
213
Relatrio do Presidente Sousa Ramos dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 7 de
julho de 1844, p. 52.
79

produziria a exploso urbana definida por ele sob o termo de povoaes florescentes
o resultado da rede de vilas e cidades que teciam o clmax dessa viso. O modelo
mobilizado por Ramos era de cidade fluvial, agregando a isso a comunicao e a
salubridade, nada mais. No era um modelo prescritivo. A cidade de So Joo se
enquadrava nessas condies; porm, a localizao geogrfica inviabilizava suas
grandes e palpveis convenincias.214 Como foi observado, esse argumento j havia
sido cristalizado na consulta de 1800. Em 1845, Ges afirmou ser identificvel em parte
da opinio pblica a caracterizao de perniciosa para o estabelecimento da capital da
Provncia naquela cidade. Por essa razo, Ramos incorporou a crtica e descartou em
seu relatrio essa possibilidade.
Entretanto, afirmou ser So Joo a cidade mais populosa e importante da
Provncia.215 Por que isso no era suficiente para faz-la capital? Alm disso,
possvel questionar a relao entre as vilas e cidades do Piau, e perguntar: afinal, como
a funo de capital era exercida? O que isso significava? Para responder, necessrio
observar as informaes das Cmaras municipais mobilizadas por Sousa Ramos no
incio da sua administrao. Esses dados informavam sobre os fluxos comerciais e as
rotas de comunicao estabelecidas com as provncias vizinhas. importante organizar
numa viso ampla dessas conexes. Os contatos interprovinciais eram feitos
basicamente com o Maranho, Cear e Bahia, com a predominncia do lado
maranhense. Todas as vilas e cidades do Piau (Oeiras, So Joo, Campo Maior,
Piracuruca, Valena, Jerumenha, Parnagu, Barras e o Poti) estavam integradas numa
rede envolvendo So Lus, Caxias e Munin, conectando as bacias dos rios Itapecuru e
Parnaba. Com o Cear, a vila de Viosa era um ponto de interseo com a vila de
Piracuruca e a cidade de So Joo. A vila de Parnagu mantinha fortes relaes com a
Bahia, especialmente com Feira de Santana, caso semelhante em relao capital
Oeiras, que tambm negociava no territrio baiano.216 A caracterstica especial do Piau
estava relacionada amplitude de suas fronteiras, conectadas diretamente a outras
quatro provncias. Isso fazia com que Parnagu, no sul, e So Joo, no norte, por
exemplo, vivenciassem relaes mais slidas com outros lugares do que entre si
mesmas. Esse fenmeno particular era uma caracterstica das relaes urbanas no Piau.
A vila do Poti chegou a afirmar na consulta realizada por Sousa Ramos que se no
214
Ibidem, p. 54.
215
Ibidem, p. 57.
216
NUNES, 2006, v. 4, p. 20-21.
80

dependesse do sal exportando pela cidade de Parnaba, poderia ser completamente


independente do restante da provncia, pois todo o seu comrcio era realizado com o
Maranho atravs de Caxias e So Lus. A vila de Parnagu praticamente tinha na Bahia
a extenso do seu raio de ao, e a ligao com Oeiras era a nica conexo com o
restante dos espaos urbanos piauienses. Nem mesmo a capital escapava disso: somente
Jerumenha e Valena informaram alguma relao de comrcio com Oeiras. A nica
zona onde uma relao entre vilas era consolidada era entre Campo Maior, Piracuruca,
Barras e So Joo todas num raio de distncia equivalente.
Essa disperso foi identificada por Sousa Ramos e certamente fundamentou
seus argumentos: o esforo de integrao do fluxo entre as vilas para canalizar os
capitais evadidos para outras provncias. Em termos econmicos, no difcil observar
as limitaes de Oeiras em personificar a imagem de uma cidade coerente com esse
projeto. Porm, do ponto de vista poltico-institucional, ela era a nica conexo entre as
zonas suturadas que perfaziam o territrio do Piau. No ano seguinte, Zacarias de Ges
afirmou: se esta Cidade alguma influncia poltica exerce sobre o resto da Provncia
unicamente devido presena do Governo, e das autoridades que aqui residem.217
Ento, a presena do governo no era suficiente? O fato de Oeiras abrigar a sede
administrativa e exercer esse papel poltico para as demais vilas no significava nada?
Apesar desta crtica no constar na fala de Sousa Ramos, ele tambm se esforava em
desconstruir Oeiras como capital do Piau, ao se referir a ela como uma das mais
antigas do Brasil.218 Sendo velha, no suportava vises de futuro. Mas essas crticas
permitem pensar alm e questionar a natureza de Oeiras enquanto cidade. Qual a sua
histria? Sob que lgica urbana foi pensada? Certamente, esse um caminho relevante
para que a anlise no fique restrita s imagens construdas por esses presidentes.
Oeiras foi fundada em 1761, como parte do esforo de criao institucional da
Capitania de So Jos do Piau, durante o Ministrio do Marqus de Pombal. Esse
urbanismo pombalino219 foi expresso atravs de cartas rgias que tratavam de

217
Relatrio do Presidente Ges e Vasconcellos dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em
1 de agosto de 1845, p. 36.
218
Relatrio do Presidente Sousa Ramos dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 7 de
julho de 1844, p. 54
219
Cf. ANDRADE, Adriano Bittencourt. O urbano no Brasil setecentista. XXIII Encontro da Associao
Nacional de Ps-Graduao e Pesquisa em Planejamento Urbano e Regional. Santa Catarina, 25-29 de
maio de 2009.
81

medidas de carter urbanstico na criao de vilas e cidades em todo o Brasil.220 Num


momento em que o Estado portugus procurava definir juridicamente as fronteiras de
sua principal colnia, as vilas representaram a estratgia mais eficiente de controle
institucional. O espao urbano, nesse momento, era a personificao da ordem e da
presena da administrao. Antes de elevada categoria de cidade, Oeiras era vila desde
1717 exatamente para servir de frum aos habitantes locais, que usualmente sofriam o
inconveniente de recorrer a So Lus, Salvador ou Olinda para resolver questes
relacionadas justia. Sua elevao cidade foi resultado da necessidade de uma capital
para a nova Capitania. A vila da Mocha, como era denominada, era naquele perodo o
ncleo urbano mais importante do Piau e a referncia no campo jurdico para as demais
povoaes. A escolha bvia para uma sede administrativa, portanto.
Mas, alm do aspecto jurdico, como extenso desse carter institucional das
vilas coloniais, estava tambm o universo da religio. O espao urbano era o lugar das
Igrejas e o corao das freguesias. O marco para a criao de qualquer vila no Brasil era
a existncia do templo catlico. Ele demarcava o centro urbano e condicionava todo o
seu traado, pois era da Praa da Igreja que as ruas e casas eram alinhadas. A
importncia do carter religioso maximizada no caso especfico da vila da Mocha. Sua
origem remontava a um perodo bem anterior fundao da Capitania de So Jos do
Piau: era um ncleo urbano originado em torno da Igreja sede da freguesia de Nossa
Senhora da Vitria, criada em 1697 para atender os habitantes que se espalhavam pelas
bacias dos rios Canind, Piau, Gurguia, Poti e Parnaba o embrio do territrio
piauiense. Um detalhe importante da criao da Igreja foi que sua localizao especfica
no foi feita por acaso. A sua relao com as fazendas que pontuavam o territrio era
eqidistante e esse detalhe foi discutido na reunio do representante do Bispado de
Pernambuco, padre Miguel Carvalho, com os habitantes incorporados aos limites
definidos para a freguesia. Foi, dessa forma, uma escolha deliberada com base num
critrio de centralidade.
Oeiras, historicamente, conseguiu consolidar a proeminncia sobre os demais
espaos urbanos a partir desses dois elementos, a Justia e a Igreja, somados
centralidade que lhe permitia abranger de forma equitativa todos os lugares do Piau.
Esse argumento sempre foi considerado, mesmo no universo de questes envolvendo a
mudana da capital. No relatrio do Ouvidor Antonio Arajo, em 1800, ele definiu que

220
Cf. captulo 2.
82

o critrio para a criao de uma nova capital deveria ser a sua localizao: era
importante que fosse central Capitania, para dali se poder acudir os seus
extremos.221 No mesmo texto afirmou ser Oeiras a mais povoada e a mais central da
Capitania; motivo porque sendo outro tempo a vila da Mocha mereceu do Senhor Rei
D. Jos de Gloriosa Memria os foros de cidade.222 Essa relao sempre foi
considerada pela administrao do Conselho Ultramarino no perodo colonial; e
permanecia um fator relevante dcadas depois.
Portanto, num cenrio em que as vilas projetavam-se para alm das provncias,
uma capital centralizada era um fator de integrao poltica, pelo menos no campo
simblico. O governo provincial estava prximo para todos os ncleos urbanos. Pela
lgica em que foi fundada, possvel afirmar que Oeiras cumprira certas expectativas
relacionadas ao universo urbano na segunda metade do sculo dezoito. O fato de ser
capital da provncia e, por esse motivo, exercer alguma proeminncia poltica em
relao ao Piau, foi algo construdo historicamente no devendo ser minimizado,
portanto. E mesmo praticamente um sculo depois em 1844 o presidente Sousa
Ramos diria a respeito da mudana da capital:

(...) onde iremos estabelec-la? Em Parnaba? Ficar em uma extremidade da


Provncia, e enquanto a adoo de meios mais rpidos de comunicao no
abreviar a distncia, que vai desta vila ao restante da Provncia (...)
semelhante medida oferece inconvenientes que contrapesam suas grandes e
palpveis convenincias.223

Assim, nem o desenvolvimento econmico de So Joo da Parnaba, nem suas


grandes convenincias, eram suficientes para exercer a funo de capital, cuja
projeo era de um espao capaz de conectar as vilas e disciplinar a disperso. Nesse
aspecto, Sousa Ramos reconheceu a validade de Oeiras, porque sua crtica partiu de
uma teoria: o melhoramento de maior relevo para as finanas da Provncia era a
navegao dos rios e, conseqentemente, a integrao econmica dos espaos urbanos
algo que Oeiras no conseguira materializar em dcadas. Em relao ao Piau, afirmou
que nenhuma outra provncia esteve to habilitada para admitir melhoramentos

221
[Carta do Desembargador Joaquim Antonio de Arajo ao Prncipe Regente [D. Joo], sobre a
convenincia em mudar a capital do Piau para as margens do rio Parnaba e acerca do aforamento dos
bens do Conselho do Piau]. Arquivo Histrico Ultramarino. ACL_CU_0,16, Cx. 24, D. 1240.
222
Idem.
223
Relatrio do Presidente Sousa Ramos dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 7 de
julho de 1844, p. 54.
83

proporcionais224, relacionados aos projetos de infraestrutura dentre eles a


navegabilidade em larga escala. Entretanto, no o fez. Ramos criticava a administrao
de seu rival, Manoel de Sousa Martins, e sua suposta inoperncia nesse aspecto. Na
forma como construiu sua posio sobre o tema da transferncia, a idia de uma nova
capital estava condicionada a essa limitao no campo econmico. Oeiras deveria ser
substituda somente por uma questo contingencial: uma nova sede provincial nas
margens do rio Parnaba era necessria para fomentar a navegao. Mas no poderia
perder o valor da centralidade.
Sua hegemonia poltica foi questionada por Sousa Ramos num contexto de
derrocada de Sousa Martins, que governou a Provncia por anos consecutivos. Como
adversrio poltico, construiu no seu relatrio de 1844 a idia de isolamento de Oeiras a
partir desta dinmica. Duas acusaes pesaram sobre o Visconde na investida
conservadora orquestrada no Rio de Janeiro: a sua ausncia na corte, mantendo-se em
todos os anos de governo restrito aos limites do Piau; e as arbitrariedades que cometera
na administrao local, sob a penumbra desta distncia. A imagem do distanciamento
deliberado construdo por seus adversrios nesse momento crtico foi transposta para a
representao de Oeiras dentro desse modelo, porque a cidade era, historicamente, o
campo de atuao de Sousa Martins e seu grupo poltico. Assim, o deslocamento
poltico passava tambm pelo deslocamento da capital. No havia um campo mais frtil
para o debate da mudana.
A lei de 1844 autorizando a transferncia sob os termos j destacados
correspondeu ao cruzamento de uma pluralidade de foras. Ela foi produzida no dilogo
entre o presidente provincial e as Cmaras municipais, resultando num projeto de
interveno e num modelo de cidade; retomou uma possibilidade pensada h mais de
quarenta anos; foi definida por uma comisso de deputados e depois votada em
Assemblia Provincial, com a definio de um plano oramentrio previsto para os
gastos com a nova capital. Alm disso, o lugar definido no fugiu a um critrio
consolidado por Oeiras a centralidade sendo de igual acesso para todas as vilas do
Piau. Sob esses aspectos a escolha de 1844 foi perfeitamente coerente, contrariamente
imagem negativa atribuda por Zacarias de Ges no ano seguinte, ao iniciar sua
administrao.

224
Ibidem, p. 38.
84

Ges era contra a lei, como vimos. Argumentou com a suposta inviabilidade do
projeto diante da limitao de recursos; no acreditava na capacidade da Provncia em
executar a construo de uma capital. Apesar disso, a lei determinava o deslocamento
de recursos dos cofres Gerais para o incio das obras porm, o presidente
desconsiderou esse aspecto da lei. Simplesmente rejeitou a responsabilidade de sua
execuo ao insistir na idia de sua inviabilidade. Zacarias de Ges queria garantir o uso
prprio do problema da mudana.
Em seu relatrio de 1845, ele se negou a explorar o tema da navegabilidade do
rio Parnaba em sua plataforma de governo. Essa separao em relao a Sousa Ramos
o fez tambm rejeitar a lei. O reordenamento que Zacarias de Ges promoveu no debate
da mudana comeou com o esforo de desconectar a projeo de uma nova capital com
o projeto de navegao na Provncia. Os problemas econmicos do Piau no estavam
mais condicionados, em sua superao, a esse campo de anlise. A questo era que sua
capital no se enquadrava na viso de cidade que ele queria projetar durante sua
trajetria como presidente. A forma como Ges mobilizou para si a idia da mudana
colocou o urbano no centro do debate a partir de um esforo duplo: a definio de um
modelo ideal de cidade e a construo da alteridade personificada por Oeiras. Em outras
palavras, o trip poltica-cultura-indstria que caracterizou o espao urbano idealizado
no discurso de Ges s serviu de pretexto para desqualificar a capital e se posicionar a
favor de sua substituio. Nem mesmo possvel afirmar que tratasse de uma nova
preocupao no campo poltico a respeito da necessidade de lanar o universo urbano
como objeto de especulao pois tal abordagem j fora desenvolvida em perodos
anteriores. A questo que deve ser enfatizada : quais os usos do urbano no discurso
desses administradores?
Em Zacarias de Ges, o recurso ao universo urbano (representado por um
modelo ideal) serviu para firmar sua posio no debate poltico mais relevante da
Provncia. Ele era favorvel transferncia da capital para a cidade de So Joo da
Parnaba, e desde o incio decidiu por essa possibilidade como plataforma de governo.
Era fundamental que ele desconstrusse as motivaes da lei de 1844 e, por conseguinte,
a lgica da cidade de Oeiras no contexto provincial. Em relao ao universo poltico,
como visto, o fato da cidade exercer sua proeminncia por possuir os foros de capital
no pode ser minimizado diante dos argumentos observados. Sobre o fato da cidade no
ser, como esperava Ges, um centro cientfico, a existncia de limitaes no sistema
educacional brasileiro nesse perodo no poderia ser dada como um aspecto singular do
85

lugar, seno um problema de natureza nacional.225 E em relao dependncia de


circulao comercial com a provncia do Maranho, essa conjuntura j fora analisada
por Sousa Ramos e estava prevista para ser ultrapassada com a concretizao de seu
ideal semelhante ao conceito de provincializao estabelecido, anos depois, por
Antonio Saraiva.
Zacarias de Ges procurou elaborar o isolamento de Oeiras para alm dos
embates polticos travados no ano anterior: a capital deveria ser substituda no pelos
dois aspectos postos em Ramos, como a incapacidade em sedimentar a navegao e a
relao com a oligarquia de Sousa Martins mas por questes de carter geogrfico.
Era a geografia do lugar o clima, a vegetao que explicava as limitaes de ordem
econmica.

Situada entre morros, quase inabitvel a cidade, porque o calor que no


clima do norte to intenso, torna-se aqui por essa circunstncia ainda mais
abrasador e insuportvel: o local da cidade to pedregoso, e
conseguintemente estril, que no consente vegetao, de maneira que na
estao calmosa, como agora, dir-se-ia morta a natureza, a no ser o riacho da
Mocha, em cujas margens sempre verdejam, bem que raras, algumas
rvores.226

Se em Sousa Ramos, Oeiras perdera a capacidade de projetar o futuro no


campo da poltica para os rumos da Provncia, em Zacarias de Ges o isolamento foi
naturalizado por aspectos que adentraram pela primeira vez o debate da mudana. A
abordagem da geografia para explicar o lugar condenava a cidade a uma condio
insupervel, e condicionava a prosperidade do Piau para fora do seu alcance. Estas
razes embargam inteiramente o crescimento e prosperidade desta Cidade.227 O
resultado desta expresso era que Ges construiu a independncia sobre o antecessor e
conseguiu se posicionar em relativa superioridade sobre a direo do tema da mudana.
Ele procurou assumir um lugar de imparcialidade ao lanar para o campo da opinio
pblica a necessidade de substituir Oeiras: segundo o que tenho observado geral a
convico, mesmo dos habitantes de Oeiras, de ser inconveniente a existncia da
Capital aqui, havendo s divergncia sobre o lugar para onde deva ser transferida.228

225
Cf. NETO, Marcelo de Sousa. Entre vaqueiros e fidalgos: sociedade, poltica e educao no Piau
(1820-1850). FCMC: Teresina, 2013.
226
Relatrio do Presidente Ges e Vasconcellos dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em
1 de agosto de 1845, p. 37.
227
Idem.
228
Idem.
86

O debate ganhou uma dimenso pblica mesmo porque a lei votada em 1844
certamente repercutiu, dada a proporcionalidade de seu impacto para a realidade do
Piau e o lugar de presidente lhe concedia o monoplio da fala: era ele quem detinha o
poder da palavra para produzir os saberes relativos mudana. Zacarias de Ges
conduziu sua perspectiva estabelecendo a dualidade entre So Joo e Oeiras, ao afirmar
o desejo da primeira em sediar a capital da Provncia. No entanto, o presidente no
esclareceu se tratar de uma representao formal da Cmara, ou um posicionamento seu,
preferindo manter a atmosfera de imparcialidade:

A Cidade de Parnaba julga-se com direito de ter em si a Administrao da


Provncia, e alega em seu favor as seguintes razes: 1 estar quase margem
do Oceano, pois situada na margem direita do Parnaba dista apenas do mar
duas lguas, e permitir por isso que o Governo Supremo faa sentir a sua
ao na Provncia com muito maior rapidez que agora, podendo a
Correspondncia da Corte com a Provncia, e vice-versa, fazer-se diretamente
e no por intermdio do Maranho e da Bahia; 2 a grande probabilidade de,
estando l a Capital, despertar-se o esprito de especulao para navegar-se o
Parnaba, e que de uma utilidade imensa; 3 haver j suficiente nmero de
edifcios cmodos para as Reparties pblicas, e residncia dos
Empregados; 4 o exemplo das outras Provncias, cujo territrio compreende
alguma poro de costa, as quais tem sentido a vantagem de terem as suas
Capitais junto ao mar, e no no interior.229

Os argumentos expostos no relatrio de 1845 colocaram a cidade de So Joo


no centro do debate da mudana como a possibilidade mais racional e livre de
motivaes partidrias (assim Ges definiu a lei do ano anterior). Essa perspectiva
estava fundamentada numa razo geogrfica, poltica e urbanstica. Geogrfica, porque
a relao com o litoral era determinante para a escolha, seja em termos de comunicao
(as correspondncias com a corte), seja em termos histricos (necessidade de seguir o
exemplo de outras partes do Brasil). A lgica de Ges estava firmada pela equao
litoral-interior, que lhe permitia operar com o poder de dizer Oeiras enquanto anttese de
seu modelo, e enquadrar So Joo nesta dualidade que antagonizava as duas cidades.
Mas ela era uma cidade ribeirinha, e no martima; estava situada em um dos braos de
rio chamado Igarau, a uma distncia de aproximadamente 10 quilmetros do mar. A
mesma projeo sobre a navegao em larga escala no Piau contida na escolha dos
deputados em 1844 era, no relatrio de Gis, apropriada e mobilizada para dizer So
Joo, lanando-a no centro da execuo deste projeto e isto o mais relevante
transferindo para ela as vises do futuro da Provncia.

229
Idem.
87

Curiosamente, este dualidade criada no relatrio Ges e Vasconcellos em 1845,


entre So Joo da Parnaba e Oeiras, no existia no campo poltico. Uma anlise dos
resultados da eleio de 1844, em que Sousa Ramos e Francisco de Sousa Martins,
representantes do partido conservador, lutaram contra Rio Pardo e Francisco Miranda
Osrio, candidatos do partido liberal, demonstrou que o nico lugar da Provncia em
que os liberais capitaneados por Manoel de Sousa Martins venceram a eleio foi
exatamente em So Joo.230
Sobre o fato de a cidade poder contar com a estrutura urbanstica mais
desenvolvida da Provncia para receber os foros de capital, talvez este argumento fosse
o nico ponto que dificultava seriamente a execuo da lei de 1844. Se bem que o
prprio Zacarias de Ges admitiu a existncia de um oramento destinado
especificamente para este fim. Mas a verdade que ele no queria executar a lei, e
deixou isso claro aos deputados provinciais ao afirmar que se nem Sousa Ramos
executou a lei, tambm ele no o faria. Elaborou um prognstico para justificar abortar
o projeto: no sei se seria prudente por em prtica, porque me parece que daria em
resultado um grande empenho legado s geraes vindouras sem proveito
correspondente.231 E arrogou para si a superioridade de sua posio: uma
conjectura que fao com olhos vistos na histria do nosso Pas.232 Mas a histria
recente do pas no possua nenhum exemplo semelhante ao que acontecia no Piau a
respeito da mudana de uma capital; ento, Zacarias de Ges blefou para garantir a
legitimidade e a sapincia de sua administrao.
Ao desconstruir a lei de 1844 e desqualificar a escolha dos deputados de seu
sucessor, Sousa Ramos, Zacarias de Ges tambm projetou para o futuro o problema da
mudana da capital uma estratgia que lhe permitia explorar indefinidamente a
questo. Era preciso dar tempo que a opinio pblica se v esclarecendo, e
pronunciando a este respeito para que ento possa o legislador resolver
definitivamente o que for conveniente ao maior nmero de habitantes da Provncia.233
Ele no concordava com a lei, nem com a permanncia da capital em Oeiras, e nem com
a recusa de So Joo enquanto possibilidade primordial. Sobre essa rejeio, reconheceu

230
NUNES, 2006, v. 4, p. 30.
231
Relatrio do Presidente Ges e Vasconcellos dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em
1 de agosto de 1845, p. 36.
232
Idem.
233
Ibidem, p. 38.
88

que grande nmero de pessoas234 o faziam ou por interesses particulares,235 ou por


acharem perniciosa236 tal escolha. Mesmo assim, para ele, isso significava a falta de
esclarecimento das pessoas, algo que s o tempo solucionaria: Zacarias de Ges, dessa
forma, no somente prolongou o debate (pois incentivava que a opinio pblica fosse se
pronunciando sobre o assunto), como garantiu o seu monoplio sobre a palavra ao
firmar o lugar de gestor da questo.
Apesar de tudo isso, mais uma vez os deputados provinciais reforaram a
escolha de 1844. Zacarias de Ges se dirigiu ao mesmo corpo poltico que votara em
favor da lei da mudana, no ano anterior. Ao final da Assemblia de 1845, outra lei
provincial foi votada: ela determinava a transferncia da capital para a vila de So
Gonalo, em carter temporrio, o suficiente para executar a construo da nova cidade
no lugar j definido. As repercusses dessa deciso foram as seguintes: ela reforou o
posicionamento da Assemblia e sua dominncia sobre o tema, na medida em que
desconsiderou os argumentos do presidente e as acusaes de imparcialidade feitas por
ele; definiu no campo poltico que o desafio urbanstico de erguer uma cidade no seria
fator limitador (o fundamento da crtica de Ges baseava-se nisso); e, obviamente,
significou uma derrota pessoal para Zacarias de Ges em almejar a liderana num
espao marcado pela lembrana de seu antecessor.
Em 1846, ele continuou na presidncia do Piau. No relatrio que apresentou
aos deputados na Assemblia daquele ano, transpareceu a existncia deste embate com
as foras locais e que o incomodava consideravelmente. Em novo artigo denominado
Mudana da Capital, Ges e Vasconcellos manifestou contrariedade em relao ao
fato de que cabia mesma Assemblia o poder de legislar acerca de questo to
relevante. Assim o presidente se manifestou:

A mudana da capital da Provncia desta cidade para a margem do rio


Parnaba, decretada desde 3 de agosto de 1844, e que ainda o ano passado foi
objeto de uma resoluo da Assemblia, no h at agora recebido impulso
da Administrao Provincial: cumpre informar-vos das razes, porque tenho
assim obrado. Se bem que o 1 do art. 10 do ato adicional d a esta
Assemblia o direito de legislar sobre a mudana da Capital, entendi eu que
no devia por em prtica uma medida de tal importncia sem comunic-la ao
Governo Geral, e obter o seu assentimento, visto como to interessado em
negcio desta ordem, pelas despesas que lhe cabe fazer na parte que lhe toca

234
Idem.
235
Idem.
236
Idem.
89

da decretada mudana, e pela nova direo que dever tomar a sua


correspondncia e determinao de suas ordens.237

A anlise de trecho relativo fala presidencial de 1846 atesta alguns elementos


importantes para a compreenso do problema da mudana naquele ano. Primeiro,
Zacarias de Ges reafirmou o compromisso em no executar a lei, j que, como ele
mesmo declarou, que no haveria nenhum impulso da Administrao Provincial. O
protagonismo dos deputados na legislao da transferncia, apesar de garantido por lei,
incomodava o presidente que decidiu que no devia por em prtica uma medida de
tal importncia sem o consentimento do Imprio. Bem, se a deliberao da Assemblia
acerca do projeto era legal, por outro lado, Ges contornou a questo ao coloc-la,
tambm, na esfera dos interesses nacionais. A mudana da capital provincial no era um
caso de jurisprudncia local porque sua importncia ultrapassava as fronteiras do Piau.
Na batalha pela proeminncia poltica sobre o projeto, ele incorporou a voz do Governo
Imperial: um movimento sagaz, na medida em que lhe permitiu a dominncia sobre um
corpo de deputados indisciplinados, para se impor como representante da ordem
central. No haveria a mudana da capital sem o consentimento do Imprio; as ordens,
pois, partiriam do centro: era esse o posicionamento de Zacarias de Ges aps as
derrotas diante da Assemblia provincial. No dilogo com o Governo Imperial, h outro
dado importante que concedeu ao presidente o status de mediador da questo: e escrita
das informaes:

Submeti, pois, o negcio ao Governo Imperial em ofcio datado de 1 de


setembro do ano passado, o qual em aviso de 26 de novembro do mesmo ano
ordenou-me que, para levar ao conhecimento do Conselho dEstado,
informasse circunstancialmente das razes que induziram a Assemblia a
determinar a transferncia da Capital, com declarao das vantagens que
podem dela resultar a prosperidade, e boa administrao da Provncia.
Cumpri prontamente a determinao do Governo Imperial, e aguardo a sua
deciso: neste estado se acham as coisas.238

Aps os deputados provinciais votarem a lei que mudava temporariamente a


capital do Piau para a vila de So Gonalo, j em setembro, Ges reagiu com a
estratgia de trazer o Governo Central ao palco do debate. O resultado foi o mesmo
posicionamento do presidente diante da deliberao da Assemblia provincial: o
esvaziamento das razes desta instituio e a perda de sua legitimidade em legislar a

237
Relatrio do Presidente Ges e Vasconcellos dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em
11 de julho de 1846, p. 38.
238
Ibidem, p. 39.
90

questo agora lanada ao universo legislativo nacional. O aviso de 26 de janeiro foi


claro: era necessrio submeter o problema ao Conselho de Estado. Este rgo
representava um quinto poder na estrutura administrativa imperial, deliberando
previamente assuntos de relevncia para a nao, antes de serem discutidos na
Assemblia Geral. Ao presidente Zacarias de Ges caberia informar trs eixos
fundamentais sobre a mudana da capital no Piau: as circunstncias, as razes, e as
vantagens. Esses aspectos foram abordados por ele j no relatrio de 1845, onde
construra seu posicionamento. As circunstncias foram as eleies de 1844; as razes,
interesses eleitoreiros e particulares; e as vantagens, nenhuma, por se tratar de uma lei
impraticvel. Somente por comparao, os mesmo aspectos ilustravam o discurso do
seu antecessor, Sousa Ramos: as circunstncias estavam materializadas na queda
poltica de Manoel de Sousa Martins; as razes, a implementao da navegabilidade do
rio Parnaba; e as vantagens, a provincializao do comrcio e a integrao entre as
vilas do Piau. curioso constatar que o mesmo projeto tenha sido representado de
maneiras to distintas entre dois presidentes no espao de apenas dois anos. Mas as
informaes prestadas por Zacarias de Ges relativas mudana da capital no foram
diferentes daquilo que j defendera em seu relatrio de 1845. Continuou defendendo a
impraticabilidade do projeto no sem ironia aos que acreditavam que a mudana fosse
uma possibilidade real:

Cabe-me aqui dizer-vos que fiel s idias expendidas em meu antecedente


relatrio, declarei ao Governo, com os fundamentos e razes que me
ocorreram, que era, ao menos por agora, inexeqvel a projetada mudana,
porque, por (?) razes, no possvel improvisar uma Cidade sem dinheiro:
fora mister nada menos que a onipotncia do Criador para dizer: faa-se uma
Cidade, e ela aparecer. Inclino-me a crer, Senhores, que os habitantes desta
Cidade, que pelo rumor da mudana da Capital, deixaram de construir casas,
que premeditavam levantar, podem sem receio edific-las, que primeiro ho
de elas, cedendo ao tempo, arruinar-se, que sair dos morros de Oeiras a
Capital da Provncia.239

A mudana da capital no momento em que ganhava a projeo de um projeto


local para a esfera de interesse nacional foi representada como invivel pelo fator
implcito de construo de uma cidade, e os gastos significativos para um esforo de tal
envergadura. Uma deficincia da lei de 1844 foi a inexistncia de um projeto
urbanstico para a nova capital, e um plano que previsse a mobilizao de foras para
torn-la concreta. A sada prematura de Sousa Ramos da presidncia no permite

239
Idem.
91

mensurar at que ponto sua permanncia poderia permitir a efetivao da lei na


medida em que o apoio da presidncia se mostrou algo to decisivo. A experincia de
Zacarias de Ges assim demonstrou; se bem que a estratgia de requisitar a
administrao central para deliberar o tema foi parte do seu esforo em assumir
politicamente o protagonismo da questo. Ele definiu seu posicionamento com os
fundamentos e razes que me ocorreram; portanto, se firmou como o limite do
problema entre a Provncia e o Governo Central. Mas, ao contrrio de seu anterior
relatrio, onde lanou a possibilidade da mudana para o futuro e condicionada pelo
esclarecimento da opinio pblica, a lei de 1845 (onde os deputados reafirmaram seu
lugar aqum das consideraes negativas do presidente) esvaziou tal prerrogativa e
radicalizou a viso de Ges: o futuro deixou de ser o lugar da mudana. Assim, ao
ironizar o temor de alguns moradores de Oeiras em construir na cidade, diante da
possibilidade da transferncia da capital, condenou definitivamente o projeto e renegou
as leis de 1844 e 1845 condio de lei morta: primeiro ho de elas, cedendo ao
tempo, arruinar-se, que sair dos morros de Oeiras a Capital da Provncia.

1.4. 1848 A emergncia da vila do Poti

Uma avaliao do governo de Zacarias de Ges demonstra que, entre 1844 e


1852, ele foi o presidente que mais tempo permaneceu frente da administrao
provincial. A sua recusa pessoal em cumprir a legislao da mudana foi, certamente,
significativa para a conduo poltica desse mandato de quase trs anos. O projeto que,
at ento, ocupava o centro do debate poltico no Piau foi por ele desqualificado. A
partir de 1846 possvel identificar nos planos de governo o direcionamento do olhar da
administrao para questes urbanas envolvendo a cidade de Oeiras. Os anos de
governo de Ges representaram um perodo de reformas e construo no espao urbano
da capital. Mas o que isso significou? Por que, mesmo elaborando uma argumentao
complexa sobre a inviabilidade de Oeiras como sede da Provncia, ele investiu, a partir
de 1845, nessas intervenes sobre o espao?
Em primeiro lugar, o adiamento da mudana da capital abriu a possibilidade de
intervenes urbanas em Oeiras, pois sem um projeto concreto era necessrio canalizar
os esforos para a prpria cidade. Era possvel transform-la e adequ-la s vises do
92

presidente? Bem, todas as obras realizadas nesse perodo representavam elementos


simblicos no universo da urbanidade. Zacarias de Ges realizou reformas de ruas,
priorizou a iluminao pblica, construiu pontes e ordenou a manuteno do trecho da
estrada real que ligava o Piau ao Maranho. Foi responsvel pela criao da Escola de
Educandos Artfices e de prdios pblicos de instituies relevantes, como a Cmara
dos Vereadores. Alm disso, no amplo quadro de degradao das matrizes (relatado
inmeras vezes nos relatrios governamentais), ele priorizou as reformas na Matriz de
Oeiras. Em nenhum momento no sculo XX ou at mesmo, desde sua fundao a
cidade no usufrua de melhoramentos de tal envergadura. Por que essa mudana de
direo na administrao provincial? A presidncia de Ges deve ser compreendida no
como uma uniformidade, mas como fases marcadas por embates especficos. Num
primeiro momento, seu esforo em garantir o monoplio no debate da mudana; a
desqualificao das deliberaes legais da Assemblia de 1844 e 1845; o lanamento do
debate na pauta de questes nacionais; e o esquecimento conferido ao tema no seu
relatrio de 1847. Nenhuma palavra, neste documento, foi dita sobre a transferncia da
capital. Por outro lado, foram informadas todas as obras de interveno urbana em
andamento em Oeiras. Como explicar a mudana de atitude de Zacarias de Ges? Bem,
ao final de sua administrao, era necessria a fixao de um legado poltico, de uma
memria que pudesse qualificar sua trajetria como presidente especialmente no
momento em que buscava se consolidar na carreira nacional. A alterao no foco da
mudana e suas possibilidades, at a negao de sua validade e o olhar sobre Oeiras
foi, portanto, fruto das circunstncias polticas resultantes do embate entre ele e a
Assemblia provincial.
O ano de 1848 foi emblemtico para o debate acerca da capital no Piau. Na
Assemblia dirigida pelo vice-presidente Xavier Cerqueira, mais uma vez, a
transferncia foi motivo de questionamentos entre os deputados. Ao final do relatrio
ele esboou a natureza do seu ponto de vista. Para Cerqueira, a impraticabilidade das
leis de 1844 e 1845 significou uma vergonha para a instituio. Continua a ser letra
morta as Leis Provinciais de 3 de Agosto de 1844, e 30 do mesmo ms de 1845, com
notvel prejuzo no crdito moral da Legislao Provincial; parecendo por isso da
mais urgente necessidade, que chegueis a um acordo, acerca de to importante
objeto.240 A firmeza de suas palavras atestava o incmodo de parte do staff poltico do

240
Relatrio do Vice-Presidente Xavier Cerqueira dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau
em 21 de junho de 1848, p. 18.
93

Piau com os resultados do projeto, votado seguidamente e jamais efetivado. Como


visto, a administrao de Zacarias de Ges desconstruiu o esforo dos deputados ao
representar ao Governo Imperial sobre a inviabilidade daquelas leis. O posicionamento
de Xavier Cerqueira pode ser interpretado como parte desse enfrentamento entre a
Assemblia e a Presidncia, onde o descrdito moral ao qual se referiu deve ser
compreendido como a incapacidade do corpo local da administrao em se sobressair na
dinmica criada por Ges. No acompanho, aos que julgam impossvel, que a Capital
saia dos morros dOeiras,241 assim se colocou o vice-presidente, em clara recusa ao
julgamento de seu antecessor. Pela primeira vez um agente local utilizou o relatrio
governamental para expressar seus argumentos em relao ao tema da mudana; durante
toda a administrao de Zacarias de Ges, por exemplo, este exerceu implacavelmente a
prtica do monoplio das palavras, como visto anteriormente. Xavier Cerqueira assim
descreveu a sua compreenso acerca das possibilidades que envolviam a mudana da
capital:

(...) antes parece-me, no s possvel, como at muito natural, e at infalvel


semelhante mudana, logo que os Piauienses, em geral, e o corpo do
comrcio em particular, se compenetrem da utilidade destar margem do
vasto, e rico Parnaba a Capital da Provncia: uma medida bem simples, e que
s de vs depende, produzir esse grande resultado (...) 242

Este ponto de vista procurou desconstruir o monumento erguido por Zacarias


de Ges. Atacou o argumento da inviabilidade encaminhado ao Governo Imperial;
buscou falar em nome da Provncia (os piauienses); e reafirmou a proeminncia da
Assemblia sobre o tema ao destacar que deles (os deputados) dependia a execuo do
projeto. Num plano mais amplo, significou o recrudescimento de foras locais contra a
centralizao com a qual o projeto fora conduzido at ento, especialmente a partir de
1846.
Um dos dados mais importantes lanados no universo do debate da mudana
foi o surgimento de uma nova possibilidade para a nova capital. At aquele momento,
pesava consideravelmente o argumento financeiro para desqualificar o projeto: do ponto
de vista urbanstico, a construo de toda a estrutura necessria para o funcionamento de
uma cidade no era um empreendimento simples ainda mais para conter uma capital
de Provncia. Foi assim que Zacarias de Ges rebateu Sousa Ramos na batalha pela

241
Idem.
242
Idem.
94

hegemonia sobre a questo. Era uma plataforma poltica poderosa a idia de que a sede
provincial, se localizada nas margens do rio Parnaba, traria o engrandecimento para a
mesma e a integrao das vilas no Piau. A nica fragilidade nesta viso foi a limitao
explorada por Ges durante sua administrao. Em 1848, na mesma fala aos deputados,
Xavier Cerqueira lanou uma possibilidade para solucionar o impasse:

(...) terei sem dvida conhecimento desse formoso lugar destinado no


Municpio do Poti, e margem do Parnaba para a edificao da nova Vila
daquele nome, concedei-lhe em dotao a quantia de 59:471$372 rs., que os
cofres gerais devem ao Provincial, e no duvideis consignar na lei de
oramento esses 10:000 rs. j votados no projeto que deixou de ser
sancionado; esta medida de simples auxlio dever ser acompanhada da
criao de uma Comisso, que se encarregue da cobrana daquela quantia, e
promova a edificao de uma Igreja, cadeia, e quartel para a tropa paga,
recebendo de vossa ilustrada capacidade todo o desenvolvimento, de que
sucetvel, e deixai por conta do tempo a mudana desta Capital, que tanta
bulha tem feito.243

Pela primeira vez foi possvel um deslocamento dentro do debate sobre a


mudana da capital. Uma nova possibilidade entrou no jogo poltico personificada pela
vila do Poti e seu caso singular. Desde 1842, uma lei provincial autorizou a mudana da
sede municipal da vila para um local nas margens do rio Parnaba que fosse protegido
pelas enchentes regulares de um de seus principais afluentes, o rio Poti. A vila ficava
situada no encontro dos dois cursos dgua, num local que, ao longo dos anos, se
mostrou vulnervel ao regime das cheias. Apesar disso, a vila desfrutava de relativa
prosperidade econmica pelo menos foi isso que transpareceu o relatrio da Cmara
dirigido ao presidente Sousa Ramos, em 1844. Xavier Cerqueira conseguiu registrar no
seu texto a imagem da vila como um recurso estratgico capaz de contornar a limitao
da lei de 1844: se existisse uma cidade erguida nas margens do rio Parnaba, e que
atendesse aos critrios estabelecidos pela mesma lei, a transferncia seria no somente
algo possvel, mas uma realidade natural como o fluir do tempo. Com a nova vila
finalizada, de acordo com Cerqueira, caberia apenas uma postura Assemblia e seus
deputados: deixai por conta do tempo a mudana da capital, que tanta bulha tem
feito. Suas palavras devem ser consideradas relevantes porque, desde 1845, ele estava
envolvido na administrao provincial: assim, conhecia profundamente o tema e suas
especificidades debatidas nesses anos.
No ano seguinte, a Assemblia provincial votou a lei que autorizou a mudana
da capital para o lugar destinado nova vila do Poti. Porm, ela nem chegou a ter
243
Idem.
95

alguma durao: em 1849, outra lei provincial anulou-a, e tudo o mais que havia sido
legislado sobre o tema. A transferncia parecia que, no campo poltico, sofrera um revs
aps mais de cinco anos oscilando entre adeptos e contrrios. Apesar disso, a idia de
que a prosperidade do Piau dependia deste empreendimento j estava enraizada no
debate poltico, e nenhum presidente provincial poderia escapar de posicionar-se a
respeito da questo. Quando Antonio Saraiva assumiu a presidncia entre 1850 e 51, a
disponibilidade de saberes nos relatrios governamentais, desde 1844, lhe permitiu no
apenas o conhecimento profundo sobre o assunto e as expectativas mobilizadas, como a
apropriao desses mesmos saberes para elaborar um posicionamento particular em
outras palavras, a construo de sua identidade poltica enquanto administrador da
burocracia imperial. As leituras que fez dos relatrios que lhe antecederam e esta
informao estava presente na sua prpria narrativa, ao citar as palavras de Ramos e
Ges, respectivamente representaram o meio de assimilao dos elementos pertinentes
a cada presidente. Assim, Antonio Saraiva incorporou as projees de Sousa Ramos
sobre a navegao e a cidade; as crticas a Oeiras e a rejeio lei de 1844, presentes
em Zacarias de Ges; e a escolha da vila do Poti como soluo mais vivel,
materializada nas palavras de Cerqueira e na lei de 1848. A anulao das leis da
mudana, no ano que antecedera a sua posse, antes de ser um revs, definiu as
condies polticas perfeitas: deixava novamente em aberto o problema; porm, com
uma gama de saberes disposio de qualquer um que desejasse tomar para si a
proeminncia da questo no debate poltico a essa altura, j o alicerce que sustentava
as expectativas sobre o futuro do Piau.
Quando assumiu a presidncia do Piau, como visto, Antonio Saraiva estava
decidido a empreender a mudana. Ele sabia que a lei de 1849 carregava uma
mensagem poltica: no era possvel transferir a capital para um lugar deserto, sem a
existncia de um ncleo populacional de estrutura mnima. Saraiva utilizou a referida lei
como ponto de partida para sua argumentao: impossvel era mudar uma capital para
um lugar deserto como aquele244, concordou com a Assemblia. Porm, apresentava
novos fatos: a construo da Igreja Matriz, iniciada desde o ano anterior, e o
comprometimento dos proprietrios da vila do Poti em construir no espao previsto da
nova vila representavam a sua barganha poltica ou melhor, uma soluo vivel para o
problema. O Piau no pode prosperar (...) sem que trateis seriamente de achar
244
Relatrio do Presidente Antonio Saraiva dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 3 de
julho de 1851, p. 38.
96

soluo mudana da capital,245 alertou aos deputados. Se no era vivel mud-la


para um local despovoado, o presidente defendeu sua alternativa: a criao de uma
povoao que pudesse sediar a administrao provincial sem que a Provncia despenda
quantias que no possui, e que lhe so absolutamente indispensveis.246 O
comprometimento de foras particulares com o projeto significava, nesta perspectiva,
uma forma de contornar o problema financeiro que o projeto acarretava argumento
este que fez Zacarias de Ges se posicionar contra, alguns anos antes.
Antonio Saraiva informou que a uma lgua da vila do Poti se levanta e cresce
uma pequena povoao,247 em referncia construo que havia iniciado sob a
superviso do mestre de obras Isidoro Frana. Ele oferecia um alento falta de f
daqueles que no acreditavam ser possvel uma povoao receber a capital248 dentro
das condies que o debate poltico impunha. Segundo o presidente, a descrena devia
ser atribuda ao fato de que nenhum de seus sucessores examinara pessoalmente as
possibilidades do lugar; nem operou no sentido de mobilizar as foras de um municpio
(nesse caso, a vila do Poti), para que seus interesses fossem dirigidos para a edificao
de prdios, que formassem um ncleo de povoao, que se aumentasse.249 Construiu,
dessa forma, a sua hegemonia na linha de presidentes que problematizaram a
transferncia da capital, mas no se comprometeram, como ele, em materializ-la. No
relatrio governamental Saraiva argumentou que foi ele o responsvel por compreender
os problemas relacionados vila do Poti, alm de se mostrar como autor da escolha de
seu novo lugar. Porm, importante destacar que ambos os aspectos j estavam
previstos na lei provincial de 1842. Convidei-os a edificar no mais belo e agradvel
lugar da margem do Parnaba,250 assim escreveu. O resultado de tudo isso foi alm
de minhas esperanas,251 informou o presidente, se referindo a existncia de mais de
trinta casas, e que os moradores do Poti deixavam suas moradias para habitar o local, j
denominado de Vila Nova do Poti.

245
Ibidem, p. 39.
246
Idem.
247
Ibidem, p. 40.
248
Idem.
249
Idem.
250
Idem.
251
Idem.
97

Antonio Saraiva continuou seu relatrio defendendo que seus esforos foram
insignificantes, mas visavam aos mais vitais interesses do Piau.252 Em carter
ufanista, exaltou o patriotismo e os esforos dos habitantes da vila que se
comprometeram com o projeto. As cores polticas no podero naquela localidade
dividir os esforos dos habitantes do Poti no grande empenho de promover a
prosperidade do seu municpio.253 Lanou, dessa forma, a vila na vanguarda e no
centro do debate poltico, como parte de seu esforo em legitimar o processo que
iniciara desde o incio do mandato. Para enfrentar a questo crucial envolvendo os
gastos pblicos relacionados construo de edificaes, ele defendeu a hiptese de que
casas particulares erguidas por proprietrios tanto da vila, quanto do Maranho
poderiam ser alugadas para abrigar rgos administrativos de acordo com as
necessidades. Por essa forma pode a Provncia obter quanto deseja com pouco
dispndio.254 No mais, projetou aos deputados uma soma reduzida de despesas anuais
bancadas pelos cofres pblicos, sendo definida em um conto e oitocentos mil reis.255
Como chegou a esse valor, o presidente no explicou. No mais, recorreu ao mantra
usual relacionado mudana da capital: que a prosperidade advinda deste movimento
aumentaria a arrecadao da Provncia e suportaria qualquer despesa com obras
pblicas, conseqncia imediata da mudana da capital em alguns anos.256
Assim, se posicionou como o presidente capaz de oferecer a luz ao problema
que se arrastava durante anos. Tenho-vos mostrado, Senhores, que podeis resolver, em
harmonia com os recursos da Provncia, o grande problema do seu
engrandecimento.257 Ele apresentara o caminho ainda que esta possibilidade fosse
desenvolvida j na lei de 1848, antes de seu governo; cabia aos deputados, portanto,
como exemplo de patriotismo, executar a viso. Alm disso, procurou reforar os
argumentos para legitimar a Nova Vila do Poti como sede para a administrao
provincial. Prefiro aquela localidade para sede do Governo da Provncia,258 afirmou.
Destacou sua salubridade; a possibilidade de confrontar a vila de Caxias, no Maranho,

252
Ibidem, p. 41.
253
Idem.
254
Ibidem, p. 42.
255
Ibidem, p. 41.
256
Idem.
257
Ibidem, p. 42.
258
Idem.
98

em relao sua hegemonia no comrcio do Piau; a conexo com a cidade de So Joo


da Parnaba e as grandes possibilidades da navegao, seja no aspecto econmico, ou
nas facilidades de comunicao com a Corte; o potencial agrcola do municpio; e a
crena de ser a nova vila a nica que promete florescer margem do Parnaba, e
habilitar-se em menos tempo para possuir a capital da Provncia.259
As intenes de Saraiva acerca da transferncia no eram desconhecidas em
Oeiras. Ao contrrio, seu posicionamento j estava definido desde que assumira a
presidncia. Crticas oriundas das hostes liberais ainda ressentidas pela derrocada
poltica de Manoel de Sousa Martins procuravam desestabilizar as argumentaes em
defesa da mudana. Esse fato no passou despercebido em seu relatrio. Acusou
partidrios contrrios ao projeto de tentarem manobrar, no mbito do Governo Imperial,
para subverter o seu sistema administrativo,260que por tender a preparar o terreno
para a mudana da capital, ofende os interesses de Oeiras.261 Ele elencou os
principais pontos do argumento anti-mudancista em prol da cidade: possuir alguns
edifcios pblicos, por estar no centro da Provncia, e por ser uma cidade pobre, que
sem a capital, ficaria reduzida a pouca cousa.262 Saraiva desconsiderou todos eles; e
sobre a presena de edifcios e obras pblicas em Oeiras iniciados durante a
administrao de Zacarias de Ges foi taxativo aos deputados: o futuro do Piau263
no deveria ser prejudicado s porque haveis despendido nesta cidade em pontes, em
caladas, em um hospital, e uma casa para Liceu algumas quantias264, afirmou com
desdm.

Vs decidireis se por amor dessas quantias deixar o Piau de conquistar pelo


comrcio, pela agricultura, pela indstria somas maiores, que podero em
pouco tempo dar-lhe uma capital mais rica, mais cmoda, mais civilizada, e
mais conveniente direo dos negcios pblicos. 265

No apelo aos deputados provinciais, Antonio Saraiva repetiu as palavras de


Sousa Ramos, sete anos antes, quando estabeleceu a relao que viria a sustentar o

259
Idem.
260
Ibidem, p. 43.
261
Idem.
262
Idem.
263
Idem.
264
Idem.
265
Idem.
99

discurso mudancista: a relao entre a navegao, a cidade, e a projeo do futuro


civilizado. Desta forma, determinou uma via de mo nica com obstculos claramente
definidos, personificados na imagem da capital, Oeiras. Mesmo reconhecendo que
alguns ilustres piauienses sofram com essa mudana,266 a causa era bem maior que
certas convices pessoais ou interesses particulares. O futuro da Provncia depende
essencialmente da mudana da capital,267 sentenciou. Deveis decidir de uma vez,268
assim finalizou seu discurso no Assemblia; e justificou seu empenho em promover a
transferncia como meta de sua administrao a partir da idia de que se tratava, acima
de tudo, de resguardar a projeo devidamente reservada ao Piau: cabia a ele, no papel
de presidente, a obrigao de defender com empenho os grandes interesses da
Provncia que administra.269
E qual a finalidade de Antonio Saraiva com toda essa construo retrica em
torno da mudana da capital e de seu papel dentro do processo? Num primeiro plano, a
tentativa de convencer uma Assemblia de deputados que votara em 1849 com a
finalidade de anular tudo que at ento havia sido legislado sobre a mudana da capital.
Era necessrio apontar subsdios suficientes para se fazer crer que a lei de 1848 era
possvel de ser efetivada; da a importncia em informar sobre o andamento das obras
na vila nova, e da existncia de casas e contingente humano. A vila emergiu como
caminho palpvel para a realizao da transferncia e, alm disso, suportar o horizonte
de expectativas projetado a partir da idia, e que lhe atravessou desde os seus comeos
para lhe conferir sua prpria identidade. Por outro lado, o esforo de convencimento
operado por Saraiva, se deveu ao fato de se tratar de uma aposta poltica. At ali, no
havia garantias de que a Assemblia votasse a favor da mudana; todo o trabalho por ele
empreendido no Poti poderia ser em vo, significando que seu ideal de realizador
operava, inicialmente, no campo da incerteza. Ele no mediu palavras, por exemplo,
para tentar conectar o problema da mudana a uma questo visceral para a Provncia
movimento este que, em termos retricos, caracterizou a oposio co projeto omo
antipatritica e conflitante com a imagem do futuro do Piau.
Por isso, a composio da Assemblia provincial de 1852 era, para ele,
fundamental. Com a eleio de deputados favorveis transferncia da capital, o
266
Idem.
267
Idem.
268
Ibidem, p. 44.
269
Ibidem, p. 43.
100

caminho ficaria aberto para legislar-se favoravelmente aos seus planos. Porm, certos
obstculos ainda seriam decisivos naquele ano. Em 1851, o pedido de elaborao de
uma lei que autorizasse a mudana para o Poti no foi correspondido. Alm disso, em
1852, um novo projeto foi lanado na pauta dos deputados, a respeito da transferncia
da capital: previa o retorno lei de 1844, com a escolha da zona porturia de So
Gonalo para construo de uma nova cidade. Esse movimento poltico, que sinalizava
o posicionamento de parte da Assemblia em favor de Oeiras, atestava a seguinte
assertiva: considerava aceitvel a mudana da capital, mas para um local prximo desta
capital. O projeto personificou a resistncia aos planos de Antonio Saraiva, provocando-
lhe uma reao atravs do relatrio dirigido aos mesmos deputados. Ele manifestou
desapontamento com a falta de comprometimento, no ano anterior, em relao
exposio que fizera; e no deixou de ironizar o fato ao afirmar que em pocas mais
remotas o Corpo Legislativo, quase sem convico da exeqibilidade das leis a
respeito, votou-as com suma facilidade.270 Alm disso, recorreu ao discurso patritico
para conectar o seu empenho pessoal que s pode oferecer-me desgostos e
sacrifcios271 a um desejo da Provncia, e incorporando para si a figura de altrusta,
na medida em que mobilizava a viso mais importante para o Piau. Os adversrios
desse ponto de vista, na perspectiva do presidente, buscavam objet-la a partir do
esforo de executar a mudana em um lugar inconveniente, e com precipitao,272 se
referindo obviamente vila de So Gonalo. Sobre a proeminncia do Poti como
melhor escolha, assim escreveu:

Quanto a mim a mudana da capital para o Poti h de produzir a navegao


em grande escala no rio Parnaba; h de dar Provncia um importante ponto
comercial, e h de possuir uma civilizao grande, porque h de ter riqueza, e
h de ficar ligada por aquela navegao a todos os municpios da Provncia, e
a todos os grandes centros de civilizao do Imprio. 273

A narrativa de Saraiva sintetizou todos os aspectos e as projees sobre a


mudana da capital que a vila do Poti poderia suportar. As crticas em Oeiras eram
sustentadas num esforo em elencar certas caractersticas que podiam legitimar So
Gonalo no debate poltico. O presidente rebateu todas elas: a salubridade e a fertilidade

270
Relatrio do Presidente Antonio Saraiva dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 1
de julho de 1852, p. 34.
271
Idem.
272
Ibidem, p. 35.
273
Idem.
101

eram elementos comuns a ambas as vilas; o Poti no cede em nada (...) a quaisquer
outros dos portos da margem do Parnaba que pudessem ser escolhidos para aquele
mister,274 completou. minha opinio que nenhum outro municpio mais do sul
contm melhores qualidades para sede de Governo;275 dessa forma, no apenas refutou
a hiptese oposicionista, como sinalizou para uma diviso que se fazia cada vez mais
presente no debate poltico provincial sobre a transferncia: os municpios do norte e do
sul. Este recorte permitia aos oposicionistas mobilizarem a idia de que uma capital no
Poti ficaria distante de Oeiras e de Parnagu, enquanto beneficiaria as vilas de Campo
Maior e Parnaba em detrimento das demais. Recorriam, assim, novamente ao
argumento da centralidade como subsdio principal para os critrios estabelecidos em
relao mudana. Esta perspectiva foi duramente criticada por Saraiva, que promoveu
um deslocamento ao represent-la como falso fundamento, na medida em foi
exatamente essa viso que definira Oeiras como capital provincial. Nem me demoro
sobre a considerao de ponto mais central, porque foi justamente essa considerao a
que nos legou uma capital nos sertes e todas as suas fatalssimas conseqncias.276
A retomada de So Gonalo como possibilidade foi considerada por Saraiva
como uma manobra cuja finalidade era resguardar os interesses oeirenses (porque a
capital lhe ficaria mais prxima277) que, nessa abordagem, apareciam como
antagnicos aos da prpria Provncia. Ressaltou que o Poti tomara um grande, um
extraordinrio incremento278 movido graas idia da mudana, apesar da descrena
de parte da opinio poltica. A certeza da mudana se dar, logo que se conhecer na
Provncia que h uma lei, e que essa lei muito exeqvel,279 afirmou com a convico
no seu projeto, somada ao fato de que o seu comprometimento com as obras,
manifestado desde 1851, calaria as vozes incrdulas de sua execuo. Essa atitude
contundente do presidente, e mesmo agressiva, procurou desqualificar o projeto da
oposio, mas tambm desafi-la a satisfazer todas as exigncias que o Poti
personificava como alternativa bem mais slida que a de So Gonalo. Chegou at
mesmo a desafi-los: caso votassem a lei, no deveriam esquecer o trabalho metdico

274
Idem.
275
Ibidem, p. 36.
276
Idem.
277
Idem.
278
Ibidem, p. 37.
279
Idem.
102

de consignar todos os meios indispensveis para sua execuo.280 Nesse ponto,


obviamente, Saraiva levava relativa vantagem. No momento do debate na Assemblia
as obras da nova vila do Poti estavam adiantadas e a mudana do antigo local j havia
sido reconhecida no ano anterior. Bastava uma aprovao formal do legislativo para a
execuo da transferncia um movimento previsvel e fundamental do qual dependia a
consolidao desse plano desenvolvido desde o final de 1850, quando o prprio
presidente se encarregou de sua conduo. Saraiva dependeu consideravelmente dos
esforos particulares dos moradores do Poti, e assim descreveu essa relao:

Terminarei, Senhores, este captulo agradecendo ainda mais uma vez aos
habitantes do Poti os sacrifcios, que ho feito para terem o prazer de ver no
seu municpio a Capital da Provncia. 281

A afirmao do presidente no significava apenas o cumprimento aos esforos


da populao da vila do Poti com a construo de sua nova sede, empenhados pela
promessa de abrigar a nova capital. Foi uma forma de consolidar a relao maniquesta
constituda no cerne do debate sobra a mudana: personificando o futuro do Piau, toda
objeo a ela seria um ato contra essa projeo. No campo poltico, essa dualidade
serviu para mobilizar a opinio pblica e esvaziar as reaes localizadas em Oeiras.
Seria de desejar, que unidos marchassem hoje todos os piauienses sem exceo, no
grande empenho de fazerem o bem de sua Provncia,282 escreveu Saraiva. Essa viso
coletiva era rompida pelas crticas entre parte dos oeirenses representados como
figuras dissonantes dos anseios da sociedade piauiense. Assim o presidente descreveu
sua opinio sobre os habitantes da capital:

Os oeirenses, Senhores, que at agora no tm concorrido para o progresso


daquela povoao, ho de ser os nossos melhores auxiliares, logo que
conheam quanto erram em no adotar com franqueza, e mesmo com
entusiasmo, uma medida que, se lhes faz mal, h de servir poderosamente a
seus filhos, destinados em Oeiras a no ter futuro algum, quando a populao
desta cidade crescer alguma cousa. 283

Antonio Saraiva definiu os dois lugares onde habitavam as temporalidades da


Provncia no campo poltico. Na vila do Poti, o futuro relacionado mudana da capital
e as esperanas inerentes a essa viso; em Oeiras, o destino cruel de no ter futuro

