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GRACIANO ALVES DE AZAMBUJA

HISTRIA RESUMIDA DO BANCO


DA PROVNCIA

INSTITUTO HISTRICO E GEOGRFICO DO RIO GRANDE DO SUL


2017
Autor: Graciano Alves de Azambuja

Organizador: Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Sul

Conselho Editorial: Alfredo de Jesus Dal Molin Flores (UFRGS), Antonio Carlos Hohlfeldt (PUCRS), Eduardo
Santos Neumann (UFRGS), Ezequiel Absolo (UCA), Fbio Kuhn (UFRGS), Gustavo Buzai (UNLu), Gustavo
Silveira Siqueira (UERJ), Heinrich Hasenack (UFRGS), Luis Cavalcanti Bahiana (UFRJ), Ricardo Marcelo Fonseca
(UFPR)

Capa e Editorao: Priscila Pereira Pinto

Ilustrao da Capa: 1 Sede do Banco da Provncia. Fotografia tomada por Luis Terragno em 1862. Neste
casaro foi aberta ao pblico a primeira agncia bancria do RGS e no local funcionou de 1 de julho de 1858
at 17 de Janeiro de 1962. Este sobrado foi construdo por volta de 1850 e foi demolido a partir de 1954. Por
muitos anos, na parte trrea, funcionou a Farmcia e Drogaria Central, uma das mais conhecidas da cidade.

Ilustraes: Acervo do Dr. Ronaldo Marcos Bastos

A991h Azambuja, Graciano Alves de

Histria resumida do Banco da Provncia [recurso eletrnico] / Graciano Alves de


Azambuja. Organizado por: Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Sul Dados
eletrnicos - Porto Alegre: Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Sul, 2017.

Modo de acesso:
http://ihgrgs.org.br/#ebooks
ISBN: 978-85-62943-12-6

1.Economia 2. Bancos : Negcios. 3. Economia : Comrcio : Sculo XIX : Porto Alegre. 4.


Histria Econmica : Porto Alegre. 5. Banco da Provncia : Porto Alegre. I. Azambuja,
Graciano Alves de. II. Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Sul. III. Ttulo.

CDU 33

Mrcia Piva Radtke


CRB 10/1557

INSTITUTO HISTRICO E GEOGRFICO DO RIO GRANDE DO SUL


Rua Riachuelo, 1317 - 90010-271 - Centro - Porto Alegre - RS - Brasil Horrio de
Funcionamento: Seg-Sex, das 9h s 12h e das 13h s 18h
Atendimento ao Pblico: Ter-Sex, das 13h30min s 17h30min
Telefone/Fax: (51) 3224-3760
e-mail: ihgrgs@terra.com.br / ihgrgs.biblioteca@gmail.com
Site: www.ihgrgs.org.br Site da Revista: seer.ufrgs.br/revistaihgrgs

Graciano Alves de Azambuja Pgina 2


NOTA
Agosto do corrente ano viu passar a efemride dos cento e setenta anos do nascimento de
GRACIANO ALVES DE AZAMBUJA. Esse motivo mais do que suficiente para que o Instituto Histrico e
Geogrfico venha a pblico homenagear a memria de um dos mais ilustres filhos do Rio Grande do Sul.
Nascido em 9 de agosto de 1847, na estncia paterna do Petim, e falecido em Porto Alegre, em 9 de
julho de 1911, foi homem de pensamento e ao.
Com Carlos de Koseritz introduziu, entre ns, os estudos sobre Herbert Spencer e sustentou o que
podemos chamar de crculo spenceriano do Rio Grande do Sul, onde, ao lado de tantos, podem ser
identificados Alcides Maya, Alcides Cruz, Victor de Brito, Carlos Maximiliano, Getlio Vargas e Gaspar
Saldanha.
Discpulo dileto de Fernando Ferreira Gomes, teve Jlio de Castilhos e Ernesto Alves, entre seus
alunos. Ernesto Alves, seu parente, formado em Direito em So Paulo, foi recebido em seu escritrio para
exercer a atividade de advogado e, por toda vida, privou da amizade e foi colaborador do Baro do Rio
Branco, seu companheiro Juca Paranhos, nos tempos da Academia das Arcadas.
Empreendedor urbano e produtor rural, advogado militante e professor da Escola Normal,
estatstico e servidor pblico, versado em histria natural e nas matemticas, sua contribuio para o avano
do processo cultural rio-grandense imensa e seu labor filosfico consubstanciada nas Lies Preliminares
de Filosofia, cujo mrito foi reconhecido por Slvio Romero, representa um momento de maturidade do
pensamento rio-grandense.
Sua obra ainda jaz esparsa e a Equipe Tcnica do IHGRGS tem como um dos seus mais acalentados
objetivos, identificar, reunir e divulgar o mximo que for possvel de seus trabalhos.
A Histria Resumida do Banco da Provncia, que foi compilada e lanada agora, formato e-book, foi
originalmente veiculada pela imprensa para assinalar a passagem dos cinquenta anos daquela instituio
bancria. O jornal A Federao publicou-a, de modo incompleto, em cinco partes, nas edies de 30 de
junho e 1, 3, 9 e 10 de julho de 1908.
A historiografia do Rio Grande do Sul ressente-se da ausncia de testemunhos de sua vida negocial
mais alm da produo de mulas e formao de tropas, da produo de charque, da lavoura aoriana ou da
dos imigrantes e do contrabando, a varejo ou por atacado. O trabalho de Graciano Alves de Azambuja, que
no mereceu referncia nos ainda poucos textos que abordam essa dimenso da histria rio-grandense da
segunda metade do sculo XIX, embora marcado pela incompletude, extremamente valioso na medida em
que demonstra como, naquele perodo, foi vista criticamente a atividade bancria inaugural no Rio Grande
do Sul.
Sobre a economia do Rio Grande do Sul GRACIANO ALVES DE AZAMBUJA escreveu muito. De grande
vulto e com juzos adequados publicou na Gazeta de Porto Alegre, a partir da edio de 27 de junho de
1881, com o ttulo de A Exposio Brasileiro-Alem cartas pblicas redao da Imprensa, extenso trabalho
em que aborda temas de cariz econmico num marco terico orientado pelo cientificismo da poca.
O IHGRGS aproveita o ensejo para agradecer a disponibilidade do Dr. Ronaldo Marcos Bastos que escolheu,
em seu acervo pessoal, as ilustraes que compem o e-book, assim como elaborou suas bem lanadas
legendas.
Dando a lume a Histria Resumida do Banco da Provncia, de GRACIANO ALVES DE AZAMBUJA, o
Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Sul reafirma seu compromisso em identificar, preservar e
divulgar as fontes do processo histrico rio-grandense e, ao mesmo tempo, homenagear um dos mais
ilustres entre os ilustres filhos desta terra.

