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WOOD, Ellen. Democracia contra capitalismo. So Paulo: Boitempo, 2011.

A SEPARAO ENTRE O ECONMICO E O POLTICO NO CAPITALISMO


Materialismo histrico. A inteno original do materialismo histrico era oferecer
fundamentao terica para se interpretar o mundo a fim de mud-lo. Visava esclarecer os
princpios do movimento histrico e, pelo menos implicitamente, os pontos nos quais a ao
poltica poderia intervir com mais eficcia. p. 27
Separao entre economia e poltica. Por dois lados houve esta separao. Do lado dos
economistas clssicos e dos defensores da ideologia capitalista. E do lado da teoria
marxiana, que rigidamente conceituava o econmico e o poltico. Esta separao terica
teve reflexos prticos reais tanto no movimento operrio, com a separao das lutas polticas
e econmicas, quanto na forma de explorao capitalista, que de fato passa a separar o
econmico do poltico. p. 27
Ellen Wood busca exatamente, neste texto, mostrar como o capitalismo gerou esta
separao. p. 28

FATORES ECONMICOS E POLTICOS

Propsito poltico da economia. Um dos propsitos da crtica da economia poltica de Marx


revelar a face poltica da economia que havia sido obscurecida pelos economistas
polticos clssicos. O segredo fundamental da produo capitalista revelado por Marx [...]
refere-se s relaes sociais e disposio do poder que se estabelecem entre os operrios
e o capitalista para quem vendem sua fora de trabalho. Diferentemente dos economistas
polticos clssicos, Marx no cria descontinuidade ntidas entre as esferas econmica e
poltica, as duas sendo reflexo das relaes sociais. p. 28
A teoria marxiana em oposio a Marx. [...] De uma forma ou de outra e em graus variados,
os marxistas adotaram modos de anlise que, implcita ou explicitamente, tratam a base
econmica e a superestrutura legal [direito], poltica e ideolgica [cultura] que a reflete ou
corresponde a ela como coisas qualitativamente diferentes, esferas mais ou menos
fechadas e regionalmente separadas. Alguns, mantendo o debate contra a economia
poltica burguesa, procuram uma tcnica econmica mais sofisticada, mas que tambm
acaba por se afastar das relaes sociais que fundamentam a economia, esvaziando-a de
contedo poltico. pp. 28-29
A economia poltica burguesa. Ao separar o sistema de produo de seus atributos sociais
especficos, os economistas polticos burgueses so capazes de demonstrar a eternidade
e a harmonia das relaes sociais [Marx]. Tratam a sociedade como algo abstrato, em que
a produo tem suas prprias leis naturais e imutveis. Transforma as relaes orgnicas
existentes entre sociedade, poltica, direito etc. e economia em relaes acidentais,
refletivas. A prpria diviso base/superestrutura pode reafirmar a noo de refletividade,
reproduzindo assim a ideologia burguesa. pp. 29-30

