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HAYDEN WHITE Na teoria histbrica contempornea, o tpico da narrativa tem sido obje-

18. A QUESTAO DA NARRATIVA NA T E O R I A to de grande e intenso debate. Sob certa perspectiva, isso surpreenden-
' H I S T ~ R I C ACONTEMPORBNEA te - ao que parece, deveria haver muito pouco a discutir. A narrao uma
maneira de falar to universal quanto a prhpria linguagem, e a narrativa
um modo de representao verbal aparentemente to natural h conscincia
humana que sugeri-la como um problema poderia muito bem soar pedante.'
Mas precisamente porque o modo narrativo de representao to natural h

r Como observa Barthes, "a narrativa internacional, trans-histrica, transculturd; sim-


plesmente est ali, como a pr6pna vida" rlntroduction to the Structural Analisys of
Narratives", in Zmage, Murc, Tat, trad. Stephen Heath Nova York Hill and Wang,
1977)- O modo de representaeo narrativo, claro, no mais "natural* que qualquer

outro modo de dixurso, ainda que ser ou no um modo primrio, contra o qual outros
modos discursivos se opem, criando contraste, 6 uma questo d e interesse para a lin-
gustica histrica (ver mile Benveniste, Problmes de linguistique gnerale. Paris: Galli-
mard, 1966 [ed. bras.: Problemas de lingukticngerafr. Campinas:Pontes, 20051; e Grard
Genette, "Frontikres du rcit", Figures ir. P d s : Seuil, 1969, pp. 49-69). E. H. Gombrich
sugere a importncia da relaeo entre o modo narrativo de representao, uma cons-
cincia distintivamente histrica (em oposio a uma mtica), e o "realismo" na arte
ocidentd (Art nnd Lllusion:A Study in Psycholoey of Pictorial Representation. Nova York:
Phaydon, 1960,pp. 116-46 [ed. bras.: Arte e iiuso: um estudo da psicologia da representa-
@o pidiiricn, 3! ed., trad. Raul de S Barbosa. So Paulo: Martins Fontes, 1~951)-
consciibciahumana, to propriamente um aspecto da comunicao cotidiana No campo dos estudos histbricos, no entanto, a narrativa tem sido vista em
e do discurso mais simpies, que seu uso em qualquer campo de d o que gaude parte nem como nm produto de uma teoria, nem como a base para um
aspire ao estatuto de cincia deve ser posto em suspeita. Pois, quaisquer que 'mtodo,mas antes como uma forma de discurso que pode ou no ser usada
sejam suas especificidades, essa cigncia precisa ser m'tica acerca do modo com para a representaeo de eventos histbricos - o que depende de ser seu objetivo
que descreve seus objetos de estudo tanto quanto acerca daquele com que inicial descrever uma situao, analisar um processo histrico ou produzi. um
explica seus processos e estruturas. Vendo as cincias modernas desse ponto relato? De acordo com esse ponto de vista, a quantidade de narrativa em urna
de vista, podemos traar seu desenvoh.imento nos termos de seu progressivo dada hiibria ir variar, e sua funo depender de ela ter sido concebida como
abandono de um modo narrativo de representao, presente em suas desai- um fim em si mesma ou apenas como meio para outro fim. Obviamente, a quan-
es dos fenmenos que compreendem seus objetos especficos de estudo. tidade de narrativa ser maior quando o objetivo for contar um acontecimento,
E isso em parte explica por q i e esse tema simplrio, a narrativa, ,deveria ser emenor quando a inteno for compor uma anlise dos eventos tratados. Onde
to amplamente debatido pelos tericos da histria de nosso tempo. Aos mui- o objetivo em questo C contar um acontecimento, o problema da narratbidade
tos daqueIes que desejam transformar os estudos histricos em uma cincia, o estar em se os eventos histricos podem ser verdadeiramente representados
uso contnuo que os historiadores hzem de um modo de representao nar- medida que manifestem as estruturas e processos de eventos enconmdos mais
rativo ndice de um fracasso a um s tempo metodolbgico e terico. Uma comumente em certos tipos de discurso amaginativo",u seja, fices; como
disciplina que produz exposies narrativas de seu objeto como um h em os picos, os contos populares, o mito, o romance, a tragdia, a comdia, a &a,
si parece fraca em sua teoria; uma disciplina que investiga seus dados com o e semelhantes. Isso significa que o que distingue os enredos "histricos* dos
interesse de contar um caso sobre eles parece metodologicamente deficiente: aficionais", antes de tudo, o contedo, no a forma. O contedo dos enredos
histricos o evento real, o que realmente aconteceu, e no o imaginrio, inven-
tado pelo narrador. Donde se infere que a h a com que os eventos histbricos
z Desa forma, Maurice Mnndebaum,por exemplo, nega o porque de &amar n m f i w s os se apresentam a um possvel narrador no construda, e sim encontrada.
tipos de relatos produzidos por historiadores, se esse temo deve ser lembrado como si-
Para o historiador narrativo, o mtodo histdrico consiste em investigar os
nbnirno de conto [strny] (fie~nafomyof HistoricafKnmvledge. Ehitimore: Liveright, 1970,
pp. z5-26). Na ciencia fisica, as narrativasno tm lugar, exceto nai anedotas que prefaciam
documentos a h de determinar qual o enredo verdadeiro, ou mais plaus-
a apresentao dos achados; um 6sico ou um bilogo achanam estranho contar uma his- vel,que pode ser contado a respeito dos eventos, estes entendidos como evi-
tria sobre seus dados e no muialis6-10s.A biologia tomou-se &na cincia quando deixou dncia. Um relato verdadeiramente narrativo, segundo esse ponto de vista,
de ser praticada como 'histria naturaI; isto , quando os cientistas da natureza orgnica menos o produto dos talentos poticos do historiador - pressupostos, quan-
deixaram de tentar wnshuir a nistria verdadeira" da+& q u e acontecian e comearam do se trata do relato narrativo de eventos imaginrios - do que o resultado
a buscar leis, puramente causais ou no teleolgicas, que pderiam dar d o k evidCnaas
necessrio de uma apIicao apropriada de um mtodonhistrico. A forma
presentes nas amostrasfsseis, resultados da prtica proaiatma, e assim por diante. Para ter
certeza, fiisa Mandelbaum, um relato sequencial de um conjuntode eventos nio o mesmo
que um relato, entio, narrativo. E a difierena entre des C a aus&nciade interesse na teIeo-
iogia como um princpio de qlica@o no primeiro. Qdquer relato narrativo , seja ele 3 Ver G e o k y W. Elton, 'ke Prmtice ofHistory. Londres: Methuen, 1967~pp. 118-41;e J. H.
o que for, um relato teleolgico, e por essa ra7.o tanto quanto por qualquer outra que a Hexter, Rfxlpp~cTiSakin Hstory. Nova York: Harper Torchbooks, 1961, pp. 8 ss. Fsses
narratividade C suspeita nas tinaas fsicas.Mas as consideraes de Mandelbaum perdem dois trabalhos podem ser tomados como indicativos da perspectiva da profisso nos
a distino wnvcncional entre uma crnica e uma histria baseada na diferenp enixe um anos 1960 no que se refere i adequaeo do 'contar histrias"segundo os objetivos e pnn-
relato mermnmte sequenal. e um relato narrativo.A diferena tem reflexo i medida que a cipios dos estudos hist6ricos. Para ambos, as representaes narrativas so uma opiio
histriaassim concebida se aproxima da coernciaformal de um conto [stmy](ver ~ a y d e n do historiador, que de pode ou no escolher conforme seus intexesses. A mesma pets-
White, 'lhe Value ofNarrativivn the kpresentaiion of Rpalty", in Namatiue in Cantem- pectiva foi expressa por Georges Lefcbvre em Lu Naissancc de I'historographie modeme
pormy IfMcal7hemy. Baltllnow %e JobnsHopins Univedty Pms, 1~~2). (palestras proferidas originhente em Paris: Fiammarion, 1971,pp. 3ti-26.

