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Albert Einstein

(Ulm, Alemania, 1879 - Princeton, 1955) Cientfico estadounidense de origen alemn. En


1880 su familia se traslad a Munich y luego (1894-96) a Miln; el joven Einstein frecuent
un instituto muniqus, prosigui sus estudios en Italia y finalmente se matricul en la
Escuela Politcnica de Zurich (1896-1901). Obtenida la ciudadana suiza (1901), encontr
un empleo en el Departamento de Patentes; aquel mismo ao contrajo matrimonio.

En 1905 public en Annalen der Physik sus primeros trabajos sobre la teora de los
quanta, la de la relatividad y los movimientos brownianos, y lleg a profesor libre de la
Universidad de Berna. En 1909 fue nombrado profesor adjunto de la de Zurich y en 1910
pas a ensear fsica terica en la Universidad alemana de Praga.

Posteriormente dio clases de esta misma disciplina en la Escuela Politcnica zuriquesa


(1912). En 1913, nombrado miembro de la Academia de Prusia, se traslad a Berln. En
1916 se cas en segundas nupcias; public entonces Las bases de la teora general de la
relatividad e inici una serie de viajes a los Estados Unidos, Inglaterra, Francia, China,
Japn, Palestina y Espaa (1919-32).

En 1920 entreg a la imprenta Sobre la teora especial y general de la relatividad y en


1925 recibi el premio Nobel por su teora sobre el efecto fotoelctrico. En 1933 abandon
la Academia de Prusia y se enfrent valerosamente a Hitler. Iniciada la persecucin nazi
contra los judos, march a Amrica y ense en el Instituto de Estudios Superiores de
Princeton (Nueva Jersey). En 1945 se retir a la vida privada, a pesar de lo cual prosigui
intensamente su actividad cientfica.

Entre sus obras deben destacarse Las bases de la teora general de la


relatividad (1916), Sobre la teora especial y general de la relatividad (1920), Geometra y
experiencia (1921) y El significado de la relatividad (1945).
Thomas Alva Edison

(Milan, 1847 - West Orange, 1931) Inventor norteamericano, el ms genial de la era


moderna. Junto a la trascendencia de sus invenciones, que se tradujeron en una
importante contribucin al desarrollo de la Revolucin Industrial en su pas y a la mejora
del bienestar y de las condiciones de vida de millones de personas, la figura de Edison
sobresale como modelo de tenacidad, como ejemplo del valor del esfuerzo y del trabajo
incesante por encima del talento innato y la inteligencia. El genio es un diez por ciento de
inspiracin y un noventa por ciento de transpiracin es quiz su frase ms clebre.

El estadounidense Thomas Alva Edison fue uno de los inventores que ms contribuyeron
a modificar la vida del hombre moderno. Los ms de mil inventos que patent
transformaron de manera drstica las costumbres y los hbitos de consumo de las
sociedades industrializadas. De la misma manera, Edison fue una figura clave en la
consolidacin de la nueva investigacin tecnolgica, rasgo caracterstico de la segunda
etapa de la Revolucin Industrial.

Investigador inquieto e infatigable, trabaj en campos tan distintos como la ptica, la


acstica o la electricidad. Su principal virtud fue la capacidad para aplicar los
conocimientos tcnicos al mundo del consumo, hecho que permiti que sus diseos
adquiriesen una gran importancia en la vida de las personas.

La lmpara de filamento incandescente es quiz el invento que ms celebridad otorg a


Edison. Su fabricacin masiva permiti abaratar de una forma considerable la obtencin
de luz, de manera que hasta la gente con ms escasos recursos econmicos empez a
gozar de la posibilidad de iluminar sus hogares. De la misma manera, la iluminacin
elctrica transform radicalmente la imagen de la ciudades modernas, que pudieron ver
alumbrado hasta su ltimo rincn.

El fongrafo, un ingenio que permita grabar y reproducir cualquier tipo de sonido, fue otro
invento notable de Edison. Este aparato fue el precedente del gramfono y los tocadiscos,
sistemas utilizados a lo largo del siglo XX para escuchar msica. De hecho, los sistemas
de reproduccin analgica del sonido, como los anteriormente mencionados, que estaban
basados en el primitivo invento de Edison, fueron usados en todo el mundo hasta la
generalizacin de los sistemas digitales en la dcada de los ochenta.

Desde 1889 Edison se interes cada vez ms por el cinematgrafo. Ya durante aos
intent, con diferente xito, la proyeccin de una sucesin rpida de imgenes sobre una
pantalla. Edison utiliz una tira de pelcula del tipo Eastman, sustituyendo la rgida pieza
de cristal clsica por una pelcula flexible, sobre cuyos bordes aplic unas perforaciones
que permitan que varias ruedas dentadas la hiciesen girar a suficiente velocidad para
hacer imperceptibles las discontinuidades entre fotografas.

