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Figuraes de guerra na literatura: histria, poltica e mito

Rosani Ketzer Umbach*


Mara Lcia Barbosa da Silva**

CORNELSEN, Elcio; BURNS, Tom (Org.). Literatura e guerra. Belo Horizonte: Editora UFMG,
2010. 340 p.

Guerra, histria, poltica e mito so palavras-chave que concentram ao mnimo o vasto contedo
do livro Literatura e guerra, publicado em 2010 e organizado por Elcio Cornelsen e Tom Burns.
Trata-se da primeira publicao que rene textos sobre o tema e que se aprofunda na relao entre
as guerras e o respectivo mbito literrio. Levando em conta trs aspectos relacionados temtica
contexto histrico, poltica e mito o volume discute um leque de temas e conflitos, presentes na
literatura desde a Antiguidade at os dias atuais.
Com doze artigos, o livro divide-se em trs sees: a primeira agrega textos que abordam a
temtica e seu contexto histrico, a segunda conta com trabalhos sobre guerra, literatura e poltica e a
terceira abrange os captulos que tratam o tema associado ao mito. Como destacam os organizadores
na apresentao do volume, a relao entre literatura e guerra, to antiga como a humanidade, ainda
no havia sido abordada em uma publicao conjunta sobre o assunto at ento no Brasil.
O mrito do livro deve-se, entretanto, profundidade e variedade de aspectos com que o
tema tratado ao longo dos captulos. Com cerca de 340 pginas, o volume traz contribuies de
pesquisadores de diversas reas de Letras, entre as quais de Teoria Literria, Literatura Brasileira,
Literaturas Estrangeiras, alm de reas afins Literatura, tais como a Histria, caracterizando uma
abordagem comparatista, transdisciplinar da temtica.
Nos seis captulos que integram a primeira seo, a mais longa do livro, encontram-se aquelas
contribuies que levam em conta o contexto histrico da guerra, ressaltando a importncia deste
para a leitura das obras e a anlise da postura dos escritores frente s guerras. Percebe-se que resultam
de reflexes tericas intensas sobre o tema, ao mesmo tempo em que trazem anlises elucidativas sobre
os objetos literrios que abordam.
Esta percepo j est presente na leitura do primeiro texto, intitulado Guimares Rosa e o
terror total, de Jaime Ginzburg, que se concentra em trs contos do autor mineiro ambientados na
Alemanha nazista, ou seja, em um contexto histrico totalitrio que, na viso do ensasta, condiciona
o comportamento das personagens analisadas.
O segundo texto da seo, Cenas literrias da Primeira Guerra Mundial, de Elcio Cornelsen,
analisa fragmentos de dois romances que configuram cenas do conflito, um de Ernst Jnger, que
promove uma estetizao da guerra, enaltecendo-a, e outro de Erich Maria Remarque, alis, Erich
Paul Remark, que mostra a insensatez da guerra e de suas consequncias nefastas: destruio e morte.
Ambos os escritores alemes, nascidos na ltima dcada do sculo XIX, alistaram-se como jovens
voluntrios para a Grande Guerra, porm mais tarde assumiram posturas totalmente opostas frente a
ela em seus romances, o primeiro como militarista e o segundo como pacifista.
Em Poesia de vanguarda e guerra moderna, Murilo Marcondes de Moura debrua-se sobre
poemas de Guillaume Apollinaire, nome artstico de Wilhelm Albert Vladimir Apollinaris de W-
Kostrowitcky, autor francs de descendncia talo-polonesa. Evidenciando aspectos da polmica
que se criou em torno da obra do escritor, Moura conclui que tal controvrsia se deve ao fato de
Apollinaire problematizar ambas as tendncias de ver a relao entre a arte moderna e a Primeira
Guerra Mundial: uma que busca associar intimamente as duas esferas, argumentando que elas
representam manifestaes da mesma crise (p. 96), e outra que sustenta, ao contrrio, que a arte
e a poesia modernas se caracterizam por um profundo desligamento, no apenas da guerra, mas de
qualquer referncia mais imediata (p. 97).
O quarto texto dessa primeira seo, de autoria de Tom Burns, percorre obras de escritores
de lngua inglesa que foram agraciados com o Prmio Nobel de Literatura. Alm de analisar as
representaes de guerra nos respectivos romances, Burns ressalta o posicionamento dos autores em
relao s duas guerras mundiais. Exemplar o caso de Rudyard Kipling, o escritor que, entusiasmado
pela guerra, encoraja seu nico filho a se apresentar para o servio militar e, quando este desaprovado
devido sua viso deficiente, recorre aos altos escales para conseguir-lhe uma posio nas foras
armadas. O fato de ele ter morrido mais tarde em combate no impede o pai de imortalizar, em
sua obra, a unidade militar qual o filho serviu. No geral, porm, segundo o estudo de Burns, os
escritores de lngua inglesa contemplados com o Prmio Nobel trataram apenas superficialmente das
duas guerras mundiais que marcaram o sculo XX.
A contribuio de John Clark Pratt procura demonstrar a influncia da obra satrica de Joseph
Heller, Catch-22, que trata do final da Segunda Guerra Mundial, sobre as obras de fico relacionadas
Guerra do Vietn, para as quais teria servido como uma espcie de modelo literrio ao mostrar a
estupidez de muitas personagens e o absurdo de outras tantas situaes do conflito.
A literatura de resistncia de Jean-Paul Sartre, de Luiz Nazario, ltimo ensaio da seo
Guerra, literatura e contexto histrico, defende a atuao do autor francs durante a Segunda Guerra
Mundial ao fazer uma leitura histrica abrangente e profunda de sua obra, na qual se manifestaria
uma literatura de resistncia. Sobre o fato de Sartre ter sido duramente criticado por ter negado
historicidade ao judeu, que ele veria como uma criao do antissemitismo, Nazario esclarece que o
autor francs na verdade teve seus conceitos complexos interpretados de maneira literal, quando
possuam uma dimenso terica rdua para os no familiarizados com a filosofia existencialista (p.
176).
A segunda seo do livro, contendo trs artigos em torno do tema Guerra, literatura e poltica,
inicia com a contribuio de Leonardo Francisco Soares, que reflete sobre quem reivindica a verdade
histrica em contextos de guerra, mostrando, ao apresentar um quadro da batalha do Kosovo Polje
revisitada pela fico do escritor albans Ismail Kadar, que a escrita da histria nacional pode estar
sujeita a manipulaes e falsificaes devido a seu carter poltico.
Dramaturgos espanhis contemporneos e suas obras teatrais que se relacionam guerra so
o foco do ensaio de Sara Rojo em Leituras da Guerra Civil Espanhola no Teatro atual. Com base
nos autores analisados, Jos Sanchis Sinisterra e Jorge Daz, a ensasta demonstra que a stira pode ser
uma estratgia empregada contra regimes totalitrios.
Graciela Ravetti, em Guerra/guerrilha na literatura latino-americana: reflexes tericas e
crticas, analisa Glosa, de Juan Jos Saer e Mascar, o caador americano, de Haroldo Conti quanto
questo da representao das guerras de guerrilha e como elas se contrapem ao discurso oficial,
impondo um novo significado a um significante e trazendo superfcie um objeto novo para a
percepo.
Guerra, literatura e mito a ltima sesso do livro e traz trs artigos que se articulam em
torno da releitura de textos antigos e da construo mtica das guerras e seus heris. Carlos Gohn em
Bhagavad-Gita apresenta duas leituras distintas do livro sagrado Hindu, uma que o v como uma