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objetos de reflexo apenas em outros modos de discurso, como a enciclo- Da a arnbiguidade do termo histria. Ele "une os lados objetivo e subjeti-
pdia, o panorama, o eptome, a tabela ou srie estatstica?Isso significava vo e denota a historia rerum gestarum tanto quanto as prprias res gestae" e
que esses objetos eram no histricos, ou seja, que eles no pertenciam Compreende o que aconteceu no menos do que a narraiio do que aconte-
histria; ou a possibilidade de represent-los em um modo de discurso no ceu". Essa ambiguidade, diz Hegel, reflete uma "ordem mais alta do que o
narrativo indicava uma Limitao do modo narrativo e mesmo um precon- mero acidente material [miiseen wir@r hhere Art aL&r eine bloss ausserliche
ceito em respeito ao que poderia ser considerado ter uma histria? Zuflligkeit ansehen]" (p. g3). A narrativa per se no distinguia a historiogdia
Hegel insistira em que um modo histrico especfico de ser estava ligado a de outros tipos de discurso, nem a realidade dos eventos que so recontados
um modo especificamentenarrativo de representao por um "princpio inter- distinguia a narrativa histrica de outros tipos de narrativa. Foi o interesse
no vital" compartilhado? Esse princpio era, para ele, nada mais do que a poltica, em uma forma especificamentepokica de comunidadehumana que tomou
que era ao mesmo tempo a precondio do tipo de interesse no passado que possvel uma forma especificamente histrica de investigao; e a nature-
informa a conscincia histrica e a base pragmtica para a produo e a pre- za poltica dessa forma de comunidade requeria uma forma narrativa para
servao dos tipos de registros que tomavam a investigao histrica possvel: sua representao. Assim considerados, os estudos histricos tinham seu
prprio objeto, mais exatamente "aquelas colises decisivas entre os deve-
Ns devemos supor que as narraes histricas apareceram contemporanearnen- res, as leis e os direitos existentes e reconhecidos e aquelas contingncias
te aos feitos e eventos histricos. Memoriais de famlia e tradies patriarcais tm que so adversas ao sistema fixado" (pp. 44-45); seus prprios objetivos, ou
um interesse restrito fan3ia e ao cl. O h s o uniforme dos eventos que tal con- seja, "descrever esses tipos de conflitos"; e seu prprio modo de representa-
dio implica no objeto de recordao sria. [...] o Estado que primeiramen- o, ou seja, a (prosa) narrativa. Quando a matria, o objetivo ou o modo
te apresenta uma matria que no apenas est adaptada prosa da histria, como de representao esto ausentes em um discurso, este, ainda que possa ser
envolve a produo de tal histria no prprio progresso de seu ser (p. 83). uma contribuio ao conhecimento, no ser uma grande contribuio ao
conhecimento histrico.
Em outras palavras, para Hegel, o contedo (ou referencial) de um discurso A perspectiva de Hegel sobre a natureza do discurso histrico teve
especificamentehistrico no era a histria real sobre o que aconteceu, mas o mrito de explicitar o que era reconhecido na prtica dominante da
a relao peculiar entre um pblico presente e um passado que um Estado histria erudita no sculo XIX, mais especificamente, um interesse no
dotado de Constituio tornou possvel. estudo da histria politica, que era, contudo, muitas vezes obliterado sob
as declaraes vagas de um interesse na narrativa como um fim em si.
Sentimentosprofundos, como o amor, tanto quanto a intuio religiosa e seus de- A doxa da declarao, em outras palavras, tomou a forma do discurso his-
sgnios, so completos em si mesmos - constantemente presentes e satisfatrios; trico - o que ela chamava de verdadeiro relato - como o contedo do
mas a existncia material de uma Constituio poltica colocada no relicrio de discurso, enquanto o contedo real, a politica, era representado, a prin-
suas leis racionais e costumes um presente imperfeitoe no pode ser completa- cpio, apenas como um veculo para uma ocasio de contar algo. Essa
mente entendido sem um conhecimento do passado (pp. 83-g4). a razo por que a maioria dos historiadores profissionais do sculo XX I,
ainda que especializados em histria poltica, tendiam a pensar seu
trabalho como uma contribuio menos cincia poltica d o que ao
compndio poltico de comunidades nacionais. A forma narrativa em que
6 "Esist eine innedichegerneinsameGrundlage,welchesiewsammen hervortreibtn(G.W.F. Hegel,
Vmlesungen ber die Philosophie der Geschitche. Frankfurt am Man: Suhrkamp) 1970, p. 83 seus discursos eram vazados era completamente adequada a esse ltimo
[ed. bras.: Filosofa da histria, trad. Maria Rodrigues Hans Harden. Braslia: Editora da objetivo. Mas ela reflete tanto uma relutncia em transformar os estudos
UnB, igg~];refernciasposteriores a esse trabalho sero citadas entre parnteses no texto). histricos em uma cincia como, o que mais importante, uma resistncia

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tria ou, se existissem, no fossem adequados ao estudo histrico justamen- ralistas e ps-estruturalistas nos anos 1960 com o intuito de demonstrar que
te por seu carAter dramtic0.q E difcil saber o que fazer com esse estranho a narrativa no era somente um instrumento da ideologia, mas o prprio
acmulo de opinies. Pode-se narrativizar,semdramatizar, como o todo da paradigma do discurso ideologizante em geral.
literatura modernista demonstra, e dramatizar sem teatralizar, como o tea- Aqui no h lugar para outra exposio do estruturalismo e do ps-estru-
tro moderno de Pirandello e Brecht deixa muito claro. Ento, como algum turalismo, sobre os quais j se disse o ~uficiente.'~Mas o significado desses
pode condenar a narrativa nos termos de seus efeitos "novelsticos"? Sus- dois movimentos para a discusso da histria narrativa pode ser rapidamen-
peita-se que no seja a natureza dramtica dos romances a questo, mas te indicado. O significado, como o vejo, triplo: antropolgico, psicolgico
um desagrado por um gnero de literatura que coloca os agentes humanos, e semiolgico. Da perspectiva antropolgica, representada, acima de todos,
mais do que os processos impessoais, no centro de interesse e sugere que por Claude Lvi-Strauss, no era a narrativa, mas sim a histria o problemamm
esses agentes tm algum controle significativo sobre seus destino^.'^ Porm Em uma famosa polmica dirigida contra a Critique de la raison dialectique de
os romances no so necessariamente mais humansticos do que dram- Sartre, Lvi-Strauss nega a validade da distino entre as sociedades "histri-
ticos. Em todo caso, a questo do determinismo e do livre-arbtrio um cas" (ou Civilizadasn)e as "pr-histricas" (ou primitivasn) e com isso a legi-
problema ideolgico tanto quanto o da possibilidade ou impossibilidade
de uma cincia politica. Assim, sem presumir o julgamento das realizaes
positivas dos Annalistes em seu esforo de reformar os estudos histricos,
devemos aduzir que as razes mencionadas para a insatisfao deles com a 19 Algumas das melhores exposies so: Oswdd Ducrot et al, Qu'est-ce que le structuralisme?.
Paris: Seuil, 1968; Kichard Macksey e Eugenio Donato (orgs.), The Languages 4Criticism
histria narrativa so jejunas.
and the Sciences ofMan: The Struduralism Controversy. Baltimore: Johns Hopkins University
Tambm se pode pensar, contudo, que o que alguns deles tm a dizer Press, 1970 [ed. bras.: A controvrsia estruturalista: as linguagem da m'tica e as cincias do ho-
sobre esse assunto apenas uma reproduo estenogrfica de uma anlise e mem, trad Carlos Alberto Vogt e Clarice Sabia Madureira. So Paulo: Cultrix, i9?i];Josu
desconstruo mais extensiva da narratividade, empreendida pelos estrutu- Hami (org.), Textual Strategies: Perspectives in Post-Stnrduraism Criticism. Ithaca: Comeu
University Presq 1979; e John Sturrock (org.), Structuralism and Since. Oxford: Oxford Uni-
versity Press, 1979. Sobre o estruturalismoe a teoria histrica,ver AIh-ed Schmidt, Geschichte
und Stnrktur: Fragen einer mamistischen Historik. Munique: Hanser, 1971. Lidei com esses
assuntos em dois trabalhos: Metahistoty: f i e Historcal Imagination in Nineteenth-Century
17 Segundo Furet, "a explicao histrica tradicional obedece lgica da narrativa", que
Europe. Baltimore: 'Ihe Johns Hopkins University Press, 1973 [ed. bras.: Meta-histria: a
ele glosa como "o que vem primeiro explica o que se segue". A seleo dos fatos go-
imaginao histrica do sculo xur, trad. Jos Lournio de Melo. So Pauio: Edusp, i99s]; e
vernada, ele continua, pela "mesma lgica implcita: o penodo tem precedncia sobre o
Tropics ofDiscourse. Baltimore: 'Ihe Johns Hopkins University Press, 1978 [ed. bras.: Tr-
objeto analisado; eventos so escolhidos segundo seu lugar em uma narrativa, definida
picos do discurso: ensaios sobre a crtica da cultura, trad. Alpio Correia de Franca Neto. So
por um incio e um fim". Furet, ento, segue caracterizando a "histria poltica" como
Paulo: Edusp, zooi]. Paraum fascinante exemplo da aplicao das ideias estmturalistas-ps-
"um modelo desse tipo de histria", porque "a politica, em um sentido amplo, constitui o
estruturalistasaos problemas da investigao e da exposio histrica,ver Tzvetan Todorov,
primeiro repertrio de mudana", e isso, por sua vez, permite a apresentao da histria
La Conqute de I'Amrique:La Question de I'autre. Paris: Seuil, 1982 [ed. bras.: Aconquista da
em termos das categorias da "liberdade humana". Uma vez que "a poltica o domnio
Amrica: a questo do outro, trad. BeatrizPerrone-Moiss. So Paulo: Martns Fontes, 200~1.
quintessencial da oportunidade, e assim da liberdade", a histria pode ser representada
20 Claude Lvi-Strauss, "History and Dialetic", in The Savage Mind. Londres: Weidenfeld
como se tivesse "a estrutura de um romance" (Furet, Xn the Workshop ofHistory, trad.
& Nicholson, 1966, cap. 9 [ed. bras.: O pensamento selvagem, trad. Tnia Pellegrini. So
Jonathan Mandelbaum. Chicago: University of Chicago Press, 1984, pp. 89). Paulo: Papirus, zoo~].Uvi-Strauss diz: "No sistema de Sartre, a histria faz o papel
i8 Assim, Furet observa que "os historiadores tm sido levados a desistir no s da forma exato do mito" (PP. 254-55). Em outra passagem: "Basta para a histria se afastar de ns,
maior de sua disciplina - a narrativa -, como tambm de seu objeto predileto - a pol- ou para ns nos afastarmos dela em pensamento, para ela deixar de ser internalizvel
'tica", pois "a linguagem das cincias sociais est fundada na busca de determinantes e e perder sua inteligibilidade, uma inteligibilidade espria, ligada a uma internalidade
limites de'aes", e no no estudo da oportunidade e da liberdade nos assuntos humanos temporria" (p. zS5). E em outra: "Assim, como se diz de certas carreiras, a histria leva
(ibid., pp. 910). a tudo, mas com a condio de sair dela" (p. 262).