Porto Alegre, outubro de 2017.

A Equipe Tcnica do IHGRGS

Histria resumida do Banco da Provncia Pgina 3


GRACIANO ALVES DE AZAMBUJA, 1847 - 1911
Imagem do fotgrafo Gonalves & Irmo - 1904

Graciano Alves de Azambuja Pgina 4


I*

2 Agncia do Banco da Provncia em Porto Alegre.


Fotografia retirada de um postal editado por Hugo
Freyler em 1908, mostrando o edifcio - ao lado do
Palacete Chaves - onde funcionou entre janeiro de
1862 e maro de 1885.

Vai celebrar amanh o Banco da Provncia o seu jubileu. Instalado a 1 de julho de 1858
completar ele amanh o seu quinquagsimo aniversrio.
Cinquenta anos!... perodo bem insignificante na vida dos povos e das naes, representa,
porm, uma existncia na maioria dos homens e um perodo j considervel na durao de uma
personalidade ou de uma corporao jurdica.
Nestes cinquenta anos decorridos quantas instituies de crdito da sua natureza conheceu
o Banco da Provncia, que existiam antes dele e que j desapareceram?... quantas e quantas outras
viu ele nascer e que j se sumiram igualmente na voragem?
Banco Ales Souto, Banco do Brasil (o antigo), Banco Mau, Banco Commercial do Rio de
Janeiro, Banco Rural e Hypothecario, Banco Nacional, Banco da Repblica, Banco Emmissor do Sul
(para no falar seno dos maiores e mais conhecidos) e tantos outros brasileiros e estrangeiros
encontrou ou viu surgir em seu caminho o Banco da Provncia, cada qual mais possante e cheio de
capitais e vida, e foram-se todos ruindo uns ps outros, em meio das crises e das especulaes e

*
A Federao, 30 de junho de 1908

Histria resumida do Banco da Provncia Pgina 5


liquidaes ruinosas uns francamente perdidos e insolvveis, outros apelando para as fuses e as
reorganizaes que os fizeram mudar de nome e de existncia e que lhes deram por algum tempo o
prolongamento de uma vida precria!...
E entre estes embates e vaivns de sorte, nos perodos de prosperidade e de crise, pequeno,
modesto e sem jactncia de fora que no tinha, vagaroso e prudente, com p seguro,
experimentando bem a solidez do terreno a cada passo que avanava, o Banco da Provncia cresceu
lentamente e avigorou-se aos poucos para chegar agora sobranceiro e forte a uma posio
respeitvel, a uma reputao invejvel, a uma solidez grantica e a uma idade que igual no conta,
pensamos ns, nenhum dos outros bancos do nosso pas.
Do Rio de Janeiro para o sul podemos com segurana afirmar que nenhum dos bancos ora
existentes tem uma idade que exceda ou mesmo se aproxime a do Banco da Provncia e do Rio de
janeiro para o norte acreditamos tambm que nenhum banco tem existncia anterior ou mesmo
aproximada a 1858.
Ser assim o Banco da Provncia na atualidade o banco mais antigo do Brasil e
provavelmente tambm um dos mais antigos seno o mais velho entre todos os bancos da Amrica
do Sul.
Razo tem, pois de sobra o Banco da Provncia para engalanar-se e celebrar o seu jubileu. E
com esta festa devem ensoberbecer-se no s a sua diretoria, os seus empregados e os seus
acionistas como o nosso comrcio e mesmo o povo do Rio Grande do Sul.
H justo motivo de orgulho para todos. As glrias do acontecimento que se festeja so
recprocas; e entre os fatores que o produziram devemos proclamar e engrandecer no s a boa
gesto e a honorabilidade dos diretores e dos empregados do Banco como tambm a moralidade e
os bons crditos da sua clientela e freguesia.
Dizem que os rio-grandenses so altaneiros e orgulhosos. A verdade, porm, que no so
uma nem outra coisa. O que eles tm um justo amor de si e do seu nome; do que eles se ufanam
de pertencer a uma parte do Brasil que tem no seu passado uma legenda de herosmo e de
servios patriticos na vida pblica e outra de honestidade e moralidade jamais excedidas tanto na
vida pblica como na privada.
O Brasil um dos pases de mais crdito na Amrica do Sul e, entre os Estados do Brasil, so
os do sul os que tm mais crdito e encontram mais facilidades em suas relaes com o comrcio
europeu.
Em nosso tirocnio de advogado e nas poucas relaes que temos mantido com casas
comerciais e fabricantes da Europa tivemos muitas ocasies de verificar o fato, apreciando e
apanhando-lhe os fundamentos.
O antigo Banco do Brasil teve aqui no Estado uma caixa filial durante muitos anos. Quando
terminou suas operaes e liquidou, todos os papis de crdito e valores da sua carteira foram
realizados sem prejuzo de um real.
O Banco Emissor do Sul teve aqui uma carteira hipotecria de operaes de crdito real.
Todo o mundo sabe quanto so delicadas, cercadas de perigos e sujeitas a dificuldades as
operaes dessa natureza. No entanto, as operaes da carteira hipotecria do Banco Emissor (e
ns as julgvamos feitas em condies muito onerosas para os muturios) foram todas liquidadas
sem prejuzo algum. Compare-se esta lisura dos nossos proprietrios com as fraudes e os grandes
prejuzos que sofreram os bancos que no Rio de Janeiro fizeram esta classe de operaes.
Na lista dos depsitos das caixas econmicas do nosso pas, o Rio Grande do Sul teve
sempre um dos primeiros lugares entre os maiores depositantes, superando assim e vencendo,
nesta ordem de economias, estados mais populosos e mais ricos do que ele.