280
Idem.
281
Ibidem, p. 38.
282
Idem.
283
Idem.
103

algum. Assim, se no presente a ideia da transferncia poderia significar uma ruptura na


vida de alguns habitantes, esta se justificava em benefcio da prosperidade de seus
prprios filhos diante de um movimento irreversvel. Foi esta a ltima estratgia retrica
do presidente dentro de sua narrativa nos relatrios de 1851 e 1852: condenar os filhos
de Oeiras a sustentarem o fardo de gerao perdida. S havia expectativa e esperana no
universo da vila nova do Poti; ambos no habitavam mais a antiga capital. Todo esse
aparato retrico delineado por Antonio Saraiva para garantir a efetivao do projeto de
mudana construdo a partir das leituras dos relatrios governamentais de seus
antecessores, e de suas prprias experincias como administrador da Provncia
provavelmente no seriam suficientes sem a materializao do Poti como uma
possibilidade real. Dessa forma, o projeto de transferncia da sede administrativa do
Piau foi aprovado ao final da Assemblia de 1852, atravs da Resoluo nmero 315 de
27 de julho. Ela autorizou a mudana da capital de Oeiras para a vila nova do Poti, que
por sua vez foi elevada a categoria de cidade, com o nome de Teresina.
Nos meses seguintes houve intenso trabalho relativo ao translado de toda a
estrutura burocrtica para a nova capital. No dia 1 de agosto, Antonio Saraiva autorizou
a transferncia do Estabelecimento dos Educandos Artfices com seus objetos e o grupo
de alunos, como o intuito de auxiliarem nas obras pblicas que aconteciam em Teresina.
Na mesma data, determinou a viagem dos funcionrios da Administrao da Fazenda
Provincial; em seguida, ordenou a mudana da Administrao do Correio. No dia 2
escreveu ao Ministro da Fazenda pedindo autorizao para o deslocamento da
Tesouraria da Provncia, e ao Ministro da Guerra para a construo de um quartel na
cidade. As informaes dirigidas ao Governo Central se estenderam at o ms de
setembro, quando comunicou o estabelecimento das reparties pblicas em casas
cedidas gratuitamente por proprietrios particulares durante o perodo de um ou dois
anos. Somente em outubro houve uma resposta do Ministro do Imprio reconhecendo
oficialmente a nova capital.284
Na verdade, os procedimentos de transferncia foram rpidos, durando pouco
mais de um ms. No dia 14 de agosto Antonio Saraiva chegou a Teresina e autorizou a
transferncia da Tesouraria para o incio de outubro, mesmo sem a resposta da Corte.
No dia 16, dois dias aps sua chegada, a Cmara de Teresina oficialmente executou a lei
315 que autorizava a mudana da capital e, durante a cerimnia, o presidente foi

284
NUNES, 2006, v. 4, p. 117.
104

agraciado com o ttulo de Fundador da Cidade de Teresina. Construa-se, dessa forma, a


identidade poltica do jovem administrador como fazedor de cidade. Saraiva reconheceu
em correspondncia oficial que sua pressa em executar a lei da mudana e efetuar a
transferncia da estrutura burocrtica de Oeiras se deveu a dois motivos: a proximidade
com a estao chuvosa, que tornaria mais difcil o transporte de bens; e a existncia de
uma fermentao nos espritos dos habitantes oeirenses insatisfeitos com o processo.
Apesar disso, no dia 14 de setembro, todos os arquivos relacionados administrao da
Provncia foram retirados de l, e no dia 20 o cofre da Tesouraria com as rendas
provncias tambm foi escoltado pela fora pblica em direo nova capital.285
Um balano geral da mudana efetuada durante a administrao de Antonio
Saraiva aponta para todas as imagens j discutidas at aqui: a representao de uma
nova cidade como portadora do futuro do Piau, as expectativas sobre a navegao a
vapor no rio Parnaba, e a elaborao de Oeiras como personificao do passado que se
desejava superar a partir do discurso mudancista. Alis, a construo desta outridade
foi, certamente, a estratgia mais importante na definio da identidade da nova capital.
A crtica contra a primeira capital no podia ser dissociada do prprio fenmeno de
decadncia poltica de Sousa Martins, pois ambos emergiram no relatrio de Sousa
Ramos, em 1844. Esse processo de esquecimento deliberado, resultado das
modificaes no cenrio poltico provincial e nacional, foi a tnica dos relatrios
posteriores inclusive de Antonio Saraiva, que recorreu insistentemente na estratgia
retrica de condicionar Oeiras ao passado que o projeto mudancista desejava superar. A
nova capital suportou as imagens de futuro do Piau, renegando sua irm a
proeminncia na projeo de qualquer porvir. Porm, se Teresina foi pensada dentro de
um horizonte de expectativas que legitimou os fundamentos de sua identidade entre os
anos de 1844 e 1852, no seria vlido pensar que Oeiras, no momento de sua fundao
na segunda metade do sculo XVIII, experimentasse um fenmeno semelhante? Na
verdade, a cidade respondeu a desejos e esperanas especficos do contexto poltico
setecentista suportando suas prprias imagens de futuro. Porm, essas motivaes
sucumbiram ao esquecimento produzido atravs dos relatrios governamentais. Mas
esse no foi o nico dado silenciado nas narrativas dos presidentes provinciais. A idia
da mudana da capital durante o Segundo Reinado no foi uma questo deliberada
exclusivamente nesse perodo. Cerca de quatro dcadas aps a fundao de Oeiras e a

285
Ibidem, p. 119.
105

criao da capitania de So Jos do Piau, em 1800, ela foi problematizada pela


administrao do Estado Portugus.
106

CAPTULO II A MUDANA NO PERODO COLONIAL

2.1. Narrativas da mudana

Em abril de 1798, em ofcio dirigido ao Conselho Ultramarino rgo mximo


da administrao colonial portuguesa o governador da Capitania de So Jos do Piau,
Joo de Amorim Pereira informou sobre os negcios da administrao, os potenciais
econmicos, os problemas envolvendo as vilas e suas respectivas cmaras. E sugeriu a
mudana de sua capital da cidade de Oeiras fundada em 1761, durante os
procedimentos de instalao da capitania para a vila de So Joo da Parnaba,
estabelecida no mesmo ano. De acordo com Amorim, a localizao geogrfica da dita
vila num dos braos que formavam a foz do rio Parnaba e os negcios
desenvolvidos por seus habitantes mais abastados o comrcio exterior dos derivados
da pecuria, especialmente, couros e charque eram elementos que legitimavam o
deslocamento da sede administrativa e o rearranjo de um formato definido h apenas
trs dcadas. Por que o governador optou por tal mudana? Que fundamentos ele
sugeriu para sustentar essa alterao de perspectiva? Na mesma correspondncia ao
Conselho, assim se justificou:

Em todas as partes do mundo o que faz a abundncia o comrcio e o que o


promove so as facilidades que a natureza ou a arte lhes administra: o
transporte pelo rio sempre cmodo, muito mais quando as suas
mencionadas margens lhes oferece produes interessantes. 286

Amorim se referia ao esforo necessrio de navegao na bacia do rio


Parnaba, especialmente em relao ao potencial econmico que isso significava para as
finanas da recente capitania. Seja em termos de fertilidade, ou as possibilidades
relacionadas sua navegabilidade eram, para o governador, uma prioridade para a
administrao ultramarina. A capital, Oeiras, estava localizada nas proximidades do rio
Canind um dos afluentes da bacia parnaibana mas relativamente distante das
margens do Parnaba; esse dado especfico, e a localizao mediterrnea da cidade,
resultavam em conseqncias nefastas para a economia do Piau, segundo a perspectiva

286
[Ofcio do Governador D. Joo de Amorim Pereira ao Ministro do Ultramar D. Rodrigo de Sousa
Coutinho, em 8 abril de 1798]. In:_____. COSTA, 1974, v. 1, p. 204.
107

de Amorim. Esse ponto de vista centralizado nas finanas da Capitania desqualificou o


status de Oeiras para cumprir as expectativas esperadas de uma capital; alm disso, se
baseou no questionamento sobre as condies do lugar no qual estava localizada:

Em primeiro lugar o terreno da Capitania incapaz da produo necessria


para a sustentao de seus habitantes; pois todos os gneros que se
consomem nesta cidade vem daqui 10, 15, 20 e mais lguas em cavalos, que
apenas carregam cinco arrobas e fazem por dia 5 a 6 lguas de caminho, o
que faz com que sejam mais caros do que em Portugal, sendo por mar
conduzidos dos portos deste continente: esta razo, unida a grande
preguia, quase universal destes povos, os reduz muitas vezes a padecer
muitas fomes, o que no sucederia se fosse situada s margens do excelente
rio Parnaba, navegvel algumas duzentas lguas, abundantssimo de peixe,
sendo suas margens suscetveis de mais e melhor produo de todos os
efeitos, que fazem o principal objeto de transporte para os portos de
Portugal.287

Duas questes so cruciais neste fragmento. Primeiro, a relao contraditria


entre o administrador e a construo de uma viso sobre o lugar. A que se referia a
adjetivao de preguia universal acerca dos habitantes da capitania? Sua quase
totalidade estava envolvida numa vida rural dedicada ao cultivo de subsistncia e a
criao pecuria e seus derivados. No possvel desconsiderar a complexidade
relacionada dinmica deste trabalho; e muito menos classificar como preguiosos os
sujeitos que protagonizavam a atividade. O abastecimento de gneros para a cidade de
Oeiras sofria do problema de transporte, encarecendo os preos; para uma capital de
provncia, tornava-se algo maior se bem que, no universo do comrcio colonial
setecentista, no possvel imaginar isso como uma questo especfica da Capitania. O
prprio governador admitiu a prevalncia de certas produes no contexto local,
consideradas de grande valor nos portos portugueses; porm, acreditava na
possibilidade de amplitude desse mercado. O melhor , certamente, o que j se vai
colhendo, que podia e at devia produzir em grande abundncia.288 Ele se referia ao
cultivo de tabaco, algodo e arroz que, juntamente com a produo pecuria, mobilizava
os esforos dos proprietrios locais. Porm, no conseguia discernir a converso desse
esforo num cenrio de comrcio capaz de alavancar as finanas do Piau. O acar, o
arroz, o tabaco e todas as mais produes da Amrica progrediriam se tivessem tido
um brao que animasse a sua produo e um gnio que buscasse os meios de seu

287
Idem.
288
Ibidem, p. 205.
108

aumento.289 Obviamente, em sua perspectiva, a capital, Oeiras, carecia da condio de


pilar para esse movimento.
Num segundo plano, a questo relacionada aos problemas de comunicao e
encarecimento das mercadorias que entravam na capital um duplo problema, portanto,
cuja soluo era vista no potencial do rio Parnaba e sua capacidade de reverter a ambos,
seja na maximizao das comunicaes, ou no suprimento de recursos de primeira
necessidade. A navegao era, no seu posicionamento poltico, a chave para o
desenvolvimento da Capitania. Para justificar esse ponto de vista Amorim mobilizou
uma experincia recente da Capitania vizinha: O que fez aumentar o comrcio do
Maranho foi a produo das matas do rio Itapecuru, que sendo muito extensas e
abundantes, no excedem as do Parnaba, na barra de cujo rio est situada a vila de
So Joo da Parnaba (...).290 Realmente, o esforo empreendido pela Companhia de
Comrcio do Maranho e Gro-Par conseguiu converter a Capitania numa das grandes
exportadoras de algodo no perodo colonial; tal feito se deveu ao aproveitamento do
Itapecuru como veia de ligao da capital, So Lus, com o interior maranhense at a
regio de Aldeias Altas, por onde corria um fluxo constante de mercadorias seja das
margens do rio, ou dos portos da capital. Amorim se valia da noo de que, se tal
empreendimento foi materializado ali, no haveria sentido em no faz-lo numa bacia
de maiores propores, e capaz de conectar a costa ao interior em mais de duzentas
lguas como era a bacia parnaibana. Sua recomendao de mudana da capital do Piau
de Oeiras para a vila de So Joo da Parnaba se baseava na possibilidade de fazer
desta uma similaridade com a capital do Maranho. A vila, caso fosse convertida em
sede administrativa, ofereceria determinadas vantagens em comparao a Oeiras. Sobre
ela, afirmou:

Apesar de no ter tido uma pessoa vigilante para seu aumento e comrcio,
est muito melhorada, que esta cidade, no s na construo de seus edifcios
e regularidade de interior, mas na abundncia que sempre h nela, tanto pelo
seu termo, como pelos contnuos socorros que lhe entram pela barra, como
pelo interior do mencionado rio: ali tem havido e h comerciantes que
transportam para o porto de Lisboa e cidade do Porto muitos gneros dos que
produz este clima (...).291

289
Idem.
290
Idem.
291
Idem.
109

A vila estava localizada num dos braos do rio Parnaba em sua foz no
Atlntico, denominado de Igarau. A proximidade com a barra permitia o fluxo dos
produtos locais para fora, em direo a portos da colnia e de Portugal, alm da entrada
de bens de consumo perfazendo um incipiente comrcio para um ncleo fundado
somente cerca de trs dcadas atrs, durante o processo de criao institucional da
Capitania de So Jos do Piau. Havia uma florescente atividade de manufatura ligada
criao pecuria, como o beneficiamento da carne de charque e de couros voltados para
a exportao. A vila contava com inmeras oficinas capazes de abater milhares de
animais por ano, num processo denominado de charqueada.292 Essa atividade no
mobilizava somente produtores da vila, como tambm de outros lugares, a exemplo da
vila de Campo Maior. O rio Parnaba funcionava como via de escoamento de sua barra
at o interior da Capitania; alm disso, a sada para o mar, atravs do porto de
Amarrao, permitia a entrada de embarcaes de mdio porte, algo que foi aproveitado
com relativo sucesso nesse perodo. Essa especificidade da vila de So Joo da Parnaba
gerava uma renda razovel para a Cmara Municipal, lhe permitindo o cumprimento de
uma exigncia contida na carta rgia de fundao da Capitania de So Joo do Piau:
que as municipalidades fossem capazes de prover financeiramente o desenvolvimento
de suas respectivas vilas. Tal condio, obviamente, no fora identificada por Amorim
Pereira na avaliao que fez de Oeiras. Isso aponta para outro aspecto relativo ao campo
arquitetnico, pois a gerao de renda possibilitou a construo da vila sobre padres
materiais superiores aos da prpria capital; o governador, por exemplo, ressaltou como
caractersticas suas a construo de edifcios e a regularidade do interior. So Joo da
Parnaba emergiu, nas palavras do governador, como modelo urbanstico fundamentado
na idia de simetria e planejamento do espao: certamente a personificao de uma
racionalidade setecentista na composio dos espaos urbanos coloniais. Para ele, esses
elementos comerciais e urbanos justificavam a vila como legtimo lugar para a sede
administrativa.
Portanto, o teor poltico contido nas palavras de Amorim Pereira demonstrava
uma proposta de administrao capaz de elevar categoria de prioridade o esforo de
navegao da bacia parnaibana em grande escala atravs da mudana da capital, Oeiras,
para as margens do dito rio. A escolha da vila de So Joo da Parnaba pode ser
compreendida como algo contingencial, j que o proeminente ncleo urbano

292
Cf. GANDARA, Gercinair Silvrio. Rio Parnaba...cidades-beira. Braslia: UNB, 2008 (Tese de
Doutorado)
110

materializava, dentro de seu campo de atuao, a viso projetada pelo governador para o
desenvolvimento da Capitania. Por conseguinte, somente a delimitao desse panorama
no suficiente para explicar o alcance do posicionamento do governador. Ele
significava que Oeiras, escolhida como capital em 1761, no representava uma
unanimidade entre os administradores encarregados pelo Conselho Ultramarino. A idia
da transferncia da sede para as margens do rio Parnaba precedia o perodo de Amorim
Pereira. Alguns anos antes, Antonio Noronha governador da Capitania do Maranho
prescreveu esta possibilidade ao Conselho.293 O governador que precedeu Amorim da
administrao do Piau, Gonalo Loureno Botelho, tambm seguiu a mesma linha de
pensamento, optando pela vila de So Joo como o local mais apropriado para a
execuo do projeto.294 Dessa forma, possvel identificar uma sequncia de
administradores que defendiam a substituio de Oeiras. Isso demonstra a presena de
uma avaliao negativa relacionada forma como foram estabelecidas e organizadas as
vilas no momento de instalao da Capitania do Piau. importante ressaltar uma
singularidade ligada organizao desses nucleamentos urbanos: nunca na histria
colonial houve o esforo premeditado de criao de vilas como no caso da montagem da
Capitania, a partir de 1759. Foram constitudas, no espao de dois anos, seis vilas no
lugar de freguesias existentes, alm da elevao da vila da Mocha categoria de cidade
e capital, com o nome de Oeiras. Quando Amorim Pereira falou em favor da mudana
da sede administrativa, sua argumentao operou dentro desta singularidade do Piau;
portanto, no mesmo documento, ele props uma reviso crtica dos padres relativos ao
processo desencadeado dcadas antes, e que ainda reverberavam no campo de ao
poltico:

Das vilas que se compe esta Capitania, s uma est no lugar em que devia
estar indispensavelmente situada, que a de Parnagu, aonde ela faz extrema
com as capitanias de Pernambuco e Bahia. A vila de Jerumenha, distante 7
lguas do Parnaba, aonde deveria ter-se estabelecido, e aonde, pelas
comodidades j expressas seria sumamente abundante, falta de todo o
preciso, pobre e miservel. Marvo o mais pobre, e que precisa ser mudada
para dali trinta lguas para o lugar das Piranhas, que muito mais abundante,
e cheio de gente, e que por sua situao na raia da Capitania do Cear, mais
prpria para assistir ali o juiz.

293
Nesse perodo, a Capitania do Piau estava subordinada administrativamente ao governo da Capitania
do Maranho.
294
[Carta do Desembargador Joaquim Antonio de Arajo ao Prncipe Regente [D. Joo], sobre a
convenincia em mudar a capital do Piau para as margens do rio Parnaba e acerca do aforamento dos
bens do Conselho do Piau]. Arquivo Histrico Ultramarino. ACL_CU_0,16, Cx. 24, D. 1240.
111

Esta capital, que pelo seu ponto central dista da vila de Campo Maior 80
lguas, sendo mudada para a de So Joo da Parnaba ficaria distando 40, e
de todas as mais com pouca diferena.
O meu parecer, Exmo Sr., que V. Exa proponha a S. M. a mudana da
cidade para aquela excelente vila, que dentro em pouco tempo vir a ser uma
boa cidade.295

A idia de mudana da capital estava sobreposta a uma alterao mais ampla


acerca da localizao das vilas, cuja proposta se baseava no deslocamento para as
margens do rio Parnaba. A transferncia da sede administrativa seria a ponta de lana
de um plano que questionava tanto a sua escolha, quanto o estabelecimento de outras
sedes municipais. A quebra da centralidade de Oeiras na perspectiva incorporada por
Amorim Pereira deslocou a dinmica urbana no Piau no momento em que definiu
outras possibilidades de referncia. A relao com a vila de Campo Maior, por exemplo,
era emblemtica. Por que ela foi tomada como medida de comparao entre Oeiras e
So Joo da Parnaba? Por que seria melhor desfrutar de sua proximidade? A vila era,
reconhecidamente, um dos lugares mais prsperos na criao de rebanhos na
Capitania.296 Teria o governador visualizado essa conexo em benefcio de uma imagem
de futuro fundamentada no desenvolvimento econmico? A resposta positiva, levando
em considerao as mesmas motivaes que o fizeram crer que So Joo, em pouco
tempo, seria uma boa cidade. A idia de navegao do Parnaba como redeno
econmica da Capitania principal alicerce do desejo de mudana da capital permitia
o exerccio de expectativas e projees desta forma; a povoao do Poti, por exemplo,
aparecia como produto desta relao entre economia e o rio:

O rio Parnaba to prprio para uma grande navegao, produo e cultura,


que espontaneamente na barra que nele faz um dos muitos que se lhe
ajuntam, e que so navegveis at certa distncia, principalmente no tempo
das chuvas, chamado Poti, um dos ditos de maior produo, se formou uma
povoao tal, com negcio, capela e um cura desta freguesia, que no s
melhor que quase todas as vilas, como que no precisa mais nada do que a
criao de um juiz.297

Portanto, nas palavras de Amorim Pereira residiam no apenas a crtica ao


procedimento de instalao das vilas no Piau; mas um desejo de articular, durante sua
295
[Ofcio do Governador D. Joo de Amorim Pereira ao Ministro do Ultramar D. Rodrigo de Sousa
Coutinho, em 8 abril de 1798]. In:_____. ALENCASTRE, 1981, p. 64.
296
Dois tipos de pastos naturais existiam no Piau: o capim agreste e o capim mimoso. Os rebanhos
alimentados com este ltimo atingiam uma taxa de engorda e reproduo bem superiores. A regio da vila
de Campo Maior possua grandes campinas formadas unicamente por esse tipo o que garantia a
prosperidade de suas criaes.
297
ALENCASTRE, op. cit., p. 65.
112

passagem na adminstrao, um movimento em direo s margens do rio Parnaba. Ele


conseguiu visualizar, inclusive, o prottipo desse movimento tanto na vila de So Joo
eixo central dessa perspectiva quanto na formao proeminente de um ncleo urbano
melhor que quase todas as vilas na barra de um dos principais afluentes da bacia
parnaibana. Porm, havia uma limitao minimizada por ele na correspondncia dirigida
ao Conselho Ultramarino: a localizao de So Joo em relao s demais povoaes da
Capitania. Amorim afirmou que, em caso de mudana da capital para l, ficaria distante
de todas as mais com pouca diferena. Porm, em correspondncia oficial de julho do
mesmo ano, Gonalo Botelho antecessor do governador e que, durante sua
administrao, tambm props a mudana apresentou um pedido de desculpas sobre
tal posicionamento. Sobre o fato de requerer o pedido de transferncia, alegou no ter o
feito pelas seguintes razes:

(...) o no fiz por considerar depois com maior reflexo, os incmodos e


prejuzos que resultariam a todos aqueles povos, que em to longa distncia
procurassem o recurso da justia na pronta administrao que eu mesmo lhes
devera prestar; portanto, como disse (?) projeto, assentando que a capital
estava muito bem estabelecida na parte central de todas as mais povoaes
compreendidas nesta vasta Capitania, no s porque nela reside o Governo
e Ministro de Letras, como por serem inteiramente leigos os indivduos de
que se compem as Cmaras de todas as vilas, e por isso ser mais fcil o
recurso parte central do que ao fim da Capitania, onde situada a vila da
Parnaba. Esta a razo que tive para no requerer semelhante mudana e
igualmente a com que posso informar a VAR, que resolver o que for
servida.298

Cruzando as datas das correspondncias a informao de Botelho posterior


ao ofcio de Amorim possvel observar a tentativa do Conselho Ultramarino em
organizar subsdios para a questo. As palavras de Gonalo Botelho abriam novas
possibilidades acerca da problematizao da mudana, pois dois aspectos em especial
podem ser analisados: uma reviravolta na construo da transferncia da capital, ao
iluminar um problema minimizado por Amorim em relao ao posicionamento de So
Joo da Parnaba na geografia das vilas piauienses; e uma faceta importante relacionada
capital, Oeiras, e a dinmica exercida com as demais nucleaes urbanas da Capitania.
A cidade corporificava o aparato jurdico-institucional que fazia funcionar a mquina
administrativa no Piau, auxiliando as demais vilas de acordo com as demandas
municipais. Nesse aspecto, a localizao mediterrnea de Oeiras possibilitava uma

298
[Carta do Desembargador Joaquim Antonio de Arajo ao Prncipe Regente [D. Joo], sobre a
convenincia em mudar a capital do Piau para as margens do rio Parnaba e acerca do aforamento dos
bens do Conselho do Piau]. Arquivo Histrico Ultramarino. ACL_CU_0,16, Cx. 24, D. 1240.
113

relao equitativa com elas, especialmente em relao s zonas Jerumenha e Parnagu


para cujas necessidades uma capital no extremo norte da Capitania dificultaria
consideravelmente intervenes em situaes que exigissem os socorros pblicos. A sua
fundao em vila, em 1717, tinha como finalidade a centralizao dos processos
judiciais locais que transitavam nos foros de So Lus, Olinda e Salvador, fato este que
limitava consideravelmente o poder de ao dos proprietrios locais. Com o aparelho
jurdico institucional instalado l, as demais freguesias e ncleos urbanos (que, a partir
de 1761, com a criao da Capitania, foram elevados condio de vilas) puderam
recorrer a um foro privilegiado, sem os custos acarretados pelas longas viagens ao
Maranho, Bahia ou Pernambuco.
Por outro lado, tanto a criao da vila da Mocha, em 1717, quanto a fundao
da Capitania de So Jos do Piau, em 1761, devem ser compreendidas dentro de um
perodo especfico relativo ao esforo de interiorizao da administrao colonial, cujo
olhar voltava-se cada vez mais para a institucionalizao das reas mediterrneas do
Brasil. Desde a segunda metade dos setecentos houve um esforo deliberado da
metrpole em efetivar a conquista do interior atravs da proliferao de ncleos urbanos
alados condio de vila, e submetidos a certas diretrizes de natureza poltica e
urbanstica. Somente a Capitania do Piau teve seis vilas erigidas, enquanto em outras
partes da colnia movimento semelhante pode ser identificado basicamente no mesmo
momento.299 Um ano antes das correspondncias de Pereira Amorim e Baltazar Botelho,
o governador do Maranho, Antonio Noronha, escreveu uma avaliao sobre as
intenes da administrao portuguesa. Ele demonstrou relativa preocupao em relao
aos resultados advindos desse esforo de interiorizao da administrao pblica na
colnia. A vastido do territrio, as dificuldades de comunicao, a escassez de
contingente populacional eram limitaes a serem consideradas por qualquer agente
governamental. Por conseguinte, as vilas materializaram a estratgia poltica nesse
perodo para efetivar a presena institucional da Coroa e preencher as lacunas
demogrficas do territrio. Noronha informou sobre o problema a partir de sua
experincia na administrao do Maranho, e atacou trs frentes: a construo de uma
estrada para a Capitania do Gro-Par; a elevao em vila do povoado de Aldeias Altas
um dos pontos nevrlgicos da rota comercial do Itapecuru para a cidade de So Lus; e
299
Cf. BOAVENTURA, Deusa Maria Rodrigues. Urbanizao em Gois no sculo XVIII. So Paulo:
FAU-USP, 2007. (Tese de Doutorado); NETO, Clovis Ramiro Juc. Os primrdios da organizao do
espao territorial e da vila cearense algumas notas. Anais do Museu Paulista. So Paulo. Nr. Sr. v.
20, n. 1, p. 133-166, jan. jul. 2012.
114

a mudana da capital da Capitania de So Jos do Piau para as margens do rio


Parnaba. Assim o governador exps as questes:

Existe essa Colnia no estado da infncia, e no fazendo esta paralelo com a


maioridade ainda entre os Corpos Polticos, no tem sido possvel at o
tempo presente facilitar a comunicao interior e exterior de to vasto
territrio a ponto de interessar a Coroa satisfeitas que sejam as despesas
necessrias. Sua Majestade (?) a tem coadjuvado incumbindo-me de abrir
uma nova estrada desta Capitania para a do Par, a qual se abriu pela direo
mais prpria s comodidades (?) de um e outros habitantes. Eu j representei
mesma Senhora as vantagens que resultaro em mudar-se a Capital do Piau
para as margens do rio Parnaba, procurando a sua posio at onde fosse
navegvel; pois desse modo, juntando-se os Povos em um lugar central, pelos
efeitos de uma maior organizao poltica, se poderiam utilizar dos
importantssimos interesses da navegao interior e poderiam melhor
promover o giro de todos os artigos de (?), de todo gnero do trfico e
negociaes; representei juntamente elev-lo Vila, o julgado de Aldeias
Altas, porquanto estando situado junto ao rio Itapecuru, navegvel em mais
distncia de oitenta lguas, se tem feito opulento em populao e riqueza, e
teriam estes acrescidos de (?) respectivos moradores fossem atendidos com
uma maior extenso de emprego, ainda que honorrios de (?) forenses e de
polcia; o que posto fico adiantando com toda a eficcia todos os objetos
relativos ao importante assunto que a mesma Senhora por VAR foi servida
encarregar-me, que representarei proporo que tiverem o aumento
desejado.300

As razes de Antonio Noronha para a mudana da capital podem ser vistas


dentro do amplo universo que envolvia as questes enfrentadas por um administrador
setecentista. De forma geral, suas motivaes residiam no uso das bacias hidrogrficas
para desenvolver as comunicaes na vastido territorial; na maximizao das finanas
potencialmente geradas pela circulao comercial atravs destas rotas; e, especialmente,
a reunio ou arregimentao das populaes locais para efeito de maior organizao
poltica. O esforo de disciplinarizao do territrio era o mesmo para submeter os
habitantes da colnia poltica metropolitana. A navegao interior aparecia como
uma prioridade governamental; e o rio Parnaba, um desafio a ser conquistado. Mas,
num mbito geral, possvel identificar um padro envolvendo os trs pontos lanados
por ele em relao ao desejo de constituio de uma rede nos domnios das trs
capitanias. At meados do sculo XIX, a Capitania de So Jos do Piau era
subordinada institucionalmente ao governo do Maranho; e isso justificava o fato de a
navegao interior atravs da bacia parnaibana ou a idia da mudana da capital serem

300
[Carta do Desembargador Joaquim Antonio de Arajo ao Prncipe Regente [D. Joo], sobre a
convenincia em mudar a capital do Piau para as margens do rio Parnaba e acerca do aforamento dos
bens do Conselho do Piau]. Arquivo Histrico Ultramarino. ACL_CU_0,16, Cx. 24, D. 1240.
115

ambas pensadas nesta amplitude maior que delimitava a zona de ao da ocupao


portuguesa entre o Itapecuru e o Parnaba.
Dom Fernando Antonio de Noronha fazia parte de uma casta seleta de
administradores oriundos de famlias tradicionais de Portugal. Ele era o irmo mais
novo de Noronha, governador da Capitania das Minas Gerais durante a dcada de 70
dos setecentos. Em 1792 assumiu o cargo de governador e Capito-general da Capitania
do Maranho, ocupando-o at meados de 1799. Em relao ao Piau, as buscas
mineralgicas e as guerras contra naes indgenas sublevadas na regio da vila de
Parnagu, no sul da Capitania, perfaziam o universo de preocupaes administrativas.
Ao contrrio de Amorim que, posteriormente, desenvolveu argumentaes de natureza
financeira para justificar a mudana da capital ele lanou duas questes intimamente
relacionadas: a navegao interior e a organizao poltica dos habitantes. Os conflitos
armados que assolavam o Piau, alm das expectativas sobre as possibilidades de jazidas
minerais valiosas eram questes relevantes para a administrao, negando-lhe o
descuido de no olhar para as zonas mediterrneas com afinco e parcimnia. Noronha
fundamentou a mudana para as margens do Parnaba por compreender as vantagens
relacionadas a esse deslocamento: o fluxo de gneros, o incremento das comunicaes,
as possibilidades agrcolas todos esses elementos juntos fariam da nova capital um
espao de adeso dos povos capaz de aumentar o contingente populacional da Capitania
e resolver o mal da disperso pela vastido do territrio. Porm, nesta perspectiva, a
centralidade da cidade era fundamental devido singularidade da dinmica
governamental exigida no contexto piauiense. Noronha queria a sada de Oeiras, sem
perder a caracterstica que a legitimavam enquanto capital no campo do debate sobre a
transferncia.
Em 1798, ao assumir a mudana da capital como um problema, Amorim
Pereira se aprofundou no tema e explorou outros caminhos. As questes que apareceram
no discurso de Antonio Noronha em 1797 quando convocado a prestar
esclarecimentos junto ao Conselho Ultramarino no representavam o cerne da
argumentao de Amorim. A idia de uma capital ribeirinha que aproveitasse a
navegao no rio Parnaba permanecia enquanto projeto poltico; porm, por
motivaes um pouco distintas. Se Noronha enfatizou o aspecto demogrfico e a
natureza dispersa das populaes mediterrneas como o foco a ser trabalhado, cujas
conseqncias seriam geradoras do desenvolvimento comercial, Amorim criticou
duramente a natureza da atividade pecuria em prol do desenvolvimento de gneros
116

agrcolas bem mais proveitosos para a arrecadao fiscal da Capitania. possvel dizer
que houve o deslocamento da questo demogrfica para a conjuntura econmica do
Piau, com o intuito de legitimao da mudana da capital: a fertilidade das margens do
rio e o seu aproveitamento econmico racional permitiriam a materializao de um
fluxo atravs da bacia parnaibana. Dentro do raciocnio do governador constava a
necessidade de disciplinar institucionalmente essa circulao, por intermdio da criao
de uma alfndega na vila de So Joo da Parnaba algo que ele tambm pleiteou
durante seu curto mandato.
A escolha desta vila para substituir Oeiras na administrao da Capitania
preencheu a lacuna deixada por Antonio Noronha no ofcio dirigido ao Conselho, j que
ele no definiu especificamente um local, mas uma condio: o lugar at onde o rio
fosse melhor navegvel. Em 1798, Amorim Pereira registrou somente duas povoaes
nas margens do Parnaba: a vila de So Joo e a nucleao do Poti. Apesar do otimismo
demonstrado pelo governador quando se referiu ao pequeno povoado, a vila de So Joo
representava a escolha mais racional dentro desta lgica. Com a capital l estabelecida,
a possibilidade de coordenar um fluxo comercial capaz de integrar a zona mediterrnea
ao oceano e, dessa forma, aos portos de Portugal, sustentava a viso de Amorim para
maximizar o cenrio fiscal da Capitania. Em sua zona de ao a vila desenvolvera um
proeminente comrcio de charque para exportao, o que mobilizava os rebanhos de
outros lugares do Piau, a exemplo da vila de Campo Maior. Dentro desta perspectiva
material, portanto, parecia a escolha mais bvia. No entanto, a presena de outras
questes relacionadas ao problema da mudana da capital esvaziava o argumento de
Amorim Pereira. Principalmente, o ponto de vista de Gonalo Botelho ao se justificar
perante o Conselho Ultramarino por recusar So Joo enquanto possibilidade vivel
pela distncia em relao s demais vilas aspecto este determinante para qualquer
esforo de socorr-las em caso de necessidade. Essa caracterstica de natureza jurdico-
institucional que legitimava Oeiras na funo de capital parecia reverberar mais que a
viso econmica de Amorim Pereira, e foi reforada em correspondncia a ele dirigida
pelo mesmo Conselho.
O Ministro Rodrigo de Sousa Coutinho, consciente dos argumentos j
construdos at aquele momento, iluminou alguns parmetros distintos a partir de sua
reflexo sobre a Capitania e a dinmica singular que conectava Oeiras s demais zonas
117

do Piau.301 Com base no posicionamento de Amorim Pereira, o ministro imaginou


alguns pontos alm do universo econmico que legitimavam a vila de So Joo como
escolha mais plausvel. Em primeiro lugar, manifestou preocupao sobre o problema
da distncia desta para a vila de Parnagu, localizada no sul do territrio. Considerou
pernicioso este fato ao alegar assim como j fizera Botelho de Castro a perda da
centralidade to cara na dinmica jurdico-institucional da capital com os demais
ncleos urbanos. Alm disso, Parnagu era, nas prprias palavras de Amorim, a nica
vila do Piau inquestionvel na sua localizao, privilegiada no acesso aos limites de
Pernambuco e Bahia. Mas outro dado que no apareceu nas palavras de Amorim ou
Noronha foi, certamente, a questo militar: desde a dcada de 60302 conflitos armados
entre proprietrios e tribos indgenas especialmente no espao daquela vila
incomodavam as autoridades estabelecidas em Oeiras. Parnagu era uma zona
conflituosa, pois a caracterstica especfica desta trplice fronteira lhe transformou num
corredor de passagem para as naes que buscavam os territrios de Gois ou do
Maranho.303 Distanciar-lhe o centro administrativo da Capitania era, na lgica dessas
dcadas conturbadas, um exerccio temerrio.
Ele tambm destacou a proximidade de Oeiras com os principais rebanhos de
gado do Piau sem, contudo, ser mais especfico. Porm, vivel deduzir que as
manadas s quais se referiu na dita documentao eram as fazendas do fisco: um
conjunto de propriedades rurais confiscadas da Companhia de Jesus durante os
procedimentos de instalao da Capitania, em 1759.304 O conjunto de fazendas perfazia
um patrimnio significativo, que desde 1761 passou a ser gerenciado por agentes
particulares da oligarquia local indicados pelo governador; obviamente, se
301
Idem.
302
O primeiro grande conflito aps a criao da Capitania de So Jos do Piau aconteceu em 1763 contra
as naes Acros, Guegus e Timbiras, nas reas dos rios Uruu e Gurguia. Em 1771, uma nova
campanha contra os Acoros. Em 1776, a guerra contra os ndios Pimenteiras, que iria se estender at
1783. Em 1778, houve a sublevao dos ndios Guegus, devido s pssimas condies do aldeamento de
So Gonalo. Em 1793, rebelaram-se os ndios Tapacos e Tapacos-Mirins, na regio da vila de
Parnagu.
303
Toda a regio sul da bacia do rio Parnaba, especialmente seus afluentes como o Uruu e o Gurguia,
permitia a circulao de naes indgenas nesta rede de guas composta por rios tanto do lado piauiense,
quanto maranhense. Alm disso, a proximidade com as nascentes do Paranaba abria uma rota para a
regio de Gois.
304
Com a expulso dos jesutas dos domnios coloniais de Portugal, e a ilegalidade da Companhia de
Jesus no Brasil, todos os seus bens foram confiscados e apropriados pelo Estado. No Piau, os padres
eram proprietrios de fazendas herdadas em testamento com a morte de Domingos Afonso Mafrense, em
1711. Ele doou parte de seu patrimnio para o Colgio de Salvador incluindo as propriedades no Piau,
incorporadas ao Estado portugus com a criao da Capitania, em 1759. Cf. NUNES, 2006, v. 1; COSTA,
1974, v.1.
118

transformaram em objeto de disputa poltica, alm de despertarem um olhar mais agudo


da administrao ultramarina sobre esse conjunto patrimonial.305 A presena da
Ouvidoria e da Casa de Fazenda na capital Oeiras dada a proximidade com essa zona
era uma estratgia de garantir a gerncia regular dos bens, de acordo com o argumento
de Rodrigo Coutinho.
Durante o governo de Amorim Pereira, o oficial da Cavalaria chamado Antonio
do Rgo Castelo Branco foi investigado por supostos erros de conduta frente da
administrao de uma das inspees das fazendas fiscais. Era parente de Joo do Rgo
Castelo Branco, primeiro Coronel de Cavalaria indicado por Joo Pereira Caldas em
1762. Ele foi responsvel por empreender uma srie de expedies militares entre as
dcadas de 70 e 90, alm de proeminente figura no cenrio poltico dessa fase inicial da
capitania. Sobre Antonio do Rgo, alm da acusao citada, recaa a suspeita de intrigas
contra Antonio Duro (ouvidor na dcada de 70) e o proco da capital. O histrico de
relaes conturbadas e em alguns casos, violenta entre os representantes da
administrao ultramarina e os membros de uma casta de proprietrios locais que
emergiram no cenrio poltico atravs da criao jurdico-institucional da Capitania de
So Jos, levou D. Diogo a se referir aos revoltosos gnios dos habitantes306 de
Oeiras como um dos argumentos para manter-se ali a residncia do governador.
Assim, diante de elementos que legitimavam Oeiras no contexto da Capitania
a centralidade, a natureza jurdico-institucional e a economia com nfase na pecuria e
propriedades do Estado o discurso de Amorim Pereira encontrou certas ressalvas
derivadas da emergncia de um panorama distinto. Mas a intensidade com a qual o
debate sobre a mudana da capital foi tratado nas correspondncias oficiais
principalmente a partir deste governador encaminhou o Conselho Ultramarino a
elaborar uma anlise mais ampla do problema atravs do trabalho do desembargador
Antonio Arajo. Havia, dessa forma, como ponto comum a todos esses administradores,
o esforo em construir saberes capazes de dizer e suportar a idia da mudana. O envio
de uma pea de alto valor indicava a profundidade que o staff portugus queria alcanar
dentro da complexidade do tema. Porm, o envio do desembargador em 1800 no
305
As fazendas apropriadas dos jesutas representavam ricas propriedades rurais com escravaria,
mobilirio, maquinrio, e milhares de cabeas de gado vacum e cavalar. O levantamento deste patrimnio
foi realizado durante a administrao do primeiro governador da Capitania, Joo Pereira Caldas. Cf.
COSTA, 1974, v.1, p. 137.
306
[Carta do Desembargador Joaquim Antonio de Arajo ao Prncipe Regente [D. Joo], sobre a
convenincia em mudar a capital do Piau para as margens do rio Parnaba e acerca do aforamento dos
bens do Conselho do Piau]. Arquivo Histrico Ultramarino. ACL_CU_0,16, Cx. 24, D. 1240.
119

possua somente a inteno de deliberar sobre o problema da capital do Piau, pois havia
questes de relevncia semelhante, a exemplo do caso das fazendas do fisco. No geral,
assim como as consideraes feitas por Amorim envolviam assuntos alm da prpria
mudana em si, com Antonio Arajo no foi diferente. Mas a dimenso do seu cargo lhe
permitiu adentrar na questo, e elaborar um relatrio complexo sobre o problema a
partir dos aspectos j lanados, somando-lhes algumas especificidades. Curiosamente,
no incio do documento, Arajo no deu nenhum crdito ao governador sobre o
desenvolvimento intelectual da questo, centralizando o debate em torno de duas figuras
Antonio Noronha e Gonalo Botelho como mentores da idia na esfera do Conselho
Ultramarino apesar deste ltimo questionar, alguns anos antes, a validade de So Joo
como escolha vivel no contexto do Piau, alm de justificar-se por no o ter feito. Foi
assim que o desembargador iniciou sua argumentao:

Remetendo-me VAR a representao por cpia que a Var enviou o


governador e Capito-General do Maranho Dom Fernando Antnio de
Noronha, na qual entre outros objetos, representa a VAR as vantagens que
resultaro de mudar-se a capital do Piau para as margens do rio Parnaba,
procurando a sua posio at onde fosse navegvel, remetendo-me VAR
outrossim por cpia a informao que a este respeito deu o Tenente-General
Gonalo Loureno Botelho de Lemos Abreu do Rego e Castro, que enquanto
a mim persuadiu-se que a projetada mudana era para a vila da Parnaba,
segundo o que observo da sobredita representao, VAR servido ordenar-
me que informe com o meu parecer sobre estes mesmos fatos aos ditos
respeitos.307

importante ressaltar que o uso das palavras de Noronha como alvo das
argumentaes do desembargador no se limitaram ao problema da mudana. Na
verdade, o trabalho de Antonio Arajo abrangia um espectro bem mais amplo que os
problemas especficos da Capitania do Piau, pois ele deliberava sobre outras duas
questes lanadas pelo governador e j citadas aqui: a construo de uma estrada entre o
Maranho e o Par, e a elevao de Aldeias Altas condio de vila. Sua funo
enquanto agente da Coroa era informar e desembargar assuntos relativos
administrao colonial com a condio de representante mximo do Rei. Essa relao
patrimonialista significou o cerne da poltica colonial, na qual os assuntos da esfera
pblica se confundiam com a esfera privada, e onde a ponta desta relao era
personificada pela figura Real. No caso da construo da estrada, o prprio Noronha
admitiu uma relao ambgua, na medida em que ela materializava as ordens de Lisboa,

307
Idem.
120

mas sua construo foi guiada pelas necessidades de uns e outros habitantes. Sobre a
criao da vila, se tratava de uma questo mais complexa.
No ponto de vista do governador do Maranho, Aldeias Altas era um ncleo
estratgico e promissor em termos econmicos e populacionais. Permitia a ligao
direta com So Lus atravs do Itapecuru, e estava prximo o suficiente do rio Parnaba
para intermediar o contato crucial com a Capitania do Piau e sua capital, Oeiras. Fosse
na esfera econmica ou jurdico-administrativa, essa relao tinha grande valor na
dinmica poltica daquele perodo, j que personificava o esforo de interiorizao do
Estado Portugus em seus domnios coloniais. Antonio Noronha, quando defendeu a
criao da vila, conhecia o aparato burocrtico necessrio para sua instalao, o que
inclua o Senado da Cmara e a eleio de vereadores entre os habitantes locais, alm de
demais funes administrativas que movimentavam a maquinaria desses espaos. No
possvel medir, pelo menos no espao desta pesquisa, a amplitude das relaes
interpessoais de Noronha e supor at que ponto era beneficiado, no campo do governo
da Capitania, por essa abertura para os proprietrios locais adentrarem na esfera
administrativa com as regalias respectivas dos cargos polticos. Em outra medida, o
desejo de criao da vila de Aldeias Altas e a mudana da capital do Piau para as
margens do Parnaba pelo menos numa imagem que no inclusse a vila de So Joo
como possibilidade se analisadas juntas, pressupem a criao de um eixo que
conectasse as zonas mediterrneas do Maranho e Piau atravs desses espaos
institucionais personificados pela vila e pela cidade.
Porm, o desembargador Arajo no dividiu as mesmas ambies. Ao
contrrio, sua avaliao foi bem mais econmica. Contrrio ereo da vila disse: no
parece bem a ereo de nova vila, porque aquele arraial de Aldeias Altas tem um Juiz
(?), um (?) do Pblico Judicial e Notas, o que bastante para o Civil.308 Se Noronha
considerava legtimas as despesas com o aparato burocrtico, fundamentado na sua
experincia como governador, Arajo rebateu essa idia. Considerou mais prudente
optar pelo pressuposto de que o arraial possua a estrutura suficiente para atender sua
demanda. A suposta prosperidade argumentada por Noronha no foi suficiente para
convenc-lo. Sobre os homens ou do comrcio ou da lavoura309 sugeriu to somente
lanar entre eles o orgulho. Mais relevante que o aparato jurdico de vila pareceu ser

308
Idem.
309
Idem.
121

a capacidade militar presente no arraial. Contava com um comandante no posto pelo


General do Estado e de mais a mais agora um destacamento de tropa de linha310, cuja
finalidade era acudir a qualquer insulto que suceder no lugar ou nas vizinhanas311,
de acordo com o parecer do desembargador.
Sobre a mudana da capital do Piau, Antonio Arajo utilizou um artifcio
interessante: trouxe a Cmara de Oeiras para a dinmica do debate, quando convocou a
instituio para elaborar as possibilidades relativas a uma nova cidade. Defendeu a
prevalncia de uma lei de 1766 que obrigava, em caso de aforamento de terras
pblicas a pessoas no contempladas por requisitos legais, a interferncia do
Desembargo do Pao juntamente com as Cmaras das respectivas vilas. O
Desembargador justificou o procedimento pela seriedade do assunto: se a Cmara era
consultada em relao ao aforamento de bens, a sada da capital de Oeiras era bem mais
importante, e envolvia os prprios habitantes da cidade.

Por argumento da Lei de 23 de Julho de 1766, que no permite o aforamento


dos bens dos Conselhos sem audincia das respectivas Cmaras, Nobreza e
Povo, pareceu-me ouvir sobre o objeto desta informao a Cmara, Nobreza
e Povo desta Cidade, como os mais interessados no negcio de que se trata, e
por ser de maior peso do que o aforamento de quaisquer bens do
Conselho.312

Um pouco alm do argumento jurdico utilizado por Antonio Arajo para


justificar a convocao da Cmara de Oeiras possvel observar a relao entre as
cmaras municipais e o Estado portugus. O esforo de interiorizao da administrao
promovido especialmente na segunda metade do sculo XVIII dependeu em grande
parte da incorporao da nobreza e de proprietrios locais na rede da burocracia
portuguesa. Essas instituies exerciam funes administrativas nas lacunas deixadas no
mbito das vilas, e envolviam desde questes urbanas at funes militares de proteo
do territrio. No caso da Capitania do Piau, a sua criao efetiva a partir de 1761
significou a incorporao da oligarquia local como parte desta estrutura de poder,313
tanto no nvel institucional representado pela criao das vilas nas freguesias locais,
quanto no aspecto militar com a formao do Regimento de Cavalaria e dos corpos de
milcia. Portanto, a relao com a cmara oeirense atestou o valor desta instituio na

310
Idem.
311
Idem.
312
Idem.
313
Cf. BRANDO, 2012.
122

produo de saberes sobre o problema da mudana da capital. At ento, esse


movimento havia ficado restrito ao discurso dos agentes da Coroa; a municipalidade
poderia expor suas condies e construir seus possveis apesar de que se tratava de um
procedimento consultivo, porque cabia somente ao desembargador o poder deliberativo
sobre a questo. O resultado da consulta em Oeiras foi assim expresso por Antonio
Arajo:

Convocando-os Casa da Cmara, e fazendo-lhes as ponderaes que me


pareceram prprias, unanimamente responderam a Nobreza e o Povo que (?)
ser til a mudana da Capital ou para qualquer stio entre as barras dos rios
Poti e Canind, ou na Aldeia de So Gonalo dos ndios, pelas terras ali
serem mais frteis e por ser mais fcil o comrcio em razo da navegao que
admite o rio Parnaba; e que a segunda das ditas situaes lhe parecia muito
melhor por ficar mais no centro com a pequena jornada de trs lguas
margem do rio por estrada boa de carros em razo de ser mais saudvel e
estar livre das epidemias que grassam nas margens do rio.
A Cmara em pouco (?) respondendo que a situao melhor lhe parecia mais
acima entre a foz do Canind e do rio Piau, para os Povos se aproveitarem da
navegao dos trs rios, Canind, Piau e Parnaba.314

A consulta feita pelo desembargador definiu trs possibilidades para o


estabelecimento de uma nova capital. importante destacar que todas elas imaginavam
a navegao da rede hidrogrfica da Capitania como o fundamento para legitimar a
mudana. Entretanto, a proposta elaborada por Amorim Pereira a favor da vila de So
Joo no foi nem sequer considerada. Mais uma vez, o argumento da centralidade
aparecia, corroborando as avaliaes anteriores onde a necessidade de equidade em
relao s distncias entre os ncleos urbanos e a sede administrativa representava um
aspecto limitador para a emergncia da vila como uma possibilidade consensual. A
imposio deste critrio atravessou tanto o plano local, atravs da constatao da
Cmara da relevncia dessa condio, como o plano maior relativo ao campo de ao
poltico dos governadores e agentes do Conselho Ultramarino. Observando as duas
propostas defendidas pela Nobreza e Povo, possvel identificar a prevalncia dos dois
critrios mais poderosos a navegao e a centralidade da capital na medida em que o
espao pensado era acessvel a todas as partes da Capitania. Mas ambas as escolhas a
mediana entre a foz do Poti e do Canind, ou a Aldeia de So Gonalo dos ndios
apesar de atenderem a esse padro definido, no lhe respondiam previamente: na
verdade, a primeira se tratava de uma zona de circulao amplamente utilizada dentro

314
[Carta do Desembargador Joaquim Antonio de Arajo ao Prncipe Regente [D. Joo], sobre a
convenincia em mudar a capital do Piau para as margens do rio Parnaba e acerca do aforamento dos
bens do Conselho do Piau]. Arquivo Histrico Ultramarino. ACL_CU_0,16, Cx. 24, D. 1240.
123

do Piau para conectar capital Oeiras o fluxo comercial com o Maranho atravs da
rota que ligava o rio Itapecuru ao Parnaba.
Sobre So Gonalo, esta escolha considerada na representao citada como a
mais promissora merece algumas observaes importantes. Em primeiro lugar,
preciso situar historicamente a sua existncia no cenrio da Capitania de So Jos do
Piau. Sua fundao esteve relacionada a uma srie de embates envolvendo foras
militares locais e naes indgenas, especialmente nas zonas do rio Gurguia e do rio
Piau. Um dos resultados foi o apresamento dessas populaes atravs de aldeamentos
geridos por particulares, pois desde a expulso dos jesutas dos domnios portugueses e
a incorporao de uma legislao para disciplinar os nativos ainda remanescentes, as
misses foram secularizadas administrativamente. A aldeia era gerida pela famlia Rgo
Castelo Branco, que mantinha uma relao ambgua com os ndios: apesar do esforo
do Estado portugus em incorpor-las sociedade civil, no mbito local essa relao
nunca foi de fato uma realidade. Sob tal justificativa foram sistematicamente
explorados; e as expedies militares punitivas, quase sempre, ocultavam o interesse
principal em tentar descobrir provveis zonas aurferas no sul da Capitania e nas
cabeceiras do rio Parnaba. So Gonalo era o ncleo para o qual as populaes
capturadas eram remanejadas, ficando sob a disciplina do poder governamental local. A
escolha do lugar como possvel espao de implantao da nova capital estava
relacionada com a fertilidade da terra, permitindo incorporar o desejo de explorao
agrcola na dinmica das finanas da Capitania um ponto de destaque presente
tambm na argumentao de Amorim Pereira. Alm disso, a curta proximidade com as
margens do Parnaba era compreendida como elemento positivo de higiene urbana, pois
estava menos suscetvel s epidemias que periodicamente afetavam os moradores
ribeirinhos.
As duas propostas oriundas da Nobreza e do Povo foram unnimes entre os
convocados, de acordo com o texto de Antonio Arajo. Porm, no foi esse o ponto de
vista corroborado pelo Senado da Cmara. Os vereadores aprovaram a idia de fixar a
nova capital numa zona bem mais afastada das margens do Parnaba, entre a foz do rio
Canind e a foz do rio Piau. Historicamente, essa rea foi uma das primeiras
compreendidas nos limites da freguesia de N. S. da Vitria, criada em 1697 por ordens
do Bispado de Pernambuco. A cidade de Oeiras originada desse ncleo primitivo
estava localizada no entorno de uma das nascentes do Canind, um dos principais
cursos da bacia parnaibana. Alm deste fato, relevante destacar a proximidade do
124

lugar definido com as fazendas do fisco: esse conjunto de propriedades rurais formava
um patrimnio significativo tanto para o Conselho Ultramarino, quanto para os
administradores locais responsveis pela gerncia desses bens. Quando Rodrigo
Coutinho se referiu s manadas de bois e a necessidade de proximidade da sede da
Capitania com essa rea estratgica, atestou a proeminncia deste espao na dinmica
poltica no Piau. Por outro lado, o argumento iluminado pelos vereadores no foi este.
Sustentaram a escolha a partir do desejo de materializar a navegao entre os rios sem,
contudo, justificarem a prevalncia desse eixo sobre os demais cursos fluviais da
Capitania. inevitvel relacionar esse projeto viso construdo por Antonio Noronha
de uma navegao interior, como poltica de expanso territorial na colnia. Todavia,
a rea delimitada estava ocupada desde a definio territorial do Piau, a partir de 1761.
De qualquer forma, as trs propostas suportavam o argumento da centralidade e
da navegao os pilares da idia de mudana da capital. Mas havia um obstculo
silenciado na consulta: todas elas implicavam na construo da estrutura urbana
necessria para o funcionamento mnimo de uma sede administrativa. 315 Com exceo
da vila de So Joo descartada pelos argumentos j observados no havia nenhum
ncleo urbano fixado nos lugares previstos. Apesar das propostas contemplarem uma
srie de fatores estratgicos a navegabilidade, a centralidade, a fertilidade, ou a
proximidade com as fazendas do fisco , o fardo relacionado construo de uma vila
se destacava sobre todas as demais perspectivas. Assim Arajo refletiu sobre o
problema:

Se nas margens do rio Parnaba houvesse alguma povoao tal qual a de


Aldeias Altas que o mesmo General pretende que se erija em vila de (?)
condescenderia na mudana da Capital, uma vez que fosse central
Capitania, para dali se poder acudir os seus extremos; porm, Senhor,
naquelas margens no h povoao: apenas h de distncia em distncia, e
grande, alguma casa de palha dos lavradores que ali tem terras, como se
prova do (?) n. 3, logo no posso condescender com o projeto da mudana. 316

Note-se que o desembargador se pronunciava em oposio ao relatrio de


Antonio Noronha. Se ele contestou o projeto de ereo em vila de Aldeias Altas, por

315
Assim argumentou o Desembargador Arajo sobre a estrutura urbana: era preciso edificar uma igreja
para o pasto espiritual da povoao, um palcio para o governador que VAR houvesse de propor a esta
Capitania, uma casa de Cmara, uma cadeia e um quartel para o destacamento (...). Cf. [Carta do
Desembargador Joaquim Antonio de Arajo ao Prncipe Regente [D. Joo], sobre a convenincia em
mudar a capital do Piau para as margens do rio Parnaba e acerca do aforamento dos bens do Conselho
do Piau]. Arquivo Histrico Ultramarino. ACL_CU_0,16, Cx. 24, D. 1240.
316
Idem.
125

outro lado foi esta a referncia para balizar o seu ponto de vista. Mais uma vez o ncleo
foi tomado como exemplo positivo para o projeto de mudana da capital no Piau. As
palavras de Antonio Arajo, alm de condenarem a execuo do projeto, acusaram a
existncia de interesses polticos ocultos. De acordo com Arajo, se tratava de uma
quimera inventada talvez por algum dos que na Cmara respondeu por parte da
Nobreza que informou aquele General para o representar a VAR.317 A acusao do
desembargador pressupunha um cenrio no qual a mudana teria sido idealizada
inicialmente no espao da Cmara oeirense e incorporada no ofcio produzido por
Antonio Noronha, em 1797. Essa relao demonstrava o papel da municipalidade e sua
dinmica com a administrao do Maranho qual a Capitania de So Jos estava
subordinada. Mas, principalmente, que a idia da mudana fora construda na esfera
poltica especfica do Piau, sendo materializada nos canais mais favorecidos do Estado
pelas palavras dos governadores. Somente com Antonio Arajo o registro do
posicionamento da Cmara foi evidenciado no contexto de produo de saberes a
respeito do problema. O desembargador, inclusive, citou os nomes envolvidos na
construo da idia. Digo isto porque Antonio do Rgo Castelo Branco e Antonio
Pereira da Silva seu cunhado, tempos antes me quiseram persuadir esta mudana e
foram na Cmara os principais votos a favor do projeto, que os mais seguiram.318 O
mesmo individuo investigado na devassa feita por Arajo acerca da administrao das
fazendas do fisco; lder militar nos embates com naes indgenas h dcadas; e parente
do administrador da Aldeia de So Gonalo dos ndios. Quais os interesses de Rgo
Castelo Branco e dos vereadores de Oeiras em mudar a capital do Piau? Antonio
Arajo definiu a cidade como a mais povoada e a mais central da Capitania, motivo
pelo qual mereceu do Senhor Rei D. Jos de Gloriosa Memria os foros de
cidade.319Mas a escolha do rei em 1761 foi questionada pela prpria elite local
incorporada rede burocrtica da administrao colonial, apenas dcadas depois.
A idia de mudana da capital no sculo XVIII abrangia uma complexidade de
informaes, pontos de vista, e questionamentos, sendo atravessada tanto por interesses
contidos na esfera particular, quanto deliberaes relacionadas s demandas da
administrao pblica. Para compreend-la em sua totalidade necessrio analisar
vrios aspectos da prpria fundao da Capitania de So Jos do Piau, principalmente o
317
Idem.
318
Idem.
319
Idem.
126

fenmeno urbano de estabelecimento de vilas que caracterizou este procedimento


institucional. Mais que isso, preciso recorrer s bases histricas que definiram Oeiras,
antiga vila da Mocha criada em 1717, e suas especificidades no contexto colonial. Um
documento crucial para essa compreenso a Descrio do Serto do Piau, de autoria
do Padre Miguel Carvalho e produzida em 1697.320

2.2. A inveno do Piau

Para compreender a singularidade e o valor histrico deste documento


preciso conect-lo aos seus comeos. Isso significa estabelecer que a narrativa do Padre
Miguel Carvalho foi escrita num momento particular de trabalho missionrio para o
Bispado de Pernambuco, em fins dos seiscentos, atravs dos sertes a imensido de
terras alm da linha litornea quando eram atravessados por guerras entre naes
indgenas, vaqueiros armados, teros de paulistas e escravos rebeldes tudo confluindo
para a delineao de imagens que caracterizavam essas zonas mediterrneas como
lugares crticos ou zonas opacas onde a ao disciplinante do Estado portugus se fazia
necessria. As guerras dos palmares e as guerras punitivas contra naes rebeladas
(Jandoins, Gurguias, Rodeleiros) eram ainda vivas; coincidentemente, esses
movimentos de aspecto estritamente militar deixavam como resultado de suas aes o
estabelecimento das fazendas de gado, que at os anos 70 do sculo XVII j cortavam a
bacia so franciscana e j alcanavam a bacia parnaibana. No podemos desvencilhar,
dessa forma, as guerras e o gado como elementos partcipes da afirmao territorial
portuguesa que acontecia naquele momento, em duas frentes, ambas sob a tutela do
Bispado de Pernambuco. A primeira, no cenrio ps-guerra dos Palmares, que resultou
no estabelecimento de dois arraiais para garantir a proteo militar sobre uma rea tida
pela administrao colonial como estratgica, especialmente por seu potencial agrcola e
fertilidade do solo. Por outro lado, o desejo de disciplinar esses espaos transparecia nas
correspondncias do bispado, principalmente quando descrevia os maus costumes dos
paulistas e o poder desmensurado que eles exerciam nesses arraiais. A segunda, a frente

320
[Descrio do Serto do Piau Remetida ao Illm. e Rm. Sr. Frei Francisco de Lima Bispo de
Pernambuco]. In:_____ ENNES, Ernesto. As guerras dos Palmares: Domingos Jorge Velho e a Tria
Negra.
127

que nos interessa, correspondente ao lado oeste da bacia sofranciscana e o lado leste da
bacia parnaibana, onde o padre Carvalho instalou, em 1697, duas freguesias,
respectivamente: a do Serfico So Francisco e a de N. S. da Vitria.
Na Descrio, o padre Carvalho afirmava, dirigindo-se ao rei de Portugal, que
a narrativa por ele produzida servia de noticia do distrito da nova freguesia de N. S. da
Vitria que o seu grande zelo me mandou fundar entre os miserveis moradores que
vivem nestes sertes.321 Na mesma parte do documento fazia uma ressalva importante:

Se no for to clara como seja necessrio para o conhecimento que V. Ill.ma


deseja ter destes desertos; ser por falta de termos para explicar-me, e no de
cincia dos distritos, pois 4 anos que ando sempre de viagens em continua
lide visitando estes moradores sem me ficar rio, riacho, fazenda, ou parte
nomeada neste Papel que no tenha visto e andado.322

Especificamente, segundo o padre Carvalho, que conhecimento seria


desejado pelo rei em relao a estes desertos? Quando a palavra notcia foi utilizada
na Descrio, ela remetia a esse mesmo sentido: noticiar significa fazer saber323;
portanto, se trata de um movimento em que um sujeito, atravs de ferramentas de
linguagem, capaz de comunicar um determinado saber a outro, mesmo que este outro
esteja apartado do objeto a ser conhecido. O prprio Carvalho arrogava para si o
protagonismo neste processo, relacionando diretamente o saber adquirido por ele com
os anos de peregrinao. Relacionava, portanto, o conhecimento com a experincia, no
havendo nenhuma parte nomeada na documentao que ele no tivesse visto e
andado. Qualquer desvio de clareza seria, dessa forma, por falta de termos para
explicar-me, segundo suas prprias palavras; e exatamente neste exerccio de
humildade retrica que o padre nos permite vislumbrar a relao problemtica que se
estabelecia entre ele, autor, e o rei, receptor da mensagem: os termos utilizados que
podem ser compreendidos aqui como o prprio processo de composio lingstica do
texto que deseja noticiar eram fundamentais para a transposio do conhecimento de
um para o outro: ao contrrio do padre, o rei no contava com os atributos do ver e do
andar para construir uma imagem da freguesia recm inaugurada, o que lhe deixava
numa situao de dependncia singular em relao ao contedo semntico da carta e os

321
Idem.
322
Idem.
323
BLUTEAU, Rafael. Dicionrio da Lngua Portugueza. Lisboa: Oficina de Simo Thaddeo Ferreira,
1789. Tomo II, p. 131.
128

elementos que a constituam, como o nico suporte que lhe permitia vislumbrar mais
uma entre vrias regies que compunham os domnios lusitanos alm-mar.
Estabelecida tal abordagem metodolgica, e retomando a questo sobre os
saberes desejados pelo rei (que de maneira geral seria o prprio Estado portugus),
parece que, assim como o Kublai Khan de talo Calvino324, a administrao ultramarina
padecia dos mesmos dilemas: como preencher o mapa das conquistas com os subsdios
informados; ou melhor, como saber sem ver? Da a relevncia de uma anlise da forma,
ou seja, o procedimento de organizao das informaes contidas na Descrio, pois
nos idos de 1698, ela era a ferramenta disposta ao Conselho Ultramarino para conhecer
a nova freguesia, com seus habitantes, seus caminhos, o potencial hidrogrfico, os
limites fronteirios, as formaes geolgicas, as distncias, enfim, todos os subsdios
necessrios para compor ou elaborar um vislumbre cartogrfico do lugar.
Assim, a Descrio pode ser entendida como uma narrativa formal resultante
dos procedimentos administrativos que fundaram a freguesia em 1697, mas tambm
como ferramenta de produo de saberes dentro de um processo poltico bem mais
amplo, que tinha com finalidade cartografar essa zona ainda opaca dos domnios
lusitanos, e dar a conhecer os miserveis moradores dos sertes. Ento, a estratgia
de padre Carvalho pode ser dividida em quatro eixos: o inventrio das fazendas, que
definia os limites da freguesia, com seus nomes, localizao, distncias e respectivos
moradores; a anlise dos seus costumes, hbitos e comportamentos, compondo um
quadro antropolgico do lugar; as determinaes geogrficas relacionadas s redes
hidrogrficas, aos limites da freguesia, e aos caminhos e distncias para zonas j
estabelecidas da administrao colonial; e por fim, a enumerao das naes indgenas
conhecidas dentro destes limites por ele estabelecidos. essa a organizao geral do
documento.
Logo no incio da carta, Carvalho tentou construir uma viso panormica da
freguesia:

Tem o Serto do Piau pertencente nova Matriz de N. S. da Victoria quatro


rios correntes; vinte riachos, cinco riachinhos, dois olhos de gua e duas
alagoas, a beira dos quais esto 129 fazendas de gados, em que moram 441
pessoas entre brancos, negros, ndios, mulatos e mestios. Mais alagoas, e
olhos de gua tem, em que moram algumas pessoas que por todas as de
sacramento fazem numero de 605 em que entra um arraial de Paulistas com
muitos Tapuias cristos o qual governa o Capito-mor Francisco Dias de
Siqueira com os que no so de sacramento chega o n de todas as pessoas de

324
Cf. CALVINO, 2003.
129

uma e outra qualidade batizadas que ficam obedincia da nova Igreja


(conforme o Rol dos confessados) os nomes, e paragens das fazendas se
acham no Rol abaixo com a distancia de lguas que h de umas s outras, e
nomes dos homens que nelas esto por arrendamento325

Como descrever um lugar para aqueles que no o conhecem? Esse esforo


imaginativo e criativo no deve ser subestimado, pois configura as intenes do padre
em seu relato. compreensivo, portanto, que uma viso global preceda as perspectivas
especficas; exatamente isso que ele faz. Portanto, o primeiro conhecimento informado
acerca da recm fundada freguesia agrega todos os elementos de forma sintetizada: os
dados geogrficos (quatro rios correntes; vinte riachos, cinco riachinhos, dois olhos
de gua e duas alagoas), os dados demogrficos (contagem dos habitantes), e as
unidades produtoras (as fazendas de gado e um arraial). Com essas informaes iniciais,
os leitores da carta no Conselho Ultramarino poderiam saber que o serto do Piau,
alm das 129 fazendas continha um arraial de populao equivalente a 164 pessoas
um nmero significativo no universo de 605 habitantes, que pressupe a existncia de
uma nucleao coletiva, e um princpio de experincia organizacional. E mais:
representava uma fora significativa, apesar do padre no especificar o nmero de
mulheres, homens ou crianas que formavam o arraial. Devemos levar em considerao
que os arraiais eram agrupamentos de carter militar, na medida em que respondia
hierarquicamente ao comando de um oficial patenteado neste caso, o Capito-mor
Franscisco Dias de Siqueira. Seu nome foi evidenciado j no incio da carta mas no
foi o nico. Carvalho relata a existncia de dois sujeitos que possuam os ttulos
sesmariais das terras compreendidas pela freguesia. Eram Domingos Afonso Mafrense e
Leonor Pereira Marinho.