EM BUSCA DE UMA ALTERNATIVA TERICA: RECONSIDERAES DE BASE E


SUPERESTRUTURA

Marxismo poltico. [...] O marxismo poltico, no sentido em que entendido aqui, no est
menos convencido da importncia da produo do que as tendncias economicistas do
marxismo. Ele no despreza a produo, nem lhe estende os limites para abraar
indiscriminadamente todas as atividades. Apenas leva a srio o princpio de que um modo
de produo um fenmeno social. Igualmente importante [...], as relaes de produo
so, desse ponto de vista, apresentadas em seu aspecto poltico, o aspecto em que so
realmente contestadas, como relaes de dominao, como direitos de propriedade, como
o poder de organizar e governar a produo e a apropriao. Visa-se a ao real e no uma
simples abstrao terica. pp. 31-32
Continuidade base/superestrutura. O marxismo poltico, ento, no apresenta as relaes
entre base e superestrutura como uma oposio, uma separao regional, entre uma
superestrutura econmica bsica objetiva, de um lado, e formas sociais, jurdicas e
polticas, de outro, mas, ao contrrio, como uma estrutura contnua de relaes e formas
sociais com graus variveis de afastamento do processo imediato de produo e
apropriao, a comear das relaes e formas que constituem o prprio sistema de
produo. p. 32
O mundo material histrico. O mundo material no um dado natural para os seres
humanos: um modo de atividade produtiva, um sistema de relaes sociais, um produto
histrico. [...] os produtos da atividade social, as formas de interao social produzidas por
seres humanos, tornam-se elas prprias foras materiais, como o so as naturalmente
dadas. p. 32
Reafirmao da indivisibilidade base/superestrutura. Existem ento pelo menos dois
sentidos em que a esfera jurdico-poltico se confunde com a base produtiva. Primeiro, um
sistema de produo sempre existe na forma de determinaes sociais especficas, os
modos particulares de organizao e dominao e as formas de propriedade em que se
incorporam as relaes de produo [...]. Segundo, do ponto de vista histrico, at mesmo
as instituies polticas como a aldeia e o Estado entram diretamente na constituio das
relaes de produo e so de certa forma anteriores a elas [...], porque as relaes de
produo so historicamente constitudas pela configurao de poder que determina o
resultado do conflito de classes. p. 34

O ECONMICO E O POLTICO NO CAPITALISMO

Diferenciao da esfera econmica. As relaes extraeconmicas no mais determinam a


distribuio e a produo no capitalismo. A ideia de troca, de comrcio e de mercado
orientam a produo e a distribuio de recursos, bem como estabelecem uma nova
alocao do trabalho social. Sobretudo, a apropriao (privada) da mais-valia se d por
meios estritamente econmicos. Resumidamente, as funes sociais de produo e
distribuio, extrao e apropriao de excedentes, e a alocao do trabalho social so, de
certa forma, privatizadas e obtidas por meios no autoritrios e no polticos [tal como
ocorria antes]. Em outras palavras, a alocao social de recursos e de trabalho no ocorre
por comando poltico, por determinao comunitria, por hereditariedade, costumes nem por
obrigao religiosa, mas pelos mecanismos do intercmbio de mercadorias. Os poderes de
apropriao de mais-valia e de explorao no se baseiam diretamente nas relaes de
dependncia jurdica ou poltica, mas sim numa relao contratual entre produtores livres
juridicamente livres e livres dos meios de produo e um apropriador que tem a
propriedade privada absoluta dos meios de produo. pp. 34-35
Esfera poltico-jurdico. A esfera econmica necessita de formas legais, aparato de coao
e as funes policiais do Estado, ou seja, o econmico se apoia no poltico. A esfera
econmica engendra suas prprias formas jurdicas e polticas, cujo propsito puramente
econmico. Gera-se assim uma nova relao de autoridade, dominao e subjugao
entre apropriador e produtor. p. 35
Apropriao e coao. Apropriao e coao so os dois momentos da explorao
capitalista com a diferenciao das esferas econmica e poltica: de um lado, o Estado
relativamente autnomo tem o monoplio da fora coercitiva; do outro, essa fora sustenta
o poder econmico privado que investe a propriedade capitalista da autoridade de organizar
a produo. p. 36
Controle da produo e os deveres sociais. Os donos dos meios de produo,
historicamente, ao se apropriarem destes meios, ficam sujeitos a obrigaes sociais, ao
cumprimento de funes [pblicas] militares, jurdicas e administrativas. No capitalismo,
os poderes do apropriador j no se fazem acompanhar da obrigao de cumprir funes
sociais e pblicas, havendo uma separao completa entre apropriao privada e os
deveres pblicos, uma estrutura poltica dedicada aos fins privados, e no aos sociais. p.
36