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Comparando as coisas pequenas com as grandes, pode-se dizer que a nossa posio neste
ponto semelhante riqueza da Frana em relao da Inglaterra esta, o pas dos milionrios,
dos grandes proprietrios e latifndios, a terra da aristocracia e a riqueza por excelncia a Frana,
o pas da pequena propriedade, da burguesia ou do grande nmero dos abastados, mas pagando
em poucos meses, no ano de 1871, sem abalos nem dificuldades, a enorme contribuio de guerra
que lhe foi imposta pela Alemanha vencedora, e prestando mo forte, no ano passado, ao Banco da
Inglaterra, quando este se viu em situao difcil por causa da medonha crise que assolou os
Estados Unidos da Amrica do Norte.
No era rico o Rio Grande do Sul nos tempos ureos das lavouras do caf e do acar que se
estendiam por quase todos os Estados de S. Paulo para o Norte. Muito menos rico , ainda agora,
comparado aos Estados que exploram essa grande mina que se denomina borracha.
Mas com sua ainda muito atrasada indstria pastoril, com a pequena lavoura ainda feita em
sua maior parte por processos rudimentares e com a sua indstria nascente, tem conseguido o seu
povo um progresso incontestvel e uma posio independente, que seriam muito maior e mais
forte se outras fossem algumas circunstncias que aqui escusado enumerar.
A existncia j longa do Banco da Provncia, a escala acanhada e modesta em que ele
comeou a viver, a maneira por que tem crescido vagarosamente, a sua pujana e solidez de agora,
a honorabilidade e moralidade que tem sempre caracterizado a sua administrao e as suas
operaes, o modo pelo qual atravessou as crises mais delicadas e difceis da nossa vida econmica
e comercial so fatos abonadores do que viemos afirmando e que honram altamente o Rio
Grande do Sul.
No queremos com estas proposies deprimir ningum.
Apenas chamamos a ateno para os fatos, cuja realidade ningum pode contestar e
fazemos surgir deles as concluses que lhes so decorrentes.
Saudemos, pois, pelas colunas da imprensa, o Banco da Provncia do Rio Grande do Sul no
dia do seu jubileu e estamos certos que, assim procedendo, interpretamos o sentimento geral do
comrcio e da sociedade rio-grandenses, que nos acompanharo, indubitavelmente, nas
homenagens que viemos prestar-lhe.
E, como a lio que resulta dos fatos apontados interessantssima e instrutiva, sob muitos
pontos de vista, pedimos permisso para, em artigos subsequentes, fazer uma histria resumida do
Banco da Provncia e dos principais acontecimentos que nele ocorreram durante os cinquenta anos
de viagem nos mares da existncia que amanh vai completar o seu priplo.

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II*

3 Agncia do Banco da Provncia - 1900. Fotografia dos Irmos Ferrari mostrando o edifcio
construdo na esquina da Rua Sete de Setembro com a Gal. Cmara, pelo prprio Banco da
Provncia, a partir de 1882. A agncia passou a funcionar neste local em 08 de maro de 1885.

Foi em 1854 que surgiu em Porto Alegre a ideia da criao de um banco, e parece que a
iniciativa partiu de Jos Luiz Cardoso de Salles (depois Baro de Irapu), porquanto foi em sua casa,
e naturalmente por convite seu, que se reuniram a 6 de abril desse ano os srs. Jos Joaquim dos
Santos Ferreira, Joaquim Jos Mendes Ribeiro, Jos Inocncio Pereira, Antero Henrique da Silva,
Jos Dias de Souza, Jos Pedro Alves, William Macrae, Mac Gachen Irmos, Jos Hebert, Manoel
Soares Lisboa, Jos Domingues dos Santos e Antnio Jos Pedrosa. Serviu de secretrio este ltimo.
Resolveu-se nesta reunio pedir-se ao governo a criao em Porto Alegre de uma caixa filial
do Brasil e o sr. Jos Joaquim dos Santos Ferreira ficou incumbido da redao da representao que
deveria ser assinada pelos negociantes e proprietrios residentes nesta cidade.
A 30 do mesmo ms e ano fez-se nova reunio, desta vez em cada do comendador Manoel
Ferreira Porto Filho, sob a presidncia (por aclamao) do dr. Joo Lins Vieira Cansano de
Sinimb, que era ento presidente desta provncia, servindo de secretrio o dr. Luiz de Freitas e
Castro.
Deliberou-se neste dia a criao de um banco sob a denominao de Banco Commercial da
Provincia de Rio Grande do Sul, de preferncia a uma caixa filial dependente do Banco do Brasil.
Resolveu-se mais que as aes seriam do valor de 200$000 rs. cada uma para ficarem ao alcance de
todas as bolsas.
Para a organizao e redao dos estatutos foi nomeada uma comisso composta dos srs.
Jos Luiz Cardoso de Salles, Jos Hebert e Lopo Gonalves Bastos, e uma outra comisso para