(...) de todas estas terras so senhores: Domingos Afonso Serto, e Leonor


Pereira Marinho, que as partem de meias, tem nelas algumas fazendas de
gados seus, as mais arrendam a quem lhe quer meter gados pagando-lhe 10 rs
de foro por cada stio, e desta sorte esto introduzidos donatrios das terras
sendo s sesmeiros para as povoarem com gados seus; entanto que at as
Igrejas querem apresentar, e esta nova queriam fundada debaixo do titulo de
sua.326

325
[Descrio do Serto do Piau Remetida ao Illm. e Rm. Sr. Frei Francisco de Lima Bispo de
Pernambuco]. In:_____ ENNES, Ernesto. As guerras dos Palmares: Domingos Jorge Velho e a Tria
Negra.
326
Idem.
130

Esse trecho da carta informa a posse jurdica das terras, requeridas por pedido
sesmarial anos antes da fundao da freguesia.327 O padre Carvalho, em suas andanas
pelas fazendas, j encontrara uma realidade consolidada, baseada num sistema de
arrendamento caracterizado pelo pagamento do foro anual e pela partilha atravs da
quarta. Significava que a quarta parte da produo da fazenda, contada a partir do
momento de seu arrendamento, representava a parcela de lucro do arrendatrio: de 4
cabeas que criam lhe toca uma ao depois de pagos os dzimos, so obrigados quando
fazem partilhas a entregarem ao senhor da fazenda tantas cabeas como acharo nela
quando entraro e o mais se parte ao quarto.328 Esse sistema era bem vantajoso para
Serto e Leonor Marinho, pois possibilitava a multiplicao dos seus prprios rebanhos,
e garantia as receitas referentes ao foro anual: desta sorte esto introduzidos
donatrios das terras sendo s sesmeiros para as povoarem com gados seus [de Serto
e Marinho]. Certamente, esta relao acontecia de forma conflituosa. No momento da
partilha, ou da cobrana dos foros anuais, os abusos cometidos pelos procuradores eram
notrios: o prprio padre Carvalho, em viagem Corte, denunciou as arbitrariedades e
violncias inerentes a esses contratos e as relaes envolvidas.329 Ao longo da
Descrio esto listados todos os nomes dos moradores dessas fazendas, reconhecidos
legalmente segundo os critrios do padre (nomes dos homens que nelas esto por
arrendamento). Isso exclua, portanto, os escravos, as mulheres e as crianas, que
eram apenas contabilizados no montante de cada unidade.
A respeito dos limites da freguesia, Carvalho afirmou: Est a povoao do
Piau situada em 3 graus para a parte do sul no meio do serto que se acha entre o Rio
de S. Francisco, e a costa do mar que corre do Ceara para o Maranho (...). Sobre as
fronteiras leste-oeste, assim as estabeleceu:

Confina pela parte do nascente com os sertes desertos que correm para
Pernambuco pelo quais se no tem descoberto caminho nem se vadeiam, em
razo dos muitos gentios bravos que neles habitam, e s se tem chegado pela
parte desta povoao avistar uma serra chamada o Araripe que dizem ser
muito alta, e que na superfcie tem de plano 50 lguas, de uma e outra parte
esta rodeada de varias Naes de Tapuias bravos. Para o poente confina com

327
COSTA, 1974, v. 1, p. 46.
328
[Descrio do Serto do Piau Remetida ao Illm. e Rm. Sr. Frei Francisco de Lima Bispo de
Pernambuco]. In:_____ ENNES, Ernesto. As guerras dos Palmares: Domingos Jorge Velho e a Tria
Negra.
329
NUNES, 2007, v. 1, p. 106.
131

os matos desertos que correm para as ndias de Espanha, pelos quais no h


caminho nem se sabe de seu fim.330

A delimitao espacial na qual estava inserida a freguesia, segundo os


subsdios informados pelo padre, permite discorrer acerca de algumas consideraes.
Primeiro, suportou um saber ainda em construo, acerca dos domnios portugueses na
Amrica. Em meados do fim do sculo XVII, a concepo de uma representao
cartogrfica unificada no era ainda possvel. As cidades reais caso de So Lus,
Olinda, ou Salvador eram os pontos de referncia na elaborao de uma rede de
comunicao ainda precria. No momento em que Carvalho escrevia sua narrativa,
expedies oficiais enviadas de So Lus procuravam estabelecer um conhecimento dos
caminhos possveis, especialmente em relao a trs frentes: at a Ibiapaba, onde a ao
jesutica se fazia presente e ativa desde os esforos missionrios de padre Vieira;331
adentrando a foz do Parnaba, num esforo de avaliao de sua navegabilidade e do
potencial econmico; e a tentativa de estabelecimento do caminho de So Lus at
Salvador, o que permitia uma via de comunicao terrestre que ligava os Estados do
Brasil e do Maranho e Gro-Par.332 Esses movimentos no formavam uma ao
conjunta unificada, e s na segunda metade do sculo XVIII, com a confeco do mapa
do italiano Antonio Gallucio;333 que foi possvel estabelecer uma representao
complexa do Piau enquanto entidade jurdica com suas fronteiras constitudas
semelhana das definies atuais. Mas, em 1698, o Piauhy da Descrio era ainda um
arremedo de fazendas com populao rarefeita ainda em processo de nomeao e
reconhecimento pela administrao colonial. Isso explica o saber ainda deficitrio e
generalizante que compe a descrio da freguesia. A informao espacial no meio do
serto que se acha entre o Rio de S. Francisco, e a costa do mar que corre do Cear
para o Maranho era um tanto genrica e bem sintomtica deste saber em construo.
No entanto, aponta para alguns indcios sobre os pontos de referncia na elaborao de
uma vasta rea dos domnios lusitanos. No final do sculo XVII, esses marcos espaciais

330
[Descrio do Serto do Piau Remetida ao Illm. e Rm. Sr. Frei Francisco de Lima Bispo de
Pernambuco]. In:_____ ENNES, Ernesto. As guerras dos Palmares: Domingos Jorge Velho e a Tria
Negra.
331
Vieira consolidou trabalho missionrio a partir de So Lus, em 1656, ao enviar os padres jesutas
Antonio Ribeiro e Pedro Pedrosa para a Serra da Ibiapaba. Cf. NUNES, 2007, v. 1, p. 72.
332
Idem.
333
Elaborou o primeiro mapa cartogrfico do Piau. Cf. ASSIS, Nvea Paula Dias de. A Capitania de So
Jos do Piauhy na racionalidade espacial pombalina. UFRN: Natal, 2012. (Dissertao de Mestrado).
132

eram tambm fronts, em que o esforo de territorializao dos domnios lusitanos


acontecia sob ao de inmeros agentes; por outro lado, o tringulo formado pela
interseco da costa ocenica entre So Lus (a cidade do Maranho) e o Cear e o Rio
So Francisco, correspondiam a uma zona que era objeto destas mesmas aes, e que
lentamente iam lhe agregando informaes cartogrficas mais especficas. Essa
perspectiva de espao a ser conquistado pode ser deduzida do uso da palavra serto
neste documento. De acordo com o Dicionrio da Lngua Portuguesa334 ela significava
o interior, o corao das terras, ope-se ao martimo (...).335 Ou ento que o serto
toma-se por mato longe da costa [grifo meu].336
O trip montado pelo padre para localizar a freguesia suportava bem tal carga
semntica. O Rio So Francisco, desde o incio do sculo, representava possibilidades
reais de entrada em zonas alm da linha do mar: se o serto era o corao das terras, o
rio com sua rede sinuosa de afluentes poderia ser facilmente anlogo a um sistema
de artrias e veias. Por sua vez, o Maranho e Cear personificavam referncias
martimas, e a proeminncia histrica desses lugares como zonas estratgicas na
geopoltica portuguesa j era evidente em fins dos seiscentos. Na sutura destas duas
zonas no meio que padre Carvalho estabeleceu logisticamente sua freguesia de
600 pessoas, acrescentando um novo dado ao grande mapa dos domnios portugueses: o
Peauhy, repartido do serto maior dos Rodelas, adquirindo seu prprio serto e sua
extenso espacial.
Em relao aos limites at ento conhecidos da freguesia, Carvalho fixou duas
frentes (leste e oeste) e tomou novamente o Rio So Francisco como referncia espacial,
apesar de que sua cartografia estipulava termos ainda de carter genrico e
inconclusivo. A referncia cardeal leste era representada por sertes desertos que
correm para Pernambuco, sem caminhos firmados ou movimentos regulares ambos
justificados pela presena de povos nativos nomeados pelo padre como gentios bravos.
Uma definio totalizante que pressupe aqueles grupos fora da ao catequtica, ainda
no incorporados ao universo institucional portugus ou simplesmente em guerras e
correrias resultantes dos embates com o modelo pecurio em vigor na bacia so-
franciscana. A palavra deserto foi definida como um lugar ermo, solitrio,

334
BLUTEAU, Rafael. Dicionrio da Lngua Portugueza. Lisboa: Oficina de Simo Thaddeo Ferreira,
1789. Tomo II, p. 701.
335
Idem.
336
Idem.
133

despovoado; e isto permite evidenciar uma violncia implcita no discurso: mesmo


informando que a nica via de ligao com Pernambuco a serra do Araripe estava
poca rodeada de varias Naes de Tapuias bravos, a terminologia usada pelo padre
(a idia de serto deserto) combinava a associao de duas palavras que, juntas,
apontavam semanticamente para uma zona interior dos domnios lusos espera de aes
de ocupao uma lacuna no grande mapa da administrao ultramarina.
Ao definir a referncia cardeal oeste (ou o poente, segundo expresso do padre)
Carvalho afirmou que a freguesia confina com os matos desertos que correm para as
ndias de Espanha. O carter generalizante da informao definia os limites do
conhecimento cartogrfico sobre essas zonas mediterrneas em 1698, especialmente as
terras a oeste da bacia parnaibana.337 Pode-se deduzi-lo, inclusive, pela expresso
utilizada matos desertos ser correspondente quela que definira a fronteira leste
sertes desertos. Sendo a palavra serto definida por mato longe da costa, pode-se
afirmar mesmo que eram sinnimos, pelo menos no contexto da Descrio? No
mnimo, o carter generalizante de ambos no pode ser desconsiderado. No final do
sculo XVII, a palavra serto estava sendo constituda em seus domnios semnticos
prprios, para representar as zonas interioranas ainda timidamente cartografadas,
recortes espaciais ainda no institucionalizados pela administrao ultramarina,
perfazendo zonas opacas ou sombras que corriam revelia do seu poder disciplinador.
O serto podia mesmo ser entendido como uma categoria, como um instrumento de
nomeao e significao para o indefinido; ou depositrio semntico cuja funo
poltica residia em conter mesmo sujeito aos desvios da generalidade e da abstrao
a produo de saberes acerca das zonas suturadas ao grande mapa portugus. No h
caminho nem se sabe de seu fim, era como Carvalho definia o front oeste da freguesia.
Assertiva esta duplamente desafiadora para o Conselho Ultramarino: abria uma
perspectiva ainda que irreconhecvel e inominvel para as ndias de Espanha, como
um dado a ser cartografado e de relevante valor geopoltico, ainda que definido em sua
incompletude como uma construo imagtica parca de detalhes talvez da possa ser
deduzido o uso do termo mato, que remete multido de plantas agrestes,338
estratgia coerente caso o desejo fosse nomear vastas reas ainda desconhecidas. Por

337
Carvalho se referia presena de bandeiras paulistas nessas reas, bem antes do momento de seu
trabalho missionrio e da narrativa da Descrio.
338
BLUTEAU, Rafael. Dicionrio da Lngua Portugueza. Lisboa: Oficina de Simo Thaddeo Ferreira,
1789. Tomo II, p. 701, p. 285.
134

outro lado, configurava a freguesia como zona limtrofe, como uma janela para o mundo
espanhol,339 agregando comunidade de N. S. da Vitria um valor somente
compreendido do ponto de vista espacial caracterstico do olhar da administrao
ultramarina.
Padre Carvalho tambm estabeleceu os parmetros para as fronteira de norte e
sul:

Para parte do Norte confina esta povoao com a costa do mar correndo do
Cear para o Maranho para a qual tem dois caminhos, abertos ambos em o
ano de 95, um vai ao Maranho, e outro a Serra da Guapaba, a qual tem ido
moradores, e em companhia de alguns vieram os padres da Companhia de
Jesus que nela assistem, fazer misso a esta povoao em o ms de Dezembro
prximo passado de 96 e se recolhero a Serra em Janeiro de 97, distar esta
serra das ultimas fazendas dos alongazes que pertencem a esta freguesia 20
lguas. Para o Maranho h tambm caminho seguido que dizem ter 90
lguas e j com principio de comercio de redes, pano de algodo e cuias que
nesta povoao trocam por vacas com inteno de as levarem para as terras
do Maranho.340

A ratificao dos limites com a costa foi acrescida da notcia de dois caminhos
que, partindo da freguesia, abriam-se para o Maranho e Ibiapaba provavelmente
como resultado de inmeras movimentaes que remontavam ao incio da segunda
metade do sculo XVIII, especialmente como resultado do trabalho missionrio da
Companhia de Jesus. As ligaes entre So Lus e Ibiapaba lugar de misses jesuticas
de vulto no universo da Companhia era de suma estratgia desde os tempos das
peregrinaes de Padre Vieira. O caminho, a princpio, fora explorado exatamente pela
costa de mar a qual Carvalho define como o limite norte do Piau, atravessando a foz do
rio Parnaba e seguindo para a Serra. A constncia da mobilidade por estes caminhos
ficou evidenciada nas trocas que aconteciam e que o padre agregou sua narrativa: para
Ibiapaba tm ido moradores, e em companhia de alguns vieram os padres da
Companhia de Jesus que nela assistem, fazer misso a esta povoao. Qual a inteno
desta ida dos moradores da recm freguesia, em sua totalidade criadores de gado? No
difcil supor a existncia de um comrcio iminente de trocas e uma rede de
abastecimento de gado para as misses da Serra, cuja contrapartida acontecia com as
aes e socorros espirituais concedidos pelos padres jesutas e cuja proeminncia

339
Essa perspectiva metodolgica vem sendo desenvolvida pelo historiador Mairton Celestino, em
pesquisa de doutoramento pelo PPGH UFPE.
340
[Descrio do Serto do Piau Remetida ao Illm. e Rm. Sr. Frei Francisco de Lima Bispo de
Pernambuco]. In:_____ENNES, Ernesto. As guerras dos Palmares: Domingos Jorge Velho e a Tria
Negra.
135

nessas zonas Carvalho considerou de relevncia ao inform-la. Nas relaes com o


Maranho, ele informou uma complexidade de trocas ainda maior, envolvendo um
principio de comercio baseado na troca com animais que, por sua vez, eram usados para
constituir o incipiente rebanho, como destacado em relao a essas trocas: tinham a
inteno de as levarem para as terras do Maranho.
Ao informar do limite sul, existiu um trao da narrativa de Carvalho que
precisa ser analisado, pelo menos por seu aspecto curioso: se em relao s fronteiras do
norte ele foi enftico em destacar as relaes que estavam sendo estabelecidas, as trocas
e os agentes que protagonizavam, no foi em nada especfico ao definir as distncias
na verdade, essas informaes nem existem na Descrio. Por outro lado, ao definir os
caminhos para o So Francisco, as distncias entre os pontos de referncia em lguas,
parecem centralizar os subsdios da informao, enquanto que no existiu sequer uma
sinalizao acerca de relaes humanas ou trocas comerciais nessas rotas. Assim
escreveu o padre:

Para a parte do sul confina esta povoao com o Rio de S. Francisco para o
qual tem dois caminhos com distncia igual de 40 lguas cada um por entre
matos desertos, em que se no acha gua no tempo da seca, o primeiro que se
abriu se segue por um riacho chamado o Piau do qual tomou nome esta
povoao por ser o primeiro que se povoou e vai sair no Rio de S. Francisco
a uma fazenda chamada o Sobrado 10 lguas acima do Santo S e 100 da
Matriz da Conceio, e 200 da Villa do Penedo, estas 40 lguas se contam
para o Rio de S. Francisco da ultima faz.a desta povoao chamada o
Tabuleiro Alto; da qual nova Matriz de N. S. da Vitria se contam 60
lguas povoadas com fazendas de gados pelo mesmo Riacho do Piau abaixo;
com que fica a nova Igreja distando do Rio de S. Francisco 100 lguas, da
antiga Matriz da Conceio 200, da Vila do Penedo 300 da praa de
Pernambuco quase de 400 e para a Bahia sero 300 lguas. O segundo
caminho se abriu da cabeceira do Canind, e vai sair na cachoeira do Rio de
S. Francisco chamada de Domingos Afonso tem quase as mesmas distncias,
os mesmos desertos, porm com menos matos, e o caminho com menos
pedras.341

Por que Carvalho no soube ou no quis informar as distncias relativas aos


caminhos do norte? Em 1698, ele poderia conhecer precisamente esses dados? A nfase
nas relaes que eram construdas e que o padre testemunhava nos relatos que ouvia e
nas suas andanas seria sintomtico de uma necessidade em informar algo novo como
aspectos ainda no reconhecidos no conjunto maior que ele imaginava? A relativa
preciso e a riqueza de pontos de referncia acerca dos caminhos do sul podem ser

341
Idem.
136

compreendidas motivadas por um saber espacial j consolidado e, portanto,


desnecessria as informaes especficas?
Analisando o trecho, Carvalho enfatizava a existncia de dois caminhos
equivalentes em distncia e carncia de gua que, no entanto, eram diferenciados na
delimitao dos pontos de referncia. O primeiro comeava a partir da ltima fazenda
catalogada no rio Piau, chamada Tabuleiro Alto, por sua vez distante 60 lguas da nova
matriz de N. S. da Vitria, e ia at a fazenda O Sobrado, j na bacia sofranciscana.
Essa fazenda pertencia a Domingos Afonso Mafrense mas essa informao no foi
evidenciada. No entanto, seu nome se fazia presente mesmo nas referncias do segundo
caminho, que segundo o padre se abriu da cabeceira do Canind, e vai sair na
cachoeira do Rio de S. Francisco chamada de Domingos Afonso. Seria esta zona para
a qual confluam os caminhos do Piau e do Canind o espao de atuao inicial de
Serto e das foras as quais ele respondia? As evidncias permitem afirmar que sim. O
conhecimento demonstrado das distncias aponta para um saber j acumulado e a
existncia de uma grande rede de fazendas, vilas e freguesias que iam, em fins dos
seiscentos, pontuando as bacias hidrogrficas mais importantes e definindo as rotas dos
sertes. s visualiz-la na Descrio, como assim o fez o Conselho Ultramarino no
ato da leitura do documento: uma rede que ia desde a recm inaugurada freguesia da
Vitria, passando pela vila de Penedo, Sento S, vadeava o So Francisco, ia para a
praa de Pernambuco e at Bahia.
Parece, ento, que em relao s fronteiras do sul, padre Carvalho somente
agregou mais um dado a freguesia e suas fazendas aos lugares e distncias j
atravessados pela experincia. Isso no minimiza sobremaneira a riqueza e os esforos
contidos na carta; apenas gostaria de levantar a hiptese de que essas rotas j eram palco
da ao dos grandes sesmeiros denunciados pelo padre, e que a freguesia criada pelo
Bispado de Pernambuco era um dado estratgico e relevante neste contexto. A pergunta
: os dados sobre as relaes que eram construdas com o Maranho e seus resultados
promissores no apontavam para uma inteno poltica sub-reptcia de informar j a
possibilidade de deslocamento da esfera administrativa para So Lus,342 como
estratgia para minimizar a fora de Serto e os vila? Padre Carvalho foi um clebre
defensor dos interesses dos fazendeiros nomeados por ele, e de tantos outros annimos,
contra as arbitrariedades dos potentados. Posteriormente s andanas pelos sertes,
342
A administrao da freguesia foi transferida para o Maranho atravs da Carta Rgia de 3 de maro de
1700. Cf. NUNES, 2007, v. 1, p. 112.
137

militou pessoalmente na corte acerca do assunto, declarando-se do lado mais fraco.


Portanto, envolvera-se num campo bastante delicado e ambguo para a administrao
portuguesa. Um olhar sobre o processo que consolidou a criao da freguesia a
reunio na fazenda Tranqueira, - oferece indcios dentro desta discusso.
Segundo informaes da Descrio, o lugar escolhido para a fixao da
freguesia estava em terras do patrimnio de Domingos Serto. Entre este Riacho [da
Tranqueira] e o Riachinho do Boroti se acha o Brejo da Mocha aonde est fundada a
nova Igreja de Nossa Senhora da Vitria.343 Os dois cursos dgua estavam
pontilhados por fazendas de Serto. O Boroti, por exemplo, tinha uma s fazenda de
guas, est nela um negro escravo do capito-mor Domingos Afonso Serto, senhor da
dita fazenda.344Em relao ao Tranqueira, basta citar que uma de suas principais
fazendas tinha o mesmo nome, sendo habitada pelo sobrinho de Serto, chamado
Domingos Afonso Serra; e que na primeira fazenda, denominada O Saco, tinha como
morador Domingos Afonso preto casado.345 Parece que Serto materializava seus
poderes tambm no campo semntico, j que seu nome batizava homens e lugares.
Assim, a construo da Igreja em suas terras representava uma ameaa, na medida em
que significava a alienao da rea correspondente freguesia em termos simples, a
perda territorial para o Bispado de Pernambuco. Essa situao tensa, que culminou na
ao criminosa de Afonso Serra, pode ser observada em momentos preliminares
passveis de identificao nos documentos.
No incio da Descrio, Carvalho denunciava duplamente Serto e Leonor
Marinho: pelo abuso contra aqueles que arrendavam fazendas em suas zonas sesmariais,
mas tambm por interferncias nos procedimentos de criao da freguesia. (...) at as
Igrejas querem apresentar, e esta nova queriam fundada debaixo do titulo de sua.346 A
palavra apresentar pode ser compreendida nesse contexto como o desejo de se fazer
presente, ou aparecer diante, o que significa o relato deste enfrentamento, j que a
Igreja, em sua prpria existncia, deveria, na perspectiva do padre, presentificar o
Bispado, e no as foras privadas personificadas por aqueles. Ele no se limitava
somente N. S. da Vitria, mas falava da interferncia sobre outras igrejas, at mesmo
343
[Descrio do Serto do Piau Remetida ao Illm. e Rm. Sr. Frei Francisco de Lima Bispo de
Pernambuco]. In:_____ENNES, Ernesto. As guerras dos Palmares: Domingos Jorge Velho e a Tria
Negra.
344
Idem.
345
Idem.
346
Idem.
138

como uma prtica regular testemunhada por sua experincia eclesistica. Portanto, os
enfrentamentos no eram incomuns; e o relato do padre corroborava esse estado de
tenso. Por outro lado, h um elemento que ficou explicitado no processo mais formal
de constituio da freguesia. Afonso Serra, apesar de residente numa das fazendas
listadas pelo padre, e ser sobrinho de Serto, no assinou a lista de nomes daqueles que,
na reunio na fazenda Tranqueira, deliberaram com padre Carvalho acerca do lugar de
instalao da freguesia. Sobre o local da Igreja, sinalizou uma escolha coletiva dos
presentes na reunio, permitindo compreend-la como fruto de uma viso planejada do
espao, capaz de unificar e agir igualmente em todas as direes:

Dentro em si esta povoao redonda em tal forma que fazendo peo na


nova Igreja fica com igual distncia para as mais remotas fazendas que ficam
para todas as partes dentro de 60, de sessenta lguas formando a freguesia
uma cruz de nascente a poente e de norte ao sul com 120 lguas de comprido
e outras e cento e vinte de largo (...).347

Assim, o local de instalao era considerado estratgico por seu aspecto de


centralidade em relao s partes definidas como limtrofes da nova freguesia. Essa
mesma perspectiva era acentuada no documento que registrou escrituralmente a reunio.
Carvalho teria encabeado o encontro pedindo aos presentes seus votos para a eleio
do lugar em que se devia fundar a Nova Matriz de Nossa Senhora da Vitria (...).348
Estes, por sua vez, assentaram, votaram, e determinaram, que se fundasse, e fizesse a
Igreja no Brejo, chamado a Mocha (...). Por deliberao prpria, justificaram, assim, a
determinao: por ser a parte mais conveniente aos moradores de toda a povoao,
ficando no meio dela com iguais distncias, e caminhos para todos os riachos e partes
povoadas.349
Seria esse um dos motivos que podem explicar a resistncia ou ausncia de
Serra para com o lugar acordado entre os padres e os moradores? Mais curioso que, no
Termo de Obrigao dos Moradores, o escrivo, ao ser referir fazenda Tranqueira,
nem citou o seu nome. Ao contar da estadia do padre Carvalho antes da reunio, assim
escreveu: Aos doze dias do ms de fevereiro do ano de mil e seis centos e noventa e
sete na Fazenda da Tranqueira estando a pousado nas casas da morada de Antonio
Soares Touguia [grifo meu] o Reverendo do Vigrio da Vara o Licenciado Miguel

347
Ibidem. Doc. 62.
348
Idem.
349
Idem.
139

Carvalho (...).350 Se na Descrio de Carvalho o nome de Serra aparecia ao lado de


Antonio Touguia, no documento citado no somente desapareceu, como a este ltimo
dada a preponderncia sobre a fazenda. Tal ausncia pode ser interpretada como
sintomtica do posicionamento contra a interferncia do Bispado sobre sesmarias de
Afonso Serto e Leonor Marinho? Padre Miguel Carvalho era, sem dvida, uma figura
atuante politicamente. Seu trabalho missionrio dentro do Bispado era reconhecido
pelas demandas que suportou em suas caminhadas, e o contato direto com populaes
desgarradas por aqueles desertos,351 definira sua leitura aguada sobre a questo
sesmarial naquele perodo. A criao da freguesia, mesmo sendo ordenada pelo
Bispado, exigiu um trabalho de negociao com aqueles moradores primitivos, que por
sua vez tambm colocaram em jogo seus interesses e posicionamentos para definirem
um consenso, seja acerca do lugar ou das condies impostas para o trabalho do padre
cura. Essa tenso pode ser parcialmente compreendida neste trecho:

Perante ele aparecero todos os moradores deste Serto do Piau, Canind e


mais partes do distrito da Nova freguesia de Nossa Senhora de Vitria e por
eles foi dito, que eles se obrigavam a fazer, conservar, e paramentar, de
ornamentos, e todo o mais necessrio, a Igreja que o Ilustrssimo e
Reverendssimo o senhor Bispo de Pernambuco manda fazer neste Serto, e
que eles de presente tem determinado se faa no Brejo da Mocha como
consta do termo, que para isso assinaram, em o qual lugar se obrigam a
conservarem-na, sustentarem-na e ornarem-na, com todos os ornamentos
necessrios e outrossim disseram que queriam nela levantar uma Confraria de
Nossa Senhora de Vitria, que tinham tomado por sua Padroeira a qual
Confraria se obrigavam a conservar e sustar, pelo modo e forma, que os
estatutos dela declaram e que pela freguesia ser pobre no levantavam de
presente mais confrarias, mas que se em algum tempo as levantassem ou
institussem desde agora e para sempre, se obrigavam, a conservarem-nas, e
sustentarem-nas, na forma que se institussem outrossim disseram que por
este se obrigavam todos a pagarem aos Reverendos Curas as pores
ordinrias que at agora pagavam aos da Matriz da Conceio do Rodela, a
saber cada morador, dois mil rs. e os senhores de fazendas pela parte dos seus
negros e fbricas dez tostes, mas declararam que por estas pores sem mais
pagamento algum seriam obrigados os Reverendos Curas a irem a todos os
riachos a desobrigarem os moradores naquela parte ou partes que julgarem
mais convenientes para se ajuntarem todos, e declararo mais que estas
pores pagariam somente enquanto El-Rey nosso senhor que Deus guarde
no pagar aos Reverendos Curas o salrios ordinrios que costuma dar aos
Vigrios confirmados e de como todos se obrigaro a todo o sobre dito com
bens e pessoas, mandou o Reverendo Vigrio fazer este termo que todos com
ele assinaram e disseram queriam valesse como escritura jurdica feita em
publica forma e Eu Antonio dos Santos e Costa escrivo eleito que o
escrevi.352

350
Ibidem. Doc. 59.
351
Idem.
352
Idem.
140

Certamente, a reunio da fazenda Tranqueira foi resultado de deliberaes e


negociaes bem anteriores, j que os prprios moradores j eram conhecidos pelo
curato de N. S. da Conceio para o qual pagavam os dzimos requeridos (pagavam aos
da Matriz da Conceio do Rodela). Os nomes dos presentes j estavam determinados
eles foram convocados para o encontro. Padre Carvalho mandou vir perante si os
moradores nomeados na Pastoral [grifo meu] que trazia do Ilustrssimo, e
Reverendssimo senhor Bispo de Pernambuco, e em presena deles e dos mais abaixo
assinados, a mandou ler, e declarar, por modo q. todos a entendero.353 Isso fica claro
quando observado o contexto bem mais amplo, correspondente atuao do Bispado de
Pernambuco. O curato da Conceio correspondia, em 1697, a toda a extenso que
tomando Sento S como referncia alongava-se em sentido norte por lguas ainda
indefinidas cartograficamente, denominadas genericamente como Serto dos Rodelas:

No sitio a que chamam Cabrobr junto do Rio de S. Francisco est hum


curato, cuja Igreja de N. S. da Conceio, o ltimo que este Bispado tem da
banda do Sul; cujo distrito continuando-se pela margem acima do dito rio,
que fica para a parte do Norte, no tem limite, compreendendo o que do
Santo S est da mesma parte e todo o Serto a que chamam de Rodela que
pelas travessias de que cursado contm mais de 400 lguas (...).354

Quatrocentas lguas correspondem a 2.400 quilmetros dado que se referia


somente s travessias cursadas, ou seja, aos caminhos conhecidos. No havia limites,
pelo menos ainda no estabelecidos juridicamente. Portanto, a Descrio do Padre
Carvalho oficialmente reconheceu institucionalmente um corte dentro desta zona maior,
ao recortar e nome-lo como serto do Piau. Esta documentao fora anexada
correspondncia do bispo de Pernambuco com o conselho ultramarino, perfazendo as
informaes mais amplas sobre a dimenso de seu trabalho no perodo. Por esse mesmo
motivo possvel visualizar o contexto de criao da freguesia de N. S. da Vitria, e
observar que no materializou uma iniciativa isolada. No final do sculo XVII, dois
acontecimentos repercutiam nos gabinetes da administrao portuguesa: as guerras dos
palmares e as rebelies indgenas. As aes oficiais, tanto do bispado, quanto do
governo pernambucano, coincidiram no intuito de intervirem sobre esses espaos
problemticos e indisciplinados, cuja finalidade era o estabelecimento e a manuteno

353
Ibidem. Doc. 62.
354
Ibidem. Doc. 57.
141

da ordem personificada por ambos. Em deliberaes do conselho ultramarino foi


resolvido que
(...) nas duas povoaes dos Palmares em que hoje residem os Paulistas, se
devem fazer dois curatos, porquanto a fertilidade daquelas terras facilita, que
muitos moradores escolham aquela vivenda, e se entende, que em breve
tempo se levantaro engenhos, e se faro duas grandes vilas. Para os
dilatadssimos Sertes dos Rodelas mandou o Bispo quatro Clrigos,
determinando terras para dois curatos, e para o Ass, e Jaguaribe foram
sacerdotes.355

Parece que a presena paulista na zona de guerra dos Palmares havia deixado
de ser um agrupamento militar para se transformar em residncia fixa, dada as
condies de fertilidade que as terras prometiam. Era necessria a organizao formal
dessa presena. Era preciso disciplin-la. A soluo foi dada com a criao de dois
curatos que, de acordo com o prognstico registrado no documento, alcanariam a
condio de grandes vilas. Estratgia semelhante para interveno sobre os
dilatadssimos Sertes dos Rodelas fora determinada pelo bispo. Esses curatos eram o
de N. S. da Vitria e o do Serfico So Francisco cuja referncia espacial foi
informada na Descrio, como referente a dois afluentes do So Francisco, o Rio
Grande e o Rio Preto: esto estes dois rios povoados com fazendas de gados com
muitos moradores entre os quais se vai de presente fazer uma nova Matriz, por ordem
tambm do Il.mo e R.mo Bispo de Pernambuco a qual ficar distando desta do Piau
220 lguas pelo caminho sabido (...).356 Havia, ento, uma rede sendo construda a
partir da interveno do bispado, que procurava, por sua vez, determinar os contornos
desses limites ainda fluidos. Os curatos permitiam o reconhecimento jurdico de
populaes que iam se fixando bem alm da zona de interferncia da costa observada
por cidades reais como Olinda e Salvador e foram as primeiras ferramentas
administrativas de controle sobre reas que h anos estavam sendo definidas pela guerra
e pelo gado. O trabalho do bispado, por outro lado, gradativamente elaborava, atravs
de informaes que produzia e registrava documentalmente, os esboos que delineavam
imagens e dizeres acerca dos sertes e seus moradores. Tanto os paulistas que residiam
em palmares, quanto as populaes dos Rodelas eram definidos como elementos
marginais que habitavam zonas indmitas fora do alcance jurdico e da vigilncia

355
Idem.
356
[Descrio do Serto do Piau Remetida ao Illm. e Rm. Sr. Frei Francisco de Lima Bispo de
Pernambuco]. In:_____ENNES, Ernesto. As guerras dos Palmares: Domingos Jorge Velho e a Tria
Negra.
142

eclesistica, devida distncia e indefinio de suas fronteiras. Como foi destacado, o


uso das expresses como sertes desertos ou matos desertos conceitualmente para
definir espaos ainda sujeitos indefinio algo que reforava a imagem do serto
como lugar passvel de interveno, de pessoas desamparadas. O Bispo de Pernambuco
assim relatava sobre Rodelas:

Contm em si muitas povoaes em grandes distncias umas das outras, e


todas elas sujeitas ao Cura da dita Igreja da Conceio, e para este as
desobrigar no lhe basta todo o ano para correr uma s vez a Parquia,
porque alm de pouco devotos que so os moradores as distncias grandes
em que vivem da Igreja lhes dificultam, e fazem quase impossvel o ir a ela, e
assim passam todo o ano sem missas, e sacramentos porque no ha sacerdote,
que lhos administre fora do Cura nomeado (...) Este ano mandei ao Cura
corresse o dito serto, e gastando mais de seis meses, no pde chegar a
muitas povoaes dele, e nas que entrou achou muitas pessoas, que havia dez
anos no ouviam missa, nem se tinham confessado, nem visto sacerdote com
quem o pudessem fazer (...).357

As dificuldades enfrentadas pela ao missionria destacadas no texto tambm


apontavam para o esforo do bispado em acompanhar a expanso territorial que
acontecia nesse perodo, atravs do reconhecimento e do controle sobre a populao
annima que protagonizava esse movimento. O intuito de produzir saberes j resultava
em imagens de estranhamento que ressaltava o carter indisciplinar dessas pessoas:
vivem estes homens sem lembrana da outra vida, com tal soltura no que passam,
como se no houvesse justia, porque a de Deus no a teme, e a da terra no lhe
chega,358 afirmou o Bispo de Pernambuco em 1697. A que outra vida se referia?
Parece que tais pessoas haviam se afastado deliberadamente para os matos desertos,
invisveis ao olhar controlador da Coroa e construindo um modus vivendis prprio. O
desprezo e o estranhamento atravessavam a assertiva de Carvalho, por exemplo, ao
definir os hbitos dos moradores da recm criada freguesia: vivem estes miserveis
homens vestindo couros e parecendo tapuias.359 O Bispo tambm enfatizava o nmero
de assassinatos para reforar a imagem de criminalidade o que configurava uma
estratgia discursiva cuja finalidade pode ser compreendida no sentido de elaborar
argumentos que justificassem e legitimassem a interveno eclesistica.

357
Ibidem. Doc. 57.
358
Idem.
359
[Descrio do Serto do Piau Remetida ao Illm. e Rm. Sr. Frei Francisco de Lima Bispo de
Pernambuco]. In:_____ENNES, Ernesto. As guerras dos Palmares: Domingos Jorge Velho e a Tria
Negra.
143

Do rol dos mortos no discurso do ano passado, que o Cura me remeteu, por
lho mandar pedir, consta falecerem 16 pessoas das quais uma s morreu de
enfermidade, que to benigno como isto o clima, porm, quanto tem este de
bom, tanto tem de mau os habitadores, porque os 15 foram mortos a
espingarda, com este estilo se tratam, e com este risco se vive entre eles
(...).360

claro que os dados sobre mortes apesar de que suas motivaes no terem
sido esclarecidas no devem ser minimizados. Padre Carvalho denunciara as
arbitrariedades que envolviam questes de terra, e a atmosfera de violncia sempre fora
um elemento inerente ao estabelecimento dos criatrios de gado quando no geravam
embates e retaliaes contra grupos indgenas nativos, eram a o prprio resultado da
fixao sobre o espao conquistado militarmente. As expedies que instalaram os
primeiros currais no vale dos rios Piau e Canind correspondentes aos limites da
freguesia de N. S. da Vitria eram expedies militares. Destas lutas resultou os
primeiros pedidos de sesmarias por parte de Serto e vila: o reconhecimento formal do
esplio de guerra. A questo que a violncia no podia ser atribuda somente ao
serto, j que a histria o Brasil est repleta de exemplos em que o recurso de morte
fora usado como prtica, mesmo em zonas servidas de todo o aparato jurdico. No
entanto, em fins do sculo XVII, nas correspondncias oficiais, estava sendo construda
a perspectiva que lanava os espaos ainda indefinidos da administrao portuguesa ao
estatuto de zonas-problema, adjetivadas pela impunidade, pelo crime, e que
demandavam a interveno tanto do bispado, quanto do aparelho burocrtico e judicial
portugus: ao Serto de Rodelas e suas povoaes, deve ser o remdio juntamente
espiritual, e temporal. Espiritual pelo benefcio dos Procos, e operrios, e o temporal
pela correo, e castigo dos delitos (...).361
Assim, a criao da freguesia de N. S. da Vitria, sob a perspectiva do bispado,
deve estar situada no esforo de ordenao e disciplinarizao da regio definida por
Serto dos Rodelas. O trabalho de Carvalho significou o seu corte ou desmembramento
em duas fraes juridicamente distintas, representadas pelos curatos da Vitria e do
Serfico So Francisco. Tal procedimento materializou a inveno do Serto do Piau,
em seus aspectos jurdicos, cartogrficos e culturais, e a Descrio figurou como
suporte primordial nesse comeo, sendo o subsdio ou instrumento que informou a
administrao portuguesa e proporcionou a visualizao deste novo recorte agregado ao

360
Ibidem. Doc. 57.
361
Idem.
144

grande mapa do Conselho Ultramarino. Do ponto de vista dos fregueses, aqueles


primeiros habitantes que formalizaram a freguesia, escolheram o lugar de fundao da
Igreja e estipularam as condies de trabalho de seu Cura, houve tambm o desejo de
reconhecimento jurdico perante a administrao colonial. No Termo da Obrigao dos
Moradores, documento que estipulou as respectivas aes de cada parte, o escrivo
Antonio dos Santos afirmou que os presentes na reunio com ele [Padre Carvalho]
assinaram e disseram queriam valesse como escritura jurdica feita em pblica forma e
Eu Antonio dos Santos e Costa escrivo eleito que o escrevi.362 No Termo de Beno
da Igreja e que oficializou a posse do padre Tom de Carvalho como reverendo cura da
freguesia, j aparece uma nova designao dentro de Rodelas: Aos dois dias do ms de
maro do ano de mil e seis centos e noventa e sete no Brejo da Mocha do Serto do
Piau [grifo meu] (...).363 O Piau comeou a existir, assim como seus habitantes, para
os quais o processo representava o reconhecimento como entidade jurdica e como
legitimao da associao civil que era construda entre eles. Em consulta do Conselho
Ultramarino que deliberou sobre a criao da freguesia (a partir da correspondncia do
Bispado que agregava tanto a Descrio, quanto os termos formais assinados pelos
moradores) ficou entendido que havia uma determinao para que, imediatamente
ereo da igreja, fosse documentado o termo de obrigao, que por sua vez deveria
constar nos livros da Fazenda Real de Pernambuco, para que a todo o tempo
constasse de como tomaram sobre si o encargo de fazer, e aparamentar a Igreja, e dar
ao Cura o salrio (...).364 Certamente isso explica a preocupao destacada pelo
escrivo Antonio dos Santos, e demonstra o nascimento institucional do Piau nos
arquivos do Conselho.
A criao da freguesia de N. S. da Vitria deve ser compreendida em seus
aspectos plurais. Ela significou a emergncia de um novo dado cartogrfico no conjunto
dos domnios lusitanos, o que justifica a preocupao de Carvalho em definir uma vasta
rede de caminhos e suas respectivas distncias, como tambm informar sobre o
cotidiano construdo na experincia dos sujeitos annimos que se relacionavam
ambiguamente com as representaes do poder portugus, tanto eclesisticas quanto
jurdicas. Nesse aspecto, preciso destacar at que ponto possvel vislumbrar na
freguesia uma tentativa de afirmao da administrao sobre foras privadas que se
362
Idem.
363
Idem.
364
Idem.
145

estabeleciam quase como poderes paralelos ao do prprio Estado, atuando revelia de


sua vigilncia ou controle; ou mesmo remediar essa zona significada como
problemtica. Talvez o primeiro movimento nesse sentido fosse o reconhecimento civil
dessa sociedade e o esforo de arregimentao de seus habitantes e inegvel o papel
desempenhado pela Igreja neste esforo, j que significou o embrio de nucleao
populacional por centralizar o encontro dos fregueses. Sob esse aspecto, que aponta para
o universo urbanstico, possvel tomar a freguesia como possibilidade de
experimentao urbana em seu sentido mais amplo de associao entre homens e a
importncia que ela desempenhou no Piau de fins dos seiscentos. Entretanto, dentro de
tal perspectiva, no pode ser considerada nica.

2.3. 1758: Oeiras e a Capitania de So Jos do Piau

Uma das principais repercusses do documento produzido por Miguel de


Carvalho foi sua capacidade de esclarecimento perante a administrao ultramarina da
seriedade que os problemas relacionados questo fundiria demandavam nos limites
da nova freguesia. A dinmica violenta entre sesmeiros e posseiros, alm do influxo de
pedidos de sesmarias especialmente a partir do sculo XVIII,365 obrigou a uma srie de
medidas legais cuja finalidade era regular e disciplinar a ocupao da bacia parnaibana.
Por outro lado, a desorganizao administrativa entre Maranho, Pernambuco e Bahia,
que disputavam junto ao Conselho a proeminncia sobre as decises jurdicas que
envolviam a freguesia de N. S. da Vitria, fundamentou o pedido do Padre pela
anexao institucional do Piau ao governo maranhense. J em 1699, dois anos aps a
fundao da freguesia, como resultado das denncias promovidas por Carvalho, uma
carta rgia determinou a perda das terras daqueles proprietrios que no as cultivassem,
sendo doadas aos prprios denunciantes.366 Apesar de no ter tido execuo, j apontava
o posicionamento poltico do governo portugus: a prioridade dada aos ocupantes da
terra que a produzissem, e o esforo em minimizar a influncia dos grandes sesmeiros, a
exemplo das famlias vila e Mafrense. Em 1701, a carta rgia de 3 de maro367

365
COSTA, 1974, v. 1, p. 46.
366
Ibidem, p. 60.
367
Ibidem, p. 64.
146

autorizou a anexao administrativa do Piau ao governo do Maranho, demonstrando


oficialmente pela primeira vez a tnica da poltica nos anos posteriores. Em 1702, foi
publicada a carta rgia de 3 de maro, relativa questo fundiria, obrigando a
demarcao de terras de sesmeiros, donatrios e povoadores, sob pena de ficarem
devolutas. No mesmo ms, no dia 11, uma resoluo sobre a representao do Padre
Carvalho considerou ser mui conveniente que se unissem ao Estado do Maranho
todas aquelas fazendas e moradores que compreende a freguesia de Nossa Senhora da
Vitria do Piau, onde ficam sujeitos no temporal e espiritual ao dito governo.368 No
dia 13, outra carta rgia confirmou ao governador do Maranho a deciso. Porm, esse
deslocamento administrativo ainda levaria dcadas para ser efetivamente concludo.369
Esta forma de conectar os problemas oriundos desta nova zona da
administrao portuguesa aos foros do Maranho deixou as questes do Piau sob
responsabilidade do ouvidor-geral; em 1712, este sugeriu o envio de um juiz de fora
para atender as demandas jurdicas da freguesia, a partir de uma auditoria com os
prprios moradores locais. Estes, por sua vez, concordaram em proverem, a partir de
sua prpria renda, os rendimentos salariais do juiz, atestando a relevncia deste para as
contendas que atravessavam o contexto do Piau nos idos do sculo XVIII. Porm,
contrariando a sugesto do ouvidor-geral, o rei deliberou para criao de uma vila no
lugar da freguesia de N. S. da Vitria. Uma deciso bem mais ampla, em virtude do
aparato institucional que ela mobilizava, e da possibilidade de instituir um espao de
poder no corao deste territrio estratgico na dinmica colonial.