O PROCESSO HISTRICO DE DIFERENCIAO: O PODER DAS CLASSES E O PODER DO ESTADO


Estado. Definio ampla: complexo de instituies por meio das quais o poder da sociedade
se organiza numa base superior familiar. Tem o monoplio da fora, o poder formal da
coero, que pode ou no ser usado na opresso e explorao de uma(s) classe(s) sobre
a(s) outra(s). O Estado cumpre funes sociais, gerando uma diviso social do trabalho, e
direcionando os excedentes para grupos especficos. Essa pode mesmo ter isso o propsito
da origem do Estado: direcionar a apropriao dos excedentes ou como o primeiro
organizador de produo excedente. No necessariamente, como supem alguns
marxistas, a classe precede o Estado em termos histricos. p. 37
Capitalismo, Estado e classes. [...] O longo processo histrico que resultou no capitalismo
pode ser visto como uma diferenciao crescente e incomparavelmente bem desenvolvida
do poder de classe como algo diferente do poder de Estado, um pode de extrao de
excedentes que no se baseia no aparato coercitivo do Estado. Seria tambm um processo
em que a apropriao privada se separa cada vez mais do desempenho de funes
comunitrias. O Estado no mais o principal agente apropriador da mais valia, como o era
no modo produo asitico: a autoridade que enfrenta a massa de produtores diretos
aparece apenas como personificao das condies de trabalho diante do trabalho e no,
com em formas anteriores de produo, como dominadores polticos ou teocrticos; o tipo
asitico [de produo] representa o oposto direito do caso capitalista, no sentido de que
so minimamente diferenciados o econmico e o extraeconmico, o poder de classe e o do
Estado, as relaes de propriedade e as polticas. pp. 38-39

FEUDALISMO E PROPRIEDADE PRIVADA

Privatizao do poder poltico. [...] A organizao da produo sob a autoridade do capital


pressupe a organizao da produo e a reunio de uma fora de trabalho sob a autoridade
de formas anteriores de propriedade privada. O processo pelo qual essa autoridade da
propriedade privada se afirmou pela reunio nas mos do proprietrio privado, e para seu
prprio benefcio, do poder de apropriao e da autoridade para organizar a produo, pode
ser visto como a privatizao do poder poltico. pp. 40-41
Administrao imperial romana. Privatizao do poder do Estado. Essa administrao, sob
o qual se fundou o feudalismo, construda sobre as bases e um Estado j apoiado na
propriedade e no governo de classe, foi nica no sentido de que o poder imperial era
exercido no tanto por meio de uma hierarquia de funcionrios burocrticos, como no Estado
asitico, mas por meio do que foi descrito como uma confederao de aristocracias locais,
um sistema municipal dominado por proprietrios privados locais, cuja propriedade lhes
oferecia a autoridade poltica assim como o poder de apropriao de excedentes. p. 41
Administrao feudal. Dissolvido o Imprio Romano, os poderes polticos e econmicos
ficaram unidos nas mos dos senhores privados de apropriao privada e de organizao
da produo. Novas formas de trabalho dependente (suserania e vassalagem; dependncia
poltica (proteo, segurana) e econmica (as terras e pessoas eram propriedades do
senhor feudal)) substituram a escravido. [...] cada fragmento bsico do Estado era ao
mesmo tempo uma unidade produtiva em que a produo se organizava sob a autoridade e
para o benefcio de um proprietrio privado. A caracterstica essencial do feudalismo foi,
portanto, a privatizao do poder poltico que significou uma integrao crescente da
apropriao privada com a organizao autoritria da produo. pp. 42-43