*
A Federao, 1 de julho de 1908

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angariar a subscrio de aes, composta esta pelos srs. Manoel Ferreira Porto Filho e Jos Dias de
Souza.
A ata desta reunio foi assinada por 57 pessoas (negociantes e capitalistas).
A 18 de junho de 1854, em outra reunio em casa do dito comendador Manoel Ferreira
Porto, sob a presidncia do dr. Luiz de Freitas e Castro, tratou-se de satisfazer a disposio do art.
13 dos estatutos, que determinava que nada se poderia deliberar sem que estivessem subscritos
100 contos de capital. ( digno de nota que se fizesse obra por estatutos que ainda no estavam
aprovados. Mas isto prova quanto eram escrupulosos os nossos maiores, e como naquele tempo se
exigia uma autorizao para as coisas as mais simples.) Procedeu-se no mesmo ato subscrio de
aes e foram subscritas 681 na importncia de 136:260$000 rs.; e foram em seguida eleitos
presidente e secretrio da assembleia geral dos acionistas os srs. dr. Luiz de Freitas e Castro e Jos
Domingues dos Santos.
Nesse mesmo dia 18 de junho e em outra reunio (a primeira foi dos negociantes,
proprietrios e capitalistas; a segunda foi assembleia geral dos acionistas) foram discutidos e
aprovados em parte os estatutos. No dia 19 que terminou a sua discusso e aprovao.
Poucos dias depois a 26 de junho em assembleia geral efetuada no edifcio da sociedade
Soire Porto-Alegrense foram eleitos diretores do Banco os srs. Manoel Ferreira Porto Filho, Jos
Inocncio Pereira, Lopo Gonalves Bastos, Loureno Antonio Pinto Filho, Jos Luiz Cardoso de
Salles, Joaquim Lopes de Barros & Irmo e Jos Pedro Alves & Irmo, e no dia seguinte 27 de
junho foram eleitos suplentes dos diretores os srs. Jos Dias de Souza, Jos Incio Teixeira Jnior,
Joo Pereira Machado, Jos Joaquim dos Santos Ferreira, Clemente Jos Pinto, Jos Joaquim
Mendes Ribeiro, Wenceslau Joaquim Alves Leite e Jos Hebert. Para a comisso fiscal foram eleitos
os srs. Pedro Rodrigues Fernandes Chaves (senador), dr. Antonio Jos de Moraes e Abel Correa da
Cmara e, para a comisso de exames, os srs. Joo Felix da Fonseca Pereira Pinto, dr. Israel
Rodrigues Barcellos e Manoel Soares Lisboa.
Foram nomeadas outras comisses para agenciar subscritores de aes, a saber:
- Joaquim Jos Mendes Ribeiro e Manoel Soares Lisboa.
- Jos Inocncio Pereira e Jos Pedro Alves.
- Jos Joaquim dos Santos Ferreira e Incio Antnio Machado.

Aps isso, decorreram quase trs anos durante os quais, sem dvida, a diretoria do Banco
(Conselho Diretrio do Banco, denominava-se ela) tratou de conseguir a aprovao dos estatutos e
a autorizao para o Banco poder funcionar coisas que, naquele tampo, dependiam do Governo
Imperial, ao passo que, por outro lado, as comisses respectivas tratavam de fazer subscrever as
aes do Banco, cujo capital devia ser de mil contos de ris dividido em 5.000 aes de 200$000.
A 23 de novembro de 1857 o conselho diretrio do Banco recebeu do Presidente desta
Provncia ofcio remetendo cpia do aviso do Ministrio da Fazenda de 4 de novembro e o Decreto
n. 2205 de 24 de outubro, tudo de 1857, autorizando a incorporao e aprovando os estatutos do
Banco. Inteirada disso, a Diretoria resolveu oficiar ao Ministro da Fazenda Bernardo de Souza
Franco e Baro de Mau, agradecendo-lhes o relevante servio prestado a esta Provncia na criao
do Banco.
Tratou-se logo em seguida de conseguir-se uma casa para a instalao do Banco, bem como
da escolha de um gerente e, assim tambm, foram chamados os subscritores de aes nesta cidade
para virem ratificar suas assinaturas, e nomeada uma comisso composta dos srs. comendador
Joo de Miranda Ribeiro, Porfrio Ferreira Nunes, Eufrsio Lopes de Arajo e tenente coronel
Thomaz Jos de Campos para agenciar tomadores para 600 aes do Banco nas cidades do Rio
Grande e Pelotas.