Havendo visto a representao que me fizestes sobre haver juiz de fora nessa
Capitania do Piau para administrar justia, e se evitarem os delitos, que nela
se cometem por falta de castigo como tambm para se pr em arrecadao a
fazenda dos defuntos e ausentes, e se fazerem medies das terras, e o que
sobre este particular informou o ouvidor-geral Eusbio Capely ouvindo aos
moradores, como se lhe havia ordenado. Fui servido resolver, que antes de se
criar ouvidor ou juiz de fora para a dita Capitania se forme vila no lugar onde
est a Igreja, com senado da cmara, juzes, vereadores, almotacs, provedor,
e seu escrivo, e outro para o judicial, ou um s, para ambas as escrivanias, e
que da sentena que os tais juzes derem haja agravo ou apelaes para a
Relao da Bahia; e para este efeito ordeno ao dito ouvidor-geral Eusbio
Capely passe ao Piau, e estabelea a tal cmara, e lhe concedo jurisdio
para nomear (por ora) escrivo da cmara e do judicial, se o no houver, e
formada que seja esta vila com senado da cmara, me d conta para mandar
prover de ministro de letras a dita capitania com 300$000 de ordenados
368
Ibidem, p. 67.
369
Se a Freguesia de N. S. da Vitria ficou sob os cuidados do Bispado do Maranho, no aspecto jurdico
ainda estava subordinada aos foros da Bahia. Alm disso, Pernambuco, Bahia e Maranho concediam
sesmarias nos limites da dita freguesia at meados da segunda metade do sculo XVIII; algo que foi
motivo de vrias deliberaes por parte do Conselho Ultramarino ao longo desse perodo.
147

lanados pelos stios das terras que hoje possuem aqueles moradores, como
eles mesmo ofereceram. De que me pareceu avisar-vos para o terdes assim
entendido.370

Apesar da carta rgia no ter sido cumprida imediatamente a vila s foi


instalada em 1717371 um documento crucial para a compreenso da criao
institucional do Piau. Parecem claras as motivaes da administrao portuguesa: a
imposio da lei, na mediao dos conflitos de terra e punio dos crimes e o
incremento da arrecadao fiscal sobre a criao de gado, tornaram legtimo o projeto
de estabelecimento de todo o aparato burocrtico necessrio para a criao deste espao
institucional. possvel vislumbrar a vila como um marco na composio dessa
maquinaria que objetivava a fixao da lei e da justia numa zona de recente ocupao,
com o intuito de disciplin-la. Mas significou a continuidade dos esforos do
reconhecimento civil desta sociedade iminente, mapeada de forma pioneira por Miguel
Carvalho. A freguesia foi escolhida pela experincia de organizao que materializou;
mas tornando-se vila, abria os caminhos da nobreza para os proprietrios locais atravs
do Senado da Cmara, o que permitia seu envolvimento direto dentro da estrutura que
gerenciava o Estado Portugus. A criao de um foro privilegiado, equivalente a So
Lus, por exemplo, foi um aspecto fundamental do esforo em disciplinar o territrio da
freguesia da Vitria. Mas, paralelamente, no mesmo perodo, foi possvel identificar um
movimento semelhante com o intuito de militarizar, atravs da distribuio de patentes
de oficiais, os mesmos proprietrios locais.372 A formao de um corpo militar
caminhou juntamente com o esforo de construo do aparato burocrtico voltado para
a autonomia administrativa do Piau.
Em 1714, uma queixa do vice-rei do Estado do Brasil, D. Pedro Antonio de
Noronha sobre os problemas gerados pela doao de sesmarias no Piau por
governadores de Pernambuco e Bahia, influenciou numa deciso inusitada do ouvidor-
geral do Maranho, Antonio Jos da Fonseca Lemos: ele declarou devolutas todas as
terras doadas pela administrao de ambas as capitanias.373 A repercusso desta deciso

370
[Carta Rgia dirigida ao ouvidor-geral do Maranho para a criao de uma vila no lugar da Igreja da
Freguesia de N. S. da Vitria de 30 de junho de 1712]. In:_____COSTA, 1972, v. 1, p. 77.
371
A sublevao de ndios no Piau, sob a liderana de Mandu Ladino, adiou a instalao da vila, que s
aconteceu em 1717. Na ocasio, o governador do Maranho, Cristvo da Costa Freire, mandou muitas
famlias para a povoao e pouco tempo depois 300 degradados portugueses, para o desenvolvimento da
sua populao. Cf. COSTA, 1974, v. 1, p. 82.
372
Pereira da Costa cita uma srie de pedidos de patente militar no perodo. Cf. COSTA, 1974, v. 1.
373
Ibidem, p. 79.
148

foi negativa, e levantou protestos que culminaram na ordem do rei ao governador do


Maranho para revogar o ato e demarcar as propriedades.374 Em janeiro de 1715 um
alvar reafirmou a jurisdio maranhense, com a garantia de que as terras doadas nos
foros pernambucanos e baianos permanecessem intocadas; e que tendo unido o Piau
ao Maranho, para evitar desordens entre os moradores dos diferentes distritos, no
ultrapasse o governador do Maranho as raias marcadas nova capitania.375
Em 1717, no dia 26 de dezembro, a vila da Mocha foi instalada no lugar da
freguesia de N. S. da Vitria pelo ouvidor-geral maranhense.376 O governador enviou
famlias para a povoao e, posteriormente, um nmero de trezentos degredados
portugueses para incrementar o corpo populacional do recente ncleo.377 Neste mesmo
ano, foi decretado um alvar tornando a Capitania do Piau independente
administrativamente, o que s foi efetivado cerca de quatro dcadas.378 E em 1722 foi
criado o cargo de ouvidor-geral, a partir de uma proviso enviada ao governador do
Maranho pelo rei D. Joo V, que assim escreveu:

Fao saber a vs, Joo da Maia da Gama, governador e capito-general do


Maranho, que havendo visto a conta que me deu o ouvidor-geral da
capitania de So Lus do Maranho, de haver ido capitania do Piau, onde
em cumprimento das minhas reais ordens, criara uma vila no stio a que
chamam da Mocha, com senado de cmara, e as dependncias da repblica
(...), e atendendo ao que convm ao meu real servio, e boa administrao
da justia, e sossego de meus vassalos, sendo este o meio por onde sejam
castigados os delitos mais graves que na dita capitania se cometem. Fui
servido por resoluo de doze deste presente ms e ano, em consulta do meu
Conselho Ultramarino, de ordenar ao Desembargo do Pao me consultasse
logo sobre o lugar de ouvidor-geral para a dita vila e capitania constituindo-
lhe de ordenado trezentos mil ris por ano, pagos pelos rendimentos dos
dzimos da dita capitania, unindo a ele a provedoria da fazenda real e dos
defuntos e ausentes (...).379

A resoluo de D. Joo V demonstrava que o esforo em institucionalizar o


territrio da capitania do Piau era discutido no seio do Estado portugus; e a criao do
cargo de ouvidor, um passo estratgico na efetivao de um espao autnomo em
termos administrativos apesar de que a influncia da governncia do Maranho tenha

374
A repercusso de tal procedimento foi significativa, na medida em que as primeiras sesmarias doadas
no Piau, ainda no final do sculo XVII, foram concedidas atravs dos foros da Bahia e de Pernambuco.
375
COSTA, 1972, v. 1, p. 80.
376
Ibidem, p. 82
377
Idem.
378
Ibidem, p. 86.
379
Ibidem, p. 91.
149

sido preponderante at meados do sculo XIX. A criao da vila da Mocha com todo
o aparato burocrtico inerente a sua existncia acrescentou mais um dado no grande
mapa dos domnios lusitanos. Pois a presena de uma vila neste espao conflituoso, cuja
repartio, ocupao e dominncia da terra aconteciam como fato presente, sinalizava
para a presena institucional e militar na disciplinarizao deste universo e de seus
prprios agentes locais encaminhados para comporem a mquina em funcionamento
na recente capitania. Por outro lado, se vista de um plano geral um olhar do alto,
especificamente cartogrfico ela representou a possibilidade de consolidar uma via de
comunicao entre os Estados do Brasil e do Maranho, aproveitando-se do carter
fronteirio da bacia parnaibana, que possibilitava ampla circulao entre este e as
capitanias de Pernambuco e Bahia. Todos esses elementos justificavam o
estabelecimento da vila, assim como a vastido territorial e o desejo de organizao
civil de seus respectivos habitantes. Em 1730, o ouvidor do Piau, Jos de Barros
Coelho, expressou algumas consideraes sobre a Mocha:

Sendo Vossa Majestade servido mandar criar esta vila, cabea de toda a
capitania do Piau, a qual tem de extenso mais de 200 lguas de serto, cujos
habitadores vivem das criaes dos gados vacuns e cavalares com tanta
abundncia, que se arrematam os dzimos para a real fazenda em 76.000
cruzados, consistindo a vila em 25 at 30 vizinhos, com uma s Igreja e um
s vigrio; (...) carecem estas terras de mestres e missionrios que preguem o
Evangelho, em razo de viverem todos ignorantes de doutrina, sem outro
reparo para o que lhe dita suas inclinaes, mais o de executarem os impulsos
de seus maus nimos, de que procede serem excessivas as mortes, em tal
forma, que das que tem havido em toda a capitania, apenas se achar uma,
que procedesse de doena, e com razo posso dizer que enfadados os mortais
neste serto de serem poucos os que se queixaram de ser a morte vagarosa
nos seus passos, causa por que lhe puseram asas nos ps, para que andassem
com mais celeridade e para que fossem menos viventes, que tudo causa
ambio nos mortais. Assim que ponho na presena de sua Majestade ser
muito preciso que neste serto haja quem doutrine os filhos destes
habitadores, e que haja missionrios de vida exemplar, que doutrinem aos
inumerveis ndios e pretos, que nele h, para que ouam missa, e se saibam
confessar, e vivam como bons catlicos, e no pior que os brutos fazendo
mortes continuamente com armas de fogo.380

As informaes apontavam para o fato de que, dcadas depois de instalada, a


vila contava ainda com um povoamento tmido, sendo que o permetro urbano possua
apenas 25 a 30 casas; no entanto, apresentava rendimentos considerados satisfatrios,
graas a atividade das fazendas espalhadas nesta vastido de mais de duzentas lguas.
O ouvidor tambm demonstrou preocupao acerca da disciplina eclesistica dos
habitantes, vista como principal remdio para os ndices elevados de homicdios por ele
380
Ibidem, p. 103.
150

registrados. Havia, dessa forma, uma tentativa deliberada de mediar e regular os


conflitos na capitania, seja pela justia e implantao do aparato institucional, seja pela
ao de missionrios capazes de doutrinar uma populao diversificada. Mas, nas
palavras do ouvidor, possvel tambm vislumbrar a elaborao de uma representao
desta sociedade iminente, na medida em que assimilava, no mbito semntico da
palavra serto, tanto uma categoria geogrfica, como a definio de um lugar
caracterizado pela violncia e impunidade da lei. Essa mesma perspectiva atravessou a
fala do Bispo de Pernambuco, mais de trinta anos atrs, ao enfatizar o mesmo carter
indisciplinado das populaes do serto do Piau.
Certamente, a caracterizao da violncia deve ser atribuda s especificidades
da territorializao do Piau: as guerras indgenas, a ao de foras particulares, a
disputa entre sesmeiros e posseiros pelo reconhecimento da posse da terra, so
elementos que definiram, em termos histricos, a zona delimitada para a capitania como
um espao problemtico. Em 1736, por exemplo, um processo emblemtico originou o
pedido de ressarcimento pela ocupao da rea designada para a instalao da freguesia
da Vitria e, posteriormente, vila da Mocha. Em 17 de abril, uma ordem rgia autorizou
trs lguas de terras para compor o patrimnio da Cmara. Deveriam servir como
logradouro pblico para o desenvolvimento do espao urbano da dita vila.381 Porm, o
sobrinho de Domingos Mafrense requereu na justia a posse do patrimnio concedido
Cmara, suplicando ao rei que se desse execuo sentena que alcanou contra os
moradores do Piau e vila da Mocha, oficiais da cmara dela e vigrio da freguesia de
N. S. da Vitria da mesma vila sobre as dez lguas que herdou de seu tio Julio Afonso
Serra, um dos quatro descobridores daquele serto (...).382 O espao reservado ao
patrimnio do Conselho antes pertencente freguesia estava inserido na rea
sesmarial dos irmos Domingos e Julio Serto reconhecida h dcadas atrs e que
correspondia a um total de quarenta lguas. Portanto, a instalao da vila abrangia a
ocupao de terras particulares e, como herdeiro, Domingos Jorge era legtimo
requerente. O processo s foi resolvido em 1745, com a deciso de permanecerem livres
as terras concedidas ao Conselho destinadas para a construo de ruas, caminhos,
praas, fontes, pontes e pedreiras.383 Em caso de necessidade de mais espao alm das
trs lguas referidas, ficou acordado que a partir das necessidades da Cmara em
381
Ibidem, p. 105.
382
Idem.
383
Ibidem, p. 106.
151

alargar ou mudar a casa do Conselho, ou cadeia, ou aougue,384 o autor do processo


deveria ced-las, em benfico do interesse pblico. O rei foi alm desta medida: anulou
o poder particular sobre essas terras ao no reconhecer o direito sesmarial, para se no
poderem os sesmeiros valer desta confirmao pois que a no mostraram ter do dito
senhor, nem dos senhores reis seus predecessores.385
As manifestaes da Coroa em relao disciplinarazio dos conflitos
fundirios e o movimento de regulao das grandes propriedades atravs da sequncia
de leis limitando a extenso das sesmarias demonstravam no somente a constituio do
aparato burocrtico administrativo, mas teriam repercusses bem mais severas. Uma
larga extenso de terras formava o patrimnio da Companhia de Jesus no Piau. Em
1711, com a morte de Mafrense, parte de seus bens foram doados para a instituio, sob
a administrao da sede localizada na cidade de Salvador. Eram vrias fazendas de gado
vacum e cavalar de um valor significativo, que logo se tornaram motivos de desavenas
entre os padres e os oficiais do governo.386 Em 1741, as grandes reas sesmariais que
pertenciam s famlias Mafrense e Garcia Dvila foram alvos de interveno atravs
da carta rgia de 13 de agosto, que autorizou ao ouvidor-geral do Piau a ao pessoal
de demarcao.387 Trs anos depois mais uma proviso confirmou o limite de trs
lguas para as terras doadas na capitania, reforando o posicionamento da Coroa em
redefinir o balano de foras, incorporando para o Estado portugus o poder sobre as
grandes propriedades antes doadas nos foros de Pernambuco.
Essa interferncia continuou pelos anos seguintes, sendo denunciada pela
Cmara da vila da Mocha ao Conselho Ultramarino. Em outubro de 1753, uma proviso
dirigida ao governador de Pernambuco sobre problemas de terras canalizou as
reclamaes da Cmara da vila da Mocha em relao ao seu patrimnio de direito. 388 O
rei portugus deixava claro que os litgios no eram especificidades do Piau, mas
englobavam tambm os limites das capitanias de Bahia e Pernambuco. Alm disso,
reconheceu a relao malfica da Coroa com os grandes sesmeiros, pelo excessivo
nmero de lguas de terra de sesmaria que nulamente possuem por no se cumprir o

384
Idem.
385
Idem.
386
Cf. NUNES, 2006, v. 1; COSTA, 1974, v.1; ALENCASTRE, 1981.
387
COSTA, 1974, v. 1, p. 110.
388
Ibidem, p. 121.
152

fim para que se concederam389; e o fato dos arrendatrios das fazendas localizadas
nessas reas sofrerem grandes vexaes nas execues das sentenas contra eles
alcanadas para a expulso das suas fazendas, cobranas de rendas, e foros das ditas
terras.390 Sob orientao do Conselho Ultramarino, o rei determinou anular, abolir e
cassar todas as ordens e sentenas que tem havido nesta matria para cessarem os
fundamentos das demandas que pode haver por umas e outras partes.391 O critrio
decidido continuou sendo o da presena e cultivo das propriedades, priorizando os
ocupantes locais. Assim ficou definida a relao: aos grandes sesmeiros seria concedido
por nova graa todas as terras que eles tem cultivado por si, seus feitores, ou criados,
ainda que estas terras se achem de presente arrendadas a outros colonos.392 Em
termos simples, a proviso garantia a autoridade dos sesmeiros sobre fazendas
arrendadas a terceiros, desde que j estivessem estabelecidas antes do contrato. No
deveriam ser includas aquelas que outras pessoas entraram a rotear, e cultivar ainda
que fosse a ttulo de aforamento, ou arrendamento, por no serem dadas as sesmarias
seno para os sesmeiros a cultivarem, e no para as repartirem, e darem a outros que
as conquistem, roteiem e entrem a fabricar.393 A Coroa buscava, dessa forma, fixar
restries a um direito somente concedido aos capites donatrios, e no aos
sesmeiros.394 Ficava decidido que, tanto para as terras em juzo, quanto para aquelas
ainda incultas, deveriam ser requisitadas juntamente com suas confrontaes e
limites,395 no podendo ultrapassar o limite vrias vezes deliberado de trs lguas
medida esta voltada para policiar e evitar as fraudes na extenso das terras e as
perturbaes e contendas que h.396 O problema que envolvia o Piau ficava sob a
responsabilidade do ouvidor do Maranho, o Desembargador Manuel Sarmento,
encarregado de supervisar o trabalho de demarcao e definio dos limites fundirios.
Em 1754, o patrimnio da Companhia de Jesus foi submetido ao esforo de
regulamentao e demarcao, atravs do trabalho do ouvidor da vila da Mocha, Jos

389
Idem.
390
Ibidem, p. 122.
391
Idem.
392
Idem.
393
Idem.
394
Idem.
395
Idem.
396
Idem.
153

Marques da Fonseca Castelo Branco: ele as declarou devolutas para serem submetidas
ao processo de medio e demarcao. De acordo com a proviso de 8 de agosto do
mesmo ano, o prprio reitor da Companhia sediada em Salvador denunciou
arbitrariedades promovidas pelos comissrios responsveis nas respectivas
demarcaes. De acordo com o reitor:

(...) sem admitirem requerimento algum, se pagam das suas diligncias com
os gados, escravos, e outros mveis das fazendas, deixando-as totalmente
desertas, no s em grave prejuzo da capela, que instituiu Domingos Afonso,
mas tambm com irreparvel dano dos dzimos reais que fielmente se pagam,
e pagaram sempre.397

A queixa repercutiu na ordem real para que fossem suspensas as atividades


geridas pelo ouvidor-geral, em benefcio dos jesutas. Porm, as conseqncias desse
embate ainda seriam maiores. Em 10 de setembro o governador do Maranho
encaminhou um ofcio ao Conselho Ultramarino comunicando que a ao do ouvidor
fora feita na conformidade de uma ordem rgia.398 Nele, informou que o reitor
publicara um documento excomungando o ouvidor da vila da Mocha atitude
considerada excessiva e geradora de bastantes desordens, dividindo-se aqueles
miserveis povos em parcialidades e pondo-se nos termos de haver um levante.399 A
repercusso do embate entre os funcionrios da vila e os padres jesutas certamente
consolidou ressentimentos na Capitania: seja em funo do processo de excomunho,
ou do privilgio concedido s propriedades da Companhia, na medida em se tratava de
uma ordem real para todas as terras do Piau. De qualquer forma, o caso especfico
ilustrou bem as arbitrariedades que se cometiam tanto pelos agentes oficiais da Coroa,
quanto pelos agentes particulares que almejavam o reconhecimento de seu patrimnio
fundirio.
O embrlio envolvendo a Companhia de Jesus no caso da excomunho do
ouvidor geral da vila da Mocha no foi o nico. As desavenas entre os jesutas e o
governo portugus extrapolaram os limites do Piau para uma conjuntura bem mais
ampla. Os acordos territoriais com a Espanha e as guerras guaranticas desgastaram
consideravelmente a relao entre a instituio religiosa e o Estado, que visava
secularizar os espaos administrados por ela. Em 1758, uma comisso ordenada por

397
Ibidem, p. 125.
398
Idem.
399
Idem.
154

Sebastio de Carvalho e Melo futuro Marqus de Pombal chegou Bahia com o


intuito de aplicar as leis dirigidas aos jesutas: conferir uma administrao civil aos
aldeamentos e analisar a legitimidade do patrimnio da Companhia no Brasil.400
Paralelamente, o desembargador Francisco Marcelino Gouva foi indicado para resolver
os problemas relacionados ao Piau, por decreto de maio deste mesmo ano; assim como
tambm, posteriormente, o oficial da cavalaria Joo Pereira Caldas que servia no Par
e fora escolhido para ser o primeiro governador da Capitania, fundada por carta rgia de
1718, mas jamais instalada.401
O historiador Odilon Nunes, em sua obra Pesquisas para a Histria do Piau,
cita um documento encontrado no Arquivo do Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro, atribudo ao Padre Bento da Fonseca, relatando algumas caractersticas da
Capitania no ano de 1758402 o incio do processo que deflagrou a sua instalao
institucional, promovida a partir de 1761 pelo esforo de seu primeiro governador. As
informaes descritas pelo padre continham a estrutura administrativa da vila da Mocha,
a atividade econmica desenvolvida na regio, os principais pontos de comrcio, a
relao com outras partes da colnia, a listagem das freguesias, a avaliao do aspecto
populacional, e a relao burocrtica e jurdica com o Maranho e a Bahia. O texto
apontava certos elementos do contexto da Capitania na iminncia de sua criao. Assim
Fonseca se expressou:

A sua principal povoao e cabea da comarca a vi la da Mocha. Tem um


Ouvidor Ministro de Letras, que Corregedor da Comarca, Provedor da
Fazenda Real, Defuntos e Ausentes, e tem os mais cargos de justia. Tem
dois juzes ordinrios, vereadores e mais ministros de que se compem as
cmaras. No militar tem vrios oficiais de ordenana. Dizem que Sua Maj.
criou agora em 1758 um Governador para a governar e lhe pusera quatro
companhias de soldados pagos. Est situada esta vila em 7 graus austral e 335
de longitude no meio da capitania e serto do Piau, a qual se compe de
vastssimas campinas de gado vacum e cavalar, e o seu principal comrcio,
e daqui se prov de carnes a maior parte do Brasil e Minas, e poderia prover
uma grande parte da Europa se fosse fcil a sua conduo. Os seus principais
ramos de comrcio so na barra do Parnaba e Camocim e Caracu onde vm
muitos iates e sumacas de Pernambuco a fazer comrcio em carnes secas e
couros; o outro no Parnagu onde vm muitos comerciantes de gados a
compr-los para os levarem dali para as Minas Gerais e Praas do Brasil. Dos
Gerais e campos novos vai muito gado para as minas de So Flix,
Natividade e Vila Boa dos Gois. Podia ter um bom comrcio de atanados, e
outros couros para gastarem os que com mais dificuldades se podem
transportar do meio do seu serto; e com efeito alguma sola que curtem, e

400
NUNES, 2007, v. 1, p. 141.
401
Idem.
402
Ibidem, p. 134.
155

couros dos muitos que tm, so estimados nas praas para onde os mandam
vender.
Alm da povoao principal da Mocha tem muitas freguesias em paragens
onde os moradores vivem mais juntos como so as freguesias de N. S. do
Livramento de Parnagu, S. Antonio do Gurguia, N. S. da Vitria da Mocha,
N. S. da Conceio dos Aros, S. Antonio do Surubim, N. S. do Carmo da
Piracuruca, N. S. do Desterro dos Crates, na Serra dos Ccos, S. Bernardo
na Parnaba, e outros. Alm disto, ainda que a Capitania do Parnaba falta
de povoaes formadas, no h falta de povoadores que moram e vivem
dispersos em suas fazendas de gados, as quais requerem para sua criao
grande extenso de terras. De sorte que se os seus moradores se unissem em
povos bastariam para formar vrias cidades e vilas. Prov-se a dita Capitania
de fazendas da Europa, comumente do Maranho onde as vem buscar com o
dinheiro que lhe produz o gado vacum e cavalar que vendem, ou levam s
Minas e praas do Brasil. J disse que esta Capitania sujeita no espiritual ao
Bispo do Maranho, e no temporal ao Governo do mesmo Estado, e s as
contendas da justia cvel e crime vo por apelao para a relao da Bahia e
no mais tudo depende do Maranho. 403

Atravs destas informaes possvel cartografar as ramificaes do Piau com


outras partes da colnia, especialmente por dois vetores: a foz do rio Parnaba, que
permitia acessar zonas do Maranho, Cear, e uma rota de comrcio com Pernambuco
atravs da navegao de embarcaes de pequeno e mdio porte; e o chamado Serto do
Parnagu, compreendendo a rea correspondente bacia do rio Gurguia o principal
afluente do rio Parnaba que se abria para a Bahia e as Minas Gerais. Essa
caracterstica especfica da Capitania, relativa s diversas fronteiras que compreendia no
espao colonial foi, sem dvida, um aspecto de suma relevncia para a administrao
ultramarina. O documento no deixava de enfatizar as vastssimas campinas de gado
vacum e cavalar para determinar a natureza dessas movimentaes fundadas nas trocas
comerciais. A vila da Mocha foi tomada como referncia central por conter o aparato
burocrtico e a estrutura militar que garantiam a presena institucional da Coroa neste
espao em processo de construo, sob a alada ora da esfera governamental do
Maranho, ora pelo campo judicial dos foros da Bahia. Com um corpo populacional
formado principalmente pela burocracia estatal, a vila no contava com um nmero
significativo de habitantes. O aspecto demogrfico ressaltado pelo padre demonstrava
uma disperso da populao atravs das inmeras sesmarias dedicadas pecuria e seus
subgneros; porm, no seu ponto de vista, um contingente suficiente para formar
vrias cidades e vilas. Tratava-se, portanto, de uma sociedade rural, para a qual o
espao urbano tinha relaes especficas com as atribuies jurdicas e institucionais da
vila da Mocha, por vezes ambgua e problemtica. A listagem das freguesias no era

403
Ibidem, p. 135.
156

apenas de carter religioso. Ela servia para mapear as principais concentraes


demogrficas do Piau: as paragens onde os moradores vivem mais juntos, de acordo
com as palavras do padre. No sem propsito, essas freguesias seriam tomadas como
referncia para a criao de vilas nos anos seguintes.
Dessa forma, na segunda metade do sculo XVIII, o Estado portugus possua
subsdios suficientes para a construo de saberes sobre o objeto Piau. A natureza das
relaes comerciais, os embates pelo reconhecimento formal da terra, as guerras contra
as diversas naes indgenas, os limites territoriais, a violncias dos habitantes, a
indisciplina, e as inmeras questes de natureza jurdica que inundavam as reunies do
Conselho Ultramarino eram os principais elementos que sustentavam os dizeres sobre
este territrio desenhado no intermdio em que se tocavam os Estados do Maranho e
do Brasil. Em 1758, a determinao de D. Jos I pela instalao imediata de uma
capitania que j havia sido pensada dcadas atrs consolidou a estratgia do governo
Portugus, principalmente atravs de um esforo deliberado em converter o espao
urbano das vilas na materializao do controle e regulao modulares na perspectiva do
rei e seus conselheiros. A carta rgia de 29 de julho de 1759, endereada ao futuro
governador Joo Pereira Caldas, um documento emblemtico acerca das estratgias de
institucionalizao do Piau e das projees construdas para o futuro da Capitania.
Tenho considerao s grandes utilidades que ho de resultar ao servio de Deus, e
meu, e ao bem comum de meus vassalos, de se reduzirem os sertes dessa Capitania a
povoaes bem estabelecidas,404 assim se expressou o monarca ao incio da carta para
enfatizar suas intenes: a criao de vilas, para que ao mesmo tempo, em que nelas se
introduzir a polcia, floresta a agricultura e o comrcio, com as vantagens que
prometem a extenso e fertilidade do pas.405
A carta rgia continha um projeto especfico em relao aos aldeamentos e
povoaes indgenas, com orientaes claras para converter esses ncleos em
organizaes de natureza civil com a mesma estrutura jurdico-burocrtica das vilas
coloniais. Joo Pereira Caldas deveria estabelec-las em lugar das aldeias formadas, e
substituir seus nomes nativos pelos nomes dos lugares e vilas deste reino (Portugal),
sem ateno aos nomes brbaros, que tm atualmente.406 Alm disso, seria
determinado a todas as ditas aldeias e lugares alinhamentos, e a forma do governo
404
COSTA, 1974, v. 1, p. 129.
405
Idem.
406
Idem.
157

civil,407 em referncia ao traado urbanstico e estrutura da administrao necessria


ao funcionamento das Cmaras. D. Jos foi muito enftico na deciso de secularizar os
aldeamentos indgenas em substituio proeminncia das companhias religiosas. Em
termos especficos, se tratava de uma retaliao direta contra a ordem dos jesutas; uma
das instrues dadas a Joo Pereira Caldas e ao desembargador Marcelino Gouveia foi o
confisco de todo o patrimnio pertencente Companhia de Jesus no Piau, adquiridos
em 1711 com o esplio da herana de Domingos Mafrense. Ambos deveriam trabalhar
no sentido de no permitir que os regulares, que at agora se arrogaram o governo
secular das ditas aldeias, tenham nele a menor ingerncia contra as proibies de
direito cannico, das constituies apostlicas, e dos seus mesmos institutos, de que sou
protetor nos meus reinos e domnios.408 Esse esforo de secularizao significava, em
termos prticos, colocar em exerccio naquelas novas povoaes as serventias dos
ofcios das cmaras, da Justia e da Fazenda.409
A carta rgia de 1759 enfatizou a instalao do aparato institucional da
capitania, o exerccio de seu primeiro governador, o estabelecimento de vilas como
esforo de secularizao dos aldeamentos indgenas e a supresso da interferncia da
Companhia de Jesus nos assuntos relativos ao Piau. Mas h um indcio na escrita do rei
que permite compreender com mais amplitude o que significou esse documento no
contexto colonial. Ao se dirigir a Joo Pereira Caldas, D. Jos I definiu a introduo da
polcia como condio para a prosperidade econmica da capitania, devido a sua
extenso e fertilidade; nesta lgica, a riqueza da terra no era suficiente para faz-la
prosperar, cabendo instituio daquele conceito o papel de fundamento para a
consolidao de tal projeo. Mas qual o significado desta palavra no contexto
setecentista? Ela existia no primeiro dicionrio da lngua portuguesa, escrito no final do
sculo XVIII410, cuja definio era dupla: polcia significava as coisas do governo, e
administrao interna da Repblica, assim como urbanidade dos cidados, no falar,
no termo, na boa maneira.411 Dessa forma, a vontade do rei expressa ao governador na
criao de vilas no Piau e o esforo de instalao da Capitania, apontava para o projeto

407
Idem.
408
Idem.
409
Idem.
410
Dicionrio do padre Rafael Bluteau, publicado na segunda metade do sculo XVIII.
411
BLUTEAU, Rafael. Dicionrio da Lngua Portugueza. Lisboa: Oficina de Simo Thaddeo Ferreira,
1789. Tomo II, p. 225.
158

j demonstrado de montagem do aparelho governamental; por outro lado, designava o


desejo de urbanidade como expresso de relaes e disciplinas sociais, como um padro
de comportamento certamente antagnico imagem de indisciplina associada aos
habitantes do Piau por intermdio dos documentos setecentistas. Esta palavra tambm
constava no Dicionrio Bluteau. Urbanidade foi definida como a cortezia, e bom
termo, os estilos da gente civilizada, e polida, civilidade, policia.412 Dessa forma,
possvel dizer que, no sculo XVIII, havia uma correspondncia semntica entre os
termos polcia, civilidade e urbanidade, como tambm a existncia de um projeto
urbano que extrapolava o aspecto institucional, jurdico ou burocrtico das vilas para
moldar coraes e mentes: sua finalidade era a construo de uma experincia urbana
capaz de redefinir as sociabilidades no Piau setecentista.
A carta rgia de 1759 no foi a nica. Em 19 de junho de 1761, o rei publicou
uma segunda correspondncia com instrues mais especficas ao governador.413
Quando tomou posse em 20 de setembro de 1759, Pereira Caldas no tardou em cumprir
as medidas contra a Companhia de Jesus: confiscou os seus bens, prendeu e
encaminhou os padres jesutas para fora da Capitania, e regularizou a administrao dos
aldeamentos indgenas procedimentos efetivados em meados de 1760.414 Pelo que
consta, o trabalho de criao das oito vilas em lugar das freguesias existentes lhe
despertou crticas acerca da empreitada. Em seu ponto de vista compartilhado pelo
desembargador Marcelino Gouveia apenas duas freguesias estavam aptas ao
procedimento de elevao para a categoria de vila: Parnagu e Santo Antonio do
Surubim. Esse posicionamento foi reportado ao Conselho Ultramarino, gerando uma
correspondncia do secretrio de Estado Francisco Xavier de Mendona Furtado, datada
do mesmo dia da carta rgia e enviada conjuntamente. Vossa Merc, dando conta de
haver chegado vila da Mocha, refere que das oito parquias em que se acha dividida
essa capitania, s determinava erigir em vilas as duas freguesias de Parnagu e Santo
Antonio do Surubim,415 assim reportou o secretrio, lembrando as obrigaes do
governador acerca das reais ordens que o mesmo senhor lhe tinha feito dirigir sobre
esta matria416 certamente, em referncia ao documento de 1759. Em nome do

412
Ibidem, p. 449.
413
COSTA, 1974, v. 1, p. 143.
414
Ibidem, p. 135.
415
Ibidem, p. 147.
416
Idem.
159

Conselho, Furtado alertava Caldas de que os limites materiais identificados por ele e
pelo desembargador no passaram despercebidos: S.M. ficou persuadido a que
presentemente as terras em que aquelas freguesias excludas esto situadas se acham
em toda a pobreza e desolao, afirmou na correspondncia. O impasse entre a
administrao ultramarina e o governador da Capitania existiu devido a uma diferena
de perspectiva, pois enquanto este produzia um olhar in loco das carncias materiais, o
Conselho operava com uma projeo, onde a vila personificava um espao de
prosperidade. Sob esta lgica, as limitaes observadas por Pereira Caldas e Marcelino
Gouveia que os levaram a questionar as deliberaes do rei no eram as motivaes
para se desistir do projeto; ao contrrio, era exatamente esse ponto que legitimava o
estabelecimento das vilas nesses espaos bem menos abastados. No pode a sua
religiosssima piedade acomodar-se a que elas ficassem na misria e desolao em que
se acham, e se acharo enquanto no forem erigidas em vilas,417 assim o secretrio de
Estado justificou o posicionamento do rei, corroborando a ordem de que cabia ao
governador empregar a este fim todos os meios que a possibilidade lhe puder
permitir.418
Mendona Furtado determinou ao governador um conjunto de estratgias de
procedimento em relao instalao das vilas no Piau. O primeiro era a divulgao
pblica da carta rgia de 1761, fazendo copiar o maior nmero de exemplares,419 para
que os motivos da criao de cada municipalidade e os privilgios concedidos a seus
habitantes pudessem iluminar de acordo com o secretrio a rudez desses povos,420
e despertar entre eles a louvvel ambio do seu aumento.421 A imagem de rudeza se
devia, nesta percepo, ao fato dos moradores da Capitania viverem massivamente nas
suas propriedades rurais. Analisando o contexto do Piau nos anos antecedentes, no
seria ilcito afirmar que representava um comportamento coerente: afinal, o Estado
portugus vinha estabelecendo uma srie de regulaes jurdicas para a posse da terra,
privilegiando a presena de seus habitadores em detrimento dos sesmeiros que se
relacionavam com as propriedades somente atravs de procuradores enviados para a
cobrana de tributos. Era de se esperar, portanto, que os moradores dispersos em suas

417
Idem.
418
Idem.
419
Ibidem, p. 148.
420
Idem.
421
Idem.
160

fazendas na verdade tratassem de garantir a presena que lhes legitimava a posse. Ainda
assim, esse comportamento era compreendido como oposto aos desejos expressos pelo
Conselho Ultramarino, cuja proeminncia de seu projeto de policiar a Capitania
dependia essencialmente da adeso coletiva ao universo urbano personificado pela
municipalidade. A segunda estratgia destinada a Joo Pereira Caldas era, portanto,
convenc-los a mudarem para cada uma das vilas instaladas em suas respectivas
freguesias, de acordo com as palavras interessantes de Mendona Furtado:

O segundo meio deve ser o de Vossa Merc persuadir e fazer persuadir aos
mesmos povos que tambm a nobreza deste reino tem fazendas a 5, 10, 15,
30, 40 50, 60 e mais lguas fora das cidades e vilas onde habitam; e que por
isso no vai viver com os gados e com os irracionais nessas distncias para se
escurecer at vir a perder a nobreza na habitao de ermos to remotos; por
cuja razo as pessoas distintas, ou que se procuram distinguir, costumam
viver, nas cidades e vilas, terem nas fazendas criados e administradores para
tratarem delas, e irem ento visit-las de tempos em tempos, para no se
perderem.422

A observao do secretrio de Estado era bem clara: promover uma mudana


completa em relao ao comportamento dos habitantes da Capitania, para disciplin-los
a partir da experimentao do urbano. A proposta absentesta que fora defendida
contradizia as regulamentaes jurdicas para a posse da terra, pois desde o incio do
sculo o Conselho Ultramarino deliberava em favor de priorizar aqueles moradores
estabelecidos nas sesmarias. O desejo em permanecerem fixados nas sedes de suas
propriedades consolidava um vnculo com o lugar e o sentimento de autonomia
individual: cada sesmaria tinha em mdia seis lguas em quadro, o equivalente a dezoito
quilmetros quadrados uma rea considervel e de responsabilidade de um nmero
reduzido de pessoas. A necessidade de fixao e produo exigiu uma sociedade
flexvel, capaz de assimilar formas especficas de sobrevivncia na terra algo
adjetivado pelas descries documentais como sendo um indcio de rusticidade. O que
era a vila para esses habitantes? O lugar da fora institucional do Estado portugus, que
ora lhes beneficiava atravs do acesso aos instrumentos legais que lhes permitiam
legitimar suas queixas ora representava uma ameaa, especialmente atravs da
fiscalizao sobre questes fundirias ou as cobranas de tributos sobre aquilo que
produziam em suas propriedades. Alm disso, o fato de que a experincia de existncia
da vila da Mocha era bem recente dificultava uma mudana de paradigma. Mendona
Furtado, como representante do Conselho, acreditava que o projeto das vilas
422
Idem.
161

extrapolava o universo institucional de regulamentaes, leis e estrutura burocrtica; na


verdade, sobre sua perspectiva, vivel afirmar que no existia nem virtude nem
fortuna fora das cidades. As pessoas que viviam no campo, com os gados e com os
irracionais, estavam condenadas a se escurecer at vir a perder a nobreza. O
modelo de nobreza determinava que aqueles que queriam se distinguir habitassem o
espao urbano seja em sua forma ou sentido visitando esporadicamente o campo
para no se perderem. As luzes da vida urbanizada no alcanavam as trevas da
rusticidade. Essa dualidade imposta no discurso do Conselho Ultramarino visava
disciplinarizao de uma populao dispersa pela prpria natureza da distribuio
sesmarial atravs da sua incorporao ao universo da administrao estatal e da
assimilao dos comportamentos modelares especialmente, no caso da Capitania do
Piau, a definio de padres nobilirquicos e de distino social entre essa sociedade
muitas vezes definida por sua prpria indefinio. Demais, neste serto, por costume
antiqssimo, a mesma estimao tm brancos, mulatos e pretos, e todos, uns e outros,
se tratam com a recproca igualdade,423 escreveria, em 1766, o governador Pereira
Caldas, sobre aquilo que ele denominou de ridculo sistema.424
Uma terceira estratgia foi a incorporao do clero neste projeto urbanizador.
As freguesias existentes e, conseqentemente, o conhecimento oriundo de certas
caractersticas como demografia, distncia, e atividades de produo, fazia do corpo
eclesistico um agente importante para a efetivao do plano governamental. A
concentrao dos fregueses em vilas era um dado positivo tanto para a administrao
portuguesa pelas questes j apresentadas quanto para a Igreja, na medida em que
significava tambm a possibilidade de maximizar a ao eclesistica, seja no plano
missionrio, ou na cobrana de tributos. Pereira Caldas deveria convencer os procos do
grande interesse que tero em se fundarem as referidas vilas, pelos muitos benesses
que nelas ho de receber, sem o trabalho de andarem vagando com tantos trabalhos e
perigos.425
A quarta estratgia estava ligada ao desejo de convocar os moradores das
freguesias para decidirem, pelos votos das pessoas mais considerveis delas, sem
excluir alguma426 o lugar de instalao das vilas, para que tomem o empenho de se

423
Ibidem, p. 167.
424
Idem.
425
Ibidem, p. 148.
426
Idem.
162

efetuar a dita fundao.427 A montagem delas dependia de uma troca de privilgios e


obrigaes que recaam sobre os moradores, e mediada entre a administrao
ultramarina e as Cmaras municipais. Era atribuio delas, por exemplo, a arrecadao
de rendas para subsidiar a construo da estrutura urbana, como a casa da
municipalidade, delegacia, oficinas e a prpria igreja matriz. O empenho cobrado pelo
secretrio aos moradores no era um pedido, mas uma advertncia. Isso o levou a
estabelecer uma quinta estratgia, que apresentava a relao entre a fazenda real (os
rendimentos do Estado), os impostos eclesisticos (o dzimo) e os recursos particulares
dos fregueses:

O quinto meio deve ser o de vossa merc contribuir por conta da fazenda real
assim como as faculdades dos dzimos de cada uma das sobreditas freguesias
o forem permitindo para a fundao de igrejas, sem indecncia nem excesso,
e para se fabricarem casas de cmara e cadeias; isto , lembrando sempre aos
fregueses as obrigaes que por direito cannico e civil tm de fazerem as
sobreditas obras, para que assim concorram com o que puderem nos materiais
e mo de obreiros, e supra a fazenda real aonde eles no puderem chegar.428

A montagem das vilas, portanto, exigia o compromisso dos moradores locais


com obrigaes financeiras para a estruturao urbana algo que, obviamente, poderia
afastar o empenho no projeto, pois mesmo oriundo de ordenaes reais no poderia ser
materializado sem o engajamento dos proprietrios. Ainda mais pelo fato de que a
correspondncia enviada pelo desembargador Marcelino Gouveia informava que o
estado das freguesias no era animador; e Pereira Caldas no deixou de dividir o mesmo
pessimismo acerca da viabilidade em convert-las em espao urbano. Mendona
Furtado pedia-lhe para no ceder ao desnimo, alm de preveni-lo acerca de suas
ltimas instrues: nos lugares que se elegerem para as ditas fundaes, se
estabelecerem seis ou sete famlias, e se lhes levantar igreja, pelourinho, casa de
cmara e cadeia.429 Sendo as palavras do secretrio um posicionamento do Conselho
Ultramarino, possvel afirmar que o Estado portugus incorporava a crena no
policiamento de reas da colnia atravs da materializao dos cones da justia e da lei,
arrejimentados para a composio de municipalidades desenvolvidas para suportarem
questes bsicas do universo da administrao colonial. Isto bastar para que dentro
em pouco tempo se faam populosas as referidas vilas pela concorrncia dos outros

427
Idem.
428
Idem.
429
Idem.
163

moradores de seu termo,430 declarou Furtado. Era, acima de tudo, uma projeo,
pautada na crena do ordenamento urbano como esforo de institucionalizao da
Capitania, e da aceitao de seus moradores aos termos referentes a esse processo;
porm, se tratava tambm de um prognstico baseado na experincia recente em outros
lugares. A confiana do Conselho na adeso dos povos era expressa na carta: porque
assim sucedeu sempre nas fundaes de todas quantas vilas El-rei nosso senhor
mandou plantar no territrio da capitania da Bahia.431 A experincia das vilas
instaladas na capitania vizinha foi, de acordo com o secretrio, que havendo
principiado h poucos anos, por seis ou sete casas, se acham populosas at o nmero
de 500 e 600 vizinhos.432 Portanto, a correspondncia ao governador Pereira Caldas era
enftica quanto aos procedimentos a serem adotados, retificando a necessidade de
comum acordo entre este e o desembargador Marcelino Gouveia, para obrar com
vossa merc de comum acordo.433
As determinaes de Mendona Furtado, enviadas conjuntamente com a carta
rgia de 1761, delinearam um conjunto de argumentos para legitimar o trabalho de
instalao da Capitania. O texto assinado por D. Jos ratificou uma srie de medidas
que reforaram a relao entre a presena da justia e o desenvolvimento do Estado
portugus; a construo de imagens dos habitantes da capitania pelas noes de
disperso, isolamento, rusticidade e averso sociedade civil; a estratgia de cooptao
pela incorporao dos povos na burocracia administrativa por intermdio de cargos e o
exerccio da corte; a a defasagem no trabalho missionrio e o esvaziamento moral.
Todos esses aspectos podem ser identificados na primeira parte do texto:

Tenho considerao ao muito que convm ao servio de Deus, e meu, e ao


bem comum de meus vassalos dessa Capitania, que nela floresa e seja bem
administrada a justia, sem a qual no h Estado que possa subsistir; e
atendendo a que a necessria observncia das leis se no pode at agora
conseguir, para dela se colher aquele indispensvel fruto, pela vastido da
mesma Capitania, vivendo os seus habitantes em grandes distncias uns dos
outros sem comunicao, como inimigos da sociedade Civil e do comrcio
humano; padecendo assim os descmodos, e as despesas de irem buscar os
magistrados em lugares muito remotos, e longnquos, de sorte que, quando
lhes chegam os despachos, vm to tarde, que no servindo para o remdio
das queixas, lhes trazem somente a runa dos cabedais; seguindo-se daquela
disperso, e separao de famlias internadas em lugares ermos e desertos
faltarem-lhes os estmulos e os meios, para se fazerem conhecidos na Corte, e

430
Idem.
431
Idem.
432
Idem.
433
Idem.
164

para serem nobilitados os que o merecerem, como sucede nas vilas e cidades,
onde seus habitantes entram na governana delas, e se graduam com os
cargos de juzes e vereadores, e com os mais empregos pblicos e
acrescendo a tudo, que at a prpria religio padece, no s pela falta de da
administrao dos sacramentos, mas tambm pela propagao do Santo
Evangelho, em razo de que os ndios, que se acham internados nos matos,
no encontrando outros objetos, que no sejam de verem os cristos quase no
mesmo estado, e fora da comunicao e da sociedade, carecem dos estmulos,
que tirariam da felicidade, em que vissem os habitantes das povoaes civis,
e decorosas, ou para fugirem para elas, ou para procurarem viver igualmente
felizes em outras semelhantes (...).434

A tendncia em relacionar a instituio da justia com a maximizao do poder


do Estado foi uma caracterstica incorporada no trabalho de criao da Capitania, mas
como reflexo de uma poltica bem mais ampla. A segunda metade do sculo XVIII foi,
para o governo portugus, um momento de racionalizao da administrao ultramarina
atravs da maximizao do aparelho estatal. Conhecido na historiografia pela ao de
seu principal arquiteto, o Marqus de Pombal, esse perodo foi marcado pela definio
das fronteiras do Brasil, a expulso dos jesutas e a secularizao dos aldeamentos
indgenas com o respectivo desejo de incorpor-los sociedade civil portuguesa e o
projeto de construo de vilas nas zonas consideradas estratgicas pela cartografia do
Conselho Ultramarino. Nesse ponto em particular, o rei definiu a perspectiva reforada
por Mendona Furtado: era imprescindvel a tarefa de incorporao dos povos que
habitavam as vastides do territrio da Capitania do Piau. Viviam os seus
habitantes em grandes distncias uns dos outros, sem comunicao; eram inimigos
da sociedade civil e do comrcio humano assim, D. Jos corroborou a viso
problemtica desta populao indisciplinada que, nas palavras do secretrio do
Conselho, se recusavam a viver nas vilas como os cidados do reino, teimando em se
escurecer. Como incorpor-las, ento, aos padres estabelecidos pela Coroa seno
pelo urbano?
A carta rgia determinou a relao entre as vilas e o aparato jurdico da
administrao portuguesa, tanto na perspectiva do Estado, quanto pelos benefcios
inerentes aos prprios moradores que padeciam dos descmodos, e as despesas de irem
buscar magistrados em lugares muito remotos e longnquos. Esse aspecto, bem mais
aparente que os demais no foi, porm, o nico. A criao de vilas significava tambm
converter os habitantes internados em termos ermos e desertos experincia civil e
nobilirquica resultante de sua entrada na estrutura administrativa. A promessa de

434
Ibidem, p. 144.
165

nobreza restrita somente queles que o merecerem e dos empregos pblicos,


cargos de juzes e de vereadores, devia ser atraente aos moradores para que, assim como
a experincia de outras vilas como a referncia Bahia feita por Mendona Furtado
eles entrassem na governana delas. Deixariam de ser to somente fazendeiros, para
se tornarem nobres, oficiais e funcionrios. Por outro lado, havia na carta o
condicionamento da idia de felicidade prpria experincia urbana. Longe das vilas, o
homem se nivelava ao mesmo status dos ndios, fora da comunicao e da sociedade.
Essa relao nefasta era ainda mais prejudicial na medida em que constatava a
ineficincia de promover a secularizao e civilizao dos grupos indgenas um
movimento que dependia do sucesso do exemplo das vilas. Se os ndios encontravam os
cristos no mesmo estado em que viviam, no poderiam compartilhar da felicidade
advinda da sociedade civil. Alis, interessante observar no uso desta palavra o
otimismo do Conselho Ultramarino em projetar no espao urbano o arranjo perfeito
para cristos e indgenas: felicidade significava estado do que goza dos bens
desejados, do corpo e do esprito; boa ventura, boa fortuna.435 Certamente, uma
perspectiva de futuro construda unilateralmente.
Alis, no foram poucas as tentativas de convencimento da populao local em
aderir ao projeto das vilas, especialmente pela quantidade de benefcios concedidos pelo
Rei. A carta rgia ordenava a Pereira Caldas que, logo que forem fundadas as referidas
oito vilas: hei por bem criar de agora por ento a Vila da Mocha em cidade capital,
para nela residir o governo de toda a Capitania.436 Aos oficiais da Cmara da nova
cidade foram dados todos os privilgios e prerrogativas que gozam os oficiais da
Cmara da cidade de So Lus do Maranho.437 Dessa forma, D. Jos autorizava a
criao de uma cidade com o mesmo status jurdico das demais cidades coloniais. Esse
esforo demonstrava no somente o carter estratgico relacionado com a criao de
uma Capitania j que a instalao das vilas e elevao da Mocha ao status de cidade
no podem ser dissociadas deste projeto mas a necessidade de converter as populaes
ao modelo definido de urbanidade. Nem que isso significasse uma srie de concesses a
esses mesmos habitantes:

435
BLUTEAU, Rafael. Dicionrio da Lngua Portugueza. Lisboa: Oficina de Simo Thaddeo Ferreira,
1789. Tomo II, p. 21.
436
Idem.
437
Idem.
166

Pelo que pertence a todas as outras vilas, que novamente mando criar, hei
outrossim por bem que gozem dos privilgios, e prerrogativas, isenes, e
liberdades seguintes:
Os ofcios de justia das mesmas vilas no sero dados de propriedade, nem
de serventia a quem no for morador nelas. Entre os seus habitantes, os que
forem casados preferiro aos solteiros para as propriedades e serventias dos
ditos ofcios; porm os mesmo moradores solteiros sero preferidos a
quaisquer outras pessoas, de qualquer prerrogativa e condio que seja, ou
destes reinos, ou do Brasil, ou de qualquer outra parte, de sorte que s aos
moradores das ditas vilas se dem estes ofcios. 438

Analisando este fragmento, possvel observar que se tratava de uma estratgia


de fixao dos moradores locais ao espao destinado para a fundao das vilas.
Obviamente, as preocupaes de carter demogrfico atravessavam as expectativas do
Conselho: uma populao dispersa em propriedades amplas, dentro de uma zona de
grandes propores territoriais, exigia o esforo de cooptao bem maior que a
promessa de prosperidade e felicidade inerente ao universo urbano. A escolha das
famlias como prioritrias na composio do aparato administrativo das ditas vilas tinha
a finalidade de enraiz-las de tal forma que, a exemplo dos nobres do reino, invertessem
a relao de moradia consolidada com suas respectivas propriedades rurais. A
composio deste corpo burocrtico estava restrita aos locais, sendo que mesmo a
necessidade de incorporar solteiros deveria ser prefervel concesso de direitos aos
moradores de outras capitanias, de qualquer prerrogativa ou condio que seja.
Pretendia-se, desta forma, delinear a composio das foras locais ao aparato do Estado
portugus. Seguindo esta linha de raciocnio, outros privilgios foram definidos:

Por favorecer ainda mais aos sobreditos moradores das referidas vilas, e seus
distritos hei por bem de os isentar a todos de pagarem, fintas, talhas,
pedidas, e quaisquer outros tributos, e isto por tempo de doze anos, que tero
princpio do dia da fundao das ditas vilas, em que se fizerem as primeiras
eleies das justias, que ho de servir nelas, excetuando somente os dzimos
devidos a Deus dos frutos da terra, os quais devero pagar sempre com os
mais moradores do Estado.439

Somente o imposto esclesistico, na forma do dzimo, permaneceu inalterado.


Ainda assim, as isenes tributrias no foram as nicas estratgias de coero ao
projeto das vilas. O rei estava disposto a perdoar dvidas de todos os moradores
dispostos a habitar as ditas vilas, mesmo que seus dbitos tenham sido contrados dentro
ou fora delas. Porm, em casos de apropriao ilcita os indivduos seriam julgados de

438
COSTA, 1972, v. 1, p. 144.
439
Ibidem, p. 145.
167

acordo com os procedimentos jurdicos correspondentes. Certamente, o perdo das


dvidas representou uma forma contundente de garantir a cooperao dos moradores
locais em se fixarem nos espaos determinados para a criao das municipalidades:

E pelo muito que desejo beneficiar este novo estabelecimento, sou servido
que as pessoas, que morarem dentro nas sobreditas vilas no possam ser
executadas pelas dvidas, que tiverem contrado fora dela e de seus distritos.
O que porem se entender somente nos primeiros trs anos, contados dos dias
que tais moradores se forem estabelecer nas mesmas vilas, ou seja nas suas
fundaes, ou no tempo futuro. Bem visto que neste privilgio no gozem os
que se levantarem ou fugirem com fazendas alheia, a qual seus legtimos
donos podero haver sempre pelos meios de direito, por serem indignos desta
graa os que tiverem to escandaloso e prejudicial procedimento.440

Portanto, uma srie de determinaes configurou o padro de abordagem do


Estado portugus na incorporao das populaes locais ao projeto de instalao das
vilas, na medida em que sua adeso era fundamental para a materializao de tal
empreitada. Mas, alm destes privilgios e concesses, havia tambm deliberaes de
natureza urbanstica que diziam respeito s formas; pois uma vila ou cidade no existia
apenas na constituio demogrfica ou no aparato administrativo. Uma das facetas mais
importantes da carta rgia de 1761 foi delinear um projeto urbanstico formal pautado
em procedimentos de organizao material das vilas. Pereira Caldas recebeu esse
conjunto de instrues abaixo descritas os fundamentos do modus operandis adotado
na segunda metade do sculo XVIII pela Coroa:

E para que as referidas vilas se estabeleam com maior felicidade, e estas


mercs possam sortir o seu devido efeito, - sou servido ordenar-vos que,
passando s referidas freguesias, depois de haverdes publicado por editais o
contedo desta, e de haverdes feito relao dos moradores, que se o
oferecerem para povoar as referidas vilas convoqueis todos para
determinados dias, nos quais sendo presente o povo, determineis o lugar mais
prprio para servir de praa a cada uma das ditas vilas, fazendo levantar no
meio delas o pelourinho assinando rea para se edificar uma igreja, capaz
de receber um componente nmero de fregueses, quando a povoao se
aumentar, como tambm as outras reas competentes para as casas das
vereaes e audincias, cadeias e mais oficinas pblicas, fazendo delinear as
casas dos moradores por linha reta, de sorte que fiquem largas e diretas as
ruas.441

Em primeiro lugar, Pereira Caldas deveria publicar a carta rgia de 1761 em


todas as sedes das freguesias para a divulgao de seu contedo entre os moradores
locais. Tornando pblicas as suas intenes, a carta legitimava a ao do governador e

440
Idem.
441
Idem.
168

silenciava, previamente, qualquer oposio a ele, sendo que a contrariedade de suas


ordens seria contrariar o prprio rei. Mantida a afirmao de sua autoridade em cada
freguesia, deveria relacionar os moradores que se comprometiam para habitarem as
respectivas vilas, inaugurando o primeiro momento de incorporao destas famlias que
se disponibilizavam a aderirem ao projeto. Firmado este primeiro pacto, a ritualstica
determinava a convocao dos fregueses ao lugar previsto para a delimitao da praa
o marco zero das edificaes urbanas portuguesas sem, no entanto, especificas os
critrios desta escolha: seria uma proposta coletiva, unilateral, ou uma negociao entre
os povos e o governador? A carta definia que o governador escolhesse o lugar mais
prprio sem, no entanto, entrar em mais consideraes. As freguesias eram amplas, e a
importncia de fixao do lugar das vilas era crucial, caso o objetivo fosse concentrar a
populao dispersa. Com a praa central delimitada, ele deveria ordenar a fixao do
pelourinho smbolo da administrao colonial como afirmao institucional do
ponto central e de que, naqueles domnios, estava presente o corpo do Estado portugus.
Em seguida, a demarcao de um espao reservado igreja Matriz, para atender os
atuais fregueses e a futura populao que cresceria nas vilas. Fechando a visualizao
do plano urbanstico, a definio dos demais espaos reservados aos prdios pblicos,
casas, e demais construes deveria respeitar o modelo de tabuleiro de xadrez: uma
praa central em forma de quadriltero de onde partiam as ruas alinhadas
perpendicularmente. De acordo com as palavras do rei, em linha reta, para responder
ao objetivo de constituir ruas largas e diretas. A regulamentao das terras
correspondentes a cada vila tambm era um tema relevante, na medida em que a
possibilidade de crescimento estava condicionada disponibilidade de reas para
construo. Essa questo no passou despercebida e foi motivo de instrues ao
governador:

Para termo das referidas vilas assinareis nas suas fundaes o territrio da
freguesia, onde cada uma delas for situada; e assim vs, como os
governadores que vos sucederem podero dar de sesmarias todas as terras
vagas, que ficarem compreendidas nos referidos termos: - dando-as porm
com as clusulas, e condies que tenho ordenado, exceto no que pertence
extenso da terra, que tenho permitido dar a cada morador; porque nos
contornos das ditas vilas, e na distncia de 6 lguas ao redor delas, no
podero dar de sesmaria a cada morador, mais do que meia lgua em quadro,
para que aumentando-se as mesmas vilas possam ter as suas datas de terras
todos os moradores futuros.442

442
Ibidem, p. 146.
169

Havia a preocupao, portanto, que a rea correspondente aos limites das vilas
fossem distribudas equitativamente com o intuito de povo-las nos anos seguintes,
estipulando o limite de meia lgua em quadro, ou trs quilmetros quadrados. Para
uma propriedade urbana, no se tratava de um nmero insignificante. Em termos de
comparao, as leis sobre os limites sesmariais condicionavam a extenso mxima de
seis lguas, ou dezoito quilmetros. Porm, no contexto de tenso e violncia em que se
apresentava a questo de terra no Piau, o esforo em possuir uma propriedade
reconhecida legalmente poderia ser recompensado com a adeso vila, que previa a
satisfao de todos os moradores futuros. Da mesma forma, dentro dos limites de seis
lguas quadradas para cada vila, estava previsto a doao de uma data de quatro lguas
em quadro, para as administrarem os oficiais das Cmaras, e para o seus rendimentos
fazerem as despesas, e obras do Conselho.443 Neste espao reservado, a Cmara
poderia executar aforamentos, desde que dentro dos limites legais da jurisdio
portuguesa. Neste caso especfico, as terras do Conselho s poderiam ser aforadas
atravs de consulta, na medida em que eram consideradas, acima de tudo, patrimnio do
Estado e, portanto, do prprio rei. Essas consideraes sobre os espaos das vilas foram
seguidas de outras, relativas aos procedimentos de composio do corpo burocrtico em
cada uma delas, como visto a seguir:

Depois de terdes determinado a criao das sobreditas vilas na referida


forma, impondo-lhes os nomes das vilas mais notveis deste reino, ou
conservando os das referidas freguesias, no caso que no sejam brbaros;
elegereis as pessoas, que ho de servir os cargos delas, como se acha
determinado pela ordenao
Hei por bem que em cada uma das mesmas vilas haja um Juiz Ordinrio, dois
vereadores, um procurador do conselho, que sirva de Tesoureiro, e um
Escrivo do Pblico, judicial, e Notas, que sirva tambm das execues. O
que se entende enquanto as povoaes no crescerem de sorte que sejam
necessrios mais oficiais de justia; porque sendo-me presente a necessidade
que deles houver proverei os que forem precisos.
Na eleio de juzes dos rfos se proceder conforme dispe a lei de sua
criao. Os oficiais das cmaras faro eleio dos Almotacs, e se
constituiro Alcaides na forma de ordenao, tendo seus Escrives da Vara.
As serventias dos ofcios do provimento dos governadores provereis nas
pessoas mais capazes sem donativo, pelo tempo que podeis, enquanto eu no
dispuser o contrrio. Dos agravos e apelaes conhecer o Ouvidor dessa
Capitania com correio e alada em todo o seu territrio. 444

A nomeao das vilas era considerada um aspecto importante do projeto


urbanstico da nova capitania. O governador deveria escolher nomes das vilas mais

443
Idem.
444
Idem.
170

importantes de Portugal, o que demonstrava o profundo desejo de transposio das


formas do reino para a colnia. Por outro lado, representava uma demonstrao de
poder: significava a afirmao do Estado para personificar um novo tempo, onde a
lembrana dos hbitos brbaros seria condenada ao esquecimento pelo esforo de
apagar, at mesmo, os nomes dos lugares que remetessem ao passado indgena. Essa
estratgia assentada no campo da linguagem foi poderosa por seu carter identitrio
num momento em que o Estado procurava moldar ao seu projeto as populaes locais.
As orientaes acerca dos cargos pblicos especificavam cada um deles na estrutura
administrativa das vilas, alm de determinar os critrios de escolha. Com a ressalva de
que todo esse aparato burocrtico respondia institucionalmente figura do ouvidor-geral
da capitania.
Com todas essas instrues definidas por D. Jos na carta rgia de 1761,
caberia a Joo Pereira Caldas o rduo trabalho de materializao das ordens. O que
tudo executareis no obstante quaisquer ordens ou disposies contrrias, promovendo
as fundaes das referidas vilas com cuidado e zelo, que de vs confio,445 assim o rei
intimou o governador sem nenhuma sutileza sobre suas obrigaes algo que este
executaria mesmo diante de dificuldades invisveis aos olhos do Conselho Ultramarino.
Acima de tudo, a escolha de Caldas foi um voto de confiana, porque representou um
salto em sua carreira no universo da poltica colonial; portanto, uma responsabilidade
considervel. No final de 1761, no dia 13 de novembro, em cerimnia realizada na vila
da Mocha, a Capitania foi nomeada oficialmente de So Jos do Piau, em homenagem
ao monarca portugus D. Jos I, e Mocha passou a ser chamada de Oeiras do Piau.446 A
homenagem ao rei tinha como objetivo, de acordo com o governador, para que no
tempo futuro fique sendo indelvel a memria dos contnuos benefcios, com que a inata
piedade e paternal providncia de El-rei nosso senhor est perenemente favorecendo
esta capitania.447 A marca portuguesa, nos comeos da Capitania, j ansiava por
construir sua memria na dinmica com o futuro, autenticando um projeto que, na
perspectiva do Conselho, era a diferena entre uma sociedade prspera ou rstica. Nas
palavras de Pereira Caldas, o ato se justificava porque deste modo compreendero
mais facilmente os vindouros, que o senhor redentor deste pas foi El-rei dom Jos, o

445
Ibidem, p. 147.
446
Ibidem, p. 149.
447
Idem.
171

primeiro, nosso senhor.448 A escritura poltica estava carregada desta idia de


redeno, que prometia um futuro para legitimar o projeto das vilas.
O ano de 1762 foi todo dedicado ao esforo de percorrer o territrio da recm
criada Capitania para cumprir as determinaes relativas a cada uma das freguesias. A
primeira delas foi a vila de Parnagu correspondente freguesia de N. S. do
Livramento elevada em 3 de junho; em seguida, a vila de Jerumenha; depois, a vila de
Valena; em seguida, a vila de Campo Maior, no lugar da freguesia de Santo Antonio
do Surubim, no dia 21 de agosto; a de So Joo da Parnaba, em 18 de agosto; e, por
ltimo, a vila de Marvo, no dia 12 de setembro. Em 24 de setembro ele promoveu
formalmente a vila de Oeiras para a categoria de cidade, com grande cerimonial nas
praas e ruas pblicas da capital.449
Em 1764, Joo Pereira Caldas escreveu um ofcio dirigido ao governador do
Estado do Gro-Par e Maranho, Fernando de Castro Atade Teive, explicando sobre a
conduo do processo de instalao das vilas.450 Ao final, ele acabou criando somente
seis das oito vilas previstas pela carta rgia. A idia de incorporar as aldeias indgenas
como populaes civis no pde ser executada pela deficincia demogrfica: caso do
aldeamento dos ndios Jaics que, segundo o governador, achava-se quase deserto.
Alm deste, somente o de So Joo de Sende; ambos formavam um contingente
pequeno, a ponto de Caldas tomar esse dado como justificativa para no executar as leis
referentes a essas populaes. Outra queixa estava relacionada com a questo de terras
no espao das vilas. A carta rgia determinou a doao de meia lgua para cada morador
das respectivas vilas, dentro de um raio de seis lguas; porm, o governador identificou
a existncia de proprietrios nessas reas previstas, e isso gerou uma questo: de acordo
com ele, como proceder se as terras, que se ho de repartir se acham ocupadas e
povoadas por outras pessoas?451 No deixou, tambm, de queixar-se sobre uma
realidade no dita na carta rgia de 1761: na ordem do mesmo senhor se trata somente
de terras vagas.452 Sem a soluo do impasse, Pereira Caldas no compartilhou o
nimo sobre o desenvolvimento dessas vilas. Muitos daqueles estabelecimentos se vo
adiantando com casas, que se tm feito, e se vo fazendo; porm receio que

448
Ibidem, p. 150.
449
Ibidem, p. 153.
450
Ibidem, p.158.
451
Ibidem, p. 160.
452
Idem.
172

experimentem poucos progressos neles, se queles moradores no se repartirem as


meias lguas de terra,453 desabafou o governador. No era o nico desafio ao projeto
urbano portugus. Afirmando seu compromisso com a misso que lhe fora concedida,
ele escreveu:

Devo igualmente segurar a V. Exa. que pela minha parte no tenho omitido
todos os meios que me parecem conducentes ao sossego e civilidade destes
povos, que V. Exa. semelhantemente me recomenda. Porm a rusticidade
desta gente no me tem permitido o gosto de a ver to polida como desejara,
no obstante as repetidas persuases e advertncias que continuamente lhes
estou fazendo para este fim.454

A execuo do plano urbanstico para a fundao da Capitania de So Jos do


Piau enfrentou alguns desafios que no estavam previstos na carta rgia de 1761, como
as limitaes demogrficas e dificuldades em fixar moradores s vilas. No caso de So
Joo da Parnaba, especificamente, houve a desobedincia deliberada s ordens de Joo
Pereira Caldas: o lugar que ele delimitou para sediar a vila no foi aceito pelos
moradores, que preferiram se fixarem em lugar diferente, nas proximidades das oficinas
de charque onde a carne era processada e exportada atravs do rio Igarau (um dos
braos da foz parnaibana). At o final de seu governo, em 1767, a sede denominada
Testa Branca simplesmente no prosperou; posteriormente, o Senado da Cmara de So
Joo deliberou pelo reconhecimento do local defendido pelos habitantes, que se tornou a
sede definitiva da vila, revelia do governador. Ao final de 1762, um censo das vilas
fundadas ofereceu um panorama da estrutura demogrfica, nmero de casas, e
composio populacional. Testa Branca, por exemplo, contava com insignificantes
quatro casas, oito pessoas livres e onze escravos455 e esse nmero no aumentou at a
desistncia oficial da Cmara em aceit-la como sede municipal.456

453
Idem.
454
Ibidem, p. 161.
455
Ibidem, p. 156.
456
Quando o governador Joo Pereira Caldas fundou a vila de So Joo da Parnaba, decidiu escolher um
local afastado da povoao que se concentrava nas proximidades das oficinas de charque. Devido
quantidade de animais abatidos, o ambiente era pestilento e sujeito doenas. Como medida sanitria,
Caldas determinou o lugar Testa Branca distante uma lgua das oficinas para sediar a vila. L mandou
erguer um pelourinho, determinar o local da praa, e autorizou a construo de casas. Porm, a populao
nunca aderiu idia do governador, preferindo a permanncia no antigo local. Foi o primeiro caso de
desobedincia civil diante do projeto de instalao das vilas no Piau. Somente com a sada de Caldas do
governo da Capitania, a Cmara dos vereadores de So Joo conseguiu o reconhecimento legal por parte
do Conselho Ultramarino. Cf. COSTA, 1972, v. 1.
173

Em relao s demais vilas, Parnagu contava com 34 casas e 97 habitantes,


sendo 37 livres e 60 escravos; Jerumenha tinha 16 casas, com 99 habitantes, sendo 71
livres e 28 escravos. Marvo possua 19 casas com um total de 65 habitantes, com 56
livres e 9 escravos. Valena tinha 39 casas com 156 habitantes, sendo 121 livres e 35
escravos. Campo Maior aparecia com 31 casas, e um total de 162 habitantes, com 128
livres e 34 escravos. E a capital, Oeiras, nos limites distritais contava com 270 casas,
1.120 habitantes, sendo 655 livres e 465 escravos.457 Quando Joo Pereira Caldas
peregrinou por cada freguesia para o reconhecimento das municipalidades, houve o
comprometimento dos fregueses em construir casas nas sedes das vilas. Em Valena,
45; em Jerumenha, 15; em Parnagu, 10; em So Joo, 59; e em Campo Maior, 45. As
duas aldeias indgenas registradas Jaics e So Joo de Sende contavam
respectivamente com 28 casas e 354 habitantes, e 30 casas e 337 moradores. Pelo menos
eram estes os dados oficiais, pois Jaics no foi elevada vila porque, segundo o
governador, no encontrou em sua visita um nmero considervel de pessoas para fazer
cumprir a deciso.
Ao analisar os dados do contingente populacional fora das vilas os nmeros
eram bem maiores. A maioria da populao da Capitania estava fixada nas propriedades
rurais fora dos distritos urbanos. A capital, por exemplo, fora de seus limites (mais no
universo da freguesia) possua 324 casas, distribudas por 169 fazendas de gado, com
um total de 2.495 habitantes (sendo 1.411 livres e 1.084 escravos). Todas as
municipalidades criadas apresentavam esta desproporcionalidade exatamente o objeto
central de interveno das estratgias relacionadas ao projeto urbano na Capitania. Em
1766, numa carta dirigida ao Conselho Ultramarino, Pereira Caldas expressou suas
dvidas em relao capacidade da populao da Capitania em corresponder ao projeto
definido pelo Estado, seja em termos demogrficos, ou na possibilidade de serem
disciplinados de acordo com os preceitos modelares estipulados pelo conceito de polcia
presente no discurso rgio. O governador assim se expressou:

O meu conceito sobre o prstimo dos homens desta capitania muito restrito;
e por isso s devo dizer a V. Exa. a este respeito que entre eles os menos
maus so os que se acham empregados nos postos, que nas mesmas relaes
se contm, sendo os mais graduados os que mais se escolheram.
A povoao desta capitania to diminuta, que me parece impossvel que se
possa observar a sobredita real ordem na parte que respeita indicada
separao de classes.