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tmidade da noo de um mktodo especico de estudo e modo de represen- tempo. Longe de ser uma cincia ou base para uma cincia, a representa-
tar estruturas e processos primeira. O tipo de conhecimento que o assim o narrativa de qualquer conjunto de eventos foi, na melhor das hipteses,
chamado mtodo histrico supunha oferecer, ou, por assim dizer, Conhe- um exerccio protocientfico e, na pior, a base para um tipo de autoengano
cimento histrico: era, na perspectiva de Lvi-Strauss, dificilmente distinto cultural. "O progresso do conhecimento e a criao de novas cincias'; ele
da crnica mtica das comunidades selvagens. De fato, a historiografia - pela conclui, "tm lugar atravs da gerao de anti-histrias que mostram que
qual Lvi-Strauss entendeu a historiografia narrativa: tradicional - nada uma certa ordem possvel apenas em um plano [cronolgico] deixa de exis-
mais era do que o mito das sociedades ocidentais, especialmente modernas, tir em o~tro."'~
burguesas, industriais e imperialistas. A substncia desse mito consistia no No que Lvi-Strauss se opusesse narrativa como tal. De fato, seu monu-
engano de tomar um mtodo de representao, narrativo, como contedo; mental Mitolgicas pretendia demonstrar o papel central da narratividade
mais notadamente, uma humanidade unicamente identificada com aquelas para a estruturao da vida cultural em todas as suas formas.'4 O que ele
sociedades capazes de acreditar que viveram os tipos de relatos que 'os his- objetou foi a expropriao da narratividade como mtodo de uma cincia
toriadores do Ocidente contaram sobre elas. Lvi-Strauss pressups que a que pretendesse ter como seu objeto de estudo uma humanidade muito mais
representao histrica, que seria a diacrnica, de acontecimentos era um amplamente realizada em sua manifestao histrica do que pr-histrica.
mtodo de anlise, mas "um metodo com nenhum objeto especfico que O ataque de sua crtica era dirigido, portanto, quele humanismo que pro-
lhe correspondesse'; e menos ainda um mtodo peculiarmente adequado ao piciava tanto orgulho ao Ocidente, mas cujos princpios ticos pareciam ser
entendimento da "humanidade ou das "sociedades civilizadas"? A represen- honrados mais em sua quebra do que em seu cumprimento.Era o mesmo tipo
tao de acontecimentos nos temos de sua ordem cronolgica de ocorrncia, de humanismo que Jacques Lacan procurou minar em sua reviso da teoria
que Lvi-Straussidentifica como o mtodo reputado de estudos histricos, psicoanltica, que Louis Althusser desejou expurgar do marxismo moderno,
para ele nada alm de um procedimento heurstico comum a qualquer cam- que Michel Foucault havia to simplesmente rejeitado como a ideologia da
po do estudo cientfico, seja da natureza ou da cultura, anterior aplicao de civilizao ocidental em sua fase mais repressiva e decadente25 Para todos
quaisquer tcnicas narrativas necessrias para a identificao das proprieda- eles - como para Jacques Derrida e Juba Kristeva -, a histria em geral e a
des comuns desses eventos como elementos de uma estrutura."' narratividade especificamente eram meras prticas representacionais pelas
A escala cronolgica especfica usada para esse procedimento de ordena- quais a sociedade produzia um sujeito humano peculiarmente adaptado s
o sempre especfica da cultura e adventcia, um dispositivo puramente condies de vida do Rechts~taat.'~Seus argumentos em nome dessa perspec-
heurstico cuja validade depende de objetivos e interesses prprios da dis-
ciplina cientfica em que empregado. O ponto importante do problema
que, na perspectiva de Lvi-Strauss, no h algo como uma nica escala
23 Ibid., pp. 261 S.
para a ordenao dos acontecimentosi antes, h tantas cronologias quan- 24 Claude Lvi-Strauss,L'Origine des manires de table. Paris: Plon, 1968,parte 2, cap. 2 [ed bras.:
to existem formas culturalmente especificas de representar a passagem do A origem dos modos d mesa, trad. Beatriz Perrone-Moiss. So Paulo: Cosac Naify, 2006].
25 Ver Rosalind Coward eJohn Ellis, Language andMaterialism: Developmenfs in Serniology
and 7heory ofsubject. Londres e Boston: Routledge and Paul, 1977, pp. 81-82; e Hayden
White, "Foucault'sDiscoursen,in %e Content ojthe Form. Narrative Discurse and Histo-
21 "N6s precisamos apenas reconhecer que a histria um mtodo com nenhum objeto rica Representation. Baltimore:Johns Hopkins University Press, 1990, pp. 104-41.
prprio que ihe corresponda para rejeitar a equivalncia entre a noo de histria e a 26 Jacques Demda, "'lhe Law of Genre", Critical Inquiy, 7, n. I; 1980, pp. 55-82; id., "La
npo de humandade"(ibid.; ver tambm pp. 248-50 e 254). Structure, le signe et le jeu dans les discours des sciences humaines", in LIEcriture et
22 "De fato a histbria no est ligada nem ao homem, nem a objeto algum. Ela consiste Ia d$'rence. Paris: Seuil, 1967, cap. 10 [ed. bras.: A escritpra e a diferena, trad. Maria
apenas de seu mtodo, que a experincia prova ser indispensvel para catalogar os ele- Beatriz Marques Nizza da Silva, So Paulo: Perspectiva, zooS]. Julia Kristeva escreve:
mentos de qualquer estrutura, humana ou no humana, em sua inteireza"(ibid.,p. 262). "Na narrativa, o sujeito da fala constitui a si mesmo como.sujeitode uma famlia, cl ou

