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CONCEPTOS TEORICOS FUNDAMENTALES DE ALFRED ADLER

1. La construccin del significado. El principio teleolgico

Adler anticipa una psicoterapia cognitiva all por los aos 20 del siglo XX. Su obra
"Breves anotaciones sobre razn, inteligencia y debilidad mental" (Adler, 1928), constituye
un punto de inflexin en su trayectoria terica, pasando de una concepcin motivacional
(compensacin del sentimiento de inferioridad) a una cognitiva. En esta obra apunta hacia
un modelo cognitivo de la psicopatologa y la psicoterapia, alejndose de los modelos
motivacionales de su poca. El adleriano Dinkmeyer (1989) resume los puntos de vistas
centrales de la psicologa individual:

1-Toda conducta tiene un propsito: Situacin (S)------------>Creencia/Meta (O)------


>Conducta (R)

2-La conducta est regida por un patrn supraordenado de organizacin de la experiencia


constituido en la
infancia: el estilo de vida.

3-La conducta es el resultado de nuestras percepciones subjetivas

4-La psicologa adleriana es una psicologa cognitiva: relevancia de los significados,


propsitos, creencias y metas personales. Las personas no reaccionan directamente al
medio, sino que ante determinadas situaciones actan segn sus construcciones de
significados personales (construccin del significado). Esas construcciones estn guiadas
por las metas personales construidas en la primera infancia (hasta los 5 aos).

5-La persona es un organismo unificado cuya experiencia y conducta est organizada y


guiada por metas o fines (principio teleolgico). Se propone el "holismo" como expresin
de que toda conducta est interrelacionada entre si coherentemente con las metas
personales. Las contradicciones aparentes en la conducta no son, sino diferentes medios de
perseguir las mismas metas.

En su obra, Adler (1924, 1927, 1933) emplea trminos como "opinin", "idea de ficcin" y
"esquema aperceptivo" para referirse a creencias inconscientes construidas en la poca
infantil en una determinada atmsfera familiar, qu son constituidas en las etapas
preverbales del desarrollo, y que junto a las "opiniones secundarias" (creencias adquiridas
en la etapa del desarrollo verbal ) guan la conducta de la persona (Titze, 1979). Cuando las
opiniones primarias (esquemas aperceptivos) no son moduladas por adecuadas opiniones
secundarias en el proceso de socializacin, debidas a fallos en la crianza y de relacin con
los adultos; el individuo se ve avocado a imponer y a perseguir sus metas inconscientes de
modo rgido y asocial produciendo psicopatologa.

Esta concepcin general fue recogida treinta aos despus por el neopsicoanlisis, G. Kelly,
A. Ellis y A. Beck. Incluso algunos tericos contemporneos han hablado de que la

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psicoterapia cognitiva constituye una reactualizacin de los planteamientos adlerianos (p.e
Ford y Urban, 1964; Titze, 1979 y Shulman, 1985)

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2. Tres fases en la teora Adleriana:

1. Primera: Concepcin motivacional (1907-1911) : El sujeto compensa fsica o


psicolgicamente una
deficiencia fsica o funcional real. En esa compensacin tiene un papel importante
la forma de abordar
las dificultades (instinto agresivo) y la necesidad afectiva del sujeto.

2. Segunda: Concepcin motivacional (1912-1928) : Compensacin del sentimiento


de inferioridad generado
por limitaciones fsicas, psquicas o sociales. Importancia del Sentimiento
Comunitario en la adaptacin del
sujeto.

3: Concepcin cognitiva-constructivista: (1928-1937) : El sujeto est guiado por


una tendencia a la superacin,
a la perfeccin, a la bsqueda de sentido de la vida . Cuando busca el sentido en
una actitud egocntrica y
desconsidera al inters social, est avocado a llevar una vida problemtica . El
"sentimiento comunitario"
resuelve el egocentrismo del sujeto y potencia la salud mental.

1 FASE TERICA : COMPENSACIN DE LA INFERIORIDAD ORGANICA

Posicin de partida : (1) Existe una deficiencia hereditaria morfolgica o funcional de uno
o varios rganos del cuerpo (Por ejemplo una deficiencia funcional de los riones o una
deficiencia auditiva)---->(2) El organismo hace un esfuerzo por superar esa deficiencia
(compensacin) aumentando sus recursos y actividades (p.e mayor actividad del rin sano
o desarrollo de otra capacidad sensorial, p.e la vista)---->(3) En el rumbo de la
compensacin tiene importancia adems de la deficiencia orgnica real, la forma en que el
sujeto encara esta dificultad ("instinto agresivo") y la forma de vincularse afectivamente a
otros ("necesidad afectiva")

-Obra bsica de referencia : "Estudio de la inferioridad de los rganos". Adler (1907)

2 FASE TERICA : COMPENSACIN DEL SENTIMIENTO DE INFERIORIDAD

Posicin de partida de todo ser humano : Sentimiento de inferioridad (1) ------

2
>Movimiento de abajo hacia arriba: La Compensacin (2)--->Desarrollo de la voluntad de
superacin, afn de valer, de poder, dominio.(3)------->Funcionamiento del Estilo de Vida,
segn dos direcciones (4):

A) Estilo de Vida ajeno al sentimiento de comunidad (dominio de la lgica privada)