Cre tambin una pelcula sonora experimental en la que la imagen estaba coordinada
con el sonido de un disco fonogrfico. Ms adelante, en 1912, public en la revista
mensual Scientific American una descripcin de la tcnica Kinemacolor; el invento
permita obtener una imagen animada con colores naturales reproducidos
fotogrficamente.

Ahora bien, tan importante como sus inventos fue la actitud que Edison asumi frente a la
invencin tecnolgica. l representaba a una nueva generacin de investigadores que
desplazaron a los viejos inventores mecnicos de los siglos XVIII y XIX. Esta nueva
actitud frente a la invencin tcnica llev a Edison a crear, en 1876, el primer laboratorio
de investigaciones industriales, precursor de los modernos centros de experimentacin
tecnolgica, organizados en torno a equipos de cientficos, tcnicos y especialistas.
Nikola Tesla
(Smiljan, actual Croacia, 1856 - Nueva York, 1943) Fsico estadounidense de origen
serbio. Estudi en las universidades de Graz (Austria) y Praga. Despus de haber
trabajado en varias industrias elctricas en Pars y en Budapest, se traslad a Estados
Unidos (1884), donde trabaj a las rdenes de Thomas A. Edison, entonces partidario de
la corriente elctrica continua.

Nikola Tesla

Las incesantes disputas con Edison forzaron su abandono de la compaa y su asociacin


con George Westinghouse, quien compr las patentes de su motor y de un transformador
que facilitaba la distribucin de este tipo de corriente hacia los usuarios finales. Ambos
ganaron la batalla de la distribucin de la energa, pues el transporte de corriente alterna
es ms barato y sencillo que el de continua. En 1893 su sistema fue adoptado por la
central hidroelctrica situada en las cataratas del Nigara.
Tesla fund en Nueva York un laboratorio de investigaciones electrotcnicas, donde
descubri el principio del campo magntico rotatorio y los sistemas polifsicos de
corriente alterna. Cre el primer motor elctrico de induccin de corriente alterna y otros
muchos ingenios elctricos como el llamado montaje Tesla, un transformador de
radiofrecuencia en el que primario y secundario estn sintonizados, de utilidad a la hora
de preseleccionar la entrada de un receptor radioelctrico. Predijo la posibilidad de
realizar comunicaciones inalmbricas con antelacin a los estudios llevados a cabo
por Marconi, y en su honor se denomina tesla a la unidad de medida de la intensidad del
flujo magntico en el sistema internacional.

Sus invenciones y patentes se sucedieron con cierta rapidez. En 1887, y como


consecuencia del descubrimiento llevado a cabo por John Hopkinson en 1880, segn el
cual tres corrientes alternas y desfasadas entre s pueden ser trasladadas de manera ms
sencilla que una corriente alterna normal, Tesla invent el motor de induccin de corriente
trifsica.

En ese motor las tres fases actan sobre el inducido de forma que se logra que ste gire
al generarse un campo magntico rotatorio. No obstante, el rotor se mova con un cierto
retraso respecto a la frecuencia de la corriente. Basndose en este invento, el sueco Ernst
Danielson cre en 1902 el motor sincrnico, en el que sustituy el material del inducido,
que no era magntico, por un imn permanente o electroimn, lo que le permiti
conseguir un motor que rotaba con un nmero de revoluciones por minuto igual a las de la
frecuencia de la corriente.

En 1891 Tesla invent la bobina que lleva su nombre, que consiste en un trasformador
que consta de un ncleo de aire y con espirales primaria y secundaria en resonancia
paralela. Con esta bobina fue capaz de crear un campo de alta tensin y alta frecuencia.
Dos aos despus descubri el fenmeno de carcter ondulatorio denominado "luz de
Tesla" en las corrientes alternas de alta tensin y alta frecuencia; mediante el estudio de
estas corrientes, observ que las lmparas de incandescencia de un nico polo emiten luz
cuando se las aproxima a un conductor por el que pasa corriente elctrica, y que los tubos
de vidrio vacos brillan aunque carezcan de electrodo si se les conecta por uno de sus
extremos y se aproxima el otro a un conductor por el que fluye corriente de alta
frecuencia. Tambin se percat de que el cuerpo humano es capaz de conducir estas
corrientes de alta frecuencia sin experimentar dao alguno.

Algunos de sus inventos.

Motor de corriente alterna


Radio
Resonancia magntica
Radar
Submarino elctrico
Lmpara de pastilla de carbono
Despegue y aterrizaje vertical de aviones
Rayos X
Bobina de Tesla
Transferencia inalmbrica de energa
Control remoto
Extraccin de energa de la tierra en grandes cantidades
Microscopio electrnico
Sistemas de propulsin de medios electromagnticos, sin partes mviles
Herramientas de medicin y control climtico