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Marx, ento considerada pea-chave para os fundamentos ideolgicos dos podem construir cadeias de sentenas gramaticalmente corretas que no se
sistemas polticos totalitrios. agregam ou se unem em um discurso reconhecvel.
Contudo, aqui tambm as linhas do debate foram tumadas pela questo Obviamente, um candidato para o papel de rganon da formaqo discur-
do estatuto da histria como cincia e a discusso do tipo de autoridade siva a lgica - os protocolos que regem a formao de quaisquer discursos
epistmica que o conhecimento histrico pode arrogar em comparao com cientficos. Mas a lgica cede lugar a outros princpios no discurso potico,
o tipo de conhecimento constitudo pelas cincias fsicas. Havia mesmo um princpios como a fontica, a rima e a mtrica, que podem autorizar viola-
vigoroso debate nos crculos marxistas - debate que alcanou seu cume nos es de protocolos 16gicos com o objetivo de produzir coerncias formais
anos 1970 - sobre em que medida uma historiografia "cientfica" marxista de outro tipo. H thmbkm a retrica, que pode ser considerada um princ-
poderia ser ordenada em modo narrativo, como se se opusesse a um modo pio de formao discursivo em eventos de fala que visam persuaso ou i
de discurso mais propriamente analtico. Questes similares Aquelas que impulso ao mais do que descrio, i demonstrao ou i explicao.
separaram os Annalistes de seus colegas mais convencionais tiveram de ser Na expresso potica e retrica, a comunicao de uma mensagem sobre um
postas, mas aqui a narratividade era menos um problema do que uma dispu- referente extrnseco pode ser requerida, mas as funes expressiva e conati-
ta 'materialismo versus idealismoY~34Em conjunto, tanto entre historiadores va podem implicar uma ordem mais elevada de importncia. Assim, distin-
e filsofos como entre os representantes marxistas e no marxistas dessas ges entre "comunicao", "expresso*e "conao" permitem diferenciar, em
disciplinas, ningum questionou seriamente a legitimidade dos estudos dis- termos de funo, entre tipos distintos de regras de formao discursiva, das
tintivamente "histricos; como Lvi-Strausshavia feito na Frana, ou a per- quais a lgica apenas uma e, de modo algum, a mais privilegiada.
tinncia, em certo sentido, de a narrativa representar com verdade e objeti- Tudo depende, como afirma Jakobson, do "foco" (~inslellun~) perante a
vidade as "verdades" descobertas por quaisquer mtodos que tenham sido mensagem contida no discurso em questo? Se a transmisso de uma mensa-
utilizados individualmentepelo historiador em sua pesquisa, como Barthes gem sobre um referente extrnseco o principal objetivo do discurso, podemos
e Foucault fizeram na Frana. Alguns cientistas sociais levantaram algumas dizer que a hno comunicativapredomina; e o discurso em questo h de ser
questes, mas, dada a fragilidade de suas reivindicaes de rigor metodol- avaliado segundo a clareza de sua formulao e seu valor de verdade (a validade
gico, bem como a exigudade de sua Cincia", surgiram poucos frutos teri- da informao que traz) em relao ao referente. Se, por outro lado, a mensa-
cos relativos ao problema da histria narrati~a.3~ gem tratada, antes de tudo, como ocasio para expressar a condio emocional
As diferenas entre essas duas correntes de discusso da narrativa hist-
ria tambm refletem concepes fundamentalmente distintas da natureza
do discurso em geral. Nas teorias lingustica e literria, o discurso conven-
cionalmente pensado como qualquer unidade de expresso maior do que a 36 RomanJakobson,"Linguisticsand Poetics",in Thomas Sebeok (org.), Slyle and Language.
sentena. (complexa). Quais so os princpios da formao discursiva que Carnbridge: MIT Press, 1960, pp. 352-58 [ed bras.: "Linguisticae potica",in Lingustica e
correspondem quelas regras de gramtica que regem a formao da senten- comunica@o, 2z:ed., trad. Izidom Blikstein e Jose Paulo Paes, So Paulo: C u l e 20051.
Esse ensaio de Jakobson absolutamente essencial para o entendimento da teoria do
a? Obviamente, esses princpios no so eles mesmos gramaticais, I' quese
discurso tal como ela se desenvolveu dentro de uma orientao semiolgica geral desde
os anos 1960.Deve-se sublinhar que, enquanto muitos dos ps-estruturalistastomaram
sua posio sobre a arbitrariedade do signo e a fortiori a arbitrariedade da constituio
dos discursos em geral, Jakobson continuou a insistir na possibilidade de um significado
34 Cf. Anderson, Arguments within English Marxism. Londres: Verso Editions, 1980, pp. 14, intrnseco que residisse nos prprios fonemas.Assim, enquanto a referencialidade discur-
98,.162. siva era considerada uma iluso para os mais radicais ps-estruturalistas, como Derrida,
35 Ver as afirmaes de Daniel Beii e Peter Wiles em Durnoulin e Moisi, %e Historian, Kristeva, Solers e o ltimo Barthes, o mesmo no se passava comJakobson. A referencia-
PP 64-74 89-90. lidade era apenas urna das %eisfunqes bsicas da comunicaoverbal' (id., ibid., p. 357).

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do sujeito do discurso (como na lrica) ou para produzir um efeito sobre quem "narrativo"). Os fatos em sua particularidade e o relato narrativo em sua gene-
recebe o discurso, conduzindo-o a uma ao de tipo particular (como em dis- ralidade precisam encontrar uma correspondncia,tanto quanto uma coern-
cursos exortatrios), ento o discurso em questo deve ser avaliado menos em cia, critrio do valor de verdade. O critrio de coerncia invocado, no pre-
termos de sua clareza ou verdade em relao ao referente do que nos termos de ciso dizer, mais do que potico ou retrico. Proposies individuais devem
sua fora performtica - uma consideraopuramente pragmtica. ser logicarnente consistentes umas em relao s outras, e os princpios con-
Esse modelo funcional de discurso relega a lgica, a potica e a retri- cebidos para governar o processo de combinao sintagmtica devem ser
ca da mesma forma condio de Cdigos" nos quais diferentes tipos de consistentemente aplicados. Assim, por exemplo, ainda que um evento possa
'mensagens" podem ser vazados e transmitidos com diferentes objetivos em ser representado como causa de outro posterior, o contrrio no verdadeiro.
vista: comunicativo, expressivo ou conativo, dependendo do caso.37Tais No entanto, por contraste, um evento subsequente pode servir para iluminar
objetivos no so, de modo algum, mutuamente exclusivos; de fato, todo a significao de um anterior, mas o contrrio no ocorre (por exemplo, o nas-
discurso pode apresentar aspectos dessas trs funes. E isso vale tanto cimento de Diderot no ilumina o significado da composio de O sobrinho
para o "factual" como para o "ficcional". Mas, considerado como base para de Rameau, mas a composio de O sobrinho de Rameau ilumina, como que
uma teoria geral do discurso, esse modelo nos permite perguntar como o retrospectivamente, o significado do nascimento de ~iderot):'
discurso narrativo em particular se vale dessas trs funes. E, o que mais O critrio de correspondncia outra questo. No somente as afirma-
relevante para nossos objetivos neste ensaio, nos permite ver como as dis- es existenciais singulares que compem a "crnica" do relato histrico
cusses contemporneas sobre a natureza da histria narrativa tendem a devem Corresponder" aos eventos dos quais so predicados, como a narrati-
ignorar uma ou outra dessas funes, tanto para no creditar a ela o estatuto va como um todo deve "corresponder" configurao geral da sequncia de
de "cincia" como para consign-la na categoria de "ideologia': "fatos" dos quais ela o relato. Isso quer dizer que a sequncia de "fatos", tal
A maioria dentre os que defenderiam a narrativa como modo legtimo de como encadeada com vistas a criar uma "histria" [story] a partir do que,
representao histrica, e mesmo como modo vlido de explanao (pelo de outro modo, seria apenas uma "crnica", deve corresponder configura-
menos para a histria), sublinha a funo comunicativa. Segundo essa pers- o geral de "eventos" dos quais os "fatos" so indicadores proposicionais.
pectiva da histria como comunicao, uma histria concebida como "men- Para os tericos que do nfase funo comunicativa do discurso narrativo
sagem sobre um "referente" (o passado, eventos histricos etc.), e seu con- histrico, a correspondncia da "histria" com os eventos que relata estabele-
tedo , a um s tempo, "informao" (os "fatos") e "explanao " (o relato cida no nvel do contedo conceitual da "mensagem': Esse contedo conceitual
pode ser pensado consistindo tanto fatores que ligam eventos em cadeias de cau-
sa e efeito ou de "razes" (ou "intenes") motivando os agentes humanos dos
eventos em questo. As causas (necessrias, se no suficientes) ou razes (cons-
37 De acordo com Paolo Valesio, "todo discurso em seu aspecto funcional d baseado em
um conjunto relativamente limitado de mecanismos [...] que reduzem toda escolha re- cientes ou no) para o estabelecimentodos eventos como de fato ocorreram so
ferencial a uma escolha formal" (Novantiqua,ti). Portanto, dispostas na narrativa na forma da histria que se conta? Segundo esse ponto de
vista, a forma narrativa do discurso somente um meio para a mensagem, e no
Nunca uma questo [...] de apontar a referentes no "mundo real", de distinguir o
verdadeiro do falso, o certo do errado, o belo do feio, e assim por diante. A escolha tem mais valor de verdade ou contedo informacional do que qualquer outra
est entre os mecanismos a ser empregados, e esses mecanismos j condicionam
todo discurso, uma vez que so representaes simplificadas da realidade, inevit-
vel e intrinsicamente inchados em uma direo partidria. Os mecanismossempre
parecem [...] ser gnoseolgicos, mas na verdade so ersticos: eles do uma conota- 38 O exempIo de Arthur C. Danto, Analytical Philosophy of History. Cambridge: Cam-
o positiva ou negativa imagem da entidade que descrevem no prprio momento bridge U~versityPress, 1965.
em que comeam a descrev-la (pp. 21-22). 39 Ver Dray, Philosophy ofHliitoy, op. cit., pp. 43-47.