-Consecuencias: Fracaso expresado en el complejo de inferioridad, complejo de


superioridad, los sntomas y la psicopatologa en general

B) Estilo de Vida compartido mediante el sentimiento de comunidad (lgica comn)

-Consecuencias: Adaptacin, expresada mediante la cooperacin en las tareas de vida


(amor/sexo, trabajo y relaciones sociales) y la salud mental

-Obra bsica de referencia : El carcter neurtico. Adler (1912)

3-FASE TERICA: TENDENCIA A DAR SIGNIFICADOS A LA VIDA. LA TENDENCIA


A LA SUPERACIN

Posicin de partida de todo ser humano: Tendencia a la superacin, a la perfeccin, a la


autorrealizacin, a la bsqueda de sentido en la vida (1)--->Encuentro del sujeto con las
tareas de vida como contexto donde se desenvuelve (amor/sexo, trabajo y relaciones
sociales)(2)------>Dos direcciones posibles, segn su Estilo de Vida (3):

A) Fracaso:

-Estilo de Vida no compartido mediante el sentimiento de comunidad: Las consecuencias


son el no colaborar en las tareas de vida, el complejo de inferioridad, o el complejo de
superioridad y la psicopatologa en general

B) xito:

-Estilo de Vida compartido mediante el sentimiento de comunidad (inters social): las


consecuencias son la cooperacin en las tareas de vida, el cooperar al bien comn, y la
salud mental.

-Obra bsica de referencia : El sentido de la vida (Adler, 1933)


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3. Concepto de psicologa individual

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Con el trmino "individual" Adler entenda que el individuo es indivisible, que la mente
humana era un todo holstico, dirigido por unos fines o metas. Actualmente, los adlerianos
prefieren usar el trmino de "teleoanlisis" (Dreikurs, 1969) para referirse a que toda la
actividad mental humana est dirigida a fines o metas, y que la psicologa adleriana se
dedica al estudio de los fines o metas humanas.

-->In-dividuus (latn) : El individuo es una unidad indivisible.


-->Teleoanlisis: Anlisis del "tlos", palabra griega que significa fn.

Diferencias bsicas con el psicoanlisis

Adler desde 1902 a 1910 form parte del movimiento psicoanaltico de Freud, hasta que
se separ de este para fundar su psicologa individual . Los motivos de tal separacin estn
en su desacuerdo con Freud sobre la naturaleza de la mente y del inconsciente. En 1931,
Adler enumeraba las diferencias entre la psicologa individual y el psicoanlisis (Adler,
1931) : (1) Rechazo de la concepcin sexual del inconsciente por aceptacin del
inconsciente como actitudes o metas hacia la superioridad, (2) reinterpretacin del
complejo de Edipo como una lucha de poder del nio con su padre,(3) mayor importancia
a la educacin e influencias familiares en la formacin del carcter frente a la concepcin
ms biologicista de los instintos de Freud , (4) reinterpretacin del narcisismo como
basado en el complejo de inferioridad y su compensacin, (5) reinterpretaciones del deseo
de muerte, complejo de castracin, ideal, etc como apaos creativos. La diferencia bsica
para Adler con el psicoanlisis estriba en una concepcin diferente de la naturaleza humana
. Freud parte de la suposicin de que el hombre por naturaleza tiende a satisfacer sus
deseos, y que a menudo choca con la cultura como impedimento a esta satisfaccin. La
psicologa individual en su primera fase terica parte de la concepcin de la falta o
limitacin del ser humano y los intentos de compensacin de estas limitaciones; intentos
que cuando son ajenos al inters social-cooperacin ,generan trastorno mental . Cuando el
sujeto intenta, a menudo de manera inconsciente, imponerse a los otros mediante la lucha
de poder, est abocado al sufrimiento emocional. Posteriormente Adler, en su segunda
teora, propone la importancia del sentido de la vida, es decir de darle significado a la
misma, como inters primordial de la vida humana.
Respecto a los sueos, mientras que para Freud expresaban de manera simblica los
deseos inconscientes, para Adler son un intento de resolver un problema presente, intento
guiado por el plan inconsciente del estilo de vida, que supone un autoengao al sentido de
cooperacin.

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4. Estilo de vida y su contexto de formacin:

4
Del sentimiento de inferioridad al afn de superacin.

Todos los seres vivos tienden a asegurar su existencia y a evitar las amenazas contra la
misma. Con este fin han desarrollado una serie de "medios activos y pasivos" para asegurar
su existencia cuando la perciben amenazada. De hecho la primera obra de Adler, alabada
por cierto por Freud, "Estudio sobre la inferioridad orgnica y su compensacin psquica"
de 1907, la dedica a estudiar las compensaciones presentadas por personas aquejadas de
diversas minusvalas fsicas. . En la fase inicial de la psicologa adleriana se recalca el
aspecto compensatorio, de la tendencia a la seguridad, amenazada en las personas por
deficiencias orgnicas o psquicas. Esta conceptualizacin, ha llevado a creer que Adler
defiende la aspiracin o la "lucha de poder" como forma esencial de compensacin. Sin
embargo, Adler rechaz tal idea (que fu primordial en Nietzche), ya que la lucha de poder
es solo un modo, no el nico de buscar seguridad compensadora; y adems una forma
avocada a generar problemas.

1) Primera fase teorca :

La primera teora de Adler