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alegoria sobre a vida e o agir no mbito geral e outra que o toma como formador de um cdigo de
comportamento ao qual justificaria.
Em Combatentes sob a neblina, Elisa Vieira e Tereza Barbosa, fazendo a relao realidade/
poesia e tomando como ponto de partida os textos de Hesodo, squilo e Herdoto, analisam como
Javier Cercas e George Orwell apresentam as suas distintas experincias em relao guerra.
E fechando a ltima seo e o livro, Luiz Gustavo Leito no artigo O anonimato do heri:
Aquiles e o Soldado desconhecido na narrativa de guerra discute as alteraes ocorridas na situao
do heri; para tanto, enfoca vrios aspectos em torno do maior heri da Ilada, Aquiles, at chegar ao
heri annimo, o Soldado Desconhecido, surgido aps o advento da guerra total e que absorvido
pelas narrativas contemporneas.
Talvez o mrito maior do livro esteja em desvelar as diferentes formas de representar a
guerra e de relacionar estas representaes com a postura de seus autores em relao aos respectivos
conflitos, mostrando, alm disso, como o contexto de totalitarismo, violncia e guerra condiciona
o comportamento das personagens, tolhendo-as de seus direitos fundamentais, entre os quais o da
liberdade.

Figurations of war in literature: history, politics and myth

Notas explicativas
*
Professora do Departamento de Letras Estrangeiras Modernas e do Programa de Ps-Graduao em Letras da
Universidade Federal de Santa Maria UFSM Santa Maria, RS, Brasil; Pesquisadora 2 do CNPq.
**
Bolsista PNPD/CAPES do Programa de Ps-Graduao em Letras da UFSM Santa Maria, RS, Brasil

Recebido em: 31de outubro de 2012


Aprovado em: 2 de dezembro de 2012

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