WHITE 463
estrutura formal. como o silogismo lgico, a figura metafrica, ou a equao esse complexo de mltiplas camadas que compe o discurso, e sua con-
matemtica. Considerada como cdigo, a narrativa um veculo como o cdi- sequente capacidade de suportar uma vasta variedade de interpretaes de
go Morse, que serve para a transmisso de mensagens pelo aparato telegfico. seu significado, que o modelo performtico de discurso busca iluminar. Da
O que significa, dentre outras coisas, que, assim encarado, o cdigo narrativo perspectiva propiciada por esse modelo, um discurso visto como um apa-
no acrescenta nada informao ou ao conhecimento que no possa ser orga- rato para a produo de sentido, mais do que apenas como umveculo para a
nizado por outro sistema de codificago discursiva. Isso provado pelo fato de transmisso de informao sobre um referente extrnseco. Assim tomado, o
que o contedo de qualquer relato narrativo de eventos reais pode ser extrado contedo do discurso consiste tanto em sua forma como em qualquer infor-
do relato, representado em formato de dissertao, e exposto aos mesmos cri- mao que possa ser extraida de sua leit~ra.~' Segue-se que mudar a forma
trios de consistncialgica e preciso factual de uma demonstrao cientfica. do discurso pode no ser mudar a informao sobre seu referente explcito,
Na verdade, a narrativa composta por um historiador qualquer pode ser mais ou mas certamente mudar o significado produzido por ele. Por exemplo, um
menos "densa" em contedo e mais ou menos "artstica" em sua execuo; pode conjunto de eventos simplesmente listados na ordem cronolgica de sua
ser mais ou menos elegantemente elaborada - assim como os toques de diferen- ocorrncia original no , com o devido respeito a Lvi-Strauss, destitu-
tes telgrafos. Mas isso, os patrocinadores desse ponto de vista podem pens-lo, do de sentido. Seu significado precisamente do tipo que qualquer lista
mais uma questo de estilo individual do que de contedo. Na narrativa histrica, capaz de produzir - como o uso do gnero lista por Joyce e Rabelais atesta.
somente o contedo tem valor de verdade. Todo o resto ornamento. Uma lista de eventos pode ser uma crnica "delgada" (se os itens na lista so
Essa noo de discurso narrativo falha, no entanto, em levar em considera- apresentados cronologicamente) ou urna enciclopdia "enxuta" (se organi-
o o enorme nmero de tipos de narrativa que toda cultura coloca dispo- zada por tpico). Em ambos os casos, a mesma informao pode ser orga-
sio daqueles, entre seus membros, que podem desejar utiliz-los para codi- nizada, porm diferentes significadosso produzidos.
ficar e transmitir mensagens. Ademais, todo discurso narrativo consiste no Uma crnica, contudo, no uma narrativa, mesmo quando contm o
apenas um nico cdigo monoliticamente utilizado, mas tambm de um mesmo conjunto de fatos como contedo informacional, pois um discurso
complexo conjunto de cdigos, cujo entrelaamento produzido pelo autor - narrativo funciona diferentemente de uma crnica. A cronologia, sem dvi-
para a produo de uma histria infinitamente rica em sugesto e variedade da, um cdigo usado pela crnica e pela narrativa, mas a narrativa se vale
de afetos, sem mencionar a atitude diante de sua matria ou a avaliago subli- de outros cdigos e produz um sentido bem diferente do de qualquer cr-
minar que faz dela - d prova de seus talentos como artista, como senhor, e nica. No que o cdigo da narrativa seja mais "literrioJJque o da cr6nica -
no servidor de cdigos P disposio de seu uso. Vem da a "densidade" desses como diversos historiadores da escrita historiogrfica tm sugerido. E no
discursos relativamente informais, como os de literatura e poesia, em oposi- que a narrativa 'explique" mais, ou, ainda, explique mais inteiramente do
o aos de cincia. Como o textlogoJuri Lotman apontou, o texto artstico que a crnica. O ponto que a narrativizao produz um sentido diferente
carrega muito mais "informao" que o texto Cientfico",ois o primeiro dis- do que produzido pela cronicalizao. E o faz impondo uma forma dismr-
pe de mais cdigos e mais nveis de codificago do que o ltim0.4~Ao mes- siva sobre os eventos que sua prpria crnica comporta, por meios que so
mo tempo, contudo, o texto artstico, como se fosse contra o cientfico, dirige poticos por natureza; ou seja, o cdigo narrativo se faz dos domnios per-
a ateno tanto virtuosidade que envolve sua produo como i"informao" formativos da poiesis mais do que da noesis. Isso foi o que Barthes quis dizer
organizada nos vrios cdigos empregados em sua composio. [..I
ao afirmar: "A narrativa no mostra, a narrativa no imita sua funo no
'representar', mas constituir um espetculo" (grifas meus).

40 Juri Lotrnan, %e Structure ofthe Artistic Text, trad. Ronald Vroon. Ann Arbor: University
of Michigan, 1977,pp. 9-20,280-84. 41 Id., ibid., pp. 35-38.

464 A QUESTO DA NARRATIVA NA TEORIA HISTRICA CONTEMPORNEA WHITE 465


geralmente reconhecido que um modo de distinguir o discurso poti- narrativa histrica como um tipo especfico de relato - por exemplo, como
co do prosaico se d pela proeminncia conferida ao primeiro arranjo - de um pico, romance, tragdia, comdia ou farsa -,pode-se dizer que ele com-
sons, ritmos, metro - que chama a ateno para a forma do discurso em preende o sentido produzido pelo discurso. A compreenso nada mais do
separado (ou alm dele), e qualquer mensagem que ele contenha no nvel que o reconhecimento da forma da narrativa.
de sua enunciao verbal literal. A forma do texto potico produz um senti- A produo de sentido, nesse caso, deve ser entendida como uma realiza-
do bem diferente do que pode ser representado em qualquer parfiase em o, pois qualquer conjunto de eventos reais pode ser encadeado de diversas
prosa de seu contedo literal. O mesmo pode ser dito dos vrios gneros de maneiras, pode sustentar o peso de ser contado como qualquer nmero de
finstpmsa (declamao oratria, instruo jurdica, prosa de fico, roman- diferentes tipos de histria. Dito que nenhum tipo de conjunto ou sequn-
ce etc.), dos quais a narrativa histrica inegavelmente um tipo; aqui, con- cia de eventos reais intrinsecamente trgico, cmico ou farsesco - mas
tudo, o arranjo em questo no tanto aquele do som e da mtrica quanto pode ser construdo como tal atravs da imposio da estrutura de um tipo
o de ritmos e repeties de estruturas de motivo agregadas em temas e de determinado de histria sobre os eventos -, a escolha da tipologia e de sua
temas agregados em estruturas de enredo. Isso no quer dizer, claro, que tais imposio aos eventos que os dota de sentido. O efeito de tal encadeamen-
gneros no se valem de vrios cdigos de argumentao lgica e demons- to pode ser tomado como uma explicao, mas deve-se reconhecer que as
trao cientfica, pois de fato o fazem; entretanto, esses cdigos nada tm a generalizaesque cabem funo de universais, em qualquer verso de um
ver com a produo do tipo de sentido que efetivado pela narrativizao. argumento nomolgico-dedutivo, so os topoi de enredos literrios, mais do
Certos discursos narrativos podem ter argumentos embutidos, na forma que leis causais de cincia.
de explicaes do porqu de certas coisas terem acontecido como aconte- Esse o motivo pelo qual uma histria narrativa pode ser legitimamente
ceram, expostos na forma de um endereamento direto ao leitor pela voz tomada como algo diferente de um relato cientfico dos eventos de que tra-
do prprio autor e percebidos como tal. Mas tais argumentos so conside- ta - como os Annalistes, com razo, argumentam. Mas no suficiente para
rados, antes de tudo, um comentrio sobre a narrativa, e no parte dela. No negar histria narrativa valor de verdade. A historiografia narrativa pode
discurso histrico, a narrativa serve para transformar em histria uma lista muito bem, como indica Furet, "dramatizar" eventos histricos e "roman-
de acontecimentos histricos que seriam, de outro modo, apenas uma cr- cear" processos histricos, mas isso apenas indica que as verdades com as
nica. Para efetivar essa transformao, os acontecimentos, agentes e foras quais a histria narrativa lida so de ordem diferente daquelas de sua con-
representados na crnica devem ser codificados como elementos da hist- trapartida sociocientfica. Na narrativa histrica, os sistemas da produo de
ria; ou seja, devem ser caracterizados como tipos de eventos, agentes, foias sentido peculiares a uma cultura ou sociedade so testados contra a capa-
que podem ser apreendidos como tipos especficos de relato. Nesse nvel cidade de qualquer conjunto de eventos "reais" de ceder a tais sistemas. Se
de codificao, o discurso histrico dirige a ateno do leitor a um referen- eles tm suas mais puras, mais completamente desenvolvidase formalmente
te secundrio, diferente em espcie dos eventos que compem o referente mais coerentes representaes no dote literrio ou potico de culturas secu-
primrio, a saber: as estruturas de enredo de vrios tipos de histrias culti- larizadas ou modernas, isso no razo para exclu-10s como construes
vados em uma- dada cultura.4" Quando o leitor reconhece o que se conta na meramente imaginrias. Fazer isso equivaleria a negar que a literatura e a
poesia tenham qualquer coisa vlida a nos ensinar sobre a realidade.
O relacionamento entre historiografia e literatura to sutil e difcil
42 Ver Hayden White, "Introduction:The Poetics ofHistory", inMetahistory. Baitimore:The
de definir quanto aquele entre historiografia e cincia. Em parte, sem dvida,
Johns Hopkins University Press, 1973, pp. 1-38 [ed. bras.: Meta-histria: a imaginao his- isso acontece porque a historiografia no Ocidente surge contra o pano de fun-
trica do sculo mIje id., Tropics ofDiswurse. Bakimore: The Johns Hopkins University do de um discurso distintamenteliterrio (ou antes "ficcional"), que primeiro
Press, 1978, caps. 2-5. [ed. bras.: Trpicos do discurso: ensaios sobre a crtica da cultura]. tomou corpo contra o ainda mais arcaico discurso do mito. Em suas origens,