CAPITALISMO COMO PRIVATIZAO DO PODER POLTICO

Poderes de expropriao do excedente. [...] A expropriao do produtor direto


simplesmente torna menos necessrio o uso de certos poderes polticos diretos para a
extrao de excedentes, e isso exatamente o que significa dizer que o capitalista tem
poderes econmicos, e no extraeconmicos, de explorao. Dessa, as leis abstratas so
a caracterstica essencial destes poderes: o capitalista est, evidentemente, sujeito aos
imperativos da acumulao e da competio que o obrigam a expandir o valor excedente; e
o trabalhador est preso ao capitalista no apenas pela sua autoridade pessoal, mas pelas
leis do mercado que determinam a venda do poder de trabalho. Nesses sentidos, so as leis
autnomas da economia e do capital em abstrao que exercem o poder, e no a
imposio voluntria pelo capitalista de sua autoridade pessoal sobre o trabalhador. pp. 43-
44
Integrao da produo capitalista. Estas leis autnomas integram a produo, forando
ao capitalista um amplo controle da produo. [...] A necessidade de uma autoridade
diretora, como explica Marx, intensificada na produo capitalista tanto pela natureza
altamente socializada e cooperativa da produo uma condio de sua alta produtividade
como pela natureza antagnica de uma relao de explorao baseada na exigncia de
extrao mxima da mais-valia. Nas sociedades pr-capitalistas, a produo cooperativa
era simples espordica [...]. A caracterstica especial do capitalismo a produo
cooperativa contnua e sistemtica. p. 44-45
Sntese da organizao da produo capitalista. Existem, portanto, dois pontos crticos
relativos organizao da produo capitalista que ajudam a explicar o carter peculiar do
poltico na sociedade capitalista e a situar a economia na arena poltica: primeiro, o grau
sem precedentes de integrao da organizao da produo como a organizao da
apropriao; e segundo, o alcance e a generalidade dessa integrao, a extenso
praticamente universal a que a produo no conjunto da sociedade se mantm sob o
controle do apropriador capitalista. p. 46
Localizao da luta de classes. Agora, no capitalismo, a luta de classes no est somente
localizada sobre a apropriao dos excedentes da produo, mas tambm sobre a prpria
organizao da produo. p. 47

A LOCALIZAO DA LUTA DE CLASSES

[...] O capitalismo notvel por concentrar a luta de classes no ponto da produo, porque
somente no capitalismo que a organizao da produo e da apropriao coincidem to
completamente. tambm notvel por transformar as lutas em torno da apropriao em
disputas aparentemente no polticas. p. 47
Conflito enclausurado. Cada unidade de produo contm as principais fontes de conflito
de classes. Ao mesmo tempo, a luta de classes entra diretamente na organizao da
produo: administrar o processo de produo administrar relaes antagnicas de
produo. O conflito aberto s ocorre fora da unidade produtiva, contra o Estado, que apesar
de ser o brao armado do capital, se apresenta como autnomo e neutro. p. 47
Transformao das lutas poltica em econmicas. Se, de um lado, a natureza da economia
capitalista [...] torna a um s tempo necessrias e possveis uma classe operria consciente
e uma organizao de classe em escala de massa, por outro, o desenvolvimento dessa
conscincia e dessa organizao deve ocorrer contra a fora centrfuga da produo
capitalista e da privatizao das questes polticas. [...] Apesar de ter a capacidade de
reduzir seu carter poltico universal, a concentrao das batalhas da classe operria no
front domstico no implica necessariamente uma militncia em declnio. O efeito paradoxal
da diferenciao entre o econmico e o poltico, feita pelo capitalismo, que a militncia e
a conscincia poltica se tornam questes separadas. p. 48
Lutas unificadas. Assim, as lutas no plano da produo [...] permanecem incompletas, pois
no se estendem at a sede do poder sobre a qual se apoia a propriedade capitalista, que
detm o controle da produo e da apropriao. Ao mesmo tempo, batalhas puramente
polticas em trono do poder de governar e dominar continuaro sem soluo enquanto no
implicarem [...] os poderes polticos que foram privatizados e transferidos para a esfera
econmica. Nesse sentido, a prpria diferenciao entre o econmico e o poltico no
capitalismo [...] precisamente o que torna essencial a unidade das lutas econmicas e
polticas [...]. p. 49