457
COSTA, op. cit., p. 156.
174

Da gente livre, a que pertence a classe dos pretos, to pouca, que com ela
no se pode certamente formar corpo de separao, porque nem ainda nas
maiores freguesias haver homens desta qualidade para uma mediana
companhia.
Os mulatos aqui so em maior nmero, mas entre eles h muitos que se tm
em maior reputao.
Os brancos finalmente so menos que os sobreditos mulatos, e de tal forma,
que nem naquela companhia de drages pagos, que aqui h, pude conseguir
conserv-la sem muita mistura.
Demais, neste serto, por costume antiqssimo, a mesma estimao tem
brancos, mulatos e pretos, e todos, uns e outros, se tratam com recproca
igualdade, sendo rara a pessoa que se separa deste ridculo sistema, porque se
seguirem o contrrio expem suas vidas.
No regimento de cavalaria auxiliar que nesta capitania existe, inclui brancos e
mulatos, pelo que respeita aos soldados, porque seria impossvel form-lo de
outra forma, ainda repartindo, como reparti, as suas companhias por todas as
freguesias da mesma capitania; e tambm porque, gozando os seus oficiais e
soldados de todos os privilgios das tropas pagas, era preciso deixar de fora
pessoas, que no se pudessem isentar dos empregos e cargos pblicos da
repblica.
Nas ordenanas compreende-se toda a casta de gente livre, para mais
avultarem aquelas companhias, porm na formatura destas se pe sempre em
melhor lugar a das primeiras qualidades.
De toda a sobredita gente, porm ainda muito menor o nmero da
persistente, porque fora daquela que se acha estabelecida, a mais entra e sai,
bem como lhe parece, e segundo mais convm aos seus interesses; que os da
maior parte de semelhantes peralvilhos, s consistem em viverem na
ociosidade, e em praticarem os contnuos insultos, que frequentemente
andam cometendo pelos sertes de todas estas capitanias da Amrica,
passando-se de umas a outras naqueles exerccios e aproveitando-se para isso
das muitas comodidades que o pas lhe oferece e subministra.
Concluo ultimamente com informar a V. Exa. que os conselhos das cidades e
vilas deste governo no tem meios com que possam pagar os soldos que S.M.
destina aos sargentos maiores daqueles corpos, nem ainda para acudirem as
despesas indispensveis a que se acham obrigados, no havendo em muitos
cousa alguma, e em outros to pouco como notrio. 458

Alguns aspectos precisam ser considerados nesta correspondncia. Primeiro, a


desconfiana do governador em relao aos moradores da Capitania, que se sustentava
tanto nas limitaes numricas, quanto na composio tnica. A queixa especfica
estava na dificuldade em compor o corpo militar a partir das rgidas separaes
hierrquicas, principalmente no que diz respeito origem social dos oficiais. Com uma
populao masculina e disponvel ao servio militar reduzida, entre a observncia das
hierarquias e a necessidade de montagem da tropa, Pereira Caldas optou por ser flexvel
sem antes, porm, justificar-se ao Conselho Ultramarino. Foi exatamente nesse
esforo que o governador produziu as informaes disponveis a partir de sua anlise do
corpo social da nova Capitania. A flexibilidade nas hierarquias sociais e a mistura racial
eram a marca da sociedade em questo. O estranhamento provocado em Caldas pelo

458
Ibidem, p. 167.
175

costume antiqssimo em que brancos, mulatos e pretos se tratavam com


recproca igualdade o levou a definir com ridculo sistema essa caracterstica que
predominava entre os moradores. Alm disso, descreveu o fenmeno relativo sua
populao: a existncia de uma parcela flutuante que oscilava entre as capitanias
fronteirias um dado que reforava a logstica da Capitania de So Jos como um
territrio aberto a vrios espaos da colnia. O governador destacou o carter nocivo
destes povos, uma vez que viviam na ociosidade e sem estabelecimento fixo
exatamente o tipo de comportamento que a Coroa buscava coibir atravs do projeto das
vilas.
Em relao a elas, mais uma vez Pereira Caldas atestou as dificuldades
materiais advindas de sua manuteno aspecto que sustentava desde 1761, quando
junto com o desembargador Marcelino Gouveia analisou as condies das freguesias do
Piau. Especificamente, tratava da obrigao das Cmaras em pagarem parte do soldo
relativo manuteno das tropas militares na Capitania. Porm, as dificuldades das
municipalidades em cumprirem outras obrigaes como o prprio desenvolvimento
material e urbano das vilas seriam identificadas posteriormente pelo sculo XVIII e
XIX. Num plano geral, possvel afirmar que as contradies relativas ao projeto
urbano no Piau ficaram bem latentes j nos seus comeos: entre as vises elaboradas no
Conselho Ultramarino e a experincia da administrao do governador havia um
consenso forado, principalmente do lado de Pereira Caldas. Na verdade, ele nunca
esteve convencido da viabilidade do projeto, apesar de ter sido irrepreensvel no esforo
de cumprimento das ordens rgias. Apesar das dificuldades por ele apontadas na
instituio, entre os moradores da nova capitania, de um esprito de associao civil e
incorporao de padres de urbanidade, nos mapas dos domnios portugueses j
existiam seis novas vilas cartografadas, alm de uma cidade. Um balano da execuo
do plano urbanstico no Piau demonstrou que, aqum das limitaes demogrficas e da
dificuldade em incorporar o contingente populacional a uma experincia do urbano, ele
cumprira parcialmente seus objetivos conectados a uma experincia histrica anterior
de institucionalizao do Piau. A regularizao da terra, a criao de espaos
institucionais que personificassem a presena do Estado, a secularizao dos
aldeamentos, a constituio do corpus militar e burocrtico-administrativo, o
mapeamento de suas fronteiras, e a conteno de conflitos armados foram elementos
relacionados reciprocamente com a criao das vilas no Piau por sua vez,
indissocivel da prpria inveno da Capitania.
176

Alm das responsabilidades relativas ao projeto urbano, o governo de Joo


Pereira Caldas foi marcado por violentos embates com naes indgenas no sul do
territrio, especificamente nas zonas de ao das vilas de Parnagu e Jerumenha. J na
carta de 1764, em que respondeu sobre a instalao das vilas, afirmou o compromisso
com a guerra somente dois anos aps a criao da Capitania. Agora fico cuidando da
disposio da guerra que sua Majestade me manda fazer s naes de ndios, que
infestam esta capitania,459 assim disse Pereira Caldas, para que estes moradores
fiquem mais sossegados do flagelo de insulto daqueles ndios.460 Em abril do mesmo
ano partiu de Oeiras uma expedio militar contra os ndios da nao Guegu, que
haviam se estabelecido na regio do rio Gurguia; porm h registros de sua presena
nos rios Uruu e nas margens do rio Parnaba.461 A guerra foi rpida, com o massacre
da maioria e posterior aldeamento dos sobreviventes em So Joo de Sende que, a
partir dali, passou a ser administrada pelo prprio Capito da cavalaria, Joo do Rgo
Castelo Branco.462
Nos anos seguintes, o governador deliberou sobre uma srie de medidas em
relao aos ndios aldeados, tais como liberdades, salrios, instruo primria e
alimentao, alm de oficializar a misso religiosa relativa ao aldeamento de Sende. A
nova cidade, Oeiras, com o status de capital do Piau, centralizava as aes
governamentais referentes aos aspectos de segurana militar e jurisprudncia
institucional, num raio de abrangncia que lhe permitia assistir at mesmo zonas que
no constavam nos limites da Capitania.463 Se em relao adeso das populaes aos
padres de urbanidade definidos pelo Conselho Ultramarino havia srias dvidas por
parte de Joo Pereira Caldas, numa anlise geral a sua atuao foi satisfatria: instalou
seis vilas das oito previstas nas ordens rgias, montou a fora militar e o corpo de
oficiais da Capitania, confiscou os bens da Companhia de Jesus, mobilizou as foras
para disciplinar as naes brbaras, constituiu o aparato burocrtico-administrativo e
incorporou as populaes locais na distribuio de cargos e atribuies institucionais.
459
Ibidem, p.161.
460
Idem.
461
Idem.
462
Idem.
463
Em junho de 1768, o governador da Capitania do Cear escreveu ao rei D. Jos I lhe propondo a
criao da chamada Capitania do So Francisco, cuja capital seria a vila de So Francisco da Barra do Rio
Grande. Neste documento, ele defendia a jurisdio do Piau sobre a vila de Viosa, no Cear, e de Pastos
Bons, no Maranho, argumentando que, devido s distncias ambas eram mais facilmente assistidas pelo
governo em Oeiras do que pelas capitais de suas respectivas capitanias. Cf. COSTA, 1972, v. 1, p. 171.
177

Na dualidade do termo civilizao tanto em relao aos padres de comportamento,


quanto ao processo de constituio de uma sociedade civil, Joo Pereira Caldas operou
satisfatoriamente diante do desafio que lhe fora imposto, e dentro das limitaes que ele
mesmo reportou mais de uma vez ao Conselho.
Em agosto de 1769, tomou posse o novo governador da Capitania, Gonalo
Loureno Botelho de Castro, por decreto de novembro do ano anterior. Atuou no cargo
at 1775, quando foi exonerado pelas arbitrariedades de sua administrao, no tocante
s aes contra os indgenas remanescentes no territrio. Esse perodo de cerca de seis
anos foi marcado por sua associao com a famlia Rgo Castelo Branco, atravs da
influncia do comandante da Cavalaria. As expedies militares, nesse perodo,
assumiram um carter duplo: serviram para incorporar contingentes aos aldeamentos
administrados por particulares; e pretexto para a explorao de reas nas nascentes do
rio Parnaba, numa zona que se abria para as terras de Gois (as Terras Novas). Esse
corredor de passagem, entre a bacia do rio Gurguia e as cabeceiras do Parnaba, era
freqentado por naes como os Guegus. Havia uma mitologia no perodo colonial de
que a regio era rica em minas aurferas dessa forma, as guerras promovidas pelo
governo eram o pretexto perfeito para a sondagem de ouro. Alm disso, parte do
financiamento dessas expedies recaa sobre as vilas, j que uma das atribuies das
Cmaras era o pagamento do soldo da tropa paga. As guerras, assim, se tornaro nesse
perodo uma obsesso e um negcio rentvel.464
A partir de 1775, a Capitania passou a ser administrada atravs de juntas
governamentais compostas pelo ouvidor geral, o oficial mais graduado da Cavalaria e o
vereador mais velho da Cmara de Oeiras; esse arranjo se prolongou por vinte e dois
anos, quando Pereira Amorim assumiu em 1797. Um dado relevante sobre o perodo
dos governos interinos foi a elaborao de um documento crucial para a compreenso
do projeto urbano no Piau. Antonio Morais Duro, o primeiro ouvidor designado para a
junta, escreveu a Descrio da Capitania de So Jos do Piau, onde avaliou, cerca de
uma dcada depois, o estado das vilas criadas por Joo Pereira Caldas em cumprimento
da carta rgia de 1762. Esse documento representou uma anlise, na perspectiva do
ouvidor, das caractersticas relativas nova Capitania: a constituio demogrfica, a
natureza das fazendas de gado, os limites geogrficos com as capitanias fronteirias, a
navegao do rio Parnaba, e uma descrio das vilas existentes. Alm disso, elaborou
um estudo sobre as caractersticas da populao local, e a relao entre ela e a
464
Cf. COSTA, 1974, v. 1; NUNES, 2006, v.1.
178

efetivao do projeto urbanstico no Piau. O cenrio apresentado por Duro no foi


promissor: em termos gerais, a sua anlise considerou fracassado o desenvolvimento
das vilas instaladas por Pereira Caldas. Sobre Oeiras, ele afirmou: de cidade
verdadeiramente s goza o nome. Sobre sua estrutura urbana, definiu desta forma:

No tem relgio, Casas de Cmara, cadeia, aougue, ferreiro ou outra alguma


oficina pblica. Servem de Cmara umas casas trreas de barro, e sobre que
corre litgio. A cadeia coisa indignssima sendo necessrios estarem presos
em troncos e ferros, para segurana. A casa do aougue alugada e demais
coisa nenhuma. As casas da cidade todas so trreas at o prprio palcio do
Governo. Tem uma rua inteira, outra de uma s face, e metade de outra. Tudo
o mais so nomes supostos; o de cidade verdadeiramente s goza o nome.
(...) Tem a cidade unicamente 157 fogos, porque suposto no mapa v-se 269,
se deve entender porque se lhes juntam os da circunferncia na distncia de
uma lgua. Da mesma forma, tem somente 692 almas, as mais so na dita
circunferncia, e esta a melhor demonstrao de sua grandeza.465

Se a capital da Capitania apresentava tais limitaes urbansticas, as vilas no


apresentavam condio superior. Parnagu, por exemplo, no tinha oficinas pblicas,
como todas as demais vilas. Duro afirmou que uma povoao prxima, com o total de
42 moradores, representava um povo mais numeroso que a prpria vila.466 Alm
disso, a Cmara no possua renda, pois no contava com as terras destinadas
municipalidade previstas na carta rgia de 1761. Este problema j havia sido
identificado por Pereira Caldas: a dificuldade em desapropriar as terras destinadas a isso
e, consequentemente, o fracasso na gesto dos gastos municipais. Jerumenha era ainda
mais diminuta: contava apenas com cinco casas e nenhum aumento verificado desde sua
fundao.467 Valena apesar do mapa disponvel ao Conselho apontar 67 casas em
seu limite urbano contava apenas com nove.468 Marvo considerada por Antonio
Duro a pior das vilas possua apenas trs, e uma populao fixa limitada ao vigrio, o
juiz e o escrivo. Campo Maior foi considerada a melhor, numa espaosa e alegre
campina, com 79 fogos e semelhanas de povoao do Reino, desafrontada de matos; e
mais capaz de ser cidade que esta de Oeiras, que fica numa cafurna,469 afirmou o
ouvidor. Sobre a vila de So Joo da Parnaba, ele no ofereceu nmeros; porm
destacou dois aspectos: a incipiente prosperidade da vila, atravs do comrcio de

465
MOTT, Luiz. Piau colonial: populao, economia, sociedade. Teresina: FUNDAC, 2010, p. 30.
466
Ibidem, p. 32.
467
Ibidem, p. 36.
468
Ibidem, p. 38.
469
Ibidem, p. 39.
179

charque na foz do Parnaba; e as arrecadaes da Cmara oriundas desta renda, que lhe
dava possibilidades de gerncia dos gastos urbanos elemento no identificado nas
demais.470
A falncia do projeto urbanstico na Capitania duas dcadas depois de sua
efetivao foi atribuda a um elemento j presente nas demais anlises existentes na
documentao oficial: a natureza da populao local. Pereira Caldas j manifestara sua
desconfiana em relao aos habitantes locais, assim como o Ministro do Conselho. A
rusticidade, a vida rural e a averso ao espao das vilas eram consideraes latentes
desde a Descrio do Padre Carvalho, ainda no sculo XVII. Antonio Duro concentrou
ainda mais sua argumentao em torno desta representao, para afirmar uma concluso
simples: o projeto de urbanidade era incompatvel com as caractersticas demogrficas e
os comportamentos dos moradores da Capitania. J no incio de seu documento, assim
descreveu a sociedade local:

Vermelho se chama na terra a todo ndio de qualquer nao que seja;


mameluco, ao filho de branco e ndia; caful, ao filho de preta e ndia; mestio
ao que participa de branco, preto e ndio; mulato ao filho de branco e preta;
cabra ao filho de preto e mulata; curiboca ao filho de mestio e ndia; quando
se no podem bem distinguir pelas suas muitas misturas se explicam pela
palavra mestio o que eu fao, compreendendo nela os cabras e curibocas.471

A mistura racial caracterstica da sociedade que se constitua ali, tambm


apontada pelo primeiro governador como um empecilho civilidade, era um dado de
relevncia para o ouvidor no sentido de estabelecer parmetros de classificao e
definio de seus habitantes. A ligao com o universo rural, alm do distanciamento do
universo urbano, simbolizou um aspecto central na construo desta representao.
Cuidam muitos habitantes deste pas em fugir da sociedade vivendo nos matos e
brenhas, onde se figuram mais livres e donde vem a falta de instruo que padecem, e o
respirar tudo a brbaro e feroz,472 escreveu Duro. De acordo com sua perspectiva, a
falncia das vilas se deu, principalmente, pela existncia de um grupo social por ele
definido como agregados. Alm dos proprietrios estabelecidos nas fazendas, com
vaqueiros, escravos e demais pessoas como uma s famlia,473 os agregados perfaziam
parte deste contingente demogrfico, sendo divididos em dois grupos: aqueles que

470
Ibidem, p. 41.
471
Ibidem, p. 30.
472
Ibidem, p. 31.
473
Ibidem, p. 34.
180

serviam s famlias; e os que viviam nos limites das propriedades. Os primeiros dado
que maus, so tolerveis; mas os segundos, so pssimos e danosos em todo o
sentido,474 descreveu o ouvidor. Esses refinados vadios, preguiosos, ladres,
matadores e pestes da repblica475 eram tolerados nas fazendas por dois motivos: por
seu uso como contingente armado em caso de disputas entre proprietrios (quando se
querem vingar de algum), ou simplesmente pelo temor, pois se os encontram ou
querem delas expulsar, s se expem a um tiro.476 As dificuldades em conter essa
populao vadia se dava principalmente pela facilidade de deslocamento e amplitude do
territrio, alm da natureza fronteiria do Piau. So estes demnios encarnados os
curibocas, mestios, cabras, cafus e mais catres de que a terra s abundante,477
destacou Antonio Duro, e que acossados pelas justias das outras capitanias (...)
buscam esta com um infalvel asilo das suas maldades e lugar prprio para
continuarem nelas com todo desafogo e sossego.478 E procedeu com a definio de
uma teoria particular sobre esta caracterstica: se evacuavam todas as capitanias
vizinhas dos maus humores que as alteravam, porque os criminosos, os insolentes e os
falidos buscavam de tropel estas ribeiras e suas brenhas,479 com a conseqncia de
que viriam todos a se misturar e confundir, formando um s povo de naes to
diversas em que sempre se respira serem os mesmos vcios de cada uma delas
realada.480 A presena desta populao aqum do esforo de disciplinarizao e
civilizao promovido pelo Estado portugus era, na opinio de Duro, o fator decisivo
para a decadncia das vilas, onde a dependncia de adeso do contingente humano
sempre fora uma premissa para o sucesso do projeto.

Esto as vilas em desamparo, sem haver quem as povoem, sem artfices para
as obras necessrias, sem homens para o trabalho, e sem aumento algum.
Destas fogem eles com todo o desvelo, porque nelas se havia examinar o seu
modo de viver e se poderia capturar quando delinqissem com toda a
facilidade, porm est to arraigado o mal, que sem providncia superior,
nada tem remdio, muito mais por haver quem por depravao de esprito
siga a pssima mxima de que no se devem apertar por no desampararem a
capitania, como se no fosse utilssimo que a deixassem para cessar o mau

474
Idem.
475
Idem.
476
Ibidem, p. 35.
477
Idem.
478
Idem.
479
Ibidem, p. 43.
480
Idem.
181

exemplo que do, em que se buscasse outro meio de evitar os freqentes


delitos que cometem, para suspender de qualquer forma a torrente de danos
que causam.481

Assim, de acordo com o ouvidor, a Capitania se deparava com um duplo


problema. Se, por um lado, sofria com a presena destes desclassificados, por outro
dependia deste contingente num contexto em que a concentrao demogrfica no era
significativa. Duro considerou mesmo a utilidade de afast-los dos limites do territrio,
inclusive propondo o uso desta populao na formao de colnias que, entrando nas
terras dos gentios e estabelecendo-os nelas, servissem de barreira, cobrindo esta
capitania.482 A ideia que nunca fora realmente efetivada poderia conter os dois
grupos considerados problemticos para a administrao: os ndios e os vadios. Ao
passo que se saneava fora esta pestfera raa, se evitavam os descontos, vexaes e
despesas que o povo faz na conquista daqueles e os graves prejuzos que causam, ainda
depois de serem aqui metidos e aldeados.483 Certamente, a perspectiva do ouvidor
condenava a relao nefasta estabelecida com as vilas, que eram evitadas exatamente
por conta de duas caractersticas desde sempre presente nas determinaes reais que as
criaram: o duplo esforo de disciplinarizao, seja pelo estabelecimento da justia e do
aparato civil, seja pela perspectiva modelar de comportamento ambos os aspectos
contidos na definio de polcia que apareceu na carta rgia de 1759. A recusa em
habitar o espao urbano foi constatada por Antonio Duro como uma estratgia de fuga
ou resistncia a essas duas possibilidades ambas representativas do projeto de criao
da Capitania de So Jos do Piau.
Portanto, um balano geral da criao da Capitania, da instalao de vilas, e da
elevao de Oeiras a cidade-capital, permite observar que se tratou de um movimento
conturbado desde seus comeos, alm de sujeito a crticas pelos seus prprios
executores. Das correspondncias de Joo Pereira Caldas e Antonio Duro emergiram
uma seqncia de elementos que limitavam consideravelmente o projeto urbano no
Piau: a defasagem demogrfica, a disperso populacional, a adeso massiva ao mundo
das fazendas, a indisciplina no aspecto jurdico e comportamental, as misturas raciais, as
dificuldades financeiras das Cmaras municipais e a ausncia quase completa da
estrutura urbana mnima para o funcionamento das vilas. No eram apenas crticas

481
Ibidem, p. 35.
482
Ibidem, p. 36.
483
Idem.
182

contundentes acerca do arranjo estabelecido na carta rgia de 1761, mas a constatao


de seu fracasso pelo menos no aspecto urbanstico. Por outro lado, os anos
subseqentes ao funcionamento oficial da Capitania significaram um contexto marcado
pelas expedies militares e contendas armadas; neste cenrio, a existncia da cidade de
Oeiras funcionou como front da administrao ultramarina num momento importante de
definio territorial no Brasil. O carter mediterrneo da cidade localizada no meio da
Capitania foi, certamente, de valor geopoltico na viso do Conselho Ultramarino,
tanto no aspecto militar, quanto na existncia de vetores para as demais capitanias e
essa caracterstica continuou a ser destacada at meados do sculo XIX. No mais,
Oeiras existia sob essa dupla condio: seu valor geopoltico e institucional no se
igualava a sua capacidade de gerenciar o desenvolvimento econmico e social do Piau,
muito menos personificar o ideal urbano preconizado pela administrao portuguesa. A
cidade no atraa, no seduzia, nem iluminava, como esperado nas otimistas projees
do rei D. Jos e na correspondncia do Ministro a Pereira Caldas.
Foi exatamente essa dualidade que atravessou o debate acerca de sua
substituio como capital da Capitania. Quando D. Amorim escreveu sobre suas
intenes em mud-la para a vila de So Joo, seus argumentos eram realmente
importantes. O que, afinal, significou o processo por ele desencadeado a partir de 1797?
Em termos simples, o questionamento em relao ao arranjo estabelecido desde 1761
e isso, como demonstrado, j havia sido feito. Certamente, as especificidades do
conjunto argumentativo de Amorim residiam no universo econmico do Piau. Oeiras,
sem a proeminncia histrica neste campo, no possua as condies necessrias para
personificar um modelo urbano aceitvel algo visualizado por ele na vila de So Joo,
tanto na capacidade de gerao de renda e, portanto, de arrecadao da Cmara (caso
singular no contexto de falncia material das vilas e da prpria capital), quanto no
carter urbanstico de suas construes, bem superior aos demais ncleos do Piau. A
navegao do rio Parnaba, nesta perspectiva, personificou o fundamento deste discurso,
seja na redeno econmica da Capitania (Amorim) ou na projeo de sua capacidade
de concentrar, s suas margens, a disperso populacional identificada como um dos
principais obstculos ao pleno desenvolvimento do Piau (Antonio Noronha). Essas
argumentaes em prol da mudana de Oeiras no passaram despercebidas ao Conselho
Ultramarino e o fato de terem resultado num processo legal para verificao de sua
validade corrobora essa informao. Porm, no foram suficientes para legitimar de
imediato a mudana, na medida em que outros argumentos de natureza distinta
183

garantiam ainda a proeminncia de Oeiras: a centralidade, a proximidade com as


fazendas do fisco incorporadas ao patrimnio estatal e a possibilidade de policiamento
de zonas crticas para a administrao foram dados lanados por membros da prpria
administrao portuguesa, e que tentaram equilibrar as consideraes do governador
Amorim Pereira. No mais, o resultado foi o processo liderado por Antonio de Arajo
que, em 1800, considerou todas essas questes; elaborou possibilidades para a mudana,
e deliberou sobre ela para decidir, com base nas informaes dispostas, o futuro da
capital da Capitania.

2.4. A construo dos possveis

Quando, em 1801, o desembargador Francisco Arajo analisou a proposta de


mudana da capital, o seu veredicto foi claro: de acordo com seu ponto de vista, no
concordava com a idia da transferncia da sede da Capitania. Pontualmente, Arajo
duvidou tanto da representao de Antonio Noronha, quanto das possibilidades lanadas
pela Cmara oeirense. Apesar, pois da referida representao do General e da
correspondente representao da Cmara, Nobreza e Povo no posso ser de voto da
mudana desta capital para as margens do rio Parnaba,484 afirmou em seu relatrio.
Levando-se em considerao que a consulta no incorporou a vila de So Joo como
uma escolha plausvel e, dessa forma, a perspectiva lanada por Pereira Amorim
pelos motivos j citados, foi a partir das argumentaes produzidas na Cmara e por
Noronha que o desembargador consolidou seu posicionamento.
Em primeiro lugar, o alvo foi a narrativa do governador do Maranho. Arajo
afirmou que no compreendia o projeto de estabelecimento de uma capital nas margens
do Parnaba para fins de maior organizao poltica, com o subseqente
aproveitamento da navegao interior e circulao comercial. Este teorema
sustentculo do discurso de Noronha foi desconstrudo pelo desembargador a partir de
argumentos pontuais. Inicialmente, ele reafirmou o seu ponto de vista:

484
[Carta do Desembargador Joaquim Antonio de Arajo ao Prncipe Regente [D. Joo], sobre a
convenincia em mudar a capital do Piau para as margens do rio Parnaba e acerca do aforamento dos
bens do Conselho do Piau]. Arquivo Histrico Ultramarino. ACL_CU_0,16, Cx. 24, D. 1240.
184

No compreendo as grandes vantagens que inculca a Representao dizendo


(?) daquele modo, juntando-se os povos em (?) pelos efeitos de uma maior
organizao poltica, se poderiam utilizar dos importantssimos interesses da
navegao interior, e poderiam melhor promover o giro de todos os artigos de
(?) e de todo gnero de trfico e negociaes; nem me parece possvel ou
pelo menos fcil por ora a mudana da capital.
No h cousa mais fcil de dizer que os povos juntos num lugar central se
podem utilizar dos interesses da navegao interior, e poderiam melhor
promover o giro das comutaes dos gneros; porm, preciso primeiro
saber se h esses povos e como se ho de obrigar, ou antes convidar a
recorrerem ao designado lugar central.485

O fundamento da premissa de Noronha foi desmontado pela constatao do


problema demogrfico existente na Capitania. Se, para o governador, uma capital s
margens do rio poderia atrair um contingente populacional em prol dos benefcios
polticos e econmicos, era exatamente esta projeo que dependia da adeso de
futuros moradores o ponto frgil da argumentao. A experincia das vilas no Piau
demonstrava um problema crnico de diminutas populaes, alm da disperso dos
habitantes nas reas rurais. O resultado, como avaliado por outros agentes da
administrao ultramarina, foi a falncia de um projeto que dependia da iniciativa dos
povos em aderirem experincia urbana. Em 1800, de acordo com Arajo, prevalecia
esta mesma limitao:

Pois, Senhor, a primeira cousa que falta so os povos para povoarem a nova
cidade e a nova imaginada capital. Se quisermos povoada de ndios
domesticados, alm de serem poucos, tem mostrado a experincia na Aldeia
de So Gonalo que eles pouco ou nada tem adiantado a agricultura nas
terras, que os augustos predecessores de VAR lhe mandaram dar, havendo
apenas duas casas de parede, que mandou edificar o Inspetor, e todas as mais
de palha em que eles assistem, como se prova (?), como eu observei: os
outros povos so as pessoas que tem fazendas nestas vizinhanas, ou pobres
que vivem de seus trabalhos e ofcios mecnicos.
Aqueles certamente no desamparo suas fazendas para virem habitar a nova
cidade, nem de esperar da bondade poltica de VAR os obrigue quele fim,
para no incorrer na censura em que incorreu Constantino Magno quando
fundou Constantinopla: este, digo, os pobres, tambm no vo porque no
tem donde se mantenha, e como no tm fundos para aplicar na lavoura e
comrcio pouco interessa que vo.486

As observaes do desembargador remetiam aos mesmos problemas


relacionados disperso populacional no amplo territrio da Capitania, e a ausncia de
um contingente considerado mnimo para o crescimento das vilas. Se este problema
crnico emperrava a efetivao de um projeto de dcadas atrs, essa mesma experincia

485
Idem.
486
Idem.
185

no apontava para um horizonte mais promissor. Como crer na adeso dos povos
imaginada capital se o prprio contexto elaborado em tantos outros documentos
atestava uma lgica distinta? A limitao da idia da mudana da capital residia numa
dupla dependncia: a construo de uma cidade e a formao de um corpo demogrfico
suficiente para faz-la prosperar. Ambos os aspectos como a experincia de Oeiras
demonstrou no aconteceram da forma projetada no movimento de criao da
Capitania. Por que com uma nova cidade seria diferente? A expectativa lanada na
navegao do rio Parnaba o suporte principal deste discurso podia ser
compreendida apenas como uma projeo. O fato de que, no final do sculo XVIII,
apenas a vila de So Joo dentre todas as demais nucleaes urbanas explorava
comercialmente a navegao de exportao era, certamente, emblemtico. E de todas as
possibilidades constitudas na consulta de Antonio Arajo, nenhum dos lugares estava
nas margens do rio com o agravante de que nem havia sequer uma estrutura urbana
prvia. Apenas a aldeia de So Gonalo possua um arremedo de urbanidade, e mesmo
sua localizao era relativamente afastada das margens do dito rio. Porm, esses dados
no eram suficientes para convencer o desembargador. Nem a populao de ndios
domesticados, nem os outros povos, foram capazes de promover o desenvolvimento
do lugar, apesar da constatada fertilidade das terras e do potencial agrcola reconhecido
nos documentos que faziam referncia ao aldeamento. Somado-se a isso, mais uma vez
Arajo reforou a resistncia dos habitantes da Capitania em abandonarem a vida em
suas propriedades rurais, e as conseqncias nefastas que o estabelecimento de
obrigaes nesse sentido poderiam resultar na relao entre a populao local e o Estado
portugus. No mais, sem condies de contriburem para o crescimento material da
nova cidade, de nada adiantaria a incorporao deste contingente para a nova capital.
Na perspectiva de Antonio de Arajo, sendo estabelecida a nova capital e
diante das limitaes demogrficas por ele projetadas a repercusso do problema
ultrapassaria as prprias fronteiras da colnia. Logo h VAR de mandar colnias de
gente da Europa para povoar a nova cidade,487 expressou com ressalvas o
desembargador. E foi alm: questionou a prpria validade da administrao da colnia,
devido ao contingente de imigrantes que saam dos portos portugueses procura de
oportunidades no Brasil, defasando de gentes as fronteiras do Reino. Diante desta
realidade no havia sentido em os deslocarem com vistas a resolver o problema de uma

487
Idem.
186

cidade que no passava sequer de um projeto. No me parece justo nem me parecer


enquanto os polticos no resolverem o problema se foi til o descobrimento da
Amrica vista a imensa gente que sai da Europa com tanto prejuzo da sua
povoao.488
Antonio Arajo observou que a representao de Antonio Noronha continha
dois fundamentos referentes ao desenvolvimento populacional e financeiro da
Capitania, e que ambos sustentavam a ideia de mudana da capital. As vantagens
ponderadas na representao ou dizem respeito aos povos ou Real Fazenda de
VAR,489 afirmou no seu relatrio. Sobre o problema populacional, o desembargador j
firmara suas convices; acerca da questo financeira, escreveu: os interesses no
diminuem, nem aumentam, enquanto no aumentar a povoao, que faa exigir mais
consumao de gneros que se exportam ou importam.490 Quando se referia ao termo
povoao, no possvel definir se ele tratava especificamente da aldeia de So
Gonalo, ou do problema geral da Capitania. O certo que ele consolidou uma
dependncia entre os aspectos demogrficos e financeiros: sem um contingente amplo
capaz de mobilizar trocas comerciais, o crescimento urbano ficava seriamente
comprometido. Dessa forma, inverteu a lgica do discurso de Antonio Noronha: se
neste, a nova capital era projetada como elemento capaz de maximizar ambos os
elementos, em Arajo ela surgia como resultado do cruzamento entre demografia e
comrcio, e no o seu fator desencadeador. Este plano do aumento da povoao e de
influir a indstria nestes povos era que deveis a trabalhar,491 afirmou em defesa desta
lgica argumentativa para concluir que dada a povoao e dada a indstria, logo
nascem as cidades espontaneamente.492
Outro problema detectado por Antonio Arajo foi a existncia de sesmarias nas
reas das margens do rio Parnaba previstas na consulta da Cmara de Oeiras, o que
tornava difcil o esforo de instalao de uma nova capital. Disse que no me parecia
possvel, pelo menos fcil a mudana da Capital, porque j no contemplo a estarem
dadas de sesmaria pelos augustos antecessores de VAR as terras das margens do rio

488
Idem.
489
Idem.
490
Idem.
491
Idem.
492
Idem.
187

Parnaba, e da Aldeia de So Gonalo,493 afirmou. Uma opo seria a desapropriao


dessas propriedades: pelo domnio iminente de VAR elas podiam ser tiradas aos
proprietrios, uma vez que a utilidade pblica o pedisse.494 Porm, tal atitude, de
acordo com sua perspectiva, ainda assim no resolveria o cerne do problema: a ausncia
de uma estrutura urbana condizente com o status de cidade-capital. Segundo Arajo,
seria necessrio que VAR mandasse edificar uma igreja para o pasto espiritual da
povoao, um palcio para o governador que VAR houvesse de propor a esta
Capitania, uma casa de Cmara, uma cadeia e um quartel para o destacamento que os
generais enviassem.495 Um procedimento custoso e que no se justificava, na medida
em que tal estrutura j existia em Oeiras: e tudo isto tem VAR nesta Capital,496
afirmou o desembargador em favor da cidade.
No mais, mesmo a questo relacionada construo de casas no permetro
urbano aspecto to caro ao processo de instalao das vilas alguns anos antes carecia
de sustentao no contexto da Capitania. Demais seria VAR precisado at mandar
edificar casas para os novos habitantes, ou obrigar os ricos a edificar.497 Porm, esta
ao era vista negativamente por Arajo: a primeira dessas operaes era
dispendiosa; a segunda imprpria da real beneficncia de que VAR dotado,498 assim
expressou suas dvidas acerca deste procedimento, que definia a construo da nova
capital ou s custas de particulares, ou com o dispndio da fazenda real. Por fim,
especulou novamente sobre a mesma limitao demogrfica que atravessara sua
argumentao: quem havia de habitar a nova cidade, se como disse a princpio, e
notrio a todos, que tem conhecimento deste continente, falta a povoao?.499
Antonio Arajo ainda admitia a mudana caso houvesse uma povoao nas
margens do rio Parnaba, tal qual a de Aldeias Altas500 e que correspondesse ao
argumento da centralidade, para dali se poder acudir os seus extremos.501No

493
Idem.
494
Idem.
495
Idem.
496
Idem.
497
Idem.
498
Idem.
499
Idem.
500
Idem.
501
Idem.
188

havendo tal nucleao, o desembargador desabafou: porm, Senhor, naquelas margens


no h povoao: apenas h de distncia em distncia, e grande, alguma casa de palha
dos lavradores que ali tem terras, (...) logo no posso condescender com o projeto da
mudana.502Dessa forma, desconstruiu as possibilidades geradas pela Cmara: nem
So Gonalo, nem a rea correspondente ao intermdio da foz dos rios Canind e Poti.
Mas por que a Cmara optara por estabelecer, dentro deste corte especfico, a nova
capital exatamente neste lugar? Certamente, a idia de permanec-la num ponto central,
de aproveitar a navegao do rio, e explorar terras frteis. Essas exigncias foram
incorporadas pelos vereadores como uma diretriz oriunda do prprio desembargador
que, por sua vez, representava o posicionamento do Conselho Ultramarino. Ele utilizou
as informaes produzidas para fundamentar o seu parecer. Portanto, possvel concluir
que a consulta foi resultado de um processo iniciado com a representao de Antonio
Noronha e as correspondncias de Pereira Amorim; e que foi esse movimento
institucional personificado pelo processo liderado por Antonio Arajo que desencadeou
a construo das propostas pela vereao de Oeiras. necessrio observar todas essas
questes analisando o pronunciamento da Cmara, reproduzido aqui quase que na
ntegra pela validade histrica desse documento:

Aos vinte nove de outubro de 1800 nas casas da Cmara desta Cidade de
Oeiras na Capitania de So Jos do Piau onde sendo presente o Doutor
Joaquim Antonio de Arajo de Desembargo do Prncipe Regente Nosso
Senhor que Deus guarde e seu Desembargador Ordinrio da Relao e Casa
do Porto comigo Escrivo nomeado e aprovado pelo mesmo Senhor para as
diligncias de que houve por bem encarreg-lo; sendo outrossim presentes a
Cmara, Nobreza e Povo da mesma Cidade que de Ordem do dito Ministro
foram convocados, lhe props o mesmo Ministro que entre as diligncias que
o Prncipe Regente Nosso Senhor lhe havia confiado era assim a de o
informar se seria ou no til mudar a Capitania digo mudar a Capital desta
Capitania para as margens do rio Parnaba procurando a sua situao at onde
aquele rio fosse navegvel; e como o principal objeto das intenes de sua
Alteza Real seja a utilidade dos seus fiis vassalos bem manifestos na
sobredita Ordem, parece ao nosso Ministro muito conforme as fraternais
intenes do dito Senhor, ouvir sobre este importante ponto a Cmara,
Nobreza e Povo como os mais prticos e mais instrudos, no fazer e nas suas
vantagens; portanto, recomendando-lhes que tivessem em vista o dever ficar
a capital no meio da Capitania para os prontos recursos das partes e para os
prontos socorros do Governo e Justias nos casos ocorrentes aos extremos da
Capitania, objeto que tiveram em vista os Comissrios que o Senhor Rei D.
Jos de Gloriosa Memria mandou do estabelecimento desta Capital,
recomendando-lhes outrossim que se lembrassem que o terreno mais frtil e
mais afeito para o Comrcio era o mais prspero para o estabelecimento de
qualquer cidade, mandou que respondessem dando a razo do seu dito, e que
principiasse a responder a Nobreza, depois o Povo e ao final em particular a
Cmara. Ouvida e entendida a sobredita proposta respondeu a Nobreza que

502
Idem.
189

lhe parecia ser o lugar mais prprio para o assento da Capital desta Capitania,
ou entre a barra do rio Canind e a do Poty margem do rio Parnaba, ou na
Aldeia de So Gonalo; porquanto as terras de uma e outra situao acima
apontadas so muito frteis e esto prximas ao rio Parnaba que d
navegao para os transportes dos frutos em toda a sua extenso e em todo o
tempo, se bem que a situao da Aldeia de So Gonalo lhes parece melhor
por ser mais saudvel em razo de estar mais no centro com a pequena
jornada de trs lguas por boa estrada de carro at a margem do rio Parnaba:
e por isso est mais livre das molstias que costumam grassar na margem
daquele rio; erigindo-se em qualquer das referidas situaes a Cidade fica
igualmente no centro da Capitania com a pequena diferena de lhe ficar mais
distante o Parnagu obra de dez lguas; com este mesmo parecer se
conformou o povo que se juntou e de tudo mandou o dito Ministro lavrar o
termo que com ele assinaram depois de lhes ser lido e eu Jos Gregrio
Rangel de Lima escrevi. (...) E separado a Nobreza e o Povo, respondeu a
Cmara particularmente que, a melhor situao para o estabelecimento da
Capital lhe parecia serem as terras entre a barra do rio Canind e do rio Piau,
que ambos iro desembocar ao rio Parnaba porque alm destas terras serem
mais frteis podem os povos aproveitar-se da navegao dos trs rios acima
referidos do que mandou o dito Ministro lavrar esta declarao que com ele
assinaram os Juzes e Vereadores e mais oficiais de Cmara e eu Jos
Gregrio Rangel de Lima o escrevi.503

Analisando as trs propostas, fica claro por que a idia de mudana da capital,
no modelo definido por Pereira Amorim e com a vila de So Joo como escolha,
sucumbiu ao argumento da centralidade um conceito que no foi produzido aqui, mas
na esfera do Conselho Ultramarino. Os trs lugares compreendiam relativamente um
espao no centro da Capitania. Mas em relao a duas propostas especficas a aldeia
de So Gonalo e a barra dos rios Canind e Piau existem outros elementos
importantes e que no apareciam na documentao. Sobre So Gonalo pesava,
obviamente, o conjunto das recomendaes trazidas pelo desembargador. Por outro
lado, a aldeia fora administrada pela famlia Rgo Castelo Branco desde meados da
dcada de 70 e, certamente, correspondia a uma zona de influncia poltica. J o
permetro dos dois rios representava o centro das fazendas do fisco, alm de um
caminho para a regio de Parnagu, cuja importncia no contexto da Capitania j foi
explanada. Antonio Arajo afirmou que Antonio do Rego Castelo Branco e Antonio
Pereira da Silva seu cunhado, tempos antes me quiseram persuadir esta mudana e
foram na Cmara os principais votos a favor do projeto, que os mais seguiram.504
Essa importante informao demonstrava a adeso de foras locais na produo de
saberes sobre a transferncia da capital. Porm, o desembargador no esclareceu
quando, ou em que condies, Castelo Branco e Pereira da Silva tentaram persuadi-lo.

503
Idem.
504
Idem.
190

Nem as motivaes de ambos para o desejo da mudana ou os lugares escolhidos.


Apesar de Arajo personificar na sua narrativa a autoria do projeto no mbito local o
que fez com ressentimento e desconfiana sem mais subsdios na documentao,
qualquer tentativa, aqui, de elucidar essas perguntas seria mera especulao.
Porm, o processo apresentou outros dados importantes para a compreenso
dos dois lugares escolhidos: So Gonalo e a mediana do Canind com o Poti. A
Cmara, juntamente com o desembargador, convocou trs testemunhas para relatar
informaes acerca das duas possibilidades, especialmente sobre a existncia de ncleos
populacionais e propriedades particulares nesta faixa da margem do rio Parnaba. Sobre
essa questo importante destacar um aspecto: se os testemunhos estavam relacionados
s duas escolhas produzidas, como visto, pela nobreza e povo, fica evidente que a
terceira proposta oriunda da vereao foi desconsiderada ao longo do processo um
elemento que reafirmou o desejo de estabelecimento da nova capital nas margens ou,
pelo menos, a uma razovel distncia que permitisse a explorao de sua
navegabilidade. O primeiro destes depoentes foi Manoel Pinheiro Ozrio, Sargento-
Mor de Milcia desta Cidade onde assistente, em cuja Cmara tem servido repetidas
vezes, natural de Val-Longo505, e lhe foi perguntado se da barra do Poti at a do
Canind havia alguma povoao, e se as terras daquelas vizinhanas estavam
devolutas, ou se eram de particulares.506 Alm disso, se na Aldeia de So Gonalo
havia povoao formal e se as terras daquelas vizinhanas eram de particulares.507 A
resposta de Manoel Ozrio foi :

(...) disse que lhe no consta haja populao na referida extenso da barra do
Poty do Canind, salvo alguma casa dos lavradores que a tem terras, as
quais costumam ser distantes umas das outras; e persuade-se que todas as
terras da dita extenso margem do rio Parnaba esto dadas de sesmarias;
que a Aldeia de So Gonalo apenas tem trs ou quatro casas de telhado (?):
tudo o mais so casas de ndios cobertas de palha e a Igreja precisa de
grandes reparos, e as terras das vizinhanas da Aldeia, uma so de
particulares, outras foram repartidas para os ndios as fabricarem (...).508

Ozrio fazia parte do corpo militar da Capitania, alm de compor o quadro


administrativo da capital, servindo repetidas vezes na Cmara de Oeiras. Sobre o seu
conhecimento acerca da regio problematizada, no h elementos no processo que
505
Idem.
506
Idem.
507
Idem.
508
Idem.
191

permitam apontar sua origem. Talvez, no passado, o cargo de oficial lhe tenha posto nos
inmeros combates com as naes guegus e acros que formavam o contingente da
aldeia de So Gonalo. Mas, fora isso, no h mais informaes. O contedo de seu
depoimento foi, obviamente, direcionado pelas questes definidas pelo desembargador
Antonio Arajo; e atestou a inexistncia de ncleos na rea definida e a precariedade da
estrutura da aldeia, alm da existncia de sesmarias na rea prevista.
O segundo depoente foi Jos Antonio da Cunha Rabelo, lavrador e que tem
servido na Cmara desta Cidade natural de Guimares e assistente na sua fazenda de
So Francisco,509 e disse ter trinta e sete anos de idade.510 Sobre os mesmos
questionamentos feitos, ele respondeu:

(...) disse que sabe por viajar pelos ditos stios que somente h uma povoao
pequena na Barra do Poti, extrema da parquia desta Cidade; em toda a outra
extenso h de distncias em distncias casas de alguns lavradores de quem
so as terras da margem do Parnaba; que na Aldeia de So Gonalo h
algumas casas de palha dos ndios ali moradores e duas outras de telha,
estando a igreja em alguma runa, e tem ouvido dizer que sua Majestade dera
uma lgua de terras em roda aos ndios daquela aldeia e mais no disse
(...).511

Basicamente, o depoimento de Jos Antonio sustentou as mesmas informaes


que Ozrio sobre as limitaes da aldeia de So Gonalo e a posse de particulares das
margens do rio Parnaba. Porm, acrescentou um dado novo desconsiderado pela
narrativa anterior: a existncia de uma nucleao na foz do rio Poti, exatamente na faixa
correspondente a umas das propostas para a mudana. Essa informao no foi
repassada por Antonio Arajo em seu parecer; na verdade, ele afirmara que poderia
aceitar a mudana, se ao menos houvesse uma povoao como a de Aldeias Altas, no
Maranho. O fato de ter silenciado sobre isso significou to somente que ele no
considerava relevante informar sobre uma nucleao considerada inferior, e que no
atenderia a esse critrio por ele estabelecido. Como Jos Antonio conhecia a regio? O
fato de ser lavrador numa Capitania em que os gneros alimentcios eram vendidos a
preos considerveis lhe permitiu negociar nessa zona da margem do rio Parnaba.
Assim sendo, se tratava de uma zona de circulao comercial.
O terceiro testemunho pode ser mais esclarecedor nesse sentido. Custdio
Teixeira Mendes lavrador e negociante da beira do Parnaba e assistente nessa Cidade
509
Idem.
510
Idem.
511
Idem.
192

e natural de Canavezes Provncia do Moinho,512 com a idade de trinta e cinco


anos.513Perguntado sobre as questes expostas pelo desembargador, assim respondeu:

(...) disse que sabe pelo ver e por ter navegado pelo rio Parnaba que da Barra
do Poty at a do Canind no h povoao formal, h sim fazendas de gado
da distncia de trs lguas de fazenda fazenda entre cujas distncias h
alguns pobres arranchados; pela mesma razo sabe que as terras na dita
extenso so de particulares; pela mesma razo sabe que a Aldeia de So
Gonalo povoada de ndios domesticados que apenas tem duas ou trs casas
de telha as mais so choupanas em que vivem os poucos ndios que restam;
que as terras da vizinhana desta povoao eram de particulares e no sabe
como se deram aos ndios para as fabricarem (...).514

O depoente afirmou ser lavrador e negociante da beira do Parnaba, e que


suas informaes eram corroboradas pela experincia de ver e navegar o rio no percurso
inquirido pela Cmara. Assim como Ozrio, negou a existncia de alguma nucleao
nos limites desta zona. Porm, sua afirmao se referia a uma povoao formal,
enquanto Jos Antonio falava de uma povoao pequena. Certamente, h diferenas
nas duas definies o que, porm, no desqualificou nenhuma delas. Pereira Amorim,
em seu documento sobre questes relacionadas Capitania, mencionou a existncia de
uma ainda incipiente nucleao exatamente na foz do rio Poti. Se ela existia, no
correspondia, decerto, s expectativas inerentes consulta sobre a mudana da capital.
De qualquer forma, o depoimento de Custdio Teixeira esclareceu sobre a existncia da
navegao e de trocas comerciais ao longo do Parnaba, ou pelo menos no corte
definido pela Cmara. Decerto, a consulta da Cmara e do desembargador Antonio
Arajo aos trs homens ainda permite observaes interessantes no s da natureza de
seus depoimentos, mas acerca de suas origens. Eram todos portugueses de nascimento
que imigraram para o Brasil engrossando as fileiras daquele fenmeno descrito pelo
desembargador a respeito do esvaziamento demogrfico do Reino. A presena deles na
consulta e este perfil especfico, alm do fato de todos ocupavam cargos na
administrao da vila aspecto defendido j por Pereira caldas na distribuio dos
empregos pblicos certamente legitimou a validade de suas narrativas dentro da
dinmica processual coordenada por Arajo.
Por outro lado, a sistematizao dessas informaes no conjunto do processo
pareceu corroborar a perspectiva de Antonio Arajo sobre a inviabilidade da construo

512
Idem.
513
Idem.
514
Idem.
193

de uma nova capital nas margens do Parnaba. Sem a existncia de uma povoao, nem
estrutura urbana mnima dentro da zona prevista, o projeto no se sustentava; e a nica
possibilidade que atendia a essa exigncia, no correspondia ao principal critrio
imposto pelo Conselho Ultramarino o argumento da centralidade. O desembargador
considerou que a substituio de Oeiras e a emergncia de uma nova cidade teriam
resultados fora das expectativas otimistas: a capital ficaria despovoada, e a nova
sucumbiria pela falta de quem a povoasse ou garantisse a construo das casas e da
estrutura urbana um esforo considerado dispendioso para os cofres reais e fora da
zona de expectativas dos proprietrios locais. O desfecho da questo dentro do processo
foi assim escrito pelo desembargador:

Em uma palavra, Senhor, se esta Capital mal se pode conservar pela pobreza,
e inao dos seus habitantes, sendo a mais povoada e a mais central da
Capitania; motivo porque sendo outro tempo a vila da Mocha mereceu do
Senhor Rei D. Jos de Gloriosa Memria os foros de cidade, como hei de ser
de voto que se mude ou se erija outra, que o mesmo sem ver habitantes
capazes de a povoarem? Seria de alguma sorte concorrer para se despovoar
esta e no se povoar a nova quando somos obrigados a propor meios de
aumento da povoao (...).515

Portanto, vlido afirmar que o problema da mudana da capital pensada na


passagem dos sculos XVIII e XIX foi substancialmente analisado pelos agentes
envolvidos na questo; e que, diante das consideraes feitas pelo desembargo
personificado por Arajo, a deciso de permanec-la estabelecida em Oeiras foi uma
deciso deliberada com base neste conjunto processual e sustentada pelo prprio
Conselho Ultramarino. Ele respondeu a uma racionalidade especfica do perodo, onde a
necessidade da materializao de bases institucionais num territrio ainda em vias de ser
conquistado, disciplinado e regulado foi capaz de se legitimar sobre os demais aspectos
levados em considerao para a sustentao do projeto da mudana especialmente as
questes de natureza econmica problematizadas por Amorim ao lanar a vila de So
Joo como primeira possibilidade, antes das demais produzidas dentro da Cmara de
Oeiras. A imagem elaborada da navegao como redeno a uma Capitania que fugira
do horizonte de expectativas presente no discurso das foras legais que a criaram,
acabou ofuscando um dos principais pontos relativos cidade de Oeiras: a sua
localizao. No h um s documento que, apesar de uma srie de avaliaes negativas
sobre vrios de seus aspectos demogrficos, urbansticos, ou econmicos no

515
Idem.
194

atestasse o carter central da capital na dinmica com as demais vilas e, qui, zonas de
capitanias vizinhas. O prprio Antonio de Arajo reconheceu no somente esta
qualidade, como afirmou que se tratava da principal motivao do rei D. Jos ao pens-
la como capital, a mais povoada e a mais central da Capitania, e que por esse motivo
sendo outro tempo a vila da Mocha mereceu do Senhor Rei D. Jos de Gloriosa
Memria os foros de cidade.
A conquista das zonas mediterrneas da colnia deu a tnica da administrao
portuguesa, especialmente na segunda metade do sculo XVIII. Alguns anos depois do
relatrio de Antonio Arajo, um dos governadores do Piau produziu um documento
importante na compreenso desta influncia que Oeiras exercia, e na geopoltica das
comunicaes coloniais que no eram feitas somente por caminhos fluviais. A idia de
navegao do Parnaba no foi um assunto especfico ao Piau, mas uma determinao
que abrangia todos os domnios coloniais como atestado por uma carta rgia recebida
por Amorim, em maio de 1798, durante sua administrao.516 Ela determinava que,
resolvendo-se a comunicao interior de umas capitanias com as outras, e como esta
se havia de tentar fazer pelos rios,517 o governador investisse nessa possibilidade. A
idia era construir um canal de comunicaes entre o Amazonas, o Par, e o interior do
Brasil,518 atravs do mapeamento das redes fluviais para se regular depois a mesma
comunicao,519 ou seja, estabelecer caminhos dentro do territrio da colnia. A lgica
de Antonio Noronha e Amorim Pereira, certamente, foram respostas a esse desejo da
administrao portuguesa. Mas importante considerar que, na amplitude territorial da
colnia, as comunicaes no eram feitas somente pelos rios, mas tambm por terra.
Num ofcio de 1808, o governador do Piau Carlo Csar Burlamqui, ao falar sobre a
criao de um correio na Capitania, construiu um ponto de vista interessante sobre a
cidade de Oeiras e sua natureza mediterrnea, como um ponto positivo no projeto de
interligao dos espaos coloniais:

Do Par a Pernambuco, desde maio at dezembro, se gastam pelo menos 3


meses, e s vezes 5 e 6, e assim progressivamente para a Bahia e para o Rio
de Janeiro, e nos outros meses pelo contrrio acontece. As cartas vindas pelo
Par e Maranho, por esta cidade (Oeiras) e para esta capital (Rio de janeiro)
o mais que gastaro viagem (mesmo agora em que no h gnero algum de

516
COSTA, 1974, v. 1, p. 206.
517
Idem.
518
Idem.
519
Idem.
195

providncias a esse respeito) ser de 3 a 4 meses, com segurana e


comodidade.
Os confins do Mato Grosso, Rio Pardo e Gois, se podem aproveitar tambm
do que aqui se estabelecer a este respeito. As cartas, encomendas e outras
quaisquer cousas que venham das capitanias acima mencionadas, para as da
Bahia, Pernambuco, Paraba e Cear, gastaro ao mais do Par 3 meses, e do
Maranho de 40 a 50 dias. As respostas vindas dessa corte para aqui no
podem gastar mais tempo do que 40 dias, porque descendo pelo rio So
Francisco e daqui para o Maranho 18, e para o Par 40, porque descem pelo
rio Itapecuru e pelo Parnaba; e as que vierem da Bahia, Pernambuco, Paraba
e Cear, 40 para o Maranho e 50 para o Par.520

O documento de Cesar Burlamqui demonstrava a dimenso que a cidade de


Oeiras e a prpria Capitania do Piau assumiam em relao geopoltica dos
espaos coloniais. As dificuldades em relao navegao martima da costa,
especificamente do Par s demais capitanias, aumentavam consideravelmente o tempo
necessrio para se vencer as distncias. A idia de canais de comunicao que
aproveitassem conjuntamente as bacias fluviais no podia ser desconectada dos
caminhos terrestres, que as tomavam justamente como referncias em sua composio.
O governador argumentava, com nmeros e distncias, em prol desse modelo capaz de
integrar com relativa eficincia e maximizar o tempo gasto nas demoradas viagens
martimas atravs da costa. E definiu a cidade de Oeiras como um dos pontos dessa
conexo, elaborada para ligar a corte no Rio de Janeiro com outras reas do territrio
colonial.
Se a mudana da capital foi um projeto abortado, certamente respondeu a uma
srie de elementos incorporados na complexidade do problema, e especficos de seu
tempo. A cidade de Oeiras, portanto, apesar das inmeras crticas que lhe pesaram desde
o momento de sua criao, no pode ser compreendida como um erro histrico, ou
como um dado a ser corrigido pois esta perspectiva foi explorada politicamente para
legitimar a segunda tentativa de mudana, quando afinal uma nova capital foi
construda, exatamente na foz do rio Poti, como previa uma das escolhas da Cmara
oeirense. Posteriormente, at meados da dcada de 20, o projeto ainda foi aventado duas
vezes, mas partindo de pedidos da Cmara de So Joo da Parnaba porm, sem fora
poltica para deliberar a seu favor a questo. Aps a independncia do Brasil, em 1822,
um grupo familiar personificado por Manoel de Sousa Martins e com suas razes
polticas estabelecidas em Oeiras esteve frente da administrao do Piau por
praticamente duas dcadas. Nesse longo perodo o tema da mudana da capital fora

520
Ibidem, p. 174.
196

silenciado, para retornar ao cenrio poltico somente em 1844, com a queda da


oligarquia dos Sousa Martins e mobilizando as mesmas possibilidades construdas
durante o processo do Conselho Ultramarino na virada do sculo.
197

Capitulo 3 Dizer a cidade

3.1. O futuro da Provncia no universo poltico

Em 1853, em seu relatrio Assemblia provincial, o vice-presidente Paiva


Teixeira exaltou o governo de Antonio Saraiva que, durante quase dois anos, com
geral e sempre crescente aprovao,521 conduzira o projeto de transferncia da capital
do Piau para a recm construda Teresina, nas margens do rio Parnaba. O desejo de
uma sede administrativa que se aproveitasse do potencial fluvial dos rios remontava
administrao colonial, quando pela primeira vez fora pensada e deliberada atravs de
uma consulta formal. A foz do rio Poti um dos principais afluentes da bacia
parnaibana foi, no incio do sculo XIX, uma das possibilidades pensadas para a
localizao de uma nova capital (o que, porm, no aconteceu). A materializao desta
escolha alm da prpria mudana em si personificou quase meio sculo de debates
em torno da viabilidade ou no deste empreendimento. E, desde a primeira consulta,
delineou-se a projeo que daria a tnica ao discurso poltico nos anos posteriores: a
relao entre o futuro do Piau e a navegao de seu maior curso fluvial. Em todos os
documentos consultados sobre a primeira proposta de mudana a navegao do
Parnaba e demais afluentes representou um argumento relevante. Todavia como
discutido no segundo captulo o foco principal do esforo desenvolvimentista para o
Piau estava no projeto urbanstico das vilas, que continha as projees de futuro
especficas do contexto em que foram elaboradas. A derrocada dessas expectativas
permitiu o deslocamento das imagens de futuro para a idia de aproveitamento
econmico do potencial navegvel do Parnaba cujas consideraes de Pereira
Amorim, no final do sculo XVIII, podem ser consideradas o marco desta mudana de
perspectiva. A navegao traria a redeno do Piau; seus efeitos seriam capazes de
transform-lo em todos os aspectos, at mesmo urbansticos e polticos. Dada essa
condio, o progresso seguiria seu curso natural e irreversvel.
Foi esse mantra repetido com f desde o relatrio de Sousa Ramos, em 1844,
quando a mudana retornou ao cerne do debate poltico. Nele, tanto a relao entre a
521
Relatrio do Vice-Presidente Paiva Teixeira dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em
julho de 1853, p. 3.
198

navegao e o futuro do Piau, quanto a imagem de uma cidade resultado desta equao
j estavam delineados de forma a personificarem a nova fronteira do discurso poltico.
Alis, at mesmo nesse aspecto o texto de Ramos era esclarecedor; pois a relao entre
o desejo de mudana da capital e a decadncia de uma oligarquia enraizada em Oeiras, e
que governava h quase vinte anos, tambm atravessou seu posicionamento no curto
perodo de sua administrao. Foi nessa dinmica entre futuro e passado, com a
navegao habitando o intermdio de ambos, que a construo de Teresina foi pensada e
deliberada; para que a Provncia sonhasse com as benesses prometidas, instaurando um
tempo de otimismo que garantiu a seu executor, inclusive, os mritos de tal conquista,
na medida em que lhe conferiu um lugar privilegiado no panteo da memria sobre a
mudana. Em termos simples, era a promessa de civilizao e progresso a marca
identitria que legitimava o regime como elementos instauradores de um novo tempo:
e essa atribuio recaa sobre a nova cidade-capital, como uma responsabilidade
histrica de suportar o futuro.
Por isso, os relatrios governamentais posteriores administrao de Antonio
Saraiva centralizaram suas prioridades em dois pontos nevrlgicos desta projeo: o
desenvolvimento da navegao, e a estrutura urbanstica da nova cidade ainda em
construo. Esses dois aspectos delinearam o horizonte das expectativas dos
governadores e da prpria sociedade piauiense. At que ponto seria possvel
consolidar satisfatoriamente esses dois elementos? A construo do porvir, do qual
Teresina era filha, continha em si tambm o germe da incerteza. Os anos posteriores
sua fundao, no plano poltico, estavam saturados de planos, estratgias, projees,
expectativas e propostas para a materializao da navegao e a construo de uma
cidade ambos equivalentes ao ideal de progresso e civilizao que caracterizava a
identidade poltica do regime, especialmente no segundo reinado. Essa palavra-conceito
sustentou no somente os argumentos de Antonio Saraiva pela mudana da capital,
como apareceu em todos os relatrios ps-52 e sempre associada navegao e
cidade. Sobre essa perspectiva, vlido afirmar que Teresina personificou no somente
uma transformao em nvel provincial; mas a materializao ao menos nas palavras
de seu executor de um movimento civilizatrio do prprio regime, e que projetava um
futuro de prosperidade para o Piau com a condio de que marchasse no caminho
indefectvel corporificado pelo Imprio.
Durante todo o segundo reinado, certos cones do progresso foram
incorporados ao discurso poltico como forma de converter o Brasil numa nao
199

civilizada, aos moldes e padres europeus. A navegao a vapor e a locomotiva eram


vistas como formas efetivas de industrializar o pas sendo, dessa forma, motivos de
debates tanto no Governo Imperial, quanto no Senado.522 A idia de navegabilidade do
rio Parnaba, especialmente a vapor, estava inserida num contexto nacional que abrangia
todas as bacias navegveis do Imprio. Quando Antonio Saraiva legislou, juntamente
com a Assemblia provincial, para a transferncia de Oeiras para Teresina, mesmo sem
autorizao do Governo Imperial, ele respondia a esse contexto. Dessa forma, a nova
capital entrou no universo de preocupaes da administrao central, na medida em que
permitia explorar exatamente esse padro civilizatrio; a navegao a vapor prometia
um horizonte de possveis que iam desde a integrao entre as provncias, as
transformaes na economia e, no caso do Piau, atravs da foz do Parnaba, um contato
direto com o continente europeu.
Diante da especificidade de uma cidade planejada, nascida de uma idia, e que
desde os seus comeos carregou o fardo de perseguir uma imagem ambgua atravessada
ora pela expectativa, ora pela temeridade, surge uma questo instigante. Como narr-la?
Como dizer Teresina? Ela nasceu como personificao de uma expectativa. Qual ,
afinal, a imagem de futuro que foi elaborada na tecitura dos relatrios governamentais
no perodo posterior sua fundao? Porm, no h futuro sem a elaborao do
passado. Qual o passado de uma cidade planejada? Como ele dialoga com esse devir?
Em termos gerais, possvel identificar uma cidade dizvel na mediana entre a
idia de civilizao e os signos que lhe eram inerentes. A construo do passado de
Teresina, at o ano de sua fundao, esteve visceralmente ligada representao de
Oeiras como portadora de um tempo e um lugar a serem superados, sejam eles a cidade
colonial e o serto. Esta dualidade atravessou o discurso poltico no Piau para legitimar
a transferncia e de uma forma mais contundente especialmente nos relatrios de
Antonio Saraiva. Posteriormente mudana, quando a antiga capital j era pgina
virada na histria do Piau, a representao do passado de Teresina passou a mobilizar
todo aquele universo antagnico a esse desejo de civilizao: o serto, a vida rural, a
rotina, a indisciplina, a criminalidade e a incivilidade elementos largamente utilizados
na representao de Oeiras e que deveriam ser soterrados na poeira do tempo com o
advento das promessas de futuro. Certamente, era esta a principal especificidade da

522
possvel identificar o tema nos anais do Senado Federal, correspondente aos anos de 1852-1855, e
disponveis do site: WWW.senado.gov.br
200

nova capital: o sorriso sedutor do porvir que refletia, cruelmente, um passado que
insistia em lembrar aquilo que a cidade no desejava ser.
A feitura especfica de Teresina nesta linha temporal pesou consideravelmente
aos administradores futuros, bem mais que aos seus antecessores que idealizaram a
mudana. A anlise dos relatrios ps-52 permitiu a compreenso dessa dinmica, na
medida em que, atravessados por esse dilema, todos os governadores provinciais
exaltaram a prioridade mxima que deveria ser atribuda a um plano de navegao do
Parnaba e em relao s obras pblicas em Teresina, como forma de efetivar a viso
iniciada com a prpria transferncia da capital. A viso de uma cidade ribeirinha,
produzida por Sousa Ramos em 1844, sintetizou uma imagem poderosa sobre a qual
recaam todas as expectativas, pois conseguia unir harmoniosamente estes dois
elementos fundamentais. Em 1853, menos de um ano aps a inaugurao da nova
capital, o vice-presidente Paiva Teixeira afirmou, acerca da administrao provincial,
manter-se fiel ao seu pensamento em considerar a navegao do rio Parnaba a
necessidade da Provncia mais importante em seus resultados.523 Exaltou o esforo do
poder legislativo no Piau, pois transferindo a capital para esta localidade (Teresina),
melhormente habilitou-a a ocupar-se dos meios conducentes a semelhante fim.524
Estava posta, dessa forma, a tnica do discurso poltico que condicionou o sucesso de
ambos.
A primeira medida de Teixeira nesse sentido foi a contratao de um
engenheiro para avaliar as possibilidades da navegao do Parnaba, atravs do
levantamento da respectiva planta, desde a sua foz at a confluncia do Canind, em
ordem a poder-se com certeza avaliar as dificuldades, que pode sofrer sua navegao
fluvial,525 compreendida em duas formas, quer por embarcaes de remo e de vara,
quer por barcos de vapor.526 Havia o desejo do Governo Imperial em estabelecer uma
rota ligando Maranho, Piau e Cear atravs da costa e a cidade de So Joo da
Parnaba seria beneficiada com essa linha regular. Porm, o porto de Amarrao
apresentava dificuldades em receber embarcaes de grande porte, levando o vice-
presidente a propor a abertura de canal para aprofundar o seu leito. Alm disso, falou

523
Relatrio do Vice-Presidente Paiva Teixeira dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em
julho de 1853, p. 16.
524
Idem.
525
Idem.
526
Idem.
201

sobre a importncia de conectar ao fluxo da navegao os rios Canind e Gurguia, com


vistas ao interior da Provncia; a relevncia da obra do porto; e a estratgica relao com
o Maranho por mar, em substituio rota do Itapecuru.527 A avaliao de Paiva
Teixeira sobre quadro geral era que o comrcio por esta via fluvial, to escasso e em
pequena escala ate aqui, hoje progride,528 em aluso ao porto de Teresina que, em
1853, j era de contnuo freqentado por barcas conduzindo os gneros de primeira
necessidade dos municpios de uma e outra margem do rio, e gneros de importao e
exportao de barra fora, vindos e levados pela cidade da Parnaba.529 Este momento
de otimismo inicial o levou a pensar a seguinte projeo: semelhante estado de
progresso, repito, trar a toda a capital e a toda a Provncia as vantagens, a que tanto
aspira;530 com a condio de ser secundado pelos esforos da presidncia e proteo
do governo Imperial.531
Sobre o rio Parnaba, Teixeira teceu consideraes relativas ao seu potencial.
Afirmou a importncia da extenso fluvial que facilitava o contato at com os limites de
Gois, atravs dos afluentes Canind e Gurguia.532 Tambm destacou o andamento das
obras em So Joo da Parnaba para alargamento do canal do Igarass, analisando um
dado interessante: na verdade, a melhor barra para grandes embarcaes era a das
Canrias, localizada a uma lgua e meia da cidade; porm, tornava-se bem mais difcil
vencer esta distncia, principalmente no perodo das chuvas, quando o rudimentar
caminho ficava em condies intrafegveis.533 Acerca do relatrio encomendado pelo
Engenheiro Campos, apontou resultados que consideravam satisfatrio o esforo em
instaurar a navegao, levando o vice-presidente a considerar mais eficiente o caminho
para o Maranho atravs da foz do Parnaba, diminuindo as fadigas de viagem.534
Alm disso, props pela primeira vez a submisso dos donos de embarcaes e suas
respectivas tripulaes a deveres e obrigaes prescritos por lei, como forma de

527
Relatrio do Vice-Presidente Paiva Teixeira Presidente Assemblia Legislativa Provincial do Piau
em 5 de dezembro de 1853, p. 14.
528
Ibidem, p. 15.
529
Idem.
530
Idem.
531
Ibidem, p. 16.
532
Ibidem, p. 13.
533
Idem.
534
Ibidem, p. 14.
202

disciplinar o comrcio e o transporte fluvial na Provncia.535 Paiva Teixeira teceu uma


ampla considerao sobre a agricultura e a indstria no Piau, ressaltando elementos
chave como as caractersticas da produo e um diagnstico acerca dos problemas por
ele destacados:

A lavoura da provncia no est em estado lisongeiro, como fora a desejar,


pois certo que continua o mesmo mtodo antigo de cultura sem nenhum
aperfeioamento, quer no amanho da terra, quer em mquinas, que suprindo a
fora dos braos humanos, facilitem o trabalho, aumentem e aperfeioem
seus produtos. Os nossos lavradores no se querem apartar da prtica dos
seus maiores, e com indiferena olham para as mquinas e novos inventos.
No o custo das mquinas a causa de sua no vulgarizao, porque estas
importando por exemplo em 400$000 reis, ou 600$000 reis, e suprindo o
trabalho de trs ou quatro homens, muitos de nossos lavradores preferem
comprar escravos a 700$ e a 800$, no obstante o risco de molstias, fugas,
mortes e outros incovenientes. Tanto neles podem os antigos hbitos! 536

A proposta de mecanizao da agricultura parecia ousada numa provncia que


ainda no resolvera como produzir em larga escala um dos pilares para o
funcionamento do projeto de navegao e sem o qual ele parecia seno uma quimera.
Porm, era uma alternativa construda no seio dessa expectativa, mesmo ultrapassando a
experincia da produo no Piau. Alm disso, a preferncia pelo trabalho escravo
definia os limites deste discurso no mbito de uma sociedade escravagista fato este
nem sequer mencionado na narrativa de Teixeira e, qui, no discurso poltico vigente
no Brasil. O trabalho livre no era ali problematizado: apenas a substituio de um meio
de produo oneroso e improdutivo por outro bem mais eficiente na relao custo-
produo. O espectro do escravismo no era coerente com a viso de uma sociedade
empreendedora, aos moldes da noo de progresso que o universo poltico buscava
assimilar para si. Faltava ao Piau, nas palavras do vice-governador, homens laboriosos
e estudados,537 capazes de aproveitar o potencial agrcola da Provncia e substituir o
estado de rotina que caracterizava a produo. De sua parte, observou a importncia do
algodo, do fumo, e dos derivados da pecuria que, submetidos a uma produo em
grande escala, facilmente engrossariam as finanas do Piau.538
Em 1854, o presidente Pereira de Carvalho tambm destacou observaes
semelhantes. Sobre a pecuria, afirmou que apesar da sua antiguidade e importncia

535
Ibidem, p. 15.
536
Ibidem, p. 16.
537
Ibidem, p. 18.
538
Ibidem, p. 17.
203

acha-se em grande atraso,539 referindo-se ao estado rudimentar da produo; conclua


que o brao do homem no ajuda a natureza; e por isso, em vez de progredir, tem
marchado em sensvel decadncia.540 As causas descritas pelo presidente iam desde
motivaes naturais, relacionadas estiagem daquele ano que castigara os rebanhos, at
elementos de natureza cultural relacionados s prticas dos proprietrios na Provncia.
Nossos fazendeiros so pela maior parte homens rotineiros, inimigos de inovaes, e
s fazem aquilo que seus pais fizeram,541 ressaltou em consonncia com seu
antecessor. Sobre a agricultura praticada, tambm no economizou nas crticas ela se
encontrava inteiramente em seu estado primitivo, colhendo-se aquilo que a terra quase
espontaneamente quer produzir,542 em aluso ao tmido sistema de subsistncia
vigente.
Carvalho defendeu o melhoramento gentico da pecuria, a incorporao da
produo de l, o desenvolvimento da cultura do algodo, do fumo e da cana, alm de
gneros alimentcios (milho, feijo, arroz, mandioca) como alternativas viveis para o
aproveitamento do potencial econmico do Piau. Porm, constatava que, em relao
aos ltimos, no eram produzidos em grande quantidade, que possam ser exportados,
mas somente na que suficiente para o consumo da Provncia.543 Tambm ressaltou,
em seu relatrio, a valor do projeto de navegabilidade do rio Parnaba, estabelecendo
uma conexo direta entre navegao, civilizao e prosperidade:

O rio Parnaba, senhores, com trezentas e tantas lguas de curso guarda em si


o livro em branco, em que se h de escrever a histria dessa Provncia, em
relao sua prosperidade e grandeza futura, e s o entregar ao primeiro
vapor que sulcar as suas guas e subjugar a sua corrente! O vapor, que por
onde passa leva a civilizao e a riqueza, trar vida a esta Provncia, que
destituda de meios de transporte jaz amortecida, sem poder desenvolver os
elementos de sua grandeza.544

A analogia do rio com um livro em branco era emblemtica do horizonte de


expectativas que pesava sobre a navegao a vapor: ela no apenas projetava o futuro,
como tambm estabelecia um marco para a prpria histria da Provncia, como se at ali

539
Relatrio do Presidente Pereira de Carvalho dirigido Assemblia Legislativa em 1 de julho de 1854,
p. 15.
540
Idem.
541
Idem.
542
Ibidem, p. 16.
543
Ibidem, p. 17.
544
Idem.
204

o Piau no existisse seno nos crceres do passado, impedido de experimentar o motor


da civilizao. Carvalho observou no se tratar somente de um movimento restrito
poltica provincial: sou feliz podendo-vos hoje dizer, que esta questo vital para o
Piau ocupa a mais sria ateno do Governo Imperial, um dos objetos do seu
empenho;545 certamente, esta observao apontava um dado importante: os presidentes
provinciais, no perodo posterior fundao de Teresina, assumiram a presidncia tendo
como base vital a materializao desta viso. Os relatrios governamentais tornavam-se,
portanto, o espao privilegiado de produo das informaes, dos dados, e dos saberes
constitudos sobre tal projeto desenvolvimentista, alm de conferir visibilidade ao Piau
com o foco na nova capital nos espaos da poltica nacional e das deliberaes na
Corte. Carvalho descreveu o contexto por ele observado no curto perodo de sua
administrao para diagnosticar que, apesar das limitaes avaliadas, a capital possua
as condies de aspirar ao futuro prometido pela navegao:546

No obstante ainda no termos a navegao a vapor, e ser insignificante a de


canoas e gabarras antes da transladao da capital para esta localidade, com
tudo j esta ltima se vai desenvolvendo consideravelmente, pois muitas tem
aqui chegado vindas da cidade da Parnaba, conduzindo gneros estrangeiros
e outros de diversos pontos da Provncia, trazendo farinha, milho, e mais
artigos de alimentao, podendo dizer, que dos objetos de que falo, a capital
abastecida pelo rio.547

Em 1855, o vice-presidente Jos Coelho escreveu profundas consideraes


sobre o rio Parnaba acerca do seu potencial e, especialmente, as deliberaes que
aconteciam no plano poltico Imperial sobre o projeto de sua navegabilidade, afirmando
que seguiam promissoras as negociaes sobre o investimento de capitais privados para
a criao de uma Companhia de navegao. Assim se posicionou:

Sinto, Senhores, no poder dizer-vos com certeza o tempo, em que no rio


Parnaba teremos a navegao a vapor, porm posso assegurar-vos, que essa
poca de progresso para a Provncia no est longe pois, segundo notcias da
Corte, no por falta de empresrios, que se no tem efetuado aquela
navegao, mas sim porque, quando o Governo Imperial tratava de celebrar
com um o respectivo contrato, outro apareceu com propostas mais vantajosas,
a vista do que tinha de apreci-las para final resoluo. pois de presumir,
que essa demora ser compensada largamente pelos melhores resultados da
concesso do privilgio, a quem oferea mais garantias, e condies mais
545
Idem.
546
Durante sua administrao ele props a construo de uma vila s margens do rio Parnaba, sob o
mesmo paradigma que definira Teresina: uma cidade fluvial capaz de aproveitar economicamente a
navegao. Ela foi chamada de Santa Filomena. Cf. Relatrio do Presidente Pereira de Carvalho, 1854, p.
21.
547
Ibidem, p. 18.
205

vantajosas. Essa concorrncia de empreendedores prova que o nosso rio est


suficientemente conhecido, e havido por um dos que oferecem navegao
mais fcil e esperanosa: do contrrio, quem viria arriscar seus capitais
sacrificar seus cmodos e gozos perder seu tempo e diligncias numa
Provncia to arredia dos grandes focos de riqueza e civilizao? 548

A viso de futuro da navegao a vapor parecia incerta, mas prxima. A


expectativa gerada estava assentada nas especulaes que aconteciam no seio da Corte
sobre a concesso da explorao fluvial do rio; e era a prova de que o Parnaba
ganhava visibilidade no cenrio nacional. A crena numa navegao fcil e
esperanosa estava fundada neste suposto interesse por parte de capitais privados;
porm, parecia habitar mais o campo poltico que a prpria experincia: com anlises
ainda superficiais, as possibilidades no eram to superestimadas pelos cticos, como
bem observou Jos Coelho no relatrio.549 Ademais, o vice-presidente recorreu a uma
analogia com um dos rios mais importantes dos Estados Unidos: o rio Mississipi.
Afirmou no ser sua inteno por o nosso Parnaba em paralelo com o grande rio
americano;550 mas defendeu o potencial de suas guas especialmente na regio de suas
nascentes, onde a presena de grandes reas de floresta oferecia uma extensa
perspectiva para a lavoura.551 Esta, por sua vez, compreendida como poderoso
auxiliar do comrcio e navegao.552 Devemos pois esperar553, assim aconselhou o
vice-presidente aos deputados provinciais; e a esperana alimentava a crena de que
navegao caberia permitir no vale do Parnaba uma revoluo anloga, embora em
escala inferior, que produziu no vale do Mississipi um semelhante melhoramento.554
Em 1856, o presidente Almeida e Albuquerque escreveu consideraes
semelhantes acerca do estado da agricultura na Provncia, e como esse contexto
emperrava a esperada redeno atravs do vapor. Havia, dessa forma, um padro entre
os administradores acerca desses limites relacionados na disparidade das expectativas
548
Relatrio do Vice-Presidente Jos Coelho dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 1
de novembro de 1855, p. 15.
549
As principais crticas contra a navegao do rio Parnaba citavam trs dificuldades que lhe eram
inerentes: a sinuosidade do canal navegvel e a existncia de bancos de areia; a baixa profundidade que
ameaava o encalhe de grandes embarcaes; e a presena de rvores mortas nos tempo de cheia, que
tambm representavam riscos de acidentes.
550
Relatrio do Vice-Presidente Jos Coelho dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 1
de novembro de 1855, p. 16.
551
Idem.
552
Idem.
553
Idem.
554
Idem.
206

em relao experincia no Piau. A esperana orbitava, assim, na transformao de um


estado de coisas sobre o qual dependia para acontecer ou no, guardando em si essa
relao tensa e contraditria. A pecuria, por exemplo, considerada o principal ramo
econmico da Provncia, estava, todavia, em considervel atraso e decadncia555
produzia pouco e suas rendas j no eram significativas. Em relao s produes de
algodo, fumo e cana, afirmou no dispor de dados suficientes devido ineficincia dos
rgos de fiscalizao em inform-los; porm, dizia sobre elas que a cultura de
algodo de alguma importncia; que a do fumo pouco produz; e a da cana-de-acar
insignificante.556 A produo de alimentos, por sua vez, estava restrita apenas ao
suficiente para o consumo da Provncia.557
As causas atribudas a esse estado do cenrio provincial, na opinio de
Albuquerque, e que produziam esse efeito to funesto do atraso e decadncia da
agricultura entre ns,558 eram amplas. Em primeiro lugar, a falta de conhecimento
profissional entre os agricultores,559 que os tornava na opinio do presidente
inbeis para dirigir convenientemente a indstria560 e empregar os seus capitais, em
ordem a obter deles o maior lucro, os melhores benefcios.561 Em seguida, elencou
uma srie de outras causas:

O pssimo estado das vias de comunicao e de transporte. A raridade dos


capitais. A falta de braos, principalmente de braos livres. A indolncia
habitual, para a qual no deixa de concorrer o clima eminentemente calmoso,
mas que proveniente principalmente assim da facilidade de encontrar os
meios materiais indispensveis para viver, como da falta de civilizao, que
acostumando a classe mais numerosa da sociedade a contentar-se com a
simples satisfao, por meios grosseiros, porm fceis, das primeiras
necessidades da vida no permite que a mesma classe adquira os hbitos de
trabalho, de ordem e de economia, que habilitam os povos civilizados para
viver comodamente, e para gozar.562

O presidente projetava, dessa forma, as dificuldades de implementao de um


projeto desenvolvimentista apoiado pelo Governo Imperial s condies especficas da
555
Relatrio do Presidente Almeida e Albuquerque dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau
em 22 de setembro de 1856, p. 22.
556
Idem.
557
Idem.
558
Idem.
559
Idem.
560
Idem.
561
Idem.
562
Ibidem, p. 22-23.
207

Provncia transferindo, dessa forma, a responsabilidade aos deputados provinciais de


promover as transformaes necessrias: na perspectiva de Almeida e Albuquerque, a
constituio de um esprito empreendedor e de associao entre os habitantes do Piau.
A argumentao do presidente foi construda em direo a afirmar a imagem do
Governo Imperial como um farol, o ponto de referncia para as provncias deriva para
os portos da civilizao. Os interesses econmicos de um Pas te entre si uma
verdadeira afinidade, prendem-se todos uns aos outros, e formam uma grande cadeia,
de modo que para se poder promover uns, mister que se faam progredir todos.563
Em seguida, atestou: s poderemos melhorar o comrcio nesta provncia, quando
lanando-nos nas vias do progresso, tivermos a ventura de conseguirmos melhorar
toda a situao industrial.564
De acordo com o presidente, havia um problema nacional que emperrava
aquele impulso e desenvolvimento industrial,565 capaz de remover ao pas as
condies de prosperidade a que tem direito em conseqncia dos seus grandes e
vantajosos recursos naturais:566 a apatia e a indolncia vigentes em relao ao
emprego do tempo e dos capitais disponveis. Albuquerque considerava um mal
entendido na sociedade como a causa deste problema, relativo crena geral de que
cabia ao Governo Imperial fornecer todos os meios de prosperidade, assim no presente
como no futuro.567 O Governo, como que por milagre, tudo pode e deve fazer,
enquanto que os particulares, no seu egosmo, nenhuma necessidade tm de se ocupar,
de atender aos interesses coletivos da sociedade,568 afirmou o governador, num
contexto em que aspirava pela reunio de capitais privados para uma Companhia de
navegao no Parnaba. A concesso a Companhias, ou mesmo a indivduos
empreendedores, de facilidades e isenes569 representava a contrapartida do Imprio,
alm de informaes tcnicas disponibilizadas ao pblico acerca das bacias navegveis
do pas. No mais, reconheceu a relevncia deste posicionamento poltico que partia da

563
Ibidem, p. 23.
564
Idem.
565
Ibidem, p. 25.
566
Idem.
567
Idem.
568
Idem.
569
Ibidem, p. 26.
208

Corte: principalmente em um pas novo, como o nosso570 conclua a participao


do centro tinha uma grandssima influncia no progresso industrial, nos interesses
materiais.571
Porm, este esforo sucumbiria sem o comprometimento em formar,
desenvolver, e dar a maior extenso possvel ao esprito de associao.572 Chegou
mesmo a fazer uma analogia com a mecnica: 100 homens reunidos, por exemplo, no
levantaro o peso que faro 4 ou 6 homens por meio de uma simples alavanca!573, em
aluso ao fato que, mesmo a disponibilidade de fortunas privadas, e as medidas
facilitadoras do Imprio, juntas, no seriam suficientes sem a argamassa do
empreendedorismo, ou atravs de sacrifcios mtuos em prol da nao, da mais
transcendente utilidade pblica.574 Albuquerque reportava-se Inglaterra e aos
Estados Unidos como naes modelares no uso racional de seus capitais e na
capacidade de mobilizarem as foras da sociedade;575 um modelo que, se aplicado com
louvor colocaria o Piau nas vias do progresso; as circunstncias naturais do pas, e a
ao do tempo faro o mais.576 Se referia, especificamente, formao de companhias
privadas que pudessem explorar o potencial econmico adormecido do rio Parnaba.
No mesmo ano de 1857, o presidente Oliveira Junqueira construiu sua
argumentao sobre o problema da navegao. S depois de cortadas as guas deste
belo rio por barcos a vapor, poder o Piau sair do estado estacionrio, a que se tem
visto condenado.577 Coerente com a gramtica poltica que projetava o futuro
personificado na navegao e na nova capital, Junqueira afirmou que o dia em que
aparecer um vapor em frente a esta capital, ser a data de engrandecimento e
prosperidade desta Provncia.578 Ainda seguindo esta lgica, visualizou a
possibilidade de resolver o problema de transporte que dificultava o comrcio
provincial; na verdade, reconheceu o valor e a importncia da cultura da pecuria no

570
Idem.
571
Idem.
572
Idem.
573
Idem.
574
Idem.
575
Ibidem, p. 27.
576
Idem.
577
Relatrio do Presidente Oliveira Junqueira dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 2
de julho de 1857, p. 11.
578
Idem.
209

somente nos limites do Piau, mas para as provncias vizinhas. A Bahia, por exemplo,
representava um mercado promissor que, no entanto, era esvado de seu potencial pelas
pssimas condies das estradas responsveis por uma perda considervel do rebanho
nas longas viagens a p. A indstria do charque era corroborando a mesma viso de
outros antecessores o modelo de engrandecimento da atividade pecuria; e a
navegao poderia, certamente, corresponder ao esforo dos proprietrios em abastecer
mais mercados, com ganhos maiores. Destacava que, no contexto provincial, a cidade
de So Joo da Parnaba j esboava um movimento nesse sentido ao negociar, a partir
de um comrcio regular,579 com o Maranho, Par, Caiena e Inglaterra.
O modelo de navegao proposto por Oliveira Junqueira requereu a ajuda tanto
da Companhia Brasileira de Navegao para que passasse pelo porto da Parnaba
quanto da Companhia Pernambucana, que se estendia at a vila de Granja, no Cear,
cujo desejo era o prolongamento de sua linha at Amarrao. Por outro lado, acreditava
na necessidade de estabelecimento de uma Companhia local, com capitais reduzidos,
mas capaz de iniciar eficazmente a navegao a vapor no Piau inclusive, fornecendo
vapores de propriedade da Provncia e seus associados. A dependncia da espera gerava
o descontentamento: minha opinio que no devemos esperar que essa companhia se
coloque em posio de comear a funcionar,580 afirmou Junqueira. E justificou-se
dizendo que seria isto adiar, para um futuro longnquo, e talvez incerto, a navegao
do Parnaba.581
Posteriormente, em 1858, reafirmou em seu relatrio as mesmas questes,
ressaltando o estabelecimento de uma rota regular entre a cidade de Parnaba e o porto
de Liverpool. Continua a existir a navegao direta da Inglaterra para o porto da
Paranaba, e de crer que a navegao a vapor no grande rio, que banha esta capital,
encaminhar para aquele porto todo o comrcio de importao e exportao desta
Provncia.582 A descrio de Oliveira Junqueira era coerente com o horizonte de
expectativas que recaa sobre Teresina: ser o centro deste fluxo que integrasse o Piau ao
pas e Europa. Ele informou sobre a construo do primeiro barco a vapor de
propriedade da administrao, que mandara fabric-lo em estaleiro do Rio de Janeiro. A

579
Idem.
580
Ibidem, p. 12.
581
Idem.
582
Relatrio do Presidente Oliveira Junqueira dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 1
de julho de 1858, p. 16.
210

renda destinada ao projeto foi oriunda tanto de fundos provinciais, quanto de rendas
privadas, atravs de emprstimo aos cofres da Provncia. No mesmo perodo, o
presidente autorizou uma viagem de Teresina Parnaba, que contava com homens
livres e escravos das fazendas nacionais, com a finalidade de limpar, como fosse
possvel, o rio Parnaba.583 Alm disso, encomendou de Liverpool cerca de 50
toneladas de carvo de pedra para o comeo da navegao.584 Em dezembro, num
comunicado dirigido aos deputados da Assemblia, enunciou trs medidas importantes:
o trmino da construo do vapor Uruu, que se dirigia do Rio de Janeiro para o porto
de Teresina; o contato do vapor So Lus, da Companhia Maranhense, no porto de
Amarrao, inaugurando uma linha com as duas cidades; e a criao da primeira
Companhia do Piau, com milhares de aes pblicas e subsdios do Governo
Imperial.585
Em 1859, Antonio Correia do Couto descreveu a chagada do vapor capital.
A 19 de abril ltimo sulcou as guas do porto desta capital o vapor Uruu (...); a
entrada deste poderoso agente de civilizao e de progresso no podia ser indiferente
aos habitantes desta capital, que curiosamente o visitaram, examinando todos os seus
cmodos.586 Em maio, o vapor seguiu de Teresina para a cidade de So Joo da
Parnaba, perfazendo em menos de 24 horas um percurso de quase 90 lguas. A notcia
foi anunciada com otimismo pelo presidente, que entoou mais uma vez o mantra
poltico da navegao: estou inteiramente convencido de que a ela liga-se o futuro
engrandecimento desta Provncia.587
Assim compartilhava o presidente Cavalcanti Albuquerque, em relatrio do
ano seguinte. O vice-presidente Lustosa do Amaral reportou a ele o sucesso de viagens
do vapor Uruu apesar de destacar alguns problemas relativos profundidade do rio
Parnaba em alguns trechos. Porm, de nenhuma forma tais obstculos aplacaram as
perspectivas relacionas ao esforo de navegao. Albuquerque chegou a definir que
dependia especialmente dela o futuro desta Capital,588 em referncia cidade de

583
Ibidem, p. 17.
584
Idem.
585
Idem.
586
Relatrio do Presidente Antonio Corra do Couto dirigido Assemblia Legislativa Provincial do
Piau em 27 de julho de 1859, p. 22.
587
Ibidem, p. 23.
588
Relatrio do Presidente Cavalcanti Albuquerque dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau
em 26 de maio de 1860, p. 9.
211

Teresina. Mas a sua projeo ia alm; esperava levar a navegao para outros pontos da
Provncia, e que a Companhia responsvel materializasse uma mudana no cenrio
provincial atravs do exemplo do esprito de associao589 que ela personificava
ainda timidamente mas que aconteceria num futuro no muito distante.590 Nesta
projeo, o presidente enxergou a possibilidade de materializar a idia de juno dos
rios So Francisco e Parnaba, pelo Canind e So Joo.591 As vises produzidas pelo
vapor lanavam-se sobre a navegao interior, e suas repercusses devem ser
compreendidas alm de um desejo de comunicao fluvial: reverberavam sobre uma
rota histrica da pecuria, cuja navegao poderia transformar o comrcio do gado vivo
pela to aspirada indstria do charque, entre outras benesses relacionadas agricultura e
produo da Provncia entregues, segundo o presidente, aos recursos que oferecem a
natureza.592
Ainda assim, as vises de futuro operavam no campo da incerteza e da dvida.
A agricultura quase nula,593 afirmou Albuquerque. As margens do rio Parnaba
estavam repletas de terras frteis e aptas produo; porm, o problema identificado
pelo presidente residia em certas caractersticas relacionadas parte da populao da
Provncia imaginadas como um obstculo ao pleno aproveitamento do potencial
adormecido que existia no Piau. No pequena populao arrasta deplorvel
existncia por esses mesmos lugares em busca dos recursos naturais que por toda parte
abundam, sem curar do trabalho, nem do dia de amanh,594 separados dos estmulos
para os gozos da vida civilizada s entregue ociosidade, ou prtica do vcio e do
crime.595 Albuquerque props a constituio de colnias agrcolas para disciplinar pelo
trabalho os desocupados, e obrig-los pelos meios legais e persuasivos a entregar-se
a ocupaes lcitas, especialmente a cultura da terra.596 Com o duplo benefcio de
conter e disciplinar, o presidente acreditou que as colnias seriam tambm uma

589
Idem.
590
Idem.
591
Idem.
592
Ibidem, p. 10.
593
Ibidem, p. 9.
594
Idem.
595
Idem.
596
Idem.
212

alternativa econmica para as finanas da Provncia, pois significavam a manipulao


de um determinado contingente direcionado para fins especficos.597
Duarte Azevedo, em 1861, tambm reiterou informaes semelhantes, ao
afirmar o pouco amor ao trabalho598 dos habitantes da Provncia. Porm, como seus
antecessores, identificou na explorao das fertilssimas terras599 que margeavam o
Parnaba e nos esforo de sua navegabilidade, o auxiliar indispensvel da produo e
do comrcio da Provncia, e a fonte perene, e constante de sua futura riqueza e
prosperidade.600 Informou tambm acerca de alguns problemas tcnicos com o vapor
Uruu, relacionados s suas limitaes em manobrar nos canais do rio; porm, exaltou
as viagens regulares ao porto da cidade de So Joo destacou a relevncia que a
Companhia de Navegao assumira no contexto provincial. Apesar de praticamente
subvencionada com verbas publicas pois a venda de aes e o investimento privado
eram, ainda, bastante modestos Azevedo observou a importncia do empreendimento
dentro das vises constitudas no discurso poltico: identifique-se a Provncia com os
interesses da Companhia, que so os seus prprios,601 aconselhou aos deputados da
Assemblia, na crena de que quaisquer sacrifcios, que por ela hoje se faam, sero
amplamente remunerados no futuro.602
Nos anos posteriores, o Uruu realizou viagens de Teresina para Parnaba, e
da capital at o porto de So Francisco, na vila de So Gonalo. Em 1863 a embarcao
pertencente Companhia apresentou necessidade de reparos estruturais, sendo
remanejada para o porto de So Lus para os devidos consertos. O fato suspendeu
temporariamente a navegao, lanando-a novamente no territrio das incertezas.
Ademais, problemas de fronteira com o Cear pela posse do porto de Amarrao, e uma
srie de naufrgios na costa do Piau de embarcaes importantes que faziam o
comrcio exterior, colocaram a perigo todo o esforo da ltima dcada desde que a

597
Cf. SOUZA, Laura de Mello e. Desclassificados do ouro: a pobreza mineira no sculo XVIII. Rio de
Janeiro: Edies Graal, 1982.
598
Relatrio do Presidente Duarte Azevedo dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 15
de abril de 1861, p. 5.
599
Ibidem, p. 16.
600
Idem.
601
Idem.
602
Idem.
213

capital fora construda.603 Apesar de tudo, os contratempos no pareciam arrefecer os


nimos do presidente Franklin Dria: a navegao tem-se tornado a mola real do
comrcio desta Provncia,604 afirmou em 1864. Em seguida, concluiu: Se a mudana
da capital foi o ideal brilhante de felicidade desta Provncia, convertido em pasmosa
realidade pelo gnio nobremente audaz de um dos meus ilustres antecessores, a
navegao do rio Parnaba, por assim dizer, completou esse ideal.605
A relao visceral entre a fundao de Teresina e o esforo de efetivao da
navegao a vapor no rio Parnaba para delinear a imagem de futuro da Provncia no
poderia ser posta de forma mais contundente que o discurso de Dria. A referncia a
Antonio Saraiva pelo feito que realizara doze anos antes tambm demonstra como a
mudana da capital foi de suma importncia para a construo de sua identidade no
contexto da poltica imperial. Porm, outro aspecto relativo s esperanas projetadas na
nova cidade dizia respeito aos seus caracteres urbansticos; como uma pgina em
branco, Teresina foi sendo modelada nesta dcada inicial para abrigar no apenas a sede
administrativa provincial, mas materializar a viso de cidade exposta pela primeira vez
em 1844, no discurso do presidente Sousa Ramos. Uma cidade que representasse os
anseios da Provncia por um novo tempo, definido no discurso poltico pelos conceitos
de civilizao e o progresso; portanto, esse ideal deveria transparecer nas suas prprias
construes e na organizao urbana.
Teresina no teve um projeto; ou melhor, a construo da cidade careceu de um
plano piloto devido ao carter contingencial e urgncia de Antonio Saraiva em efetivar
tanto a mudana da capital, como a inaugurao da nova sede fato este atribudo ao
desejo de finalizar o processo ainda em seu mandato para carregar os mritos da
conquista. Porm, houve a definio de diretrizes urbansticas a partir da incorporao
do modelo de tabuleiro de xadrez, com alinhamento determinado e ruas
perpendiculares. Essa forma de fazer cidades remetia ao perodo colonial e s ordens
rgias que determinaram o processo de criao de vilas no Piau, na segunda metade do
sculo XIX. No entanto, Saraiva realizou algumas adaptaes nesse modelo diante das
caractersticas especficas que deveria ter a nova capital. A praa central previa o Pao

603
Relatrio do Presidente Leo Vellozo dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 4 de
dezembro de 1863, p. 6.
604
Relatrio do Presidente Franklin Menezes Doria dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau
em 1 de julho de 1864, p. 24.
605
Idem.
214

da Igreja Matriz, no topo, e os demais prdios da administrao organizados ao longo


do quadriltero. Havia um espao demarcado para a construo do Mercado pblico
uma pea fundamental para uma cidade que desejava se projetar como um plo
comercial. Dessa forma, no mesmo espao da praa convergiam a religio, o Estado, e o
comrcio todos voltados para as margens do Parnaba em seu porto fluvial: a cidade
era para ser vista da perspectiva de quem chegasse pelo rio; por isso a relao visceral
estabelecida, em seus comeos, com a navegao.
Porm, fora esse esboo que definiu a organizao espacial da capital, no
houve um esforo de planejamento das obras pblicas em relao aos gastos e recursos
necessrios nem durante a presidncia de Saraiva, nem nas administraes posteriores.
O fato singular de que, no perodo ps-52, houve uma rotatividade notvel de
presidentes provinciais cujos mandatos no alcanavam sequer dois anos, resultou na
dificuldade de organizar as obras num movimento contnuo e coeso: muitas foram as
discordncias a respeito dos gastos e das prioridades, no sendo comum mudanas
drsticas de perspectiva entre os presidentes. A construo da Igreja Matriz foi,
certamente, o elemento mais emblemtico dessas caractersticas que envolveram a
fundao de Teresina. Como visto anteriormente, a transferncia da capital dependia
diretamente da mudana da sede da vila do Poti e da construo de outra matriz em
substituio igreja arruinada pelas enchentes no local determinado desde a lei
provincial de 1842. Foi a primeira obra iniciada por Antonio Saraiva j nos primeiros
meses de sua administrao, quando deslocou os recursos da Provncia juntamente com
o mestre de obras Isidoro Frana para concretizar a empreitada. A urgncia empregada
obra afastou qualquer projeto de custos e materiais, sendo caracterizada por sua
natureza contingencial e pela dificuldade em mobilizar materiais disponveis e
necessrios. A Igreja Matriz em invocao a N. S. do Amparo era o marco inicial da
nova capital da Provncia que fora pensada, no planejada o que lhe conferia um
status privilegiado dentro do mapa idealizado para compor a estrutura urbana da cidade.
Em 1853, o primeiro relatrio presidencial aps a efetivao da transferncia,
apontou superficialmente o estado das obras pblicas, mas apresentou um panorama das
prioridades definidas nesse primeiro ano especialmente sobre construes
consideradas essenciais para o funcionamento da cidade. A Matriz, hospital, cemitrio,
quartel de polcia e cadeia so as obras em construo, e em todas trabalha-se com
215

perseverana, sendo satisfatrio o seu estado de adiantamento,606 afirmou Paiva


Teixeira. Os recursos eram financiados pelos cofres provinciais, com um auxlio de
verbas do Governo Central, na ordem de 7:500$000 reis. De acordo com ele, a Matriz j
cumpria suas funes, exercendo-se todos os atos religiosos607 na Igreja do Amparo;
alm disso, o hospital de caridade admitia uma quantidade de vinte cinco doentes;608 o
cemitrio, cinqenta catacumbas, entre grandes e pequenas;609 e a cidade contava
com dois poos artesanais para o consumo de seus habitantes.
Por outro lado, em 1854, Pereira de Carvalho destacou outra perspectiva acerca
das obras em Teresina. As obras pblicas em andamento so o Cemitrio, Cadeia, e
Matriz da Capital,610 afirmou sem fazer referncia ao hospital. Na verdade, este
apareceu numa lista de outras construes consideradas indispensveis pelo presidente.
Obras to grandes e to dispendiosas como as que se acham em construo, tm-me
privado de empreender outras, de que tanto carece esta Capital,611 constatou com
resignao. Na verdade, pela primeira vez um presidente expressou o principal
problema inerente construo da nova capital: a discordncia das prioridades e a falta
de planejamento financeiro. Para uma Provncia s voltas com dificuldades fiscais, o
peso desses gastos era significativo; por isso a relao entre a navegao e a
prosperidade do Piau era fundamental para legitimar esse esforo, a ser recompensado
pela materializao do futuro que o discurso poltico projetava e prometia. No
momento, o presidente listou uma srie de obras das quais a cidade carecia, como o
hospital de caridade, casa para os educandos artfices, um prdio para o mercado
pblico, e uma capela para o cemitrio.612
Com a concluso das obras do Cemitrio e da Cadeia, o presidente se sentiu
confortvel para propor a construo do Mercado Pblico e lan-lo como prioridade
naquele momento. De acordo com sua perspectiva, o prdio deveria ocupar um lugar
central na geografia urbana da cidade, o mais prximo possvel das margens do rio.

606
Relatrio do Vice-Presidente Paiva Teixeira dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em
julho de 1853, p. 11.
607
Ibidem, p. 12.
608
Idem.
609
Idem.
610
Relatrio do Presidente Pereira de Carvalho dirigido Assemblia Legislativa em 1 de julho de 1854,
p. 13.
611
Ibidem, p. 14.
612
Idem.
216

Compreendia, dessa forma, os princpios que nortearam a inveno de Teresina: a


cidade fluvial para centralizar a prosperidade prometida pelo Parnaba. Assim descreveu
a localizao ideal para a obra:

Na praa da Constituio, e prximo ao rio Parnaba, lugar de todos o mais


apropriado para isso, no s por ser mais plano, do que o que lhe fica
fronteiro na mesma praa que, por muito desigual, tornaria a obras assaz
dispendiosa, como porque, atentas as condies topogrficas desta Capital, e
a circunstncia de ser por gua a maior parte dos transportes dos gneros, e
mesmo pela razo de serem fornecidos muitos artigos alimentcios pela outra
margem do rio da Provncia do Maranho, s em sua proximidade, em uma
praa, e no lugar mais central em relao ao povoado, que deve existir to
til edifcio.613

No relatrio de 1856, o presidente Almeida Albuquerque criticou as obras do


Mercado tanto em relao aos gastos, quanto s propores previstas para o prdio. A
inconvenincia da obra, que se destina para o mercado pblico, segundo as propores
gigantescas da respectiva planta, proverbial;614 para que seus interlocutores
compreendessem a relevncia de sua observao, afirmou que, caso concluda de acordo
com o projeto, a obra ficaria maior do que o edifcio do mercado pblico da Corte do
Imprio.615 Sua atitude foi determinar a interrupo da obra, ainda em seus comeos, e
limitar o uso do espao estrutura j construda: entendi que fazia um servio
Provncia no determinando a continuao de semelhante obra.616 Sobre a Igreja
Matriz, o diagnstico de Albuquerque no era menos negativo. A mesma ao foi
tomada e as obras encerradas. A Igreja era acoimada de tantos defeitos em sua
construo, que fora imprudncia determinar a continuao da obra;617 na ausncia
de um engenheiro capaz de avaliar os riscos estruturais e as falhas arquitetnicas,
pareceu ao presidente mais sensato adi-la temporariamente.618
No mais, o presidente Albuquerque defendeu a criao de um administrador de
obras pblicas na Provncia, cargo que deveria ser ocupado por um engenheiro
qualificado para a elaborao de planos para as obras na cidade. O prejuzo que resulta
de se empreenderem semelhantes obras pblicas, sem que se levantem as respectivas

613
Ibidem, p. 15.
614
Relatrio do Presidente Almeida e Albuquerque dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau
em 22 de setembro de 1856, p. 19.
615
Idem.
616
Idem.
617
Idem.
618
Idem.
217

plantas, e se procedam aos necessrios oramentos por pessoas profissionais, da


maior evidncia,619 afirmou com o intuito de corrigir as deficincias tcnicas nas
construes geridas por Isidoro Frana e conter os gastos pois, afinal de contas, eram
subsidiadas com recursos provinciais. A preocupao de presidente era legtima: no
relatrio, reportou problemas gerados pela estiagem daquele ano que atingiu a produo
agrcola e pecuria da Provncia, reverberando diretamente no decrscimo das rendas
fiscais. Dessa forma, a disponibilidade de recursos para prdios pblicos em Teresina
precisava ser contida. No mesmo ano, o secretrio da presidncia exonerou Frana do
lugar de Mestre das obras pblicas da capital.620 As crticas contra seu trabalho foram
intensas e descritas num relatrio parte produzido pela secretaria da presidncia:

Impossvel saber-se qual a ordem de arquitetura, a que est este edifcio


subordinado, e tantas e to salientes so as suas irregularidades, que a no ser
completamente demolido e novamente construdo, jamais se lhe poder dar o
aspecto majestoso e elegante que convm s construes desta espcie.
A solidez est em harmonia com essas irregularidades, porquanto as duas
paredes do corpo da Igreja se acham inclinadas de um palmo para o interior;
as duas torres, posto estejam ainda muito baixas e sem suportar peso algum,
esto j rachadas; a capela, sacristia e consistrio do lado do Internato, mais
parecem pertencer a um edifcio secular, do que a um ainda a pouco
comeado; finalmente no h uma s parede que no tenha mais ou menos
rachado ou desaprumado.621

A lista de problemas no diminua. A falta de elevao e acanhamento da


capela da Igreja, a curvatura do arco do cruzeiro, a falta de harmonia com as
construes laterais, e desproporo dos espaos destinados s torres, assim como da
prpria fachada da Matriz, deixava a desejar, segundo Albuquerque, em relao ao
efeito arquitetural que deveria produzir,622 condenando a principal obra da nova
capital a jamais ter aspecto elegante.623 Apesar disso, buscou minimizar os riscos de
runa: a inclinao das paredes em sentido interior permitia que o prprio madeiramento
exercesse fora suficiente para neutralizar a falha estrutural.624 Mesmo assim, o
presidente considerou ainda, certamente, um dos principais defeitos na construo: a

619
Ibidem, p. 21.
620
Relatrio do Presidente Almeida e Albuquerque dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau
em 22 de setembro de 1856. Anexo n. 12.
621
Ibidem, p. 40. Anexo 19.
622
Idem.
623
Idem.
624
Idem.
218

fragilidade dos alicerces, causadas pela instabilidade do terreno em que fora erguida.625
Determinou, dessa forma, a urgente necessidade concluir este edifico com toda a
brevidade e o mais simplesmente possvel, a fim de que no fique completamente
arruinado continuando exposto ao tempo.626
Sobre as demais obras pblicas, os relatrios da secretaria reportaram falhas
semelhantes de execuo. Sobre a cadeia, a informao era de que no atendera nem
segurana, nem salubridade,627 e que sua parede principal, ameaada de runa, fora
escorada por madeiramento que tornava extravagante628 a sua fachada. O Mercado
pblico, considerada a obra construda com maior solidez,629 estava concludo apenas
na parte frontal, pois as dimenses consideradas exageradas e os gastos exultantes
relacionados ao projeto obrigaram o presidente a dar por encerrados os trabalhos no
edifcio. O Internato tambm apresentava falhas estruturais, e suas paredes racharam em
conseqncia dos alicerces construdos de barro quase puro.630 Alm disso, as
dimenses limitadas do prdio frustraram as expectativas de, futuramente, aproveit-lo
para abrigar algum rgo pblico.631 O Quartel foi questionado em sua planta, que
previa o uso de seu espao por aproximadamente 65 praas sendo que o contingente
do corpo de polcia era de 300; dessa forma, ao trmino da construo, seria ineficiente
por sua incapacidade de suportar efetivamente o contingente de soldados, nem naquele
momento, nem no futuro.632
Em 1858, o presidente Oliveira Junqueira autorizou o uso do prdio do
Internato para sede da Tesouraria provincial, contrariando o diagnstico de seu
antecessor mas tambm subvertendo a finalidade inicial de uma obra por questes
contingenciais.633 Declarou concluda as obras da Igreja Matriz, dos Educandos

625
No houve em relao escolha do lugar destinado para a construo da nova cidade nenhum estudo
de natureza geolgica que determinasse as condies do solo e as possibilidades do mesmo em relao
estabilidade dos edifcios.
626
Relatrio do Presidente Almeida e Albuquerque dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau
em 22 de setembro de 1856, p. 40.
627
Idem.
628
Idem.
629
Ibidem, p. 41
630
Idem.
631
Idem.
632
Idem.
633
Relatrio do Presidente Oliveira Junqueira dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 1
de julho de 1858, p. 13.
219

Artfices, informou reparos no Hospital, no Quartel de polcia, e a construo de uma


rampa no porto de acesso ao rio Parnaba. Alm disso, demonstrou satisfao na
existncia de uma Companhia de teatro particular que fazia pequenas apresentaes
numa casa alugada e de propriedade do ex-mestre de obras provinciais, Isidoro Frana.
Ela foi comprada pelo presidente com recursos da Provncia para a instalao do
primeiro teatro da capital, o Santa Tereza. O Teatro o primeiro, e o mais til
divertimento dos povos civilizados.634 justificou Junqueira. A compra do imvel foi
realizada e algumas reformas estruturais ordenadas para melhoria de suas condies.
Hoje um sofrvel Teatro,635 reconheceu; porm, acreditava no seu engrandecimento
caso a Assemblia se comprometesse com uma subveno anual, ainda que
mdica.636
Durante sua administrao, uma de suas principais medidas foi, finalmente, a
concluso do processo de desapropriao do terreno que fora destinado para a
construo de Teresina. Os custos foram de 2:500,000 reis pagos aos herdeiros do
antigo proprietrio. Dessa forma, a municipalidade ficou com o direito legal de
demarcar os limites da cidade, distribudos de norte a sul um quarto de lgua de cada
lado, tendo a Igreja Matriz por centro, e de leste a oeste o espao compreendido entre
os rios Parnaba e Poti.637 Regulou-se, assim, o plano definido durante a presidncia
de Antonio Saraiva quase sete anos antes.
O presidente Corra do Couto, em 1859, afirmou serem as obras pblicas um
objeto de mais srio cuidado,638 pela dimenso relativa s necessidades urbanas da
nova capital e o fluxo de capitais que elas demandavam dos cofres provinciais. Atento
posio da Provncia, seus poucos recursos, e nascencia relativa em que ainda se
acha esta bela Capital,639 considerou ser a construo de obras indispensveis para
as diversas serventias pblicas (...) um dos principais dotes que se podia fazer640 por
Teresina. Assim, reformulou a Comisso encarregada dos trabalhos na cidade a partir de

634
Relatrio do Presidente Oliveira Junqueira dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 1
de julho de 1858, p. 11.
635
Idem.
636
Idem.
637
Exposio do presidente Oliveira Junqueira. 30 dez. 1858, p. 8.
638
Relatrio do Presidente Antonio Corra do Couto dirigido Assemblia Legislativa Provincial do
Piau em 27 de julho de 1859, p. 10.
639
Idem.
640
Idem.
220

critrios profissionais, buscando pessoas mais hbeis641 para a direo. Certamente tal
medida j insinuada antes dele por outros presidentes foi o reconhecimento das
falhas observadas nos primeiro prdios da capital, especialmente aqueles gerenciados
pelo trabalho de Isidoro Frana, alm da materializao de um esforo administrativo
para corrigir a falta de planos ou projetos arquitetnicos que colocavam a perigo a
estrutura da cidade. O diagnstico em relao Igreja Matriz foi implacvel:

A Matriz desta Capital, principiada a 8 para 9 anos, e com a qual se h


despendido uma cifra maior de Rs. 50:000$000, jamais poder ser um
edifcio completo, em vista da m escolha do terreno, pela frouxido, que a
este natural, e da falta de plano, no s para a boa disposio dos cmodos,
como para o mecanismo de seu material, que sobretudo deveria concorrer
desde a primeira base; defeito que s se pode atribuir falta de pessoas aptas,
em conjunturas do princpio de uma criao tal, como a desta cidade;
entretanto, partindo da poca de seu nobre fundador o Sr. Conselheiro
Saraiva at hoje, todos tem se ocupado atentamente deste objeto, e no correr
da obra trata-se de ultim-la de modo que, ainda quando no seja com a
elegncia desejvel, se preste ao que de indispensvel se faz ao culto divino.
Para que a Matriz chegue ao p, a que me refiro, bastar, talvez, o dispndio
de mais Rs. 8:000$000, depois do que melhor ser que se trate da edificao
de um novo templo, ocasio em que se poder com acerto fazer uma obra
melhor, autorizada principalmente pela experincia. 642

A partir da avaliao acima possvel tecer algumas consideraes em relao


aos procedimentos de execuo da obra. Num primeiro plano, os custos finais
excederam consideravelmente para um prdio reconhecidamente problemtico em
inmeros aspectos. Se o discurso poltico, desde antes da mudana da capital, discutira
as deficincias de arrecadao fiscal da Provncia, as dificuldades em mobilizar
recursos, e a necessidade de racionalizao dos gastos pblicos, notrio como a
construo da Matriz representou exatamente o oposto e se tornou, em quase uma
dcada, exemplo de extravagncia e falta de planejamento dos recursos provinciais.
Melhor que se trate da edificao de um novo templo, sentenciou o presidente ao
vislumbrar os resultados dos trabalhos. A ausncia de estudos sobre a viabilidade do
terreno e a falta de pessoas aptas para estabelecerem minimamente padres aceitveis
de engenharia e arquitetura, so crticas bem relevantes e que denotam a forma
imprudente com a qual tais aspectos foram tratados durante os dois primeiros anos de
construo de Teresina perodo relativo administrao de Antonio Saraiva e aos
trabalhos de Isidoro Frana. Porm, Couto no atribuiu responsabilidades ao seu
antecessor que, em 1859, j ocupava o cargo de Conselheiro do Imprio certamente
641
Idem.
642
Ibidem, p. 11.
221

por questes polticas: como macular a imagem de um membro do alto escalo, cuja
identidade poltica estava visceralmente associada fundao da nova capital? Ao
nobre fundador no recaam crticas sobre a forma atribulada com a qual lidou com a
construo de Teresina resultado de seu desejo em personificar a mudana ainda
durante sua presidncia. Certamente, com conseqncias de natureza administrativa
para os presidentes posteriores, envolvidos nos esforos para minimizar os erros do
princpio de uma criao tal.643
No mais, Corra do Couto descreveu o estado precrio da Cadeia pela sua m
construo,644 que no suportou o perodo de chuvas e ficou em to grande estado de
runa645 que o presidente decidiu demolir o prdio para faz-lo de novo,646 ao custo
total de 500$000 reis pelo menos inicialmente. Os gastos sem planejamento poderiam
ser evitados, na perspectiva do presidente, caso houvesse no comando das obras
pessoas se no profissionais, ao menos que se reputem habilitadas.647 Neste
pensamento estava implcito um diagnstico duro sobre o antigo mestre de obras
provinciais: Isidoro Frana foi o responsvel pela arrematao do contrato de
construo da Cadeia; dessa forma, a derrocada do prdio tambm significou uma
mancha na sua reputao, sobre a qual recaa a culpa pelos problemas estruturais das
construes urbanas em Teresina. Em relao ao Quartel de polcia, Couto firmou ter
alugado uma casa de propriedade particular para abrigar as tropas, to imprpria, quo
acanhada,648 e por isso sugeriu a construo de um novo prdio cujo plano foi exposto
em licitao. Sem licitantes, o projeto foi adiado; porm, o lugar escolhido para
instalao do regimento foi desapropriado pela Cmara Municipal, por ordem da
presidncia, em vista das obras futuras. O terreno ficava no 4 quarteiro da 7 Srie
do sul,649 de acordo com o plano de delimitao do territrio da capital, e em frente
segunda praa da cidade denominada convenientemente de Saraiva.650 De acordo com

643
Idem.
644
Idem.
645
Idem.
646
Idem.
647
Idem.
648
Ibidem, P. 13.
649
Idem.
650
interessante observar a construo da memria sobre a mudana j nos primeiros anos da nova
capital, com o esforo em cristalizar a imagem de Antonio Saraiva ao atribuir seu nome segunda praa
da cidade. At os dias atuais ela preserva essa designao.
222

o presidente, ela estava em posio elegante, alm de ser descoberta de alm do rio
Parnaba para quem vem de Caxias e outros pontos do Maranho.651 A preocupao
em personificar a imagem de uma cidade elegante s vistas de quem chegava pelo porto
levou o presidente a deliberar sobre reformas na rampa de acesso e arborizao da rea
respectiva.
Alm disso, escreveu importantes observaes sobre o Teatro Santa Izabel.
Recomendou o aumento de seus cmodos e a premiao para os melhores atores em
seus trabalhos um esforo para minimizar a presena de amadores que, segundo o
presidente, tm por vezes desempenhado bem sofrivelmente o seu papel.652 Alm
disso, a subveno de uma mensalidade para os hbeis artistas653 que fossem
reconhecidamente pobres. A ateno conferida por Couto ao Teatro era justificada por
seu carter prescritivo: considerado uma diverso civilizada, poderia conduzir a nova
cidade ao ideal almejado pelo discurso poltico. As funes teatrais, uma vez bem
dirigidas e inspecionadas, so uma escola de s moral, onde se colhem
importantssimas lies, (...) que ameniza as fadigas dos espritos cansados dos homens
de ocupaes,654 concluiu.
Cavalcanti Albuquerque, em relatrio de 1860, reportou duas dificuldades
relacionadas s obras pblicas na capital: as limitaes financeiras da Provncia e a falta
de um engenheiro para assumir a direo geral dos trabalhos, em cumprimento da lei
provincial do ano anterior. Dessa forma, exonerou o Diretor tanto por no se enquadrar
na formao exigida, quanto pelo no pagamento de sua gratificao. O estado crtico
das finanas provinciais imps-me essa medida,655 afirmou resignado o presidente.
Havia a disponibilidade de recursos destinados pelo Governo Imperial ao Piau para
obras de infra-estrutura, como pontes e estradas; porm, a falta de um tcnico habilitado
obrigou-o a designar os recursos para uma ocasio apropriada. Alis, a questo
financeira no passou despercebida pelo presidente. Reclamou sobre o estado dos
recursos provinciais que, estragados imprevidentemente (...) deviam ter sido ou
economizados para os dias de penria desde muito esperados, ou empregados

651
Relatrio do Presidente Antonio Corra do Couto dirigido Assemblia Legislativa Provincial do
Piau em 27 de julho de 1859, p. 13.
652
Idem.
653
Idem.
654
Idem.
655
Relatrio do Presidente Cavalcanti Albuquerque dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau
em 26 de maio de 1860, p. 8.
223

produtivamente,656 em referncia principalmente forma como foram encaminhados


os trabalhos de construo em Teresina.657
Em 1861, no ano posterior, o presidente Duarte Azevedo considerou que,
apesar da extraordinria penria dos cofres,658 deveria destinar os recursos
resguardados por seu antecessor, e oriundos de verbas nacionais, para algumas obras
consideradas por ele importantes. Reformas na casa da Administrao da Fazenda;
obras no interior da Matriz; a edificao de um Palcio de Governo; a limpeza do rio
Parnaba de Teresina at So Gonalo; e a construo de estradas, principalmente a
melhoria do caminho entre Oeiras e esta vila, considerado o mais importante da
Provncia. Em relao a esse tema em especial, defendeu a prioridade sobre as estradas
centrais que se dirigem para as margens do Parnaba, que ter de ser um dia a
principal via de comunicao.659
Souza Gayoso, durante sua administrao entre 1861 e 1862, nada acrescentou
questo das obras na capital. Com um oramento j bastante comprometido pelos
presidentes anteriores no lhe restava seno gerenciar aquilo que j havia sido
deliberado. Nada inovei ao que contrataram os meus antecessores, as obras de que
falam os seus relatrios continuam em andamento.660 No seu documento de 1862,
afirmou sobre as condies que encontrara desde que assumira a Provncia:

So incrveis as dificuldades que aqui se encontram para levara a efeito


qualquer construo. H falta de tudo: madeiras, cal tijolos, meios de
transporte; e enfim material e pessoal. Mas apesar desses embaraos, da
exigidade da quantia concedida pelo Geral como auxlio Provncia, e da
penria dos cofres desta, tenho dado o possvel impulso s obras pblicas,
gerais e provinciais.661

Em 1862, foram pontuais suas observaes sobre as construes na cidade.


Defendeu a prioridade da Cmara Municipal, da Assemblia Provincial e do Jri, que

656
Idem.
657
No ano de 1860, a estiagem em algumas partes da Provncia causou a queda nas arrecadaes fiscais,
especialmente em funo da diminuio de gneros agrcolas produzidos e reduo dos rebanhos. Esse
impacto nas finanas repercutiu na direo de recursos para a construo de obras pblicas em Teresina.
658
Relatrio do Presidente Duarte Azevedo dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 15
de abril de 1861, p. 13.
659
Ibidem, p. 14.
660
Relatrio do Presidente Souza Gayoso dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 13 de
julho de 1861, p. 13.
661
Relatrio do Presidente Souza Gayoso dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 13 de
junho de 1862, p. 8.
224

ocupavam casas mal preparadas e bem imprprias para esses fins.662 Informou sobre
a brevidade do fim da obra do edifcio dos Educandos Artfices; melhorias na rampa do
porto; o retelhamento de vrios prdios (a Cadeia, a Matriz, a Fazenda Provincial, a
Secretaria do Governo, e o Teatro), por causa da pssima qualidade das telhas, que se
desfazem ou quebram com incrvel facilidade;663 a limpeza dos poos que abasteciam a
capital; a arborizao da praa da Matriz; a drenagem de pntanos que existiam nos
arredores da cidade; e o trabalho artesanal de entalhamento no interior da Matriz.664
O presidente Fernandes Moreira ponderou as dificuldades financeiras.
Recebendo uma situao difcil, aceitei-a em todas as suas conseqncias; e se
contrista no fazer obras, mais triste empreend-las sem meios de as pagar, e levar a
cabo.665 Insistiu que a Assemblia compartilhasse de seu posicionamento, pelo menos
enquanto durassem as circunstncias especiais na Provncia. Esse ponto de vista foi
incorporado por sua administrao no ano seguinte. Moreira, basicamente, somente deu
continuidade aos trabalhos j deliberados e previstos pelas duas administraes
anteriores, optando pela necessidade de conteno de gastos pblicos procurando
conservar, e melhorar, o que existe feito, j eu mais no me era permitido.666
Leo Vellozo, ocupando a presidncia no final de 1863, tambm continuou os
trabalhos j definidos anteriormente. Ordenou a melhoria de estrada na cidade de So
Joo da Parnaba e a construo de um cais na rampa de acesso ao rio em Teresina. 667
Franklin Dria, sucedendo-o em 1864, seguiu a mesma linha. Nenhum adiantamento
tenho a fazer ao catlogo das obras da provncia, de que reza o relatrio do meu ltimo
antecessor.668 Certamente, a frase mais emblemtica deste perodo correspondente
edificao da estrutura urbana da capital, relacionada s dificuldades enfrentadas por
administradores sucessivamente substitudos, e com passagens fugazes pelo Piau, tenha
sido proferida por Vellozo, em 1862. So muitas as necessidades da Provncia, mas

662
Ibidem, p. 9.
663
Idem.
664
Ibidem, p. 10.
665
Relatrio do Presidente Fernandes Moreira dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em
10 de novembro de 1862, p. 13.
666
Relatrio do Presidente Fernandes Moreira dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em
1 de julho de 1863, p. 13.
667
Relatrio do Presidente Leo Vellozo dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 4 de
dezembro de 1863, p. 17.
668
Relatrio do Presidente Franklin Menezes Doria dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau
em 1 de julho de 1864.
225

no para serem providas em administraes transitrias como a minha. No me


olvidei, entretanto, dos melhoramentos materiais, mas confesso que fiz muito pouco.669
Assim, os presidentes provncias compreenderam, em suas observaes especficas, o
maior problema enfrentado pela nascente capital: os gastos exacerbados, a falta de
planos arquitetnicos, e a discordncia acerca das prioridades urbansticas. Todos esses
aspectos levam a crer que as primeiras dcadas da nova capital significaram o
enfrentamento dos desafios em faz-la sob os moldes do prprio discurso que a
legitimara e atravessados por limitaes, expectativas e incertezas que desafiavam
aquela cidade sonhada.
Uma anlise dos primeiros anos da capital que seja focada nos dois aspectos
viscerais das expectativas de prosperidade que ela mesma deveria materializar sejam
eles, a navegao e a prpria urbes representada por Teresina permite observar a
existncia de fissuras no monumento construdo para suportar a imagem de futuro da
Provncia. No entanto, no foram suficientes para arrefecer as expectativas dos
contemporneos que vivenciaram, naqueles anos, a esperana em experimentarem as
promessas sintetizadas pela nova capital. O discurso civilizatrio que atravessou
praticamente a todos os relatrios governamentais, desde 1844 at 1863, consolidou a
imagem de futuro a ser perseguida. Nesta viso aparecia a cidade, a navegao, a
indstria, a prosperidade; por outro lado, estabeleceu os parmetros para definir a
anttese desta projeo, o seu passado a ser superado na catarse coletiva da mudana. A
decadncia da oligarquia dos Sousa Martins; a representao de Oeiras como o desvio
do desejo de cidade; e a construo do serto como lugar-problema e anttese do ideal
civilizatrio representado pela ordem Imperial, constituem o devir elaborado dentro do
discurso poltico neste perodo em especial. Porm, tal construo definida a partir do
esforo de mudana da capital principalmente no aspecto relativo Oeiras no
operou somente no campo poltico. Em 1855, o lanamento da primeira obra
historiogrfica, com o objetivo de organizar uma histria sistematizada do Piau, esteve
ligado visceralmente a todo o contexto acima definido.

3.2. A construo historiogrfica: Martins Alencastre e a Memria

669
Relatrio do Presidente Leo Vellozo dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau em 4 de
dezembro de 1863, p. 16.
226

Em 1855, Jos Martins Alencastre escreveu a obra Memria Histrica,


Geogrfica e Corolgica da Provncia do Piau,670 publicada inicialmente na Revista
do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, na cidade do Rio de Janeiro. O livro
pretendia sistematizar um conjunto de informaes sobre a Provncia relacionadas aos
seus aspectos histricos, os dados demogrficos e organizao urbana, a natureza
econmica das atividades desenvolvidas, a configurao territorial, a rede fluvial, e o
potencial mineral e natural da terra. Sua publicao no IHGB significou a divulgao
desses saberes no mbito nacional, permitindo aos leitores a visualizao de uma
imagem que pudesse dizer a Provncia. Este rgo, criado durante um perodo em que
se passou a problematizar a construo da identidade nacional, teve uma importncia
poltica fundamental durante o segundo reinado: atravs dele, inmeros trabalhos de
natureza cientfica procuraram compilar o conhecimento das provncias, suas
especificidades, particularidades histricas mas dentro do projeto maior de
compreenso da natureza da grande nao com a qual o regime imperial buscava se
projetar. Nesse sentido, possvel compreender a dimenso poltica exercida pela
instituio.671
A estrutura geral da obra de Pereira de Alencastre estava dividida em quatro
partes, cada uma contendo informaes distintas acerca do Piau. Em primeiro lugar,
uma cronologia histrica com os principais eventos selecionados por ele para compor
uma narrativa linear e coesa de sua histria, iniciada no sculo XVII e finalizada em
1844, com a administrao Sousa Ramos. Na segunda parte, elaborou uma srie de
pequenos textos sobre temas especficos, seguindo a mesma linha cronolgica por ele
estabelecida. Os objetos estavam divididos em conjuntos temticos, a saber: os
primeiros conquistadores, as naes indgenas e seus costumes, a criao da Capitania
do Piau, as guerras indgenas, um texto sobre a administrao de D. Joo Amorim
Pereira, a independncia poltica em 1822, e uma anlise da administrao no Primeiro
Reinado. Em seguida, informava sobre o processo de seqestro dos bens da Companhia
de Jesus, ainda no sculo XVIII, abordando dados completos sobre as propriedades e
seus respectivos patrimnios. Na terceira parte, abordou as caractersticas naturais, o
potencial mineral, o clima e as estaes, a produo agrcola e o comrcio da Provncia,
estatsticas, nmeros da fora pblica e da guarda nacional, as distncias entre as vilas, e
670
ALENCASTRE, Jos Martins Pereira de. Memria Cronolgica, Histrica e Corogrfica da
Provncia do Piau. Teresina: Comepi, 1981.
671
Cf. RODRIGUES, Neuma Brilhante. Os trabalhos do IHGB: a busca por um discurso com efeito de
verdade no Brasil Imprio. ANPUH. XXII Simpsio Nacional de Histria: Joo Pessoa, 2003.
227

as rendas provinciais. Na quarta parte, sintetizou aspectos do territrio relacionados


sua extenso, seus limites, a sua rede fluvial, a diviso civil e eclesistica do Piau, suas
cidades, vilas e povoaes. Por fim, na quinta parte, uma descrio completa das
freguesias, com o foco na histria das vilas e suas principais caractersticas.
Do conjunto da obra de Alencastre, trs aspectos so interessantes para a
anlise historiogrfica e sua relao com o contexto poltico em que a narrativa foi
produzida. O primeiro deles se refere cronologia histrica por ele estabelecida. 672 H,
sub-repticiamente, dois pontos relevantes dentro da forma com a qual ele organizou os
principais acontecimentos histricos. A trajetria de Manoel de Sousa Martins na
administrao do Piau, entre 1823 e 1844, praticamente foi excluda do texto.673 Este
silenciamento mais relevante quando observamos que, paralelamente a isso, o fim da
cronologia estava definido neste ltimo ano, quando Sousa Ramos assumiu a
presidncia da Provncia perodo este que correspondeu duplamente tanto
decadncia do grupo poltico ligado a Martins, quanto emergncia, no campo poltico,
do projeto de mudana da capital. como se a histria do Piau acabasse ali, abrindo-se
para um futuro que estava em construo, e projetado sob os dois fenmenos
emergentes em 1844.
O segundo aspecto se refere a um texto especfico sobre a trajetria de D.
Pereira Amorim,674 governador da Capitania de So Jos do Piau entre 1797 e 1799.
Nele, Alencastre destacou a inteligncia do administrador e sua proeminncia no
desenvolvimento da idia de mudana da capital, em seu primeiro momento, ainda no
perodo colonial. Basicamente, era como se projetasse em Amorim a figura de um
visionrio: foi ele quem, pela primeira vez, construiu uma tese a respeito do assunto,
propondo a ineficincia de Oeiras como sede administrativa e a necessidade de
deslocamento para as margens do rio Parnaba, em vista da prosperidade econmica
resultante deste movimento. Chegou mesmo prever o desenvolvimento futuro da zona
do Poti, onde anos depois seria fundada a nova capital. Amorim era, nesta perspectiva,
um homem deslocado de seu tempo, capaz de enxergar no plano poltico bem alm de
seus contemporneos.

672
ALENCASTRE, 1981, p. 33.
673
Ibidem, p. 40.
674
Ibidem, p. 63.
228

O terceiro aspecto estava relacionado com um tema denominado por


Alecanstre como Despotismo.675 Nele, apresentou uma descrio negativa do perodo
relacionado administrao de Manoel de Sousa Martins. Considerada uma mancha na
histria, sua trajetria foi dissociada dos anseios e expectativas do Piau e representada
como a materializao de seu arbtrio, no sendo digna de nota, portanto, aos futuros
historiadores que sobre ela dirigissem o olhar. A produo deste silncio no foi
aleatria; de forma precisa, ela deslocou para o campo historiogrfico um movimento j
consolidado no campo poltico, a partir da substituio de Sousa Martins em 1844. Na
memria do Piau no lhe cabia um lugar seno nos pores mais sombrios do passado,
condenado ao esquecimento.
Esses trs pontos do livro de Alecastre devem ser cruzados com elementos
especficos de sua biografia. Ele, de fato, vivenciou os momentos mais significativos
relacionados aos comeos de Teresina, e s expectativas mobilizadas pela mudana da
capital. No Piau, exerceu a funo de professor de portugus entre os anos de 1851 e
1855; alm disso, foi o fundador do primeiro jornal da recm inaugurada cidade,
denominado por ele de A Ordem. No mais, a trajetria de Martins Alencastre foi,
notoriamente, a de um homem envolvido em diversas atividades de natureza
administrativa e intelectual. Foi promotor pblico; procurador da Tesouraria Fiscal;
oficial do Conselho Naval, no Rio de Janeiro, secretrio de governo no Rio Grande do
Sul, entre 1859 e 1861; presidente de Gois, de 1861 a 1862; presidente de Alagoas
entre 1866 e 1877; e funcionrio da Secretaria de Agricultura na Corte. Foi jornalista,
escritor, poeta e membro do IHGB. Sua ascenso na carreira de funcionrio do Imprio
foi, dessa forma, progressiva, lhe permitindo galgar espaos restritos da poltica
imperial.676
A sua passagem pelo Piau, a partir de 1851, possibilitou-lhe a experincia
poltica de um momento crucial da administrao de Antonio Saraiva, envolvido nos
esforos relativos mudana da capital e a construo da vila nova do Poti. Ser
professor do Liceu e jornalista lhe dava status de intelectual pblico identidade esta
que no foi desconsiderada por Alencastre, ao contrrio. A fundao do primeiro jornal
da nova capital tinha pretenses alm de meras funes informativas. Apresentava-se
como um rgo que aspirava a transformao da sociedade atravs das letras, e da
construo de uma conscincia nacional forjada na legitimidade do sistema imperial.
675
Ibidem, p. 68.
676
Ibidem, p. 9.
229

Apesar de sua pouca durao, e circulao limitada, o jornal materializou a viso de


futuro da Provncia em harmonia com a ordem prometida pelo regime: liberdade de
expresso, estabilidade poltica, prosperidade material e intelectual, respeito s
instituies enfim, o ideal de civilizao que atravessou os relatrios presidenciais
neste perodo em particular.
No editorial abril de 1854, Pereira de Alencastre defendeu o desenvolvimento
da imprensa ordeira677 na Provncia, em oposio imagem de uma imprensa
jornalstica transviada.678 Tratava especificamente dos jornais liberais que faziam,
desde 1851, crticas contra a mudana da capital. Esse tipo de jornalismo que se
prostitui, corrompe e exalta a sociedade679 era visto por ele como um ameaa ao novo
momento da Provncia. No poupou crticas a tal posicionamento: definiu esse
jornalismo como incentivador dos maus instintos populares, fazendo obrar suas
paixes, que se traduzem quase sempre no desrespeito s leis e autoridade, no
rompimento do pacto social, em desolaes e horrores sem conta.680 Nessa
perspectiva, o jornalismo mais que um mal, um crime,681 segundo as palavras do
autor. Porm, destacou as liberdades proporcionadas pelo regime imperial: no h pas
em que a liberdade de imprensa se exera to largamente como no Brasil,682 a tal
ponto que, de acordo com Alencastre, se corrompia em escndalo, imoralidade,
cinismo e corrupo.683
Ele se referia, especificamente, ao jornal Echo Liberal, sediado em Oeiras.
Desde que Antonio Saraiva assumira a presidncia e estabelecera a mudana da capital
como plataforma de governo, o peridico posicionara-se contra tal medida. A crtica de
Alencastre ao jornal mesmo depois de j fundada Teresina e executada a transferncia
demonstrava a persistncia de ressentimentos polticos ainda decorrentes do
fenmeno. No editorial do jornal A Ordem, o autor indicou o tipo de proeminncia que
buscava em consonncia com o ideal personificado pela nova cidade. Dar maior
desenvolvimento ao jornalismo favorecer o progresso moral, dar maior expanso s

677
Jornal A Ordem. Ano II. N. 42. Teresina, 16 de abril de 1854, p. 1.
678
Idem.
679
Idem.
680
Idem.
681
Idem.
682
Idem.
683
Idem.
230

idias; as idias pois, e o progresso de nossa boa Provncia tero sempre em ns um


constante e leal colaborador.684 Ao posicionar-se no campo do desenvolvimento do
Piau, e lanar os liberais de Oeiras no universo da imprensa desordeira, Alencastre
operou com um antagonismo que mobilizava os ressentimentos produzidos com a
mudana, e representava-os como avessos aos interesses nobres da Provncia. Afirmou
que os liberais de Oeiras estavam atacados do mal da hidrofobia685: uma forma
irnica de significar o posicionamento contrrio transferncia da capital para as
margens do rio Parnaba.
No mais, o jornal elencava uma srie de notcias sobre a Corte, especialmente
em relao ocupao de cargos pblicos nas provncias e rgos do Imprio. Noticiava
tambm acontecimentos polticos que ocupavam a imprensa europia. Dessa forma, o
peridico cumpria uma dupla funo: conectar a nova cidade com o universo nacional e
internacional, proporcionando um canal para a materializao do desejo cosmopolita
que impregnava o universo intelectual de Teresina e que seu primeiro jornal almejava
personificar. Alm disso, essa ferramenta era compreendida por Alencastre por sua
natureza prescritiva, um instrumento para moldar o carter de uma opinio pblica
ansiosa por informao, mas que carecia, em sua perspectiva, de modelos de ordem
moral e social em outras palavras, um mecanismo para canalizar o desejo civilizatrio
que a nova capital projetava para si.
Se o peridico proporcionou a Pereira de Alencastre uma forma de demarcar
no somente a identidade da nova cidade e o novo tempo que ela sinalizava, como
tambm o espectro de foras que faziam oposio a essa viso especificamente parte
da antiga capital ainda embriagada pelo ressentimento essa experincia no pode ser
equiparada ao esforo por ele empreendido no campo historiogrfico. O primeiro dos
aspectos j enumerados a definio de uma cronologia histrica do Piau foi crucial
na definio da narrativa do autor. Num plano inicial, silenciou completamente a
trajetria de Manoel de Sousa Martins, que sequer apareceu em sua cronologia. Como
omitir uma administrao que durou quase duas dcadas de uma linha temporal que
pretendia organizar os mais relevantes acontecimentos relacionados ao Piau? No h
outra explicao alm das prprias intenes de Alencastre: excluir a oligarquia dos
Sousa Martins do panteo da histria. Para uma obra publicada em mbito nacional,

684
Idem.
685
Idem.
231

atravs de um canal que buscava reunir o conhecimento das provncias e, por


conseguinte, da prpria nao brasileira caso da Revista do IHGB o texto
alencastriano objetivava exatamente promover a dissociao de Sousa Martins de
qualquer relao com a identidade de ordem e civilizao personificadas pelo regime
imperial. O sentimento nacional e a percepo de um novo momento poltico e histrico
experimentados durante a dcada de 1850 no permitia a hegemonia de arbitrariedades
de foras locais; essa perspectiva que atravessou o movimento de silenciamento da
oligarquia enraizada em Oeiras foi, seno, a repercusso, numa narrativa historiogrfica,
de algo j consolidado no campo da poltica provincial com a ascenso de Sousa
Ramos, em 1844. Alis, este representou o marco final da cronologia, o que pode ser
compreendido num duplo sentido: o ano chave da queda de Sousa Martins e da
emergncia da idia da mudana significava tanto um fim, quanto um comeo. Um
passado que terminava exatamente ali e o ponto de partida do futuro construdo para o
Piau nos anos subseqentes.
O vazio deliberadamente deixado na obra de Alecastre acerca da trajetria de
Manoel de Sousa Martins, do ponto de vista historiogrfico, respondeu somente a
critrios de natureza poltica. O exerccio de quase duas dcadas na administrao de
uma provncia algo a ser minimamente considerado por qualquer historiador. E no
seria exagero afirmar como negligente tal posicionamento para algum que se
identificava como sujeito comprometido com a produo intelectual nacional. As
especificidades relacionadas ao governo Sousa Martins durante esses anos, entre 1822 e
1844, no podem ser consideradas como fenmenos restritos ao mbito provincial, ou
mesmo um anacronismo na histria poltica do Brasil. inaceitvel a crena de que
uma administrao to longa e slida carecesse do conhecimento dos crculos mais
elevados da poltica imperial. Sousa Martins foi, certamente, um produto de seu tempo,
contemporneo do esforo de construo de uma nao independente que procurava se
inventar enquanto pas. Em todos os aspectos de sua trajetria, esteve sempre alinhado
ao poder central e manuteno da ordem imperial. mister, portanto, esclarecer
algumas informaes relevantes nesse sentido, e que foram omitidas da narrativa de
Pereira Alencastre.
A trajetria de Sousa Martins no crculo da administrao provincial pode ser
identificada em seus comeos durante o movimento de independncia nacional a partir
de 1822. O contexto referente aos desdobramentos da Revoluo do Porto no Brasil
cuja conseqncia mais contundente foi o rompimento completo com Portugal criou
232

uma situao particular no Piau. Nesse ano, as Cortes de Lisboa enviaram para Oeiras o
oficial da Cavalaria Joo Jos da Cunha Fidi, com um objetivo militar bem definido:
debelar qualquer tentativa de subverso e resguardar as provncias que formavam o
antigo estado do Maranho e Gro-Par. A capital piauiense representava, na geopoltca
militar portuguesa, o ponto de sutura entre esse espao e o restante do territrio
brasileiro. Por terra, s era possvel acessar Maranho e Par atravs do Piau da a
importncia estratgica conferida a Oeiras.
Quando D. Pedro I proclamou a ruptura poltica com Portugal, a notcia
demorou algum tempo para atingir as vrias partes do Brasil. O primeiro conhecimento
das articulaes que aconteciam no Rio de Janeiro se deu atravs do Cear. Com o
reconhecimento dos moradores da vila de Granja, a vila de So Joo da Parnaba
decidiu aderir ao movimento. Ao tomar cincia da atitude dos parnaibanos, o major
Fidi marchou de Oeiras para reprimir seus moradores e garantir o juramento de
fidelidade s Cortes de Lisboa. Sua ausncia da capital no foi uma deciso acertada:
sem sua presena e de suas tropas, os oeirenses tambm proclamaram sua adeso a D.
Pedro I e Corte do Rio de Janeiro. Foi nesse momento que a figura de Manoel de
Sousa Martins emergiu no centro da poltica provincial. Eleito membro da junta
provisria aps o reconhecimento formal da independncia nacional, assumiu a
presidncia do Piau, em 1824. Nesse mesmo ano, eclodiu a Confederao do Equador
movimento de oposio constituio nacional votada no perodo, e que inclua as
provncias de Pernambuco, Paraba, Cear e Piau.686 O presidente reprimiu-o com a
ameaa de uso do contingente militar provincial, conseguindo com isso a conteno das
vilas insurretas. Esse comprometimento de Sousa Martins com a manuteno da ordem
imperial lhe angariou o reconhecimento nos crculos da poltica nacional. Exerceu o
cargo de presidente at o ano de 1829.
O fenmeno das guerras de independncia no Piau e o reordenamento da
poltica nacional com a necessidade de construo do Estado brasileiro cujo desafio
em suturar diversas provncias na centralidade do sistema foi, desde o incio, o seu
principal problema permitiu a ascenso de uma oligarquia familiar reconhecidamente
comprometida com esse novo estado de coisas. Manoel de Sousa Martins no operava
sozinho; pelo menos trs famlias assumiram a direo administrativa provincial: os
Sousa Martins, os Arajo Costa, e os Miranda Ozrio. Este mesmo grupo foi
reconhecido, num documento oficial do Imprio, por seus mritos nas lutas pela
686
COSTA, 1974, v. 2. P. 350.
233

independncia do pas. Inclusive, a junta governamental687 frente da Provncia durante


os conturbados anos de conflito foi formada por esse mesmo grupo familiar o que
permite supor que sua continuidade nos anos posteriores fosse o reconhecimento, no
plano frgil de construo inicial do Estado nacional, desta articulao.
At 1829, Sousa Martins exerceu as funes de presidente, quando foi
substitudo por Jos Guimares Silva; este, falecido dois anos depois, deixou uma
lacuna novamente por ele ocupada, na condio de primeiro vice-presidente, no ano de
1831. Em 1833, foi formalmente reconhecido do cargo, numa administrao que durou
praticamente todo o perodo regencial, sendo finalizada oficialmente em 1843 quando
foi substitudo por Sousa Ramos na direo da Provncia e, praticamente, encerrou suas
atividades na carreira poltica. Durante esse perodo de quase dez anos, certamente o
episdio mais emblemtico de sua trajetria como administrador foi a rebelio da
Balaiada, que envolveu as provncias do Maranho e Piau numa guerra de quase trs
anos contra o movimento688 e iniciou o processo de desgaste poltico no mbito
nacional responsvel por sua sada do cargo. No contexto provincial, permitiu a
emergncia dos ressentimentos contra o grupo familiar encabeado por Martins, a ponto
de dividir os partidrios em dois lados: aqueles que se alinhavam sua administrao, e
os demais contrrios durao de um governo visto como desptico. No mais, a
substituio da Regncia pelo Segundo Reinado tornou insustentvel a prevalncia de
lideranas provinciais da envergadura de Sousa Martins cuja hegemonia se confundiu
com a prpria imagem do Piau, devido a sua relao visceral com a administrao
durante esse longo perodo.
Mesmo assim, a rebelio da Balaiada significou para ele o ttulo de Visconde
apesar de ter sido posteriormente denunciado por certos desvios durante o conflito. No
h dvidas da existncia de irregularidades ou polmicas ao longo de sua administrao.
Nem de construir uma escala de valores positivos ou negativos. No se trata, aqui, de
elaborar uma avaliao desta natureza, mas reforar que a omisso deliberada de
Alencastre no se justificou em termos histricos. Mesmo em dois aspectos to caros ao
discurso mudancista que legitimariam a transferncia de Oeiras por sua deficincia em
produzir o futuro da Provncia a presidncia de Sousa Martins foi capaz de operar: a
criao de vilas e a navegao. O ano de 1832 representou o reconhecimento formal,

687
Ibidem, p. 344.
688
Ibidem, p. 402.
234

atravs do Conselho provincial e com autorizao da Regncia, de cinco vilas no


territrio do Piau, sendo elas: Poti, So Gonalo, Marvo, Piracuruca e Jaics. Tal
fenmeno s acontecera no momento de criao da Capitania de So Jos do Piau,
ainda no perodo colonial. Um feito considervel em termos urbansticos e
institucionais. No quesito da navegao, no mesmo ano foi decidida uma resoluo cuja
finalidade era desobstruir as cachoeiras do rio Canind para facilitar a circulao de
embarcaes entre ele e o Parnaba. Apesar de no ter sido posta em execuo, j
sinalizava para o reconhecimento do potencial relacionado aos cursos fluviais no Piau.
At mesmo o discurso acerca do potencial natural da Provncia, conectado uma idia
de progresso um dos elementos que sustentaram o discurso mudancista foi por ele
explorado num de seus relatrios governamentais.
No possvel desconsiderar, numa outra perspectiva, que a longa durao na
direo da administrao no tenha sido marcada por uma concentrao progressiva dos
poderes de Sousa Martins, sustentado pelo sistema de favores e privilgios pessoais.
Quando visitou o Piau em 1839, o botnico ingls George Gardner689, fez uma
avaliao que permite mensurar a dimenso poltica do presidente do Piau. No pude
coibir-me de escrutar a aparncia dum indivduo cujo nome mais afamado do que o
de qualquer outro no Norte do Brasil, e cujo governo desptico na provncia de que
presidente, ganhou-lhe a alcunha de Frncia do Piau.690 Em 1844, em seu relatrio
governamental, Sousa Ramos destacou as arbitrariedades de Sousa Martins e que no
seguiria o sistema de administrao de seu antecessor. Em 1845, o Zacarias de Ges
reportou uma tentativa de cerco armado nos arredores da capital, Oeiras, cujo objetivo
foi a expulso do ex-presidente da cidade. Os ressentimentos contra Martins eram to
intensos que, mesmo depois de sua sada frente do governo provincial, a imagem de
homem poltico estava seriamente desgastada e fragilizada perante a opinio pblica.
importante ressaltar outra vez que no se trata, aqui, de uma tentativa de
historicizar elementos da trajetria poltica de Sousa Martins; porm, afirmar que h
elementos suficientes para minimamente justificar sua relevncia dentro de qualquer
cronologia histrica que tenha o Piau como objeto. Uma figura pblica e complexa que
atravessou praticamente duas dcadas no centro da administrao de uma Provncia, e
que se envolveu em episdios relevantes da histria brasileira, no deve ter sua

689
Gardner percorreu vrias provncias brasileiras e escreveu o livro Viagens ao Brasil, onde narrou sua
passagem pelo Piau.
690
COSTA, 1972, v. 2, p. 404.
235

passagem silenciada seno por elementos de natureza poltica. As intenes de


Alencastre na elaborao de sua narrativa, portanto, responderam a esse esforo de
transpor para o campo historiogrfico o universo poltico no qual estava intimamente
inserido. Assim ele escreveu, no item Despotismo, a respeito de Sousa Martins:

Fez-se a Independncia: o Brasil teve instituies liberais; todos os


brasileiros foram felizes depois da emancipao poltica; as Provncias a
sombra do pacto fundamental prosperaram e se engrandeceram, porm o
Piau nunca pde aplaudir e bem dizer o dia 24 de janeiro de 1823! Porque o
Piau continuou a gemer, e a esterilizar-se sob o jugo degradante de um
governo desptico e imoral, de que h poucos exemplos na histria. Vinte
anos de acerbas provaes, vinte anos de descrena amarga, vinte anos
longos assinalados por outras tantas enormidades, vinte anos governou o
infeliz Piau um homem sem princpios, sem educao, que deveu todo o seu
merecimento a uma dessas aberraes da fortuna, a um desses caprichos
monstruosos da sorte. E ele governou sua Provncia por quase vinte anos!
Sem lei porque esta eram os arrebatamentos fatais de seus maus instintos!
Sem justia; porque ele foi o algoz da honra e da vida de seus concidados!
Seu governo, foi sempre sua vontade e seu arbtrio. Este homem ainda existe,
e o historiador que para o futuro quiser dele falar, e de seu governo, escrever
nada sobre uma pgina negra.691

Algumas questes importantes devem ser destacadas sobre esta representao


elaborada por Pereira Alencastre principalmente no mbito de suas repercusses
polticas. Ele construiu uma perspectiva temporal relacionada ao processo de
emancipao poltica brasileira, lanando-o no plano da felicidade e prosperidade
compartilhadas pelas provncias que incorporaram para si esse novo tempo. O Piau,
ao contrrio, no usufruiu desta mesma imagem de futuro, como que desconectado de
um movimento nacional. Nesse ponto, a referncia do autor ao dia 24 de janeiro de
1823 fundamental. Nesta data aconteceu a proclamao, na cidade de Oeiras, de sua
adeso ao esforo emancipacionista no qual Manoel de Sousa Martins teve
participao relevante e que lhe possibilitou, posteriormente, ocupar o centro da
administrao no Piau. Porm, na perspectiva do autor, ele no incorporou os
princpios liberais relacionados felicidade e prosperidade; ao contrrio,
representou a anttese desta imagem para personificar um governo desptico e
imoral obstculo, portanto, s promessas de redeno e futuro. A sua trajetria,
dentro desta projeo temporal especialmente o longo perodo de durao passou a
ser definida como uma aberrao da fortuna, um acaso, ou mesmo um erro histrico.
Dessa forma, Alencastre promoveu um deslocamento da imagem de Martins para o
passado, como algo a ser superado e, qui, apagado da memria histrica da Provncia.

691
ALENCASTRE, 1981, p. 68.
236

Sobre esta pgina negra no haveria nenhum legado aos historiadores futuros;
condenava, dessa forma, a figura de Martins no somente ao esquecimento poltico, mas
prpria supresso de seu nome da escrita da histria.
A construo deste esquecimento no pode ser desconectada do momento no
qual foi produzido os primeiros anos de efetivao da mudana da capital e construo
de Teresina nem se limitou apenas a apagar uma memria poltica relativa ao perodo
da administrao de Sousa Martins. Esse esforo tambm foi deslocado para a cidade de
Oeiras e a representao desta na mesma dinmica, como um lugar e um tempo a serem
superados. Tambm esta perspectiva foi desenvolvida ao longo dos relatrios
governamentais que, a partir de 1844, problematizaram a transferncia e buscaram
legitim-la atravs da constituio desta imagem para a antiga capital. Quando Antonio
Saraiva falou aos deputados em 1851, justificou dessa forma a necessidade da mudana:
era preciso tirar a capital destes sertes, em aluso Oeiras. O que era esse serto no
qual a cidade estava suturada?
Ao longo da histria colonial e no perodo ps-independncia existem muitos
subsdios para compreender o significado deste conceito. Serto significou, num
primeiro plano, uma categoria geogrfica: servia para aludir s zonas amplas dos
domnios portugueses, aos matos desertos, segundo a definio de um dicionrio do
sculo XVIII. medida que saberes foram construdos acerca destas zonas, uma
imagem de sua populao tambm foi sendo elaborada. Basta analisar os textos de
Miguel de Carvalho, as correspondncias do Bispado de Pernambuco, as cartas rgias
de criao da Capitania, as cartas de Joo Pereira Caldas, os documentos do Conselho
Ultramarino, e os prprios relatrios governamentais do sculo XIX para compreender
essa construo histrica. Ao longo de quase dois sculos, o sertanejo foi sendo
elaborado como figura indmita, avessa justia, propenso ao crime, longe da
civilizao, e objeto de ao das administraes com o intuito de disciplin-lo e traz-lo
s luzes. O serto, mais que um problema, era um obstculo plena efetivao dos
projetos civilizatrios com suas especificidades, seja na colnia ou no imprio.
A relao de Oeiras com o serto no era nova, portanto. No perodo da
mudana da capital no Piau, ela foi mobilizada com a inteno poltica de se projetar,
na nova capital, a anttese desta imagem. Por sua vez, no se tratava de um esforo
restrito aos crculos provncias. O serto-problema foi algo fundamental para o discurso
poltico do Segundo Reinado, que elaborou para si uma identidade conectada aos ideais
de civilizao que o prprio sistema personificava. Por esse motivo, vrios presidentes
237

da Provncia, antes e depois da fundao de Teresina, usaram a expresso nossos


sertes, em aluso necessidade de incorpor-lo ao discurso futurista do imprio.
Dessa forma, o conceito demonstrava a sua dimenso temporal: a materializao de um
passado que servia para dar legitimidade s projees de futuro. Alencastre, por
exemplo, definiu Oeiras como uma decadente cidade; no lhe cabia mais a
proeminncia sobre as expectativas do Piau, sendo este lugar reservado nova capital,
Teresina. Quando descreveu a freguesia de N. S. do Amparo, assim afirmou:

Tendo sido em 1850 nomeado presidente o Dr. Jos Antonio Saraiva,


entendeu ele, empossado da administrao, que o maior servio que podia
fazer Provncia do Piau era mudar a sua capital para a margem do
Parnaba, ou por outra, realizar um pensamento luminoso, que h mais de 50
anos um governo inteligente e zeloso havia sido o primeiro a conceb-lo, e
que outros nunca ousaram empreender, ou porque julgaram imprudente,
seno impossvel, o que era to natural e exeqvel, ou porque temiam os
sacrifcios prprios, antepondo o bem-estar pessoal pblica convenincia.
Foste esta ou aquela razo, o que evidentemente claro que a empresa era
grande; porque importava nada menos que a criao de uma cidade, que em
seu seio pudesse acolher uma populao numerosa, que consigo devia a
capital transportar, que tivesse todos os cmodos para as reparties fiscais, e
outros estabelecimentos pblicos. O Sr. Saraiva sabia muito bem que para
levar a efeito to herica empresa s era preciso a perseverana, o trabalho, e
boa direo, e dotado de todas estas qualidades meteu mos obra confiado
em que a mudana merecia o apoio geral da Provncia, e o que mais , tinha
j sido sancionado por atos legislativos, que a Assemblia Provincial de 1850
havia revogado sem reflexo, e sem prudncia. Mas no era a falta de uma lei
que deveria pr tropeos ao inteligente administrador que, depois de sondar
bem o esprito pblico, conheceu que devia ir avante, porque tinha do seu
lado o bom senso, e a opinio geral da Provncia, que logo se pronunciou
com fervor, e oficialmente. Uma frao de oposio poltica, depois que o Sr.
Saraiva, voltando de suas primeiras viagens aos municpios do Poti e So
Gonalo, disse em Oeiras que a mudana era um problema, que se havia de
resolver, comeou a blasfemar contra ela por meios indiretos, porque via
burlados seus mais lisongeiros planos de futuro, ou talvez porque fora quem
primeiro aplaudira a mudana quando no passava do crculo de uma
conversao. Na viagem que fez ao norte da Provncia, de estudo e
observao, conheceu o Sr. Saraiva muito bem que s o municpio do Poti
era capaz de oferecer maior garantia mudana, garantia de presente e ainda
mais de futuro, que to prudente e sabiamente estudou e calculou. Assim pois
o municpio do Poti foi o escolhido, pela sua bela situao topogrfica, e por
grande nmero de outras razes, para receber a capital da Provncia h quase
um sculo, e mais do que um sculo, degradada nos ridos rochedos da
Mocha.692

O trecho da narrativa alencastriana demonstrava a construo da imagem de


Antonio Saraiva enquanto sujeito altrusta, conectado com as expectativas da Provncia
e disposto a sacrifcios pessoais, acima de convices polticas, para a materializao do
futuro do Piau. Na genealogia da mudana, ele fora o nico capaz de compreender sua

692
Ibidem, p. 126.
238

magnitude e executar os esforos para seu empreendimento. No h, nessa memria,


lugar para os demais administradores que construram o conjunto de saberes necessrios
para problematiz-la como Sousa Ramos, Zacarias de Ges ou Xavier Cerqueira
pois nenhum deles era dotado dos adjetivos que definiram a imagem pblica de Saraiva.
A nica conexo estabelecida por Alencastre com o passado do Piau em relao ao
tema da transferncia da capital foi entre Antonio Saraiva e Pereira Amorim este
representava o governo inteligente e zeloso ao qual o autor se referiu quando
delimitou o corte de mais de 50 anos. Esta perspectiva reforava a imagem de Saraiva
como redentor de um projeto antigo, portador do futuro do Piau, mas acorrentado a
uma velha capital degradada nos ridos rochedos da Mocha.
Na narrativa alencastriana, o presidente Saraiva estabelecia uma relao com o
Poti pela capacidade de visualizar o seu potencial de presente e ainda mais de futuro.
Dessa forma, esvaziara tanto a lei de 1844, quanto a escolha de So Gonalo
considerados incoerentes e justificados por interesses pessoais incompatveis com o
altrusmo por ele personificado. Saraiva estudou e calculou a projeo de futuro da
Provncia; com esta afirmativa, Alencastre conectou o presidente aos prprios interesses
do Piau, na medida em que sua imagem era confundia com o prprio ideal de mudana
da capital. Dessa forma, construiu uma memria para a Provncia sustentada na imagem
de futuro e no discurso de civilizao que legitimava, no plano poltico, a necessidade
de tirar de Oeiras a proeminncia como capital.
Alm disso, divulgou a identidade poltica de Saraiva como fundador da nova
cidade e portador dos mritos da conquista. Publicado em 1857, o texto de Alencastre
circulou atravs da Revista do IHGB, e sua abordagem histrica tornou visvel todo o
monumento historiogrfico por ele erguido: as dualidades entre Teresina e Oeiras, e
seus respectivos cones Antonio Saraiva e Manoel de Sousa Martins; e os embates
entre futuro e passado na dinmica histrica provincial. Essa construo se tornou to
hegemnica que, na reedio do mesmo texto, em 1981, o historiador responsvel por
prefaciar a obra assim escreveu sobre a histria do Piau: O longo perodo que vem da
dcada de sessenta da centria anterior, vai terminar em 1852, quando a transferncia
da capital para Teresina muda tambm o eixo da civilizao piauiense.693
A afirmao permite algumas observaes. Em primeiro lugar, demonstra
como a historiografia incorporou a idia da mudana como um divisor de guas na

693
Ibidem, p. 15.
239

histria do Piau. O uso do termo civilizao pode implicar uma imagem ambgua.
Teresina representou uma mudana de eixo, no prprio sentido pragmtico da
substituio de uma capital por outra, com o termo significando o conjunto da histria
da sociedade piauiense; ou o deslocamento de um modelo civilizacional, personificado
por Oeiras, para outro sustentado na viso da nova capital e, num plano mais amplo, do
prprio Segundo Reinado. Nesse aspecto, o conceito carregava um teor poltico que
produzia, no seu mbito, imagens de futuro e passado no campo da historiografia por
sua vez, j elaboradas nos relatrios governamentais desde 1844 at 1852. Por outro
lado, produzia o silncio sobre o horizonte de expectativas na fundao de Oeiras, em
1761, omitindo o fato de que um conceito de civilizao, tambm no perodo colonial,
foi mobilizado para legitimar um projeto de Estado.
A histria escrita por Alencastre incorporou, assim, elementos presentes no
universo poltico que problematizou e executou a transferncia. Ele operou com os
mesmos termos como felicidade, prosperidade, progresso, civilizao e cidade para
constituir a identidade de Teresina e delimitar o seu lugar na histria, ao mesmo tempo
em que tornava dizvel, em termos historiogrficos, a imagem j trabalhada durante
anos de relatrios governamentais.

3.3. Literatura e cidade: Hermnio Castelo Branco e a Lira Sertaneja

A emergncia da nova capital como objeto poltico e historiogrfico antecedeu


em alguns anos o esforo de diz-la, tambm, no universo literrio. O marco nesse
movimento foi a publicao do poema A Teresina, de autoria do escritor piauiense
Hermnio Castelo Branco. Lanado pela primeira vez em peridico da cidade, o texto
elaborou uma viso negativa do espao urbano ao conect-lo com a imagem de
degenerao das relaes humanas nas grandes cidades. Buscou informar a partir de
um olhar racional e conduzir o leitor a contemplar essa viso, baseada na temeridade
em relao possibilidade de Teresina ainda pequena, de acordo com as palavras do
autor se desvirtuasse por esse caminho. Confrontada com o contexto de sua produo
literria, a narrativa de Castelo Branco permite observar a constituio de um discurso
oposto ao campo poltico e que mobilizou, porm, seus elementos mais caros em
relao a conceitos chave como cidade, civilizao, progresso e serto. Portanto,
240

importante uma anlise ampla de suas produes especialmente seu nico livro
publicado, a Lira Sertaneja.694 Inicialmente, necessrio proceder sobre o poema em
questo:

Cidade! Que horror! Que nome abjeto!


Que frio que causa no fundo destalma!
Jamais se harmoniza com os sons de uma Lira
Forjada nos bosques, com cordas de palma!
Subamos aos cimos de um monte distante
Olhemos o ponto que ali se levanta
Com calma, notemos, leitores, atentos
Qual douto engenheiro que tira uma planta
Que nobres palcios soberbos se alteiam!
Que luxo, que pompa, que imensa grandeza!
Que vcios, que crimes, ali se praticam...
Que dores, que angstias, mascara a riqueza!
O rico avarento, qual co morto fome,
Guardado cioso seu cobre trancado;
O usurio arrancando, sem d, os farrapos
Da penria do pobre misria imolado!
Com intrigas, calnias, infmias urdindo,
Consegue o seu fim a maldita ambio:
O vcio envenena a incauta inocncia,
A inveja enlameia a virtude traio.
A justia algemada, cativa do forte,
Esmaga aos fracos, que gemem debalde;
O dio se alteia no peito das vtimas,
Desola a famlia o luxo, a vaidade.
Aldaz, sobraceira, domina a impostura;
Hipcritas preces espancam a f,
As aras do templo, profanas tragdias,
Os nossos polticos inventam at!
Enfim, a cidade, a luta incessante,
Embate contnuo de rudes paixes;
a morte do corpo e o veneno do esprito;
o foco satnico de mil maldies.
Eu falo das grandes, imensas cidades
No trato de ti, que inda s pequenina
Respeito a inocncia e o verdor de teus anos
Assim como h outras, tu s Teresina695

Um primeiro olhar lanado sobre o poema aponta para a construo de outra


perspectiva sobre o objeto cidade. Se, no discurso poltico e historiogrfico dos
primeiros anos da mudana da capital, o universo urbano foi representado como o lugar
privilegiado de usufruto da felicidade e da prosperidade embalado no conceito de
civilizao que sustentava essa projeo no texto de Castelo Branco significou a
anttese disso. Alguns elementos configuravam a sua representao de cidade: o lucro, a
busca pela prosperidade econmica, os embates sociais advindos desta relao, a

694
CASTELO BRANCO, Hermnio. Lira Sertaneja. Teresina: Comepi, 1972.
695
Idem, p. 153.
241

tendncia ao vcio, a injustia, a subordinao da sociedade aos interesses polticos, a


imoralidade, a desintegrao de relaes familiares. Entre vcios e vicissitudes, a cidade
personificava uma luta incessante, embate de rudes paixes, que matavam os
corpos e envenenavam os espritos. Tratava-se, dessa maneira, de um deslocamento da
idia de rudeza que no discurso poltico, historicamente, estava relacionado s
representaes de serto para a experincia de vida nas cidades. Neste aspecto, o
poema instituiu uma dualidade: a cidade nome abjeto possua o seu outro o
campo representado na metfora da Lira. No serto habitavam as virtudes que
faltavam ao universo urbano. Essa relao foi definida a partir da construo de um
observador privilegiado, que convidava o leitor a se distanciar e olhar a cidade numa
perspectiva do alto, como estratgia de legitimao deste mesmo olhar. Qual douto
engenheiro que tira uma planta, assim expressou Castelo Branco a natureza desta
forma. E por qu? Quais os fundamentos retricos desta viso?
Em primeiro lugar, importante destacar a existncia, na obra deste autor, de
elementos relacionados sua leitura do Antigo Testamento, que sero aprofundados em
momento oportuno. O lugar definido para a perspectiva do autor era a montanha; espao
por excelncia, no universo das escrituras, da revelao divina: a morada da verdade.
Subamos aos cimos de um monte distante, assim escreveu Castelo Branco. A escolha
deste ponto referencial, portanto, reservava ao olhar do autor a legitimidade para
condenar a cidade. Mas ele agregou tambm, juntamente com esta perspectiva
espiritual, a racionalidade tcnica da elaborao de plantas ou mapas, no somente
para cartografar as vicissitudes urbanas, mas para fixar, na metfora do engenheiro, o
desejo de poder e controle que a perspectiva do alto lhe permitia. Tal movimento lhe
outorgava um sentimento de onipotncia forjado na idia do distanciamento. Ele foi
experimentado atravs da apropriao de um elemento natural carregado de simbologia
religiosa696 a montanha que lhe permitiu questionar, sob padres de moralidade, a
cidade; alm disso, incorporar uma racionalidade legitimadora de sua representao do
universo urbano. Para compreenso em termos tericos esta racionalidade importante
citar as palavras de Michel de Certeau sobre a questo:

Subir ao alto do WTC o mesmo que ser arrastado at o domnio da cidade.