WHITE 467
o discurso histrico se diferencia do literrio em virtude de sua matria (even- los de sentido que qualquer representao literal deles como fatos jamais
tos "reais",o "imaginrios"), no de sua forma. No entanto a forma aqui produziria. Isso no significa dizer que um discurso histrico no propria-
ambgua, pois se refere no apenas aparncia manifesta dos discursos hist- mente estimado em termos d o valor de verdade de suas afirmaes factuais
ricos (seu aparecimento como relatos), como tambm aos sistemas de produ- (a existncia singular) tomadas individualmente e da conjuno lgica de
o de sentido (os modos de enredo) que a historiografia compartilha com um agrupamento todo de tais afirmaes tomadas distributivamente. Pois,
a literatura e o mito. Contudo, essa afiliao da historiografia narrativa com a se um discurso histrico no concorda com uma avaliao nesses termos,
literatura e o mito no deveria dar razo para embarao, j que os sistemas de perde toda a justificativa de sua pretenso de representar e conferir explica-
produo de sentido compartilhados pelos trs so destilados da experincia es a eventos especificamente reais. Mas tal avaliao toca apenas aquele
histrica de um povo, de um gmpo, de uma cultura. E o conhecimento ofere- aspecto do discurso histrico convencionalmente chamado de crnica. Ele
cido pela histria narrativa o que resulta do teste de sistemas de produo no nos fornece nenhum modo de avaliao do contedo da prpria narrati-
de sentido originalmente elaborados no mito e refinados no alambique do va. Esse ponto foi melhor desenvolvido pelo filsofo Louis O. Mink:
modo hipottico de articulao ficcional. Na narrativa histrica, as experin-
cias esto destiladas na fico como tipificaes sujeitas ao teste de sua capa- Pode-se entender qualquer texto em discurso direto como uma conjuno
cidade de dotar de sentido eventos "reais. E seria necessrio um tremendo lgica de asseres. O valor de verdade do texto ento simplesmente uma
Kulturphilistinismus para negar aos resultados desse teste o estatuto de conhe- funo lgica da verdade ou da falsidade de asseres individuais tomadas se-
cimento legtimo. paradamente: a conjuno verdadeira se, e somente se, cada uma das propo-
Em outras palavras, assim como os contedos do mito so testados pela fic- siesfor verdadeira. A narrativa tem sido analisada, em especial por filsofos
o, as formas de fico sPo testadas pela historiografia'(narrativa). Se de manei- que intentam comparar a forma da narrativa com a forma de teorias, como
ra similar o contedo da historiografia narrativa testado para determinar sua se fosse nada mais do que uma conjuno lgica de afirmaes referentes ao
adequao para explicar e representar outra ordem de realidade que a pressu- passado; e nessas anlises no h problema de verdade narrativa. A dificuldade
posta pelos historiadores tradicionais, isso deveria ser visto menos como uma com o modelo de conjuno lgica, contudo, que ele no um modelo
oposio entre cincia e ideologia, como muitas vezes os Annalistes aparente- de narrativa. antes um modelo de crnica. A conjuno lgica serve bem
mente viam, do que como a continuao do processo de mapear o lunite entre o como uma representao da relao somente de ordenao da crnica, que
imaginrio e o real, que comea com a inveno da prpria fico. "e ento...e ento...e ento': As narrativas, entretanto, contm indefinidamente
Anarrativa histrica no deve, como narrativa, banir falsas crenas sobre muitas formas de combinar essas relaes. em tal combinao que pensamos
o passado, a vida humana, a natureza da comunidade etc.; o que ela faz quando falamos da coerncia da narrativa, ou de sua ausncia. uma tarefa
testar a capacidade das fices de uma cultura de dotar eventos "reais" dos insolvel da teoria literria classificar as relaes de ordem da forma narrativa;
tipos de sentido que a literatura mostra conscincia por meio de sua ela- mas, qualquer que seja a classificao, deve ficar claro que a narrativa hist-
borao de modelos de eventos "imaginrios': Precisamente na medida em rica pede a verdade no apenas para cada uma de suas assertivas individuais
que a narrativa histrica dota conjuntos de eventos reais de tipos de sentido tomadas distributivamente, mas para a forma complexa da prpria narrati~a.~'
encontrados apenas no mito e na literatura, justifica-se que ns a observe-
mos como produto de uma allegoresis. Assim, mais do que tomar qualquer
narrativa histrica como mtica ou ideolgica por natureza, devemos obser-
v-la como alegoria, ou seja, dizendo uma coisa e significando outra.
43 Louis O. Mink, "Narrative Form as Cognitive Instrument", in Robert H. Canary e
Assim entendida, a narrativa compe o corpo de eventos que servem Henry Kozicki (orgs:), %e Writing ofHistory: Literary Fom and Historical Understan-
como seu referente primrio, transformando-os em proposies de mode- ding. Madison, Wiss., 1978, pp. 143-44.

468 A QUEST0 DA NARRATIVA N A TEORIA HISTRICA CONTEMPORNEA WHITE 469


eventos "reais" em vez de "imaginrios", aceita-se que seu valor de verdade na hermenutica heideggeriana. Para os pensadores dessa linha, a histria
resida nas afirmaesliterais de fato contidasnelas ou na combinao dessas sempre foi menos um objeto de estudo, algo a ser explanado, do que um
e uma parfrase literalista de afirmaes feitas em linguagem figurada. Sen- modo de estar-na-mundo que ambos tornam possvel compreender - e
do geralmente dado que as expresses figurativas so falsas, ambguas ou invocam-na como uma condio de seu prprio desvelamento. Isso signifi-
logicamente inconsistentes (consistindo no que alguns filsofos chamam de ca que o conhecimento histrico pode ser produzido apenas sobre a base
enganos categricos), segue-se que quaisquer explanaes contidas nas nar- de um tipo de investigao fundamentalmente diferente daquele cultivado
rativas histricas devem ser feitas em linguagem literal. Assim, nos resumos nas cincias fsicas (nomolgico-dedutivas) e nas cincias sociais (estrutural-
de explanaes contidas nas narrativas histricas, esses analistas da forma funcionais). Segundo Gadamer e Ricoeur, o "mtodo" das cincias histrico-
tendem a reduzir a narrativa em questo a conjuntos de proposies discre- genticas a hermenutica, concebida menos como decifrao do que como
tas, para as quais a sentena declarativa simples serviu de modelo. Quando "inter-pretao'; literalmente "traduo", uma "transferncia" de sentidos de
um elemento de linguagem figurativa aparecia em tais sentenas, ra trata- uma comunidade discursiva para outra. Tanto Gadamer como Ricoeur subli-
do apenas como uma figura de linguagem cujo contedo era seu prprio nham o aspecto "tradicionalista" da empreitada hermenutica, ou, o que d
sentido literal ou uma parfrase literria do que parecia ser sua formulao no mesmo, o aspecto "traducional" da tradio. essa tradio que une o
gramaticalmente correta. intrprete ao interpretandum, apreendido em toda a estranheza que marca
Mas, nesse processo de literalizao, o que fica de fora so precisamen- sua vinda de um passado, em uma atividade produtiva do estabelecimento da
te aqueles elementos de figurao - tropos e figuras de pensamento, como individualidade e da comunalidade de ambos. Quando essa individualidade
os retricos os chamam -, sem os quais a narrativizao dos eventos reais, na comunalidade estabelecida atravs de uma distncia temporal, o tipo de
a transformao de uma crnica em um enredo, jamais se efetuaria. Se h conhecimento como entendimento produzido especificamentehistrico.45
qualquer "engano categrico" envolvido nesse procedimento de literaliza- Muita coisa familiar a qualquer leitor dessa tradio de discurso fdo-
o, o de confundir um relato narrativo de eventos reais com um relato sfico e, desnecessrio dizer, completamente estranha a historiadores tra-
propriamente literal. Um relato narrativo sempre um relato figurativo, uma dicionais, bem como para aqueles que querem transformar a histria em
alegoria. Deixar esse elemento figurativo de fora da anlise de uma narrativa uma cincia. E por que no? A terminologia figurativa, o tom, pio, a episte-
perder no apenas seu aspecto de alegoria, mas tambm a performance na mologia, mstica - coisas que tanto os historiadores tradicionais como suas
linguagem pela qual a crnica transformada em narrativa. E apenas um contrapartidas modernas, sociocientificamente orientadas, desejam expur-
preconceito moderno contra a alegoria ou, o que d no mesmo, um precon- gar dos estudos histricos. Ainda assim, essa tradio de pensamento tem
ceito cientificista em favor do literalismo que obscurece esse fato para muitos especial relevncia para a considerao de nosso tpico, pois foi legado a um
analistas modernos da narrativa histrica. Em qualquer evento, a convico desses representantes, Paul Ricoeur, tentar nada mais nada menos do que
dual de que a verdade deve ser representada em afirmaes literais do fato, e uma metafsica da narratividade.
de que a explanao precisa concordar com o modelo cientfico ou sua con- Ricoeur confrontou todas as principais concepes de discurso, textua-
trapartida de senso comum, tem levado muitos analistas a ignorar o aspecto lidade e leitura do cenrio terico atual. Ele, ademais, coteja exaustivamente
especificamente literrio da narrativa histrica - e assim de qualquer verda-
de que possa ser organizada em termos figurativos.
No preciso dizer que a noo de verdade literria, mesmo mtica, no
45 Hans-Georg Gadamer, "lhe Problern of ~istoriialConsciousness",in Interpretative So-
estranha aos filsofos que continuam a trabalhar em uma tradio de pen-
cial Science: A Reader, Paul Rabinow e William SuUivan (orgs.). Berkeley, 1979,pp. 106-07,
samento que tem sua origem moderna no idealismo hegeliano, sua continua- 134; Paul Rcouer, "Du conflit Ia convergente des mthodes en exgse biblique", in
o em Dilthey, e seu avatar existencialista e fenomenolgico mais recente Ejcgise et hermeneutique, Roland Barthes et al. (orgs.).Paris, 1971,pp. 47-si

WHITE 473
Segundo esse ponto de vista, um acontecimento histrico especifico no e um destino coletivoyy(pp. 1 8 ~ - 8 ~E)essa
. a razo - dentre outras, claro -
pode ser inserido em uma histria sempre que o escritor deseje; , antes, pela qual Ricoeur sente-se justificado em sustentar temporalidade como
um tipo de contecimento que pode "contribuir" para o desenvolvimento aquela estrutura da existncia que alcana a linguagem na narratividade e
de um "enredo': como se o enredo fosse uma entidade em processo de a narratividade como a estrutura da linguagem que tem a temporalidade
desenvolvimento anterior ocorrncia de qualquer acontecimento dado, e como seu referente final" (p. 169). essa argumentao que justifica, penso
qualquer acontecimento pudesse ser dotado de historicalidade apenas na eu, falar da contribuio de Ricoeur teoria histrica como uma tentativa
medida em que pudesse ser mostrado contribuindo para esse processo. E, de produzir uma metafsica da narratividade?
de fato, tal parece ser o caso, pois para Ricoeur a historicalidade , ela pr- A significncia dessa metafsica da narratividade para a teoria historio-
pria, um modo estrutural ou nvel de temporalidade. grfica reside na sugesto de Ricoeur de que a narrativa histrica deve, em
O tempo, poderia parecer, traz trs "graus de organizao": "o dentro-do- virtude de sua narratividade, ter como "referente em ltima instnciannada
tempo'', a "historicalidade" e a "temporalidade profunda". Esses tm refle- mais do que a prpria "temporalidade". Inserido no contexto amplo da obra
xo, por sua vez, em trs tipos de experincias ou representaes do tempo de Ricoeur, o que isso significa que ele insere a narrativa histrica na cate-
na conscincia: "a representao ordinria do tempo [..I
como aquela 'em goria de discurso simblico, o que equivale a dizer um discurso cuja princi-
que' os acontecimentos tm lugar"; aquelas em que a "nfase colocada no pal fora deriva no de seu contedo informacional, nem de seu efeito ret-
peso do passado e, ainda mais [...I, o poder de recuperar a extenso entre rico, mas de sua funo imagsti~a.~" Uma narrativa, para ele, no nem um
o nascimento e a morte no trabalho de 'repetio'"; e, finalmente, aquelas cone dos acontecimentos dos quais fala, uma explanao deles, nem remo- r

que procuram obter unidade plural do futuro, do passado e do presente" delaes retricas de "fatos" para um efeito persuasivo especfico. Ela um
(p. i71). Na narrativa histrica - a bem da verdade, em qualquer narrativa, smbolo de mediao entre diferentes universos de significado, configuran-
mesmo a mais singela -, a narratividade que "nos traz de volta do dentro- do a dialtica de seu relacionamento em uma imagem. Essa imagem nada
do-tempo historicalidade, do certo de contas com o tempo' ao 'lembrar': mais do que a prpria narrativa, aquela "configurao" de acontecimentos
Resumindo, "a funo narrativa fornece a transio do dentro-do-tempo relatados na crnica pela revelao de sua natureza "enredstica':
historicalidade", e o faz revelando o que precisa ser chamado de a natureza Assim, ao contar uma histria, o historiador necessariamente revela um
'nredstica" da prpria temporalidade (p. 1~8). enredo. Esse enredo "simbolza" acontecimentos pela mediao entre seu
Assim compreendido, o nvel narrativo de qualquer relato histrico tem estatuto de existentes 'no tempo" e seu estatuto de indicadores da "historica-
um referente bem distinto daquele do nvel da crnica. Enquanto a crnica lidade" da qual esses eventos participam. Visto que a historicalidade s pode
representa acontecimentos como se existissem 'no tempo", a narrativa repre- ser indicada, nunca representada diretamente, a narrativa histrica, como
senta os aspectos do tempo em que os fins podem ser ligados aos comeos todas as estruturas simblicas, "diz algo diferente do que ela diz e C.,]. con-
para formar uma continuidade na diferena. O "sentido de fim'', que liga o sequentemente, me arrebata porque criou em seu sentido um novo sentido?'
trmino de um processo sua origem de ta1 modo que dota o que quer que Ricoeur garante que, caracterizando a linguagem simblica dessa forma,
tenha acontecido entrementes de um significado que s pode ser obtido o que fez foi identific-la com a alegoria. Isso no significa dizer que apenas
por "retrospec~o", adquirido pela peculiar capacidade humana do que uma fantasia, porque para Rcoeur alegoria um modo de expressar aquele
Heidegger chama de "repetio': Essa repetio a modalidade especfica
da existncia de acontecimentos na "historicalidade", como se estivessem
contra sua existncia no "tempo". Na historicalidade concebida como repe- 50 P. Ricoeur, "Existente and Hermeneutics",in C. E. Reagan e D. Stewart, 'Ihe Philosophy
tio, apreendemos a possibilidade de "recuperao de nossas mais bsicas ofPaul Ricoeur, op. cit., p. 98.
potencialidades herdadas de nosso p assado na forma de uma sorte pessoal 51 Id., "lhe Language of Faith", op. cit, p. 233.