Histria resumida do Banco da Provncia Pgina 9


Para gerente foi nomeado o sr. Antnio de Azambuja Cidade Junior, que servira muitos anos
na Contadoria da Fazenda Provincial e que ento se achava aposentado. Devia o sr. Cidade
acumular no Banco as funes de gerente e tesoureiro.
Para edifcio do Banco foi escolhido a casa de sobrado na rua de Bragana n 116, de
propriedade de Jos Antnio da Silva Veiga (onde se acha atualmente a farmcia Pasquier), que foi
alugada ao preo de 64$000 por ms, e isto depois de abandonada a ideia de comprar-se a Casa
Queimada, na rua da Praia esquina Praa da Alfndega, de propriedade de Joaquim Jos Brochado,
para no lugar dela ser edificada uma casa prpria para o Banco.
Para o cargo de guarda-livros foi nomeado Joo Baptista Tallone, para o de escriturrio
Antero Vieira de Castro e para o de porteiro Francisco Leite da Veiga Cabral.
A 28 de junho de 1857 foi aprovado o regimento interno do Banco e fixados os vencimentos
dos empregados, a saber: gerente com 2:000$000 ris de ordenado e 800$000 ris de gratificao e
mais 800$000 para quebras; guarda-livros com 1:500$000 ris de ordenado e 500$000 de
gratificao; escriturrio, com 1:000$000 ris de ordenado e 200$000 ris de gratificao; fiel do
tesoureiro, com 1:000$000 ris de ordenado e 200$000 ris de gratificao; cobrador, com
1:000$000 ris de ordenado e 200$000 ris de gratificao; o porteiro com 600$000 ris de
ordenado e o contnuo, que serviria de correio, com 400$000 ris de ordenado.
Assim ficando tudo disposto e organizado, instalou-se no dia 1 de julho de 1858, numa
quinta-feira, o Banco da Provncia do Rio Grande do Sul, tendo sido at esse dia subscritas somente
4.001 de suas 5.000 aes.
Assistiram sua instalao os diretores Manoel Ferreira Porto F, Joo Pereira Machado,
Lopo Gonalves Bastos, Jos Pedro Alves e Jos Dias de Souza, lavrando-se ata escrita por Joo
Pereira Machado e por todos assinada.
Dela consta que o Presidente da Provncia, convidado para assistir instalao, oficiou ao
conselho diretor desculpando-se por no poder comparecer por incmodos de sade.
Nesta ocasio j havia falecido o diretor Loureno Antnio Pinto e achavam-se ausentes os
diretores Jos Luiz Cardoso de Salles, Jos Inocncio Pereira e Joaquim Lopes de Barros.
Tal foi a gestao e assim deu-se o nascimento do Banco da Provncia do Rio Grande do Sul,
aqui minuciosamente acompanhados e descritos para serem arquivados os nomes daqueles que
presidiram sua fundao.
De todas as pessoas consignadas nesta resenha s uma vive ainda agora o nosso
respeitvel e venerando amigo Antero Henrique da Silva, e dos primitivos subscritores de aes s
existem, alm do sr. Antero, os srs. Antnio Carneiro da Fontoura, Domingos Martins Barbosa Filho,
Ernesto Carneiro da Fontoura e Justo de Azambuja Rangel.

Graciano Alves de Azambuja Pgina 10


III*

Fotografia - de autor no determinado - mostrando a parte interna de uma das seces


da terceira agncia na esquina da Sete de Setembro com Gal. Cmara.

Logo aps a instalao do Banco, os empregados trataram de efetuar as suas fianas, que
foram exigidas pela diretoria, na razo de vinte vezes o ordenado do gerente-tesoureiro e do seu
fiel, de oito vezes o ordenado do guarda-livros, de cinco vezes o ordenado do escriturrio e seis
vezes o do porteiro. Nenhum dos empregados foi dispensado da fiana.
Foi nomeado fiel do tesoureiro o cidado Joaquim Jos de Oliveira Castro, que serviu pouco
tempo, pois se retirou em janeiro de 1859, sendo nomeado ento para esse cargo Dionizio da
Fonseca Reis.
Procedeu-se ao recebimento da primeira entrada do capital, na razo de 20$000 rs., por
ao e que devia ser realizada em moeda nacional ou notas do Tesouro ou notas da Caixa Filial do
Banco do Brasil, com sede na cidade do Rio de Grande ou em libras esterlinas.
Foi anunciado o dia 13 de julho para o comeo das operaes e fixaram-se em 9% e 6% as
taxas de juro anual, esta para o dinheiro depositado ou recebido a prmio e aquela para os
descontos.
A 14 de julho foi descontada a primeira letra 6:701$570 a prazo de seis meses e somente
a 12 de outubro recebeu-se a primeira quantia (2000$000) a prmio de 6% ao ano e a quatro meses
de prazo.
Mais tarde, a 22 de novembro, que se abriu a primeira conta corrente credora.
As primeiras seis entradas tiveram que ser feitas com pequenos intervalos; a segunda
chamada foi resolvida a 16 de julho, a terceira a 16 de agosto, a quarta a 29 de setembro de 1858, a
quinta a 10 de janeiro e a sexta a 15 de abril de 1859, de sorte que se encerrou o primeiro ano
bancrio com quase 600 contos de capital realizado. Trinta anos depois, em 1889, que foi
realizada a stima entrada.