O corpo no est mais enlaado pelas ruas que o fazer rodar e girar segundo
uma lei annima; nem possudo, nem jogador ou jogado, pelo rumor de tantas

696
VILHENA, Gustavo Henrique Ramos de. A cidade dos dizeres possveis: natureza, civilizao e
progresso na inveno de Teresina. UFPI, 2010, p. 56. (Dissertao de Mestrado).
242

diferenas e pelo nervosismo do trfego nova-iorquino. Aquele que sobe at


l no alto foge massa que carrega e tritura em si mesma toda identidade de
autores ou de espectadores. caro, acima dessas guas, pode agora ignorar as
astcias de Ddalo em labirintos mveis e sem fim. Sua elevao o
transfigura em voyeur. Coloca-o distncia. Muda num texto que se tem
diante de si, sob os olhos, o mundo que enfeitiava e pelo qual estava
possudo. Ela permite l-lo, ser um Olho solar, um olhar divino. Exaltao
de uma pulso escpica e gnstica. Ser apenas este ponto que v, eis a fico
do saber.697

preciso considerar as singularidades da experincia descrita por Michel de


Certeau e compreender apenas os aspectos que interessam aqui. Ele compreendeu que a
possibilidade do distanciamento como elemento definidor de um olhar correspondia
experimentao desta condio dupla: um olhar divino como materializao de uma
pulso escpica e gnstica. Foi esse o desejo que caracterizou a estratgia retrica
elaborada por Castelo Branco para construir a sua representao de cidade. A busca pela
divindade na construo de um saber capaz de conceituar o universo urbano foi de
extrema relevncia dentro da construo retrica do poema A Teresina. No final do
texto h um verso em que o autor fez emergir uma distino entre cidades: havia as
grandes e as pequeninas. A estrofe final afirmava que a poesia no descrevia
Teresina; ao contrrio, era para ela dirigida. Um aviso sobre aquilo que viria a padecer
caso se tornasse a imagem dos grandes centros corrompidos. A capital, por enquanto,
preservada por sua inocncia e verdor, ainda portava em si a possibilidade de
redeno da mesma forma que outras cidades de natureza semelhante. Esse aspecto da
poesia de Castelo Branco deve ser elucidado atravs da idia de intertextualidade: a
presena de elementos literrios de outros textos dentro de sua obra. Neste caso em
particular, as escrituras bblicas.
No captulo do Gnesis, especificamente na passagem sobre a destruio de
Sodoma, existem todos os elementos mobilizados no poema em questo: a montanha, a
cidade grande e a cidade pequena. Nele, o personagem Lot foi orientado a fugir da
destruio promovida pela ira de Deus e procurar refgio na proteo de uma montanha.
Entretanto, ele reconheceu que no chegaria a tempo para salvar-se do flagelo. Pediu,
assim, a permisso para proteger-se numa cidade pequena, chamada Segor, localizada
entre Sodoma e a Montanha. Esta graa concedida por Deus salvou-a da destruio
assim como a Lot e sua famlia. Eis o trecho na ntegra desta passagem bblica:

697
CERTEAU, Michel de. A inveno do cotidiano: artes de fazer. Rio de Janeiro: Vozes, 1994.
243

Ao amanhecer, os anjos instavam com Lot, dizendo: Levanta-te, toma tua


mulher e tuas duas filhas que esto em tua casa, para que no pereas
tambm no castigo da cidade. E, como ele demorasse, aqueles homens
tomaram pela mo, a ele, a sua mulher e as suas duas filhas, porque o Senhor
queria salv-los, e o levaram para fora da cidade. Quando j estavam fora, um
dos anjos disse-lhe: Salva-te, se queres conservar tua vida. No olhes para
trs, e no te detenhas em parte alguma da plancie; mas foge para a
montanha, seno perecers. Lot disse-lhes: Oh, no, Senhor! J que vosso
servo encontrou graa diante de vs, e usastes comigo de grande bondade,
conservando-me a vida: v-de, eu no me posso salvar na montanha, porque
o flagelo me atingiria antes, e eu morreria. Eis uma cidade bem perto onde
posso abrigar-me. uma cidade pequena e eu poderei refugiar-me nela.
Permiti que o faa ela pequena e terei a vida salva. Ele disse-lhe:
Concedo-te ainda esta graa: no destruirei a cidade a favor da qual me
pedes. Apressa-te e refugia-te l porque nada posso fazer antes que l tenhas
chegado. Por isso, puseram quela cidade o nome de Segor.698

A relao estabelecida entre a narrativa bblica e o poema de Castelo Branco


esclarecida neste aspecto. Segor servia de analogia para Teresina e sua definio de
cidade pequena. Tomando como referncia o modelo de corrupo materializado por
Sodoma, e o seu oposto, o espao sagrado da Montanha, interessante observar a
existncia de um terceiro ponto dentro desta relao maniquesta. Como territrio
limite, caberia a Segor ser capaz de suportar uma tenso responsvel por caracterizar a
sua natureza ambgua: prxima o bastante da montanha para salvar-se; perto demais da
cidade para corromper-se. Teresina, desta forma, habitava o limite entre o urbano
lugar dos vcios e das vicissitudes e a natureza espao da salvao e da existncia
divina. Havia, portanto, na narrativa do autor, uma srie de sentimentos resultantes desta
percepo: alvio, pela condio pequenina da capital; temor, pelo medo de sua
transformao numa grande cidade; e incerteza, pela natureza tensa desta condio
ambgua que caracterizava Segor ou Teresina.
Para compreendermos com mais efetividade a representao negativa do
espao urbano que caracterizou a narrativa em questo necessrio considerar que ela
prpria j apresentava um subsdio importante: a dualidade de dois universos que jamais
se harmonizavam: o campo e a cidade. O conjunto da obra de Castelo Branco cujo
corpo principal foi constitudo por seu nico livro publicado, a Lira Sertaneja
representou um esforo em sacralizar a natureza, fazendo dela a materializao do
engenho divino e cristalizando a percepo do urbano como fora antagnica a essa
projeo. A cidade materializava um ideal de civilizao caracterizado pelo desejo de

698
Gnesis. Portugus. Bblia Sagrada. Traduo Centro Bblico Catlico. 80 ed. So Paulo: Editora
Ave Maria, 1991, p. 64. Edio Claretiana.
244

submeter aos seus domnios o homem e o mundo natural. O conceito de civilizao, o


serto e o sertanejo, foram elementos fundamentais para a construo retrica do livro.
Neste aspecto, no h como no relacion-lo, numa perspectiva semntica, com
o discurso poltico vigente no Piau durante os comeos da mudana da capital.
Tomando como referncia o relatrio de Albuquerque, em 1856, o presidente
caracterizou parte da populao como indolente, ociosa, tendenciosa ao vcio e ao
crime, sendo necessrio o trabalho de interveno para mold-la a partir de padres que
lhe permitisse usufruir das promessas da civilizao.699 No geral, a retrica poltica
estava fundamentada na percepo do Piau como uma terra grandiosa e rica, com
grande potencial para desenvolver a cidade, a indstria e a navegao exatamente os
pilares da imagem de futuro resultante. Porm, um obstculo emperrava essa projeo: o
serto e seus habitantes. Enquanto estes no fossem disciplinados, o futuro da Provncia
oscilava no campo da incerteza. Seja atravs da indstria ou do trabalho, moldando a
terra e o homem, no foram poucos os presidentes que falaram em nome dos nossos
sertes, como estratgia de incorpor-lo ao discurso civilizatrio do regime. Essa
construo de natureza poltica tambm operou, assim, sob uma dualidade imagtica: a
cidade, portadora do futuro e da civilizao; e sua anttese, o campo, caracterizado por
essa relao ambgua de ser, ao mesmo tempo, obstculo e objeto.
O que fez Hermnio Castelo Branco com sua Lira Sertaneja foi um processo de
inverso total desta ordem do discurso poltico produzido no contexto da mudana da
capital. A felicidade e a prosperidade foram remanejadas do universo urbano para o
universo rural, esvaziando-se o ideal de civilizao do monoplio destes dois elementos.
A cidade foi rebaixada para a categoria de obstculo, pois a materializao desta utopia
rural dependia do afastamento e distanciamento de qualquer relao com ela.
Configurou-a, tambm, na forma de objeto, j que servia de parmetro moral na
definio de comportamentos considerados virtuosos e identificados com a vida
sertaneja. Dessa forma, a Lira Sertaneja representou um esforo, no campo literrio, de
construo de saberes alternativos sobre objetos j mobilizados no campo poltico, em
especial a imagem do homem do serto, seus costumes e as caractersticas do
coletivismo rural que materializava essa sociedade particular. No poema O Vaqueiro do
Piau possvel visualizar as estratgias retricas imprimidas por Castelo Branco na
constituio desta imagem:
699
Relatrio do Presidente Almeida e Albuquerque dirigido Assemblia Legislativa Provincial do Piau
em 22 de setembro de 1856.
245

Eu sou rude sertanejo


S falo a lngua das selvas
Onde impera a natureza
No sei fazer epopias
No entendo de poemas
Nem choramingo tristeza
No canto as glrias da ptria
Nem os feitos dos heris
Nem os perdidos amores
Nem sei se o mundo se alonga
Alm das raias que vejo
Nesta campina de flores.
E quem no for sertanejo
E queira compreender
A beleza de expresso
Consulte os dicionrios
De lngua ch, verdadeira
Do homem c do serto.700

Hermnio Castelo Branco afirmou, no poema de abertura de sua obra, o


comprometimento como uma imagem do sertanejo antagnica s adjetivaes negativas
que habitavam o discurso dos presidentes provinciais. A idia de rudeza to cara
representao das populaes do serto foi invertida e definida como qualidade oposta
ao modelo disciplinar caracterstico da cidade, onde suas convenes, etiquetas e
padres de comportamento no se alinhavam com os ideais de simplicidade e
solidariedade relativos ao universo comportamental da sociedade sertaneja. Esse
universo especial possua uma linguagem prpria, natural e, por isso, verdadeira. Do seu
conhecimento dependia a entrada nesse mundo particular: o homem c do serto
habitava um lugar especfico, o aqui e o ns em oposio ao l e o outro cuja
referncia no difcil de identificar na cidade. Reforou, assim, o maniquesmo
caracterstico de toda a sua narrativa.
Este poema de abertura servia para indicar a tnica de seu livro. Um momento
inicial de delimitao da imagem do sertanejo e a linguagem especfica de seu universo,
como um aviso ao leitor que fosse viajar pelas veredas desse caminho. Aps esse rito
primeiro, uma segunda assertiva estabelecia como determinante a sua retrica do
distanciamento para fixar a alteridade do serto em relao cidade. Nesse aspecto, a
idia de um lugar longnquo mobilizada no discurso poltico para negativiz-lo passou a
ser, aqui, a condio para a manuteno de suas qualidades. No poema Casamento num
serto de farinhada, Castelo Branco instituiu esse lugar:

700
CASTELO BRANCO, 1972, p. 23.
246

Nas matas do Piau


E margens do Parnaba,
Muito longe da cidade,
Existe um certo lugar
Pela pobreza habitado,
Que se chama Soledade.
l, meu caro leitor,
Que pretendo te levar,
Por entre a mata, sombria,
Provando-te que no mundo,
Neste caos de maldies,
Ainda existe alegria701

Muito longe da cidade; era esta a base da estrutura de diferenas fixadas no


maniquesmo da Lira. No mesmo poema, o autor escreveu:

Tu leitor, se s da cidade,
Alheio felicidade,
Que se goza no serto,
Vais uma cena assistir,
Em que pode consistir
O viver do corao.
D-me teu brao amistoso:
Vers quanto venturoso
Nosso matuto roceiro,
Sentido no rude peito,
O dulcssimo efeito
Do grato amor verdadeiro
Vais notar a diferena,
Que disparidade imensa
Do casamento forjado
Pelo mais vil interesse,
Que na cidade se tece,
Quase sempre desastrado...
No te zangues. A franqueza
De tudo que a natureza
Bondosa me ofertou,
a qualidade inata,
Que minhalma mais acata
Da qual mais se orgulhou.702

Nesta poesia, Castelo Branco utilizou a analogia do casamento para apresentar


a superioridade de virtudes do sertanejo comprometido com relaes de afetividade e
solidariedade, em oposio s relaes urbanas mobilizadas por interesses materiais que
roubavam do homem o usufruto da felicidade verdadeira. Mais uma vez o autor
reforou o deslocamento desta palavra muitas vezes empregada nas projees
polticas de futuro centralizadas na cidade para o universo do serto, numa construo
inversa aos documentos oficiais que elaboravam a imagem do vcio e da degenerao

701
Ibidem, p. 41.
702
Idem.
247

para represent-lo. A cena do casamento sinalizava para uma analogia com a prpria
existncia rural, simples e verdadeira, na equao que permitia o usufruto de uma vida
feliz. Outros elementos como o trabalho e a justia tambm atravessaram a construo
narrativa da Lira. No mesmo poema, encontramos uma descrio das relaes de
trabalho relacionada com uma prtica comum das populaes do campo: a fabricao de
farinha, denominada de farinhada:

Grita a raiz comprida


Sob os dentes da rodeta,
A seiva longe esguichando;
E chove a massa gomosa,
Pelas esteiras do cocho,
Alvas colunas formando.
Velhos, moas rapazes,
Sem ordem, sem distino,
Ali, em roda, sentados,
Sob apostas inocentes,
Raspam mandioca ligeiros,
Com seus quics amolados.
Assim, meu caro leitor,
Vai a noite, com presteza,
Suave se deslizando
No leito da natureza,
Sem que ali se maldiga
O trabalho, que fadiga!703

importante ressaltar que, se o discurso dos relatrios presidenciais


representou os habitantes do serto sob o signo da indolncia, da averso ao trabalho, e
da rudeza de condies, na Lira Sertaneja a prpria idia de trabalho no modelo
pensado no universo poltico704 foi desconstruda nesta viso positiva, na crena em
sua capacidade de disciplinar, de civilizar o homem. Ao contrrio, o trabalho ligado ao
universo urbano submetia-o a um regime de explorao e era a fonte de sua dor. Nesta
perspectiva, estava ligado ao conceito antigo de tripalium um instrumento de tortura
usado pelos romanos, e do qual se originou a palavra na lngua portuguesa. As
atividades no campo, em contato com a natureza, estabeleciam uma relao sagrada
entre trabalho e felicidade assentada num modelo de coletivismo rural, que
personificava a imagem de sociedade idealizada pelo autor:

703
Ibidem, p. 43.
704
relevante destacar que os relatrios presidenciais apresentavam uma viso especfica do trabalho
como um elemento fundamental para disciplinar as populaes consideradas ociosas ou indolentes.
Ele funcionava, dessa forma, como ferramenta para a efetivao do ideal de civilizao presente nas
narrativas polticas. O modelo era o de colnias agrcolas fixadas em locais estratgicos do territrio
provincial, para abrigar populaes errantes, fiscaliz-las, e garantir a proteo das fronteiras contra as
investidas de naes indgenas remanescentes.
248

A proximidade com a natureza suavizava o convvio com as foras naturais.


No existiam ordens, nem distines. Uma sociedade em que no havia a
complexidade da diviso do trabalho fundamentado na hierarquia da
explorao, onde a atividade exercida revelava-se pela fora do trabalho
comunitrio compreendido como o clmax das relaes afetivas e, portanto,
desvencilhado de quaisquer referncias ao sofrimento ou dor. A prpria
composio em roda, enfatizando a disposio circular dos atores em sua
atividade comunal remetia mstica do crculo em toda a sua fora potica:
nico, conciso, harmnico, suave, perfeito. Mesmo os seres inanimados
pareciam incorporados vida: a raiz grita e a massa chove, a enriquecer de
fartura esta ciranda de virtudes.705

No poema So Gonalo nos Sertes, Castelo Branco utilizou novamente a


estratgia de pequenos fragmentos do cotidiano para elaborao desta literatura
prescritiva, que definia os padres de moralidade relacionados experincia sertaneja.
Em continuidade construo de uma sociedade comunal, forjada nos ideais de
solidariedade e justia, estabeleceu como analogia uma festa religiosa consagrada a um
dos santos mais populares no Piau. A festa de So Gonalo foi o pretexto para afirmar
no somente o comprometimento do sertanejo com a vida religiosa, mas a incorporao
de elementos fundamentais do Evangelho como, por exemplo, a diviso igualitria
entre os homens. No momento da distribuio de bebidas aos presentes um dos pontos
da descrio do autor h a confirmao desta alteridade que separava o campo da
cidade, reforando a j citada base retrica que sustentava o afastamento dos dois
universos:

A juza, assaz contente,


Com a garrafa na mo,
A todos oferecendo,
Dando o exemplo bebendo
E animando a funo.
Mas ela, que amestrada
Nas regras de dividir,
No entrega a quem pedir
A vasilha desejada.
Com graa, sem ofender,
Serve a todos, sem fazer
A mais leve distino!
C na cidade, porm,
S os ricos passam bem
Entre as galas do salo.706

A relao entre as virtudes humanas e uma existncia rural era fixada por outro
elemento importante da Lira Sertaneja: a sacralizao da natureza. Ela representou a

705
VILHENA, 2010, p. 51.
706
CASTELO BRANCO, 1972, p. 69.
249

materializao de engenho de Deus, em sua harmonia e graciosidade. O homem, imerso


na vida do campo, assimilava a perfeio desta ordem divina, que por sua vez,
determinava as relaes de fraternidade, igualdade e justia na organizao da sociedade
sertaneja. Parte da narrativa de Castelo Branco focava-se em representar a
grandiosidade do mundo natural no apenas como elemento de distino ou contraponto
existncia urbana, mas como marca identitria para dizer o Piau. Recorrendo a uma
comparao com os relatrios provinciais possvel observar o exerccio de um
deslocamento poltico na tecitura do texto. As imagens de futuro elaboradas atravs das
falas presidenciais sustentavam-se na mesma idia de riqueza natural para significar a
Provncia. Porm, ela aparecia como um ponto de partida para materializar as projees
de prosperidade, na medida em que fosse disciplinada pelas foras do trabalho
industrial. Estabelecia-se, dessa forma, uma relao entre civilizao e natureza: o grau
civilizatrio era medido pela capacidade em transformar e moldar os recursos naturais.
A hegemonia do homem sobre o mundo natural fazia da natureza um meio; porm,
ameaada pela indolncia de certos habitantes do Piau, que no eram considerados
aptos a transformarem em riqueza os recursos que a terra lhe ofertava. Constitua-se,
assim, no plano poltico, a imagem de Provncia rica, porm, separada da felicidade que
o futuro lhe reservara. Na Lira Sertaneja, a natureza era um fim, um estado de pureza a
ser perseguido por aqueles que buscavam a felicidade. No discurso poltico, a cidade
expressava a fora do engenho humano sobre o mundo natural; na literatura de Castelo
Branco, essa interferncia era inaceitvel mais um argumento que corroborava a
incompatibilidade entre as duas experincias. O poeta assim descreveu o objeto de sua
Lira:

Eu quero cantar com singeleza


Os encantos da douta natureza,
O imponente rio majestoso,
Que da serra desce caudaloso,
Se debrua no campo matizado
De mimosas florzinhas tapetando,
Das regatosas guas sussurrantes
Medrosas se desviam, deslizantes,
De seculares troncos de umburana,
Qual imagem fiel da vida humana,
Na sombria folhagem da floresta
Descuidoso gentio dorme a sesta.
to livre, como livre o pensamento,
Sua alma no conhece um s tormento.
O sabi, canoro, saltitando
De ramo em verde ramo vai pousando
Por entre a profuso de lindas flores,
Venturoso, festejando seus amores;
250

Enquanto o inseto previdente,


Incansvel lidador, inteligente,
Das mesmas o nctar saboreando,
Em busca da colmia vai voando.
Alm ruge o tigre na montanha
Medonho, alardeando sua sanha,
Como assombro dos bosques do Brasil,
Se espreguiando na porta do covil.
Garbosa juriti ali passeia,
Ciscando com seu bico a branca areia,
Catando o alimento do filhinho,
Que piando lhe chama l do ninho.
Sobre o sereno lago das campinas
Cobertas de lindssimas boninas,
As marrecas mergulham prazenteiras,
Ou, as asas batendo, vo ligeiras.
Longos crculos no espao descrevendo
Os rseos colhereiros vo descendo,
E as brancas garas se elevando
No azul do firmamento vo cruzando.
Ali vejo o mimoso beija-flor,
O smbolo da beleza, do primor,
Conduzindo a plumagem no biquinho,
Com que tece, delicado, o rico ninho.
Aqui, sobre um ramo balanando,
Divisa um casal se namorando
Com a troca de mil beijos repetidos,
Que mais sinceros so do que fingidos,
As rolinhas, a imagem da candura,
Do amor, da firmeza, da ternura.
E que bela desordem! Que harmonia,
No enredo da floresta me extasia!
Neste trbido labirinto grandioso,
Imenso, verdejante e majestoso,
Tudo vive, tudo cresce, tudo sente,
Obedece lei de Deus eternamente!
E dois seres no h, entre milhes,
Que se confundam iguais em condies!707

A obra de Hermnio Castelo Branco deve ser compreendida inserida dentro


do contexto da literatura romntica produzida no pas, por volta do final dos oitocentos,
devido a caractersticas especficas relacionadas a essa esttica literria. A sacralizao
da natureza como lugar da experincia mtica e espiritual do homem, a crtica
racionalidade e ao conceito de civilizao, e a construo de uma identidade para o
Brasil na grandiosidade de seu universo natural foram elementos marcantes entre os
autores que operaram dentro deste modelo esttico. No caso de Castelo Branco,
possvel localiz-lo numa ramificao que pode ser definida como romantismo
sertanejo, na medida em que operou com elementos relacionados s representaes do
serto. Em termos filosficos, talvez a principal questo do romantismo esteja

707
Ibidem, p. 161.
251

relacionada sua oposio contra a hegemonia da razo como caminho para a verdade,
para retomar a dimenso subjetiva do saber na elaborao de uma experincia de vida.
Em outras palavras, recompor a unidade fundamental do homem no universo,708 tal
qual uma volta s origens.709 Na Lira Sertaneja, a conexo do homem na natureza e a
retomada desta relao divina. A cartografia dos bosques do Brasil significou no
apenas uma descrio, mas o retorno ao estado de pureza do homem dentro de padres
sagrados. O esforo de nomear o quadro complexo do enredo da floresta parecia com
a relao entre Deus e Ado, presente no Gnesis quando o Senhor criou as plantas e
os animais, levou-os ao homem para ver como ele os havia de chamar.710 Desta
dinmica surgia a proeminncia humana como ser privilegiado da criao: O Senhor
Deus tomou o homem e o colocou no jardim do den para o cultivar e guardar.711 O
direito divino caracterstico deste estado idlico foi personificado por Castelo Branco
nos versos: os animais numerosos / submissos e medrosos / so todos vassalos meus! /
quem mais feliz c na terra / e quem mais poder encerra? / acima de mim s Deus!.712
O romantismo, pensado nesta perspectiva, almejou a construo de um universo perfeito
para restituir a essncia perdida daquele tempo mtico; se voltava, dessa forma, para as
representaes da natureza desenhadas no sublime e no xtase de sua
contemplao.713
Alm desta caracterstica particular da esttica romntica na obra de Castelo
Branco, importante ressaltar novamente o seu comprometimento com um ideal de
construo de dizibilidades para o Piau e sua insero no universo identitrio da nao
brasileira. Tal esforo de elaborao de identidades no contexto cultural oitocentista no
deve ser separado da prpria experincia biogrfica do autor. Ela estava intimamente
ligada sua principal influncia literria: a obra de seu tio e tambm poeta, Teodoro
Castelo Branco o poeta caador, como ficou conhecido no Piau. Quando a Guerra do
Paraguai eclodiu e foram convocados os voluntrios da ptria, a Provncia enviou um
nmero considervel de combatentes dentre eles, sobrinho e tio. Hermnio se alistou

708
NAXARA, Mrcia. Cientificismo e sensibilidade romntica: em busca de um sentido explicativo
para o Brasil no sculo XIX. Braslia: UNB, 2004, p. 57.
709
Idem.
710
BBLIA SAGRADA, p. 50.
711
Idem.
712
CASTELO BRANCO, 1972, p. 92.
713
VILHENA, 2010, p. 28.
252

com apenas 16 anos, e serviu como alferes at o final do conflito. Foi, enviado,
posteriormente, para servir em outras partes do pas. Morou em Manaus, at 1881,
quando se estabeleceu em Teresina. Buscou a carreira poltica, mas sem sucesso.
Publicou a Lira Sertaneja em 1882 e, dois anos depois, em 1884, organizou os poemas
de Teodoro num livro com o ttulo de Harpa do Caador, publicado com recursos
prprios. Seu tio, ao regressar da guerra, sofreu graves dificuldades financeiras. Quando
Hermnio o encontrou, na ocasio de seu retorno ao Piau, vivia numa propriedade rural
bem modesta concedida pelo favor de amigos, em extrema recluso. No difcil
mensurar o papel da guerra e dos anos de desterro na vida de ambos. A distncia da
terra de origem permitia, no plano literrio, a construo de uma idia de pertencimento
e o desejo do retorno a esse estado de origem. No caso de Teodoro Castelo Branco, a
esttica ultrapassou o plano das palavras para ser incorporada em sua prpria vida:
entregue a uma existncia rural, buscou personificar em vida aquilo que representava
sua literatura. Nele, possvel identificar determinados elementos que antecederam os
fundamentos da retrica presente na Lira. O elogio rudeza do sertanejo, a valorizao
da vida no universo natural, a oposio experincia urbana eram representaes
compartilhadas na obra de ambos os autores, cuja proeminncia deve ser concedida a
Teodoro. As semelhanas so muitas. No poema abaixo possvel detect-las:

minha ptria a selvagem majestosa,


Onde pude encontrar felicidade,
Onde, comigo, impera a liberdade,
Donde foi desterrada a escravido.
Dos homens no me oprimem vis cadeias:
Sou livre quanto livre o prprio vento,
As asas solto livre ao pensamento,
Livre conservo sempre o corao.
Desfruto a doce paz, gozo e sossego;
Dos ricos no invejo ureas riquezas;
Do mundo no me cegam vs grandezas;
Nem de seus vcios temo a corrupo.
Sou pobre; porm vivo a meu contento;
Sacio meus desejos moderados,
Enquanto aos ricos noto atormentados ;
Sem poderem conter sua ambio!714

No poema O Selvagem, temos:

No cinjo uma diadema sobre a fronte,


Nem coroas de louros a guarnecem;
Nem mesmo sobre o peito resplandecem

714
CASTELO BRANCO, Teodoro. A harpa do caador. 2 Ed. Teresina: Fundao Cultural Monsenhor
Chaves, 1985, p. 30.
253

Ricos emblemas de honra e distino;


Outras so as vantagens de que gozo,
Outros privilgios que me assistem:
Em quimricas honras no consistem,
Nem essas quero, que vaidades so...
No habito palcios suntuosos,
Onde se nota o luxo deslumbrante;
E onde a prata, o ouro, o diamante,
Por toda parte v-se em profuso;
Numa humilde choupana abrigo tenho,
To pobre, to singela quanto honrada;
Pelo crime jamais se viu manchada,
Nem teve nela o vcio habitao.
Amigos tenho alguns, inda que raros,
Porm mais raros um monarca os tem;
Um s dos meus amigos vale bem
Daqueles do monarca um milho:
So, pois, os meus amigos verdadeiros,
Francos, leais, sinceros, dedicados;
Os seus pelo interesse so guiados:
Por ele, seus amigos vendero!...715

Analisando os textos de Teodoro Castelo Branco possvel identificar o quanto


seu sobrinho absolvera alguns pontos chave de sua narrativa; ou, numa outra hiptese, a
troca de elementos literrios em comum a ambos. A semelhana entre os poemas acima
e as poesias de Hermnio sobre a cidade e o serto so bem evidentes. A idia de ptria
relacionada com o universo natural do pas; a localizao da felicidade dentro de uma
experincia rural; a concepo de pobreza como virtude; e a condenao de valores
materiais nas relaes humanas foram conceitos fundamentais em textos como A
Teresina, Casamento num Serto de Farinhada e So Gonalo nos Sertes. Essas
semelhanas apontavam para uma identificao literria comum, no compartilhamento
dos mesmos elementos estticos que ultrapassavam as relaes familiares. O
comprometimento de Hermnio Castelo Branco na divulgao da obra de seu tio
demonstrou o respeito a um companheiro de letras, que dividia com ele as imagens to
caras a ambas as escritas.
Outro elemento conceitual apropriado da Harpa do Caador foi o antagonismo
entre os universos urbano e rural personificado na dualidade de duas experincias
singulares e incompatveis, sejam elas, a cidade e o serto. A representao de suas
respectivas imagens foi largamente explorada na Lira Sertaneja; e claro como a
concepo de pobreza e virtude versus riqueza e vcio to relevante para a obra de
Hermnio apareciam tambm em poemas como O Selvagem, de autoria de Teodoro.
Este sintetizou tal antagonismo na elaborao de dois sujeitos produzidos em ambas as
715
Ibidem, p. 29.
254

experincias. O homem da caa filho de uma vida rural rivalizava com o seu oposto,
o homem da praa, imerso nas vicissitudes e vcios da cidade. Nesse sentido, tambm se
aproximava consideravelmente da imagem do sertanejo elaborada por seu sobrinho no
poema O vaqueiro do Piau: a construo da rusticidade e da vida na natureza como
alteridade e identidade.

Sou filho das selvas, sou tosco, grosseiro,


Sou brusco, selvagem, no sou trovador;
Eu tenho outras lidas, eu tenho outro emprego,
Que em tudo me ajusta: - eu sou caador.
Certeira clavina carrego com arte,
E as aves persigo por longa floresta:
Matreiros veados, ligeiros, sagazes,
Que gosto que eu acho, mat-los cesta!
Meus simples prazeres, por bailes, teatros,
Torneios e jogos dos homens da praa,
No troco; no valem torneis e jogos,
Teatros e bailes, os gozos da caa.716

Quem eram os homens da praa, de acordo com Teodoro? Obviamente,


aqueles que compartilhavam os signos relacionados a uma existncia urbana. Os teatros
e bailes atividades representativas dos modelos de etiqueta que caracterizavam o
cotidiano da cidade significaram, dentro do discurso poltico analisado nos relatrios
governamentais, a medida de civilizao para a capital nascente. Basta lembrar a
importncia conferida por alguns presidentes provinciais ao Teatro Santa Izabel o
primeiro de Teresina como cone deste desejo de compartilhar elementos relacionados
s naes civilizadas, e promover, atravs dele, a prescrio comportamental da
sociedade emergente. O homem da caa signo que representava a prpria existncia
do autor subverteu essa imagem e delineou um caminho alternativo que portava sua
prpria promessa de felicidade na rudeza e no cotidiano simples. Teodoro Castelo
Branco pode ser considerado, assim, um autor no qual se confundia, quase no mesmo
plano esttico, literatura e vida.
Sobre Hermnio Castelo Branco apesar de assimilar e aprimorar a estrutura
retrica da Harpa do Caador atravs da incorporao de uma pesquisa lingstica
profunda, com o intuito de definir os verbetes do dicionrio da lngua ch, verdadeira
que caracterizava o seu serto necessrio considerar uma diferena relevante em
relao ao seu tio. Se Teodoro experimentou em vida a sua esttica literria, o mesmo
no pode ser dito de seu sobrinho. Ele no foi, definitivamente, um homem da caa; se

716
Ibidem, p. 15.
255

encaixava melhor na definio de homem da praa. Desde sua partida para a guerra do
Paraguai, aos 16 anos, abandonara completamente a vida rural; neste perodo, se tornou
escritor e jornalista, vivendo grande parte do tempo em Manaus, um centro grande em
comparao com Teresina. Ele era, acima de tudo, algum da cidade que falava para a
cidade: toda a estrutura retrica da Lira Sertaneja operava nessa dinmica, com a
representao do serto servindo de pretexto para a crtica sobre uma forma com a qual
ele estava visceralmente comprometido. A imagem de uma vida rural habitava, na
verdade, as lembranas de infncia do autor tal qual um lugar mtico, que guardava em
si tanto a sensao de perda, quanto de segurana. Assim, um elemento crucial na obra
de Hermnio dizia respeito elaborao da saudade como estratgia literria para
suportar exatamente essa ambigidade.

Tenho saudades dos bosques,


Das brenhas virgens, sombrias,
Dos tabocais intrincados,
Entre as vertentes mais frias,
Dos campos tenho saudade,
Onde eu brincava de tarde.
Tenho saudades das fontes,
Dos olhos-dgua vitais,
Das lagoas pitorescas
Das cascatas naturais
E da sombra hospitaleira
Da soberba gameleira.
[...] Das verdejantes florestas,
Onde a infncia passei;
Das campinas matizadas,
Onde de tarde brinquei,
E dos humildes regatos,
Cujos gemidos notei.717

A analogia com a infncia assumia um sentido duplo na potica de Castelo


Branco. Ela remetia a um lugar de memria preservado nas lembranas do autor, com
uma imagem mtica de seu passado e suas lembranas. A criana significava o estado de
pureza das coisas, imersa numa natureza acolhedora e segura um cenrio flutuante e
atemporal, espao slido e imutvel que conferia segurana e fixidez diante da fluidez
da vida.718 Por outro lado, personificava uma condio: ser criana estava relacionado
com o porvir, e as possibilidades de experimentar a vida com um olhar puro; esta
idealizao da infncia era necessria para materializar um lugar de retorno, onde os
homens retomariam a antiga aliana sagrada com a natureza.

717
CASTELO BRANCO, 1972, p. 147.
718
VILHENA, 2010, p. 84.
256

Ora, ser criana ser porvir; experimentar o mundo em tudo que nele h de
novo, deixar-se embalar num horizonte de possibilidades, sem os vcios que
deformam o mundo, ignorar as fronteiras e desconhecer territrios; em
suma, sentir-se livre para viajar, com a ressalva de que, nesta geografia da
saudade, impera um espao-tempo da natureza que confere a estabilidade de
um retorno seguro.719

Portanto, a construo da saudade como um lugar fixado no tempo mtico das


memrias infantis, na representao de um mundo ideal, foi portadora de ambigidades
que atravessaram a escrita da Lira Sertaneja. Sendo o territrio seguro e referncia de
uma relao sacralizada com a natureza elementos modelares na representao dos
comportamentos relacionados existncia rural e que serviram de fundamento na
composio dos cenrios da Lira por outro lado carregava em si a dimenso da
incerteza e da dvida. No se sente falta daquilo que presente, pois a saudade a
reminiscncia da perda. Lembrar procurar, dessa forma, presentificar uma ausncia.
Significava, tambm, a representao do desterro a partir de um sujeito
desterritorializado, desconectado de seu lugar de origem, e submetido ao fluxo do tempo
pelo afastamento contnuo deste ponto inicial. Castelo Branco exprimiu, assim, essa
relao:

Aqui passam as guas preguiosas,


Certamente fatigadas da viagem,
Assim como na estrada desta vida
Eu faleo de cansao, sem coragem...
Com ela nas areias se deslizam,
E no declive do rio vo descendo,
Eu tambm dos meus lares desprendi-me,
fora do destino obedecendo.720

A imagem de um sujeito desterrado de sua terra de origem no foi a nica


metfora utilizada pelo autor para elaborar o conceito de saudade na Lira. Outra
representao constava nesse arsenal lrico: a idia de errncia personificada na figura
de um nufrago. Qual um batel sem piloto, / Que se lana ao mar, sem norte, / Que
aos ventos abriu as velas, / O resto deixando sorte, / Assim, nas ondas da vida, /Vou
lutando contra a morte.721 Esta dualidade dividida entre o errante e o nufrago tinha
repercusses relevantes na esttica desenvolvida por Castelo Branco:

719
Idem.
720
CASTELO BRANCO, 1972, p. 143.
721
Idem.
257

Entre um e outro, apenas a incerteza de estar embalado por foras inevitveis;


e a expresso sem norte inaugurava uma metfora que remetia
precisamente idia de insegurana. Para os navegantes, perder esta
referncia cardeal significava mergulhar no vazio de um universo que era ao
mesmo tempo tudo e nada. O prprio mar, em sua inconstncia lquida, era a
metfora perfeita para descrever tais sensibilidades modernas, porque
inaugurava um espao fluido, insinuante e sensual, na medida em que
guardava uma contradio terrvel: infinito num horizonte de possibilidades,
no tinha a solidez fundamental para o enraizamento destas. 722

A distncia das memrias de infncia, o sentimento de perda, e a sensao de


naufrgio foram elementos relacionados a uma retrica do distanciamento presente na
obra em questo. Por um lado, serviu para marcar a singularidade do serto em relao
cidade, e a incompatibilidade entre ambos. Esta equao foi o caminho para a
manuteno do humanismo rural estabelecido em textos como So Gonalo nos Sertes
ou Casamento num Serto de Farinhada, que jogavam com certas representaes do
urbano para afirmar a superioridade moral de uma experincia no campo. Neste aspecto,
a distncia no foi apenas uma perspectiva ou lugar da verdade como em A Teresina
mas a condio necessria para a manuteno de um tempo e de um espao que
desejava intocado. Por outro lado, guardava uma incerteza diante da ameaa de perda
desta imagem idlica do serto, diante das transformaes que aconteciam tanto na vida
do autor, quanto no prprio pas. No plano pessoal, os anos de afastamento do autor
significaram a supresso dos laos com o Piau, levando-o a construir nas
reminiscncias de infncia o lugar que precedia essa ruptura: seu territrio seguro para
catalisar a separao. No plano poltico, estava claro que o serto e a vida sertaneja
foram objetos centrais nos planos governamentais, e passveis de interveno. O
discurso civilizatrio em todos os relatrios presidenciais representou a ambos como
obstculos plena efetivao dos signos do progresso. Povos indolentes, tendenciosos
ao vcio e ao crime, que deveriam ser disciplinados pelo trabalho; ou a idia de
desperdcio do potencial da terra pela ignorncia coletiva somente corrigida pela
incorporao dos signos da civilizao eram maneiras de dizer e problematizar o
serto no apenas no plano provincial, mas na sua insero dentro do monumento
identitrio do Imprio. Neste, foram mobilizados os signos do progresso tais como a
navegao, o barco a vapor, a estrada de ferro, a locomotiva elementos capazes de
converter em riqueza o potencial prometido pela natureza grandiosa do Piau. Assim, o
campo e a natureza emergiram como objetos de interveno, como matria-prima para a

722
VILHENA, 2010, p. 88.
258

construo do pas. importante, aqui, enfatizar novamente o quanto os relatrios


governamentais insistiram que o futuro do Piau dependia da efetivao destes signos no
plano material. Se foi essa a imagem de futuro oferecida pelo regime, o retorno ao
passado proposto na Lira Sertaneja representou o contraponto, no universo literrio, a
essa construo identitria. No poema 24 de Janeiro possvel observar como Castelo
Branco desconstruiu os elementos da gramtica poltica do discurso de civilizao:

Do brasileiro Imprio Grandioso,


Ao norte se assoberba o Piau,
Entre as suas irms, vizinhas todas,
Mas nem todas dotadas como ele
Pela prdiga mo da natureza
Que orgulhosa mostrou quanto podia.
Obras para abismo do incrdulo
Que duvidar queira, obstinado,
Da existncia daquele que dos cus
Invisvel se torna aos ateus
Que importa que o buril diamantino
Da infantil cincia, nesta terra,
No lavrasse ainda na histria,
E no livro dourado do progresso,
Os nomes iguais aos dos Colossos,
Que figuram no sculo dezenove
Como filhos queridos do teu seio?
Que importa que o arado da indstria,
Rasgando o teu ubrrimo solo,
No tenha arrancado das montanhas
Suas, os tesouros que encerram-se
No silncio das matas majestosas?
Que importa enfim que o estrangeiro,
Curioso, movido de ambio,
No ouse penetrar nestas florestas,
Respeitando os tigres que guarnecem
As margens do gigante Parnaba?
No so males, Piau, os que expus;
Se bem que a cincia, que a indstria,
E a luz que nos trazem o estrangeiro,
Sejam partes integrantes do progresso
(Dessa lepra necessria a um pas)
Que respeito e acato submisso
Nem nos verdes prados florescidos
Que imensos rebanhos apascentam,
A veloz inveno locomotora
No cruza, felizmente, vomitando
O negro fumo que lana pela boca
Qual serpente medonha, fabulosa,
Sibilando horrenda pelas ventas,
Infrene, violento e assombroso,
Derriba, esmaga e vai passando.
Nas trincheiras, porm, insuperveis,
Que em defesa lhe deu a natureza,
Limites traou aos invasores,
Opondo barreiras ao navegante
Que assombrado recua ante o perigo,
E por vezes partindo enfurecido,
Qual leo cioso dos seus domnios,
259

J tem o Parnaba sepultado


Em seu profundo seio fictcio,
Flutuantes mquinas infernais
Que rasgam suas guas caudalosas [...]723

Toda a construo do poema foi encaminhada para criticar os elementos que


fundamentaram o discurso poltico oitocentista no Brasil. A crena de que o pensamento
cientfico e a indstria cones da mitologia do progresso seriam capazes de converter
o potencial natural do Piau e al-lo ao movimento civilizatrio personificado pelo
Imprio brasileiro extrapolou os limites provinciais. Na verdade, atravs dos relatrios
governamentais, os presidentes buscaram a elaborao de saberes capazes de dizer a
Provncia dentro do crculo poltico nacional. Exatamente num momento em que se
problematizava a identidade da nao recortada por diferenas regionais, o Piau
emergia como candidato a usufruir das benesses da imagem de civilizao que o regime
procurava constituir para si. A grandiosidade do rio Parnaba, a fertilidade da terra, o
potencial agrcola, eram elementos que representavam esta possibilidade, como a
condio de que seu obstculo principal fosse superado: a disciplinarizao da terra e do
homem. Em Castelo Branco, a idia de progresso foi bem distinta; no fora pensada
como interveno sobre a natureza, mas como comunho. O progresso definido pelo
acmulo material a partir do desenvolvimento da tcnica dessacralizava o mundo
natural. A origem de tal perspectiva pode ser compreendida na filiao do autor com
uma esttica romntica:

Os romnticos acreditavam que o verdadeiro progresso efetivaria uma


transformao orgnica da sociedade, alterando as estruturas que lhe
conferiam a forma, refutando, assim, uma idia fundamentada no mero
acmulo tcnico, na evoluo das conquistas tecnolgicas e cientficas como
signos de melhoramentos que nesta concepo, apenas atestavam a ruptura
definitiva entre homem e natureza, justificativa precisa para a dimenso
sombria que a civilizao guardava. O romantismo mergulhava, ento, na
construo de um universo perfeito capaz de restituir a essncia perdida nesta
relao, e se debruava em representaes da natureza desenhadas no sublime
e no xtase de sua contemplao.724

Numa avaliao geral possvel enumerar os principais pontos relacionados


com a obra de Hermnio Castelo Branco. Em primeiro lugar, ela deve ser compreendida
na dinmica cultural oitocentista que buscou a construo de imagens capazes de dizer a
nao brasileira, processo este marcado pela produo de saberes sobre as diversas

723
CASTELO BRANCO, 1972, p. 190.
724
VILHENA, 2010, p. 28.
260

provncias que formavam as partes do Imprio dentre elas, o Piau. A Lira Sertaneja
significou um contraponto s representaes de cidade e serto presentes no discurso
dos relatrios presidenciais e que eram seno a materializao, no mbito da
Provncia, dos conceitos que geriam a poltica nacional em sua mais elaborada imagem
de futuro. O Imprio personificou para si a civilizao e a marcha do progresso,
oferecendo as condies para que cada parte fosse integrada a essa representao. Por
isso o serto foi tomado como objeto e alvo de inmeras propostas para civiliz-lo. A
proposta de Castelo Branco sinalizou para uma forma distinta de dizer o Piau e a
prpria nao a sua ptria no era feita pelo progresso, mas pela relao do homem
com a natureza oposta ao ideal de civilizao. Na verdade, ele corrompia o corpo da
nao, j que definido como uma lepra necessria a um pas. No romantismo, o ideal
de identidade de um povo representava a busca por uma singularidade prpria; e esse
o esforo de elaborar a diferena do Piau no contexto do Brasil que pode ser observado
nos versos: Do brasileiro Imprio Grandioso, / Ao norte se assoberba o Piau, / Entre
as suas irms, vizinhas todas, / Mas nem todas dotadas como ele / Pela prdiga mo da
natureza.
Comparando a obra de Hermnio Castelo Branco com os relatrios dos
presidentes da Provncia especialmente aqueles posteriores mudana da capital e
fundao de Teresina nota-se a disputa, no campo discursivo, pela hegemonia em
dizer o Piau e o serto. Este, dentro deste embate, foi mobilizado para servir de
parmetro identitrio. No caso das narrativas presidenciais, seu uso buscou legitimar o
ideal poltico personificado pelo conceito de civilizao movimento este que nem foi
exclusivo do Segundo Reinado, podendo ser observado j no perodo colonial para
justificar a hegemonia do Estado portugus sobre o territrio colonial. No caso da Lira
Sertaneja, o uso do serto serviu exatamente para desconstruir o ideal civilizatrio
centrado na cidade e na experincia urbana, ao caracterizar um lugar e uma experincia
distinta, essencial para a tecitura de uma identidade para o Piau.
Assim, possvel afirmar que a literatura, no plano da construo de
dizibilidades para o Piau, mobilizou os mesmos objetos que atravessaram o universo de
preocupaes dos presidentes provinciais em seus relatrios. Nesse sentido, se
considerarmos tanto o texto literrio, quanto as narrativas governamentais instrumentos
de produo de saberes sejam a respeito da nao, da Provncia, ou mobilizando uma
constelao de conceitos as relaes, singularidades, similitudes e aproximaes entre
ambos parecem latentes. Nesse sentido, a literatura procurou garantir a sua
261

proeminncia no campo de batalha das identidades, incorporando o esforo de


construo de sentidos para o Brasil. No pode, portanto, ser limitada em seu aspecto
ficcional, ou representada, em termos historiogrficos, como a dimenso irrealizvel da
histria, como os possveis que no aconteceram. A literatura romntica teve sua prpria
dimenso poltica, e assim como as projees dos administradores, perseguiu tambm a
materializao de suas vises. Tanto a presena da incerteza nas projees de futuro que
fundamentaram o ideal de civilizao do Imprio no plano administrativo, quanto o
conceito de saudade na obra de Hermnio Castelo Branco para personificar o temor e o
sentimento de perda de seu mundo ideal, apontou para as fragilidades compartilhadas
em comum: e deram a dimenso do significado destas mesmas vises para os sujeitos
que, atravs da escrita, com elas se comprometeram.
262

CONSIDERAES FINAIS

Em 2009 foi publicado no Piau o livro Gurguia, Tempo e Espao, cujo


objetivo principal era promover a elaborao de saberes a respeito do Estado do
Gurguia um projeto poltico de diviso do Piau em duas unidades distintas. O
principal ponto em benefcio da idia era o argumento de que a mudana da capital e a
conseqente construo de Teresina teria relegado ao esquecimento uma parte do
territrio piauiense. De acordo com o autor, a sada de Oeiras teria respondido, em
termos histricos, necessidade de aproveitamento da navegabilidade do rio Parnaba,
sendo caracterizada como a primeira revoluo725, por sua vez operada no ano chave
de 1852. O futuro do Piau dependia deste esforo; repetio e assimilao do mesmo
discurso que legitimara a fundao da nova capital. Porm, o autor estabeleceu uma
diferena: essa revoluo no atingira equitativamente todos os filhos da Provncia:

Pena que enquanto o Piau voltava-se definitivamente para o centro-norte e o


transformava em objeto prioritrio de suas preocupaes, o Gurguia
depauperava-se. Tanto verdade que passaram 191 anos entre a primeira e a
segunda viagens de um governante piauiense quelas paragens. 726

Primeiro, importante estabelecer os domnios correspondentes a esse novo


recorte geogrfico. O Estado do Gurguia deveria compreender todo o espao abaixo do
rio Canind at as nascentes do rio Parnaba; ou seja, mais da metade do territrio
piauiense. Essa diviso era justificada por dois argumentos: que a mudana da capital
privilegiou o centro-norte do Piau em detrimento do sul; e que essa zona fora
esquecida pelas administraes, principalmente no perodo posterior transferncia.
importante destacar que o olhar sobre o Piau a partir de diferenas regionais j estava
cristalizado no discurso poltico oitocentista. Quando Antonio Saraiva se reportou
Assemblia em 1851 para falar sobre a viagem que empreendera pela Provncia no ano
anterior, se referiu aos municpios do norte, para designar a rea em que pretendia

725
BARROS, Jesualdo Cavalcanti. Gurguia, tempo e espao. Teresina: Halley, 2009, p. 11.
726
Idem.
263

estabelecer a nova capital. Em 1852, o esforo de parte desta Assemblia em tentar


eleger o projeto nmero 2 que previa construo da capital no modelo da lei de 1844
foi o argumento da centralidade o elemento mobilizado para legitimar a noo de que,
fixada na vila do Poti, a sede administrativa se tornaria distante do sul da Provncia.
No possvel considerar que a construo de Teresina tenha sido consensual no
universo provincial e no se trata apenas de localizar os ressentimentos no crculo
fechado do Oeiras, como o fez Antonio Saraiva em seus relatrios de 1851 e 1852. Ele
extrapolou, e muito, este contexto histrico especfico: o que, afinal, representa a
proposta separatista do Piau seno esse ressentimento materializado no campo poltico
atual? Por outro lado, o autor corroborava positivamente a necessidade da mudana para
as margens do rio Parnaba sem buscar desconstruir as suas motivaes porm,
demonstrando a deficincia histrica relativa a esse projeto. A promessa de felicidade e
prosperidade no alcanou o Piau em sua totalidade. Corrigir essa lacuna seria, nas
palavras do autor, a garantia da redeno do Piau, e sua segunda revoluo.727
A existncia, no mbito da poltica contempornea do Piau, de um projeto de
separao territorial fundamentado na existncia de um ressentimento histrico gerado
pela mudana da capital, h mais de um sculo, justifica a necessidade no apenas de
compreender os fundamentos desse mal-estar, mas a prpria construo de Teresina:
pois a cidade mobilizada para justificar, hoje, to significativa ruptura no territrio
piauiense. A prpria natureza do discurso mudancista no sculo XIX estava relacionada
produo do esquecimento, quando definiu suas imagens de futuro e a necessidade de
superao de um passado projetado na antiga capital.
Esta pesquisa buscou estabelecer os fundamentos do discurso mudancista que
definiram a transferncia da capital do Piau em 1852. Teresina fora inventada a partir
de conceitos chave para a poltica do Segundo Reinado, tais como civilizao,
progresso, serto e cidade. O futuro da Provncia foi conectado efetivao da
mudana. A necessidade de incorporao dos signos do progresso como a navegao a
vapor do rio Parnaba, por exemplo para garantir a prosperidade do Piau foi
condicionada existncia da capital em suas margens. Oeiras, habitando esses sertes
expresso usada por Antonio Saraiva para condenar a capital , perdera a legitimidade
em produzir imagens de futuro condizentes com as expectativas e projees da nao,
ganhando a condio de obstculo ao projeto de civilizao da Provncia. No plano
legislativo, houve dois projetos, So Gonalo e Teresina mas s um vencedor. Longe
727
Idem.
264

da coeso que o discurso mudancista procurou representar ao suturar a idia com uma
viso coletiva dos desejos da sociedade, a derrota do modelo proposto pela lei de 1844
pode ser visto um marco na elaborao de duas espacialidades para dizer o Piau, alm
da prpria permanncia de ressentimentos contra a transferncia.
Como produtor do esquecimento, o discurso mudancista relegou Oeiras ao
passado, e desconsiderou as condies histricas nas quais a capital fora pensada
durante o perodo colonial, alm do fato de que a prpria idia de estabelecimento de
uma nova sede administrativa nas margens do rio Parnaba era anterior ao perodo
correspondente ao Segundo Reinado. Oeiras era filha de um projeto urbano pensado
pelo Estado Portugus para afirmao de sua ordem institucional dentro de uma zona
estratgica da Colnia. O universo urbano personificado pelas vilas era o lugar
privilegiado do ideal de polcia o correspondente semntico do conceito de civilizao
que procurou legitimar o Imprio no sculo XIX. Por isso a preocupao constante do
Conselho Ultramarino na produo de diretrizes urbansticas capazes de servirem de
modelo para a instalao de vilas no Brasil. O Piau, por sua especificidade histrica
afinal, foram erguidas ao todo seis vilas e uma cidade, fato nico na histria colonial
serve de parmetro para qualquer historiador interessado em compreender a dinmica
do urbanismo portugus, especialmente na segunda metade do sculo XVIII. O primeiro
projeto de mudana vastamente discutido nos arquivos correspondentes ao processo
do Desembargador Francisco Arajo, em 1801 representou uma discusso acerca da
validade do empreendimento urbano no contexto especfico piauiense, apontando suas
fragilidades e os obstculos efetivao do modelo civilizatrio que ele personificava.
No possvel dissociar, portanto, a compreenso do significado da idia de
transferncia da capital no perodo colonial do prprio referencial urbanstico que
definiu a construo da Capitania de So Jos do Piau, em 1761. Por outro lado, uma
comparao dos dois momentos 1801 e 1852 permite a observao de aproximaes
fundamentais entre ambos.
Primeiro, est claro que a administrao portuguesa no Brasil legislava acerca
de determinaes urbansticas que serviam de padro para toda a colnia. Uma vila, por
exemplo, era a materializao das instituies portuguesas em qualquer parte do
territrio. Esta uniformidade era essencial diante dos desafios impostos ao Estado
Portugus na efetivao da ordem jurdica e institucional num territrio de propores
significativas como o Brasil. No plano urbanstico, esse mesmo desejo pela unidade da
forma pode ser identificado nas inmeras cartas rgias produzidas na segunda metade
265

do sculo XVIII, e que tinham como finalidade garantir certas convenes que
materializassem essa mesma ordem. Ruas em linha reta, traos perpendiculares, a
centralidade da praa, os prdios pblicos, a esttica das fachadas, todos esses
elementos foram oficialmente forjados como padro de fundao de vilas no Brasil
Colonial. certo que, diante das especificidades de cada lugar, as diretrizes urbanas
foram assimiladas e efetivadas plenamente ou no, de acordo com as possibilidades
materiais de cada vila. No Piau, existem os casos emblemticos da cidade de Oeiras e
da vila de So Joo da Parnaba. No final dos setecentos, a primeira exercia a funo de
capital, sendo, porm, bem mais limitada em termos materiais e urbansticos do que a
vila em questo. So Joo, por sua vez, enriquecida pelas exportaes de charque
atravs da foz do rio Parnaba, conseguia gerir recursos suficientes para que sua Cmara
financiasse os gastos com obras pblicas. A vila como visto no mapa do incio do
sculo XIX representou um exemplo perfeito de aplicao das diretrizes urbanas
portuguesas. No entanto, isso no foi suficiente para lhe garantir o lugar de sede
administrativa, sendo que nem foi citada como possibilidade no processo de Francisco
Arajo. Esse dado demonstra que as questes de natureza urbana no perodo colonial
carregavam suas prprias especificidades e prioridades. Mas exatamente nesse perodo,
relativo primeira consulta sobre a mudana, que foram produzidas as possibilidades
mobilizadas pelo discurso poltico no Segundo Reinado. A foz do rio Canind, a foz do
rio Poty, e a aldeia de So Gonalo foram possveis locais para sediarem a capital do
Piau e construdos dentro da Cmara de Oeiras, durante os trabalhos de consulta do
Desembargador, em 1801. Mesmo a idia de navegabilidade da bacia parnaibana pode
ser considerada como um elemento presente neste mesmo perodo. Portanto, a
existncia de uma memria poltica desses possveis bem anterior ao perodo ps-
1844. Alm disso, em termos tcnicos, o mapa desenhado por Antonio Saraiva para a
cidade de Teresina era, seno, a permanncia do urbanismo portugus fundamentado no
pragmatismo da linha reta, no tabuleiro de xadrez, e na hegemonia da praa.
Por outro lado, existem outras semelhanas no campo lingstico. O projeto
urbano do Estado Portugus era portador de um sentido de legitimidade fundamentado
no ideal de polcia como visto, um conceito ambguo que servia para definir tanto o
plano jurdico-institucional, quanto a elaborao de sujeitos civilizados atravs da idia
de civilizao ou urbanidade. A cidade ou a vila eram a materializao desta projeo, e
o lugar de sua prtica. Nessa projeo da administrao portuguesa sobre o Piau no
momento de sua inveno, a existncia de um obstculo ameaava os planos de sua
266

execuo: a representao do serto e dos seus habitantes. Lugar do crime e do vcio, da


indolncia e da rotina, ele escurecia os homens, segundo as palavras de um Ministro
portugus poca da fundao da Capitania. Esta dualidade entre luz e trevas, polcia e
serto, cidade e campo deu a tnica ao discurso poltico que procurou legitimar a ao
do Estado Portugus sobre o contexto colonial; alm de ser o centro de sua ambigidade
e contradio. Da mesma forma, o discurso mudancista do Segundo Reinado que
permitiu a construo de Teresina e a mudana da capital mobilizou essa mesma
constelao de conceitos. Na verdade, no foi um fenmeno localizado, mas a
reverberao do prprio esforo do regime imperial em se constituir como uma nao
coesa, seja no plano jurdico ou identitrio. A cidade de Teresina personificou mesmo
antes do primeiro tijolo o ideal de civilizao, felicidade, prosperidade e futuro
prometido pelo regime quelas provncias que incorporassem essa imagem.
Representadas como o futuro do Piau, a cidade e a navegao a vapor, sendo
produtoras das imagens do porvir, carregavam tambm o seu prprio passado. A cidade
de Oeiras, como anttese do projeto civilizatrio imperial, era tambm o seu objeto de
interveno: construda como o outro da nova capital, habitava o plano espacial esses
sertes, de acordo com Antonio Saraiva e o plano temporal o passado da Provncia
que deveria ser superado pela redeno da cidade e do barco a vapor.
Compreendidos por uma perspectiva mais pragmtica, tanto a projeo de
futuro a partir destes dois elementos, quanto a prpria mitologia construda em torno do
personagem Antonio Saraiva apresentam fraturas significativas. Houve, certamente,
uma supervalorizao da navegao do rio Parnaba, sem a feitura de um projeto prvio
para a definio se suas reais possibilidades. Ela no trouxe a redeno proporcional s
expectativas que suportou com a mudana da capital e a criao da Companhia de
Navegao. Basta analisar como um plano de construo de estradas para o Piau bem
menos custoso e talvez mais efetivo em termos de comunicao e comrcio foi
totalmente refutado por Antonio Saraiva no relatrio de 1851, na medida em que
representava um atenuante para a urgncia e as esperanas presentes no discurso
mudancista e na idia de navegao. surpreendente no fato de que, somente no sculo
XX, essa rede de estradas foi montada de forma significativa. No campo da construo
de Teresina, os problemas no foram diferentes. A mais emblemtica das obras a
Igreja Matriz apresentou tantos problemas que um presidente sugeriu que fosse
derrubada para a construo de outra. Deficincias tcnicas na execuo do edifcio,
problemas na fundao, e gastos astronmicos podem definir o que representou a obra
267

num balano final. No houve nenhum tipo de estudo prvio sobre as condies
geolgicas do stio da capital, nem algum de tipo de projeto oramentrio relacionado s
limitaes financeiras da Provncia, ou os seus custos longo prazo. Baseada na
premissa de que a navegao a vapor traria as rendas necessrias para sustentar a nova
cidade, as obras pblicas em Teresina pelo menos nos primeiros anos, e aquelas sobre
superviso do mestre de obras Isidoro Dias representaram grandes despesas para os
cofres do Piau. Quando Antonio Saraiva arrogou para si o conhecimento relativo aos
gastos com a nova cidade, afirmou para a Assemblia de 1852 que a sua avaliao
qualificada por ele mesmo como sem precedentes na administrao provincial
estabelecia a quantia de 30 contos de reis como suficientes para garantir os resultados
desejados. Porm, s o custo final da Igreja Matriz, aps quase uma dcada de trabalhos
e com resultados considerados absolutamente insuficientes foi de 50 contos de reis,
quase o dobro do previsto por Saraiva para a cidade inteira. A construo de Teresina
foi, dessa forma, contingencial e acelerada, sem uma srie de medidas preventivas que
evitariam todos os constrangimentos dos anos posteriores fundao. Isso s pode ser
compreendido como o desejo do presidente em efetivar a transferncia para a nova
capital ainda durante sua administrao; e, assim, colher os frutos que garantiriam a
construo de sua identidade dentro do universo da poltica imperial e de toda a
mitologia elaborada em torno de sua figura nos anos subseqentes. Nesse aspecto, a
nova capital tambm personificou a mitologia do progresso que era parte integrante da
mstica nacional pelo menos no plano poltico.
O Segundo Reinado tambm produziu, no campo literrio, formas especficas
de projeo da identidade nacional que, juntamente com a escrita dos presidentes e
intelectuais, mobilizou os objetos cidade, serto e civilizao na tecitura de
representaes do Brasil. No entanto como exemplificados na anlise das obras de
Teodoro Castelo Branco e Hermnio Castelo Branco a constituio de uma literatura
sertaneja invertia as relaes estabelecidas no discurso poltico e historiogrfico, para
desconstruir o ideal de civilizao e urbanidade como marcas identitrias do pas e, num
plano local, do prprio Piau. A mudana da capital produziu imagens de futuro
fundamentadas exatamente na materializao de uma idia de progresso, de explorao
da natureza, de navegao dos rios, e industrializao da agricultura uma projeo
refutada pela representao do serto como um lcus amenus portador da verdadeira
identidade do Piau no universo nacional. Ele no era um obstculo, como supunha o
discurso civilizador dos presidentes provinciais; mas a redeno contra a natureza
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predatria deste esforo governamental. Era no universo sertanejo que se deveria buscar
a verdadeira imagem do Brasil, numa conjurao mtica entre futuro e passado. Na
batalha pelo serto, cada narrativa operou com mitologias prprias e no possvel
desconsiderar o carter poltico de todas, indistintamente. Tanto Teodoro quanto
Hermnio, aps a guerra do Paraguai, buscaram no retorno ao Piau uma forma de
recomeo aps os traumas da separao e da guerra. A literatura, certamente, significou
o instrumento de sutura a essa nova condio. Com dificuldades financeiras, o tio se
entregou a uma vida asctica numa propriedade rural at o fim da vida. A representao
da experincia rural em suas narrativas atravessava mesmo os aspectos de sua vida
pessoal; e no seria exagero pensar a figura de Teodoro como algum que elaborou sua
prpria esttica da existncia ao construir para si a identidade do poeta caador. O
sobrinho, por outro lado, almejando a vida poltica em Teresina, obteve resultados
catastrficos para sua imagem pessoal. O esforo em se firmar como escritor pode ser
plenamente compreendido como uma possibilidade de atuao no cenrio provincial, a
partir da crtica a um espao que ele desejava, mas que lhe fora recusado. Todo o
trabalho lingstico da Lira Sertaneja monumental, importante ressaltar procurou
atuar na lacuna deixada pelo discurso poltico em suas representaes do serto e do
sertanejo, elaborando a identidade do Piau a partir da representao positiva destes dois
objetos. Sua obra foi, no universo da literatura local, a mais publicada de todas, sendo
at hoje um total de onze edies dado este que demonstra a dimenso da
receptividade dos poemas de Hermnio, e a fora das imagens que produziu.
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