476 A QUESTO DA NARRATIVA N A TEORIA HISTRICA CONTEMPORNEA WHITE 477


veem as representaes narrativas do fenmeno histrico como inerente- de que esse desenvolvimento no era histrico por natureza. Pauta-se, antes,
mente mticas por natureza. No obstante, em sua tentativa de demons- na crena de que h um ponto na evoluo da cultura humana depois do
trar que a historicalidade um contedo do qual a narratividade a forma, qual seu desenvolvimento pde ser representado em um discurso diferente
Ricoeur sugere que a real matria de qualquer discusso sobre a forma pro- daquele em que essa evoluo pde ser representada em sua fase anterior.
priamente dita do discurso histrico se transforma, por fim, em uma teoria Como bem sabido e geralmente aceito, a possibilidade de representar o
do verdadeiro contedo da prpria histria. desenvolvmento de certas culturas em um tipo especificamente histrico
Do meu ponto de vista, toda discusso terica da historiografia se enre- de discurso baseada na circunstncia em que essas culturas produziram,
da na ambiguidade contida na prpria noo de histria. Essa ambigui- preservaram e usaram um tipo determinado de registro: o registro escrito.
dade deriva no do fato de que o termo histria se refere igualmente a um A possibilidade de representar o desenvolvimento de certas culturas em
objeto de estudo e a um relato desse objeto, mas do fato de que o objeto um discurso especificamentehistrico no , contudo, suficiente para pensar
de estudo, ele mesmo, pode ser concebido apenas na base de um equivo- culturas cujo desenvolvimento no pode ser representado de modo similar
co. Refiro-me, claro, ao equivoco contida na noo de um passado humano devido ausncia de produo de registros desse tipo, como se continuassem
geral que cindido em duas partes, uma das quais se supe "histrica'; e a preservar condies pr-histricas, por pelo menos duas razes. Uma que
a outra, "a-histrica': Essa distino no da mesma espcie da que existe a noo de espcie humana no adentra a histria apenas em parte. Tal noo
entre acontecimentos "humanos" e "naturais", baseada na qual os estudos implica que, se qualquer parte dela existe na histria, o mesmo acontece ao
histricos constituem uma ordem de fatos diferente daquela estudada pelas todo. Outra que a noo de adentrar a histria de qualquer parte da espcie
cincias naturais. As diferenas entre a vida vivida em natureza e a vivida humana no pode ser propriamente concebida como uma operao apenas
na cultura formam bases suficientes para honrar a distino entre aconte- intramuros, uma transformao que certas culturas ou sociedades experi-
cimentos naturais e humanos, a partir dos quais os estudos histricos e as mentam e que meramente interna a elas mesmas. Pelo contrrio, adentrar
cincias humanas em geral podem derivar sua pesquisa em busca de mto- a histria de certas culturas implica que seus relacionamentos com as cultu-
dos adequados investigao dos acontecimentos humanos. E, umavez que ras que permaneceram "fora" da histria sofreram transformaes radicais,
uma ordem de acontecimentos genericamente humanos conceitualizada, de maneira que o que primeiro foi um processo de relacionamentos de certa
e ento dividida em acontecimentos humanos do passado e do presente, forma autnomos ou autctones se torna um processo de interao e integra-
torna-se legitimo inquirir em que extenso diferentes mtodos de estudo o progressivas entre as ditas culturas histricas e aquelas consideradas no
podem ser convocados para a investigao do passado, em oposio que- histricas. Tem-se aqui aquele panorama de dominao das chamadas altas
les que aparecem para a investigao de acontecimentos presentes (qualquer civilizaes sobre as culturas "neolticas" e da "expanso" da cultura ocidental
que seja a ideia de presente em questo). Mas isso outro problema, j que sobre o planeta, que o objeto da narrativa tradicional da histria do mundo
esse passado humano postulado para depois ser dividido em uma ordem de escrita do ponto de vista das culturas "histricas".Mas essa "histria" das cul-
acontecimentos que "histrica" e outra que 'no histrica". Isso sugerir turas "histricas" , por sua prpria natureza, como um panorama de domi-
que h duas ordens de humanidade, uma mais humana - por ser mais histn- nao e expanso, ao mesmo tempo a documentao da "histria" daqueles
ca - do que a outra. povos e culturas supostamenteno histricos, que so as vtimas do processo.
A distino entre uma humanidade, ou espcie de cultura, ou sociedade Assim, podemos concluir, os registros que tornam possvel a escrita de uma
que histrica e outra que a-histrica no da mesma ordem que a distin- histria de culturas histricas so os mesmos registros que tornam possvel
b entre dois perodos de tempo no desenvolvimento da espcie humana: a escrita de uma histria das chamadas culturas no histricas. Segue-se que a
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o pr-histrico e o histrico. Pois essa distino no depende da crena de distino entre fraes histricas e no histricas do passado humano, basea-
que a cultura humana no se desenvolveu antes do comeo da histria, ou das na distino entre espcies de registros disponveis para seu estudo,

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to dnue quanto a noo de que existem dois tipos de um passado especi- dos acontecimentoscomo dos discursos). possvel produzir um discurso
ficamente humano, um que pode ser investigado por mtodos "histricos" e imaginkio sobre acontecimentos reais que pode no ser menos "verdadeiro"
outro investigvel por algum mtodo "no histrico", como a antropologia, a por ser imaginrio. Tudo depende de como se elabora a h o da faculdade
etnologia, a etnometodologia, dentre outros. de imaginar na natureza humana.
Na medida em que qualquer noo de histria pressupe uma distin- O mesmo vale com respeito representao narrativa da realidade, espe-
o no cerne do passado humano comum entre um segmento ou ordem cialmente quando, como em discursos histricos, essas representaes so
de acontecimentos que so especificamente histricos e um no histrico, do "passado humano': De que modo pode qualquer passado,.que por defini-
essa noo contm um equvoco. Porque, tanto quanto a noo de histria ' o compreende acontecimentos, processos, estruturas, e assim por diante,
indique um passado genericamente humano, ela no pode ganhar em espe- considerados no mais compreensveis, ser representado tanto pela cons-
cificidade ao dividir o passado em uma "histria histrica* e uma "histria cincia como pelo discurso seno em uma forma "imaginrian?No pos-
no histrica'' Nessa formulao, a noo de histria apenas replica a ambi- svel que a questo da narrativa, em qualquer discusso da teoria histrica,
guidade contida na falha de distinguir adequadamente um objeto de estudo seja sempre, por fim, sobre a hino da imaginao na produo de uma
(o passado humano) de um discurso sobre esse objeto. verdade especificamentehumana?
O reconhecimento do tecido de ambiguidades e equvocos contidos
na noo de histria fornece uma base para entender discusses recentes Publicado originalmente como "The Question of Narrative in Contemporary Histori-
do problema da narrativa na teoria histrica? Apontei anteriormente que a calTheory", in Hayden White, The Content of the Form: Narrative Discourse and His-
noo de narrativa contm, ela prpria, uma ambiguidade do mesmo tipo torical Representation [I 987l.Baltimore:The Johns Hopkins University Press, 1990.
que encontramos no uso do termo histria.A narrativa , a um s tempo, um Traduo de Bruno Gambarotto.
modo de discurso, uma maneira de falar e o produto produzido pela ado-
qo desse modo de discurso. Quando este usado para representar eventos
"reais", como na "narrativa histrica", o resultado um tipo de discurso com
marcas lingusticas, gramaticais e retricas especficas - a saber: a narrativa
histrica. Tanto a adequao sentida desse modo de discurso para a repre-
sentao de eventos especificamente "histricos" quanto sua inadequao,
percebida por aqueles que imputam narratividade o estatuto de uma ideo-
logia, derivam da dificuldade de conceitualizar a diferena entre uma manei-
ra de falar e o modo de representao produzido por sua realizao.
O fato de a narrativa ser um modo de discurso comum tanto s cultu-
ras "histricas" como s "no histricas" e de predominar tanto no discurso
mtico como ficcional a torna suspeita como maneira de falar sobre acon-
tecimentos "reais". A maneira no narrativa de falar comum s cincias fsi-
cas parece mais apropriada para a representao de acontecimentos "reais':
Aqui, porm, a noo do que constitui um acontecimento real se transfor-
ma no na distino entre o falso e o verdadeiro (que uma distino que
pertence ordem dos discursos, no ordem dos acontecimentos), mas
antes na distino entre o real e o imaginrio (que pertence tanto ordem

482 A QUESTO DA NARRATIVA NA T E O R I A HISTRICA CONTEMPORNEA