*
A Federao, 3 de julho de 1908

Histria resumida do Banco da Provncia Pgina 11


O principal motivo destas chamadas, assim proximamente feitas umas sobre as outras, foi a
falta de afluncia de depsitos de dinheiro ao banco, e este fato deve ser atribudo em primeiro
lugar deficincia do meio circulante. A moeda que mais girava aqui, naquele tempo, era a ona de
ouro, e esta se entendia que o Banco no receberia, porque as entradas do capital s podiam ser
feitas e s foram realizadas nas espcies acima indicadas.
Em segundo lugar, presumvel que nos primeiros tempos muita gente que tinha dinheiro
em condies de ser levado ao Banco por emprstimo, ou no sabia que ele existia ou ignorava
para o que servia, ou receava pela segurana do seu dinheiro naquela casa, como acontece quase
sempre com as instituies e corporaes novas. Foi o que ocorreu com a Caixa Econmica desta
Capital, cujos primeiros anos de existncia foram assinalados por um movimento insignificante de
entradas de depsitos.
Tal foi a falta de dinheiro no Banco insipiente, principalmente devida escassez do meio
circulante, que a 13 de setembro de 1858 o diretor Jos Joaquim dos Santos Ferreira props que o
Banco recebesse as onas de ouro de 7 oitavas de peso, a 30$000 rs., na razo de 4$000 rs. por
oitava. Esta proposta, depois de muito discutida em vrias reunies da diretoria, foi afinal aceita e
aprovada em 29 de setembro.
Tambm, pelo mesmo motivo, houve logo necessidade de elevar a taxa do desconto a 11% e
a taxa do juro dos depsitos a 7%, convindo mencionar que nesta ocasio o mesmo diretor Santos
Ferreira apresentou uma ideia e proposta que foi rejeitada, mas que nos parece muito sensata e
muito justa para a maioria dos casos. Entendia ele e props que houvesse sempre uma diferena
constante de 3% entre a taxa dos descontos e a dos depsitos, de modo que, quando se elevasse
uma, fosse elevada tambm a outra, devendo o Banco ficar satisfeito em ganhar 3% sobre os
dinheiros recebidos e por ele empregados em descontos e outras transaes.
A Contadoria Provincial foi, logo aps o nascimento do Banco, um dos seus melhores
fregueses, conseguindo que o juro para ela no fosse alm de 9%. Quando se encerrou o primeiro
ano bancrio devia ela ao Banco mais de 220 contos de ris. Foi o que sucedeu ao antigo Banco do
Brasil, no Rio de Janeiro, do qual o Tesouro Nacional, em tempos que j vo longe, foi um dos
maiores devedores, ao ponto de coloc-lo em srias dificuldades por mais de uma vez.
A 15 de novembro de 1858 ainda existiam para serem tomadas 299 aes do Banco, e no
fim do ano bancrio (a 30 de junho de 1859) esse nmero estava reduzido a 165.
No primeiro ano de sua existncia no se abriu no Banco uma nica conta corrente
devedora.
Pelo decreto que autorizou o Banco a funcionar e que aprovou os seus estatutos, foram
emendados estes na parte relativa emisso de notas, e ficou estatudo o seguinte:

O Banco teria a faculdade de emitir bilhetes ao portador e vista, at a soma do seu


capital efetivo. Estes bilhetes seriam realizveis em moeda metlica ou notas do Tesouro
e garantidos por igual soma em aplices da dvida pblica de juro de 6% ou nas de 5 e 4%
pelo valor correspondente, e em aes de empresas que tenham o juro de 7% pelo menos,
garantido pelo governo imperial ou provincial, todos estes ttulos pelo seu valor nominal.
As aplices e aes que servissem de garantia emisso seriam de propriedade do Banco
e ficariam depositadas em seus cofres.
Enquanto o Banco no obtivesse os ttulos acima designados poderia, at a soma do seu
capital realizado, emitir bilhetes ao portador e vista, para cuja realizao e troco em
moeda corrente e metlica e notas do Tesouro conservaria em caixa soma que no fosse
inferior a 50% desta emisso.
Os bilhetes emitidos pelo Banco no poderiam ser de valor menor de dez mil ris.

Graciano Alves de Azambuja Pgina 12


Em vista destas disposies, o Banco providenciou, assim que foi instalado, sobre as notas a
emitir e as mandou vir de Londres, tendo chegado a 16 de maio de 1859 a primeira remessa de
duas mil notas de 10$000 rs., que foram logo assinadas e que foram postas em circulao, 15
contos a 13 de junho e 5 contos a 4 de julho de 1859.
Aqui ficam assinalados os primeiros e principais atos do primeiro ano bancrio, que foi
encerrado com o balano abaixo, onde se poder apreciar a extenso que teve cada classe de
operaes. As taxas de 11 e 7% foram mantidas, e o dividendo distribudo no fim do ano foi de
4$900 rs. por ao ou 6 %.
No se deve estranhar a minuciosidade com que procuramos narrar as primeiras
ocorrncias da vida do Banco; sentimos at no poder ir mais longe nestas mincias porquanto a
impresso que nos fica aps a leitura das numerosas atas da diretoria a de um profundo respeito
e alta venerao pelos homens que a compunham e que serviam com dedicao, gratuitamente,
sem outro interesse que no fosse fazer crescer e alentar-se para ter vida longa e vigorosa o
instituto ou corporao que haviam criado.
Nota: Estes artigos no podero aparecer dia a dia com a regularidade que seria para desejar.
Dependem da leitura atenta de documentos antigos e papis velhos, cujas letras e tintas nem
sempre so das melhores para decifrar. O artigo acima dependeu da leitura e exame de todas as
atas da diretoria de 1858-59.

Como caso humorstico mencionaremos que sob o nosso exame apareceu uma velha ao
do Banco da Provncia no verso da qual se lia o seguinte:

INTRANSFERVEL em quanto se pasa o tempo por q foi instalado o Banqo si antes se no


extingir. (Assignado) O dono e posuidor Jos Joaquim de Qampos Leo. Setembro 27 de 1862.

E adiante:

Vendida por Qorpo Santo a Antonio Texeira Qanabarro. (Assignado) Qorposanto, Triunfo,
fevereiro 4 de 1871.

Histria resumida do Banco da Provncia Pgina 13


IV*

Fotografia do edifcio construdo pelo


Banco da Provncia na esquina da Sete
de Setembro com a Rua Uruguai e que
foi inaugurado em 1913 com projeto
do arquiteto Theo Wiederspahn.
O banco funcionou neste edifcio at a
dcada de 50 quando construiu o
grande edifcio, no mesmo local,
existente at os dias atuais.

Era inteno dos diretores fazer o Banco emitir notas at a importncia de 600 contos de
Ris (a importncia do capital realizado at a sexta chamada) e por isso haviam mandado vir de
Londres 60.000 notas do valor de 10$000 rs. cada uma.
O Banco poderia fazer essa emisso, diz o decreto que o autorizou a funcionar, conservando
em caixa a quantia de 300 contos de reis em moeda nacional, ou garantindo-a com aplices da
dvida pblica por valor igual ao da emisso.
Mas, poucos meses depois de terem sido lanadas na circulao as primeiras duas mil notas,
as cinquenta e oito mil notas restantes, que foram chegando logo aps as primeiras e que estavam
em grande parte j assinadas, no puderam ser emitidas em consequncia de um pesado nus que
o governo criara sobre cada uma delas.
O decreto n. 2490, de 30 de setembro de 1859 criou o selo de 1$000 rs. por semestre sobre
os bilhetes ou notas (de qualquer valor at 50$000 rs.) emitidos pelos bancos incorporados por atos
do poder executivo. Cada nota de 10$000 rs. ficava, assim, sujeita ao selo ou imposto de 2$000 rs.
por ano, e a emisso, portanto, de notas deste valor ficava sujeita ao imposto de 20% ao ano.

*
A Federao, 9 de julho de 1908

Graciano Alves de Azambuja Pgina 14


Acrescente-se a este pesadssimo nus a obrigao de reter em caixa 50% do valor emitido e
ver-se- que o imposto aludido era essencialmente proibitivo e que o Banco da Provncia procedeu
muito bem desistindo da emisso e resolvendo recolher a que j estava feita.
Isto se deu a 3 de novembro de 1859, em ocasio em que havia na circulao 13:710$000
rs., em notas do Banco, que comearam a ser resgatadas nesse dia e que foram recolhidas at
maro de 1861, com exceo de uma nica nota que nunca acudiu ao troco.
Esse selo proibitivo era precursor de uma lei que ento se elaborava, proposta do Ministro
da Fazenda em junho de 1859, contra a qual a diretoria do Banco representou mas que foi adotada,
sancionada e publicada sob n. 1083, em 22 de agosto do ano seguinte.
Disps essa lei:

Art. 1. Nenhum dos bancos criados por decreto do poder executivo poder
emitir, sob a forma de notas ou bilhetes ao portador, quantia superior ao termo
mdio de sua emisso operada no decurso do primeiro trimestre do corrente ano,
enquanto no estiver habilitado para realizar em ouro o pagamento de suas
notas, exceto se alm do fundo disponvel ou de garantia e das outras condies
estabelecidas nos respectivos estatutos, tiver em caixa parte de seu capital
equivalente ao excesso do dito termo mdio de emisso e for esta parte
representada por moedas de ouro ou barra do mesmo metal do toque de 22
quilates, etc. etc.

..............................................................................................

2. Nenhum dos bancos criados por decretos do poder executivo poder


emitir ou manter na circulao notas, bilhetes e em geral escritos que contenham
promessa ou obrigao de valor recebido em depsito ao portador, de quantia
inferior a 50$000 rs. na corte e provncia do Rio de Janeiro e a 25$000 rs. nas
outras provncias. O governo marcar um prazo razovel dentro do qual as notas
ou bilhetes de tais valores devero ser resgatados, ficando estes, desde que tiver
comeado o resgate ou substituio, isentos do imposto do selo respectivo.

Em julho de 1859 foram eleitos diretores os srs. Joo Pereira Machado, Lopo Gonalves
Bastos, Clemente Jos Pinto, Manoel Ferreira Porto Filho, Jos Inocncio Pereira, Joaquim Lopes de
Barros & Irmo e Jos Dias de Souza e suplentes os srs. Joo Jos de Carvalho, Macedo & Azevedo,
Joaquim Caetano Pinto, Huch & Cia., Joo Baptista Soares da Silveira e Souza, Joaquim Antnio de
Oliveira Maia e Justino Jos da Silva. Os diretores M. F. Pinto Filho e Jos Dias de Souza, reeleitos,
no aceitaram o cargo, pelo que foram chamados os suplentes.
Estas diretorias, conquanto numerosas (compunham-se de sete membros) funcionavam
regularmente, reunindo-se ordinariamente uma vez por semana e, em casos extraordinrios,
celebrando mais de uma reunio na semana.
O cadastro das firmas era objeto de seu assduo cuidado; todas as semanas marcava-se a
quantia dentro da qual a comisso dos descontos, composta de dois diretores, podia efetu-los. A
comisso dos descontos era nomeada semanalmente. As taxas de descontos e dos depsitos eram
marcadas mensalmente. A diretoria tinha um presidente e um secretrio, eleitos entre si; este
que lavrava a ata das reunies da diretoria.
Desde os primeiros tempos do Banco admitiu-se a reforma das letras descontadas, exigindo-
se a princpio uma amortizao de 20% e mais tarde de 10%.

Histria resumida do Banco da Provncia Pgina 15


Esta exigncia estendia-se at a Contadoria Provincial, se ela se queria prevalecer do
abatimento da taxa de juro, que lhe havia sido concedido, porquanto se no fizesse a amortizao a
taxa seria de 11% ao ano.
Nota-se naquele tempo nos diretores um esprito bastante equitativo e uma tendncia
muitas vezes assinalada para reduzir as taxas de juro. assim que j em junho de 1860, o diretor
Joo Jos de Carvalho propunha a reduo da taxa de descontos a 9% e dos depsitos a 6%.
Rejeitado esse alvitre, ele foi aceito no ms seguinte, apresentado desta vez pelo diretor Joo
Pereira Machado.
Desde que a caixa do banco subia um pouco, os diretores recusavam-se a receber dinheiro a
juro, em vez de reduzirem a taxa dos depsitos.
Compreende-se perfeitamente o procedimento das diretorias. Elas faziam o seu
aprendizado em operaes bancrias e no queriam andar aos saltos. Tinham receios das
novidades e temiam pelos primeiros passos do banco, que era apenas um infante.
Parece que, naquele tempo, no era s aqui que se ignorava bastante o que so operaes
bancrias e o seu manejo regular. Mesmo no Rio de Janeiro andavam quase todos bastante
atrasados, do que apresentaremos aqui mesmo a prova.
Em janeiro de 1860, a diretoria resolveu vender as cento e sessenta e cinco aes do banco
que estavam por emitir.
No ano de 1859 a 60, os dividendos foram de 6$700 no primeiro semestre e de 4$600 no
segundo, total 11$300 correspondentes ao juro de 9%.
As transferncias de aes que tinham sido de oitocentos e noventa e nove no primeiro ano,
foram de mil e noventa e trs no segundo.
Ainda neste segundo ano bancrio no se abriu uma nica conta corrente devedora. S a 15
de novembro de 1860 que a diretoria resolveu iniciar esta espcie de operaes mediante fiana
de duas firmas. Ficavam assim, os devedores em conta corrente, mais garantidos do que os
devedores por letras descontadas. Nestas, em geral, figuravam duas firmas; naquelas iam figurar
trs firmas.
Estes fatos vm confirmar o que acima dissemos: o pequeno traquejo ou quase nenhuma
prtica que das operaes bancrias tinham os homens daquele tempo, porquanto quase
escusado observar os diretores do banco eram quase sempre as sumidades do comrcio da
cidade de Porto Alegre.

Graciano Alves de Azambuja Pgina 16


V*

A Sala da diretoria do Banco da Provncia no edifcio da Sete de Setembro com a Rua Uruguai
em 1914. A imagem foi tomada por Virglio Calegari.

Dissemos ontem que teramos a prova de que no Rio de Janeiro, na poca em que o Banco
da Provncia comeou a funcionar, no estavam muito mais adiantadas do que ns as sumidades
financeiras e comerciais e os leitores vo j apreci-la.
Banco de emisso, como foi autorizado o Banco da Provncia, devia ter um fiscal por parte
do governo. Para este cargo foi nomeado (por decreto de 1 de setembro de 1860) o dr. Manoel
Pereira da Silva Ubatuba, que tomou posse logo a 22 do mesmo ms, assistindo a quase todas as
reunies da diretoria (mas no assinando as respectivas atas).
Por questo de vencimentos teve o fiscal discusses com a diretoria e mais tarde essas
discusses se acaloraram por causa da interveno que o fiscal queria ter em todas as operaes do
Banco. A 23 de janeiro de 1861 o fiscal declarou aos diretores que, em sua opinio, o Banco no
podia abrir contas correntes sobre a garantia de fianas e que o Banco no devia abrir contas
correntes dessa classe enquanto no fosse resolvida a consulta que a respeito deste ponto havia
feito ao Ministro da Fazenda. A diretoria resolveu no atender ao fiscal, principalmente porque a
sua resoluo de abrir contas corentes havia sido tomada na presena do fiscal, que assistira a
reunio de 15 de novembro de 1860 e que nada objetara contra essa espcie de operaes
bancrias.
No entanto, a absurda exigncia do fiscal teve em seu favor a autoridade do governo. A 9 de
setembro de 1861, o fiscal comunicou ao banco que, por aviso do Ministrio da Fazenda, fora
resolvido que o Banco no podia abrir contas correntes sobre fianas e que as contas j abertas
deviam ser fechadas e liquidadas.

*
A Federao, 10 de julho de 1908

Histria resumida do Banco da Provncia Pgina 17


Teve o Banco que se submeter ao absurdo.
Essa deciso do Ministrio da fazenda nos d a medida do atraso e do esprito restritivo do
tempo em relao a operaes bancrias. Ela era uma flagrante injustia em face dos estatutos do
Banco, que haviam sido recentemente aprovados pelo governo e que no art. 68 dispunham que o
banco faria operaes de descontos, emprstimos e contas correntes.

2 emprstimos sobre penhores, caues, fianas teriam lugar (...) 5 sobre


fianas (...)

3 contas correntes sobre dinheiros depositados, sobre penhores de ouro, prata,


diamantes brutos e lapidados, sobre aplices da dvida pblica e outros ttulos do
governo geral e provincial, aes de companhias ou ttulos de particulares, sobre
aes do prprio Banco e sobre caues.

Ora, ningum dir, ningum poder sustentar que, em vista das disposies dos
estatutos que acabamos de citar, os emprstimos por meio de contas correntes, sendo estas
garantidas por fianas, no estavam implcita e explicitamente autorizados pelos estatutos
bancrios.
E tanto esta a verdade, tanto era insubsistente a deciso do Ministrio da Fazenda,
que ela caiu por si mesma, pouco tempo depois, e que o Banco prosseguiu nas operaes
encetadas de contas correntes garantidas por fianas e caues.
O Banco no queria mais emitir. No sendo mais um banco de circulao, no
precisava mais de um fiscal. O fiscal dr. Ubatuba foi demitido, porque o cargo de fiscal foi
suprimido.
E assim o Banco, desafrontado, pode seguir o seu caminho sem entraves. Ele
precisava bastante de sua liberdade. Mal comeara a dar os primeiros passos, logo lhe apareceu
aqui um forte concorrente. Em fins de 1860 ou princpios de 1861 (no podemos precisar a data) o
Banco Mau Cia. estabeleceu uma caixa filial em Porto Alegre e o nome deste ilustre rio-grandense
tinha ento um grande prestgio em todo pas, motivo poderoso para que a clientela e as adeses
do comrcio e do povo rio-grandenses acudissem prontamente sua casa bancria.
Mas o Banco da Provncia marchava com passos seguros.
Parece que ele tomara por divisa a frase latina Festina lente. No terceiro ano bancrio, os
seus dividendos foram de 13$300 rs. (ou 11%), no quarto de 14$300 (ou 1111/12%); as
transferncias de aes comearam a diminuir.
O Banco se impunha confiana pblica e os possuidores das suas aes comeavam
a guard-las como excelente emprego de capital.
Ns veremos no artigo seguinte como se avolumaram as suas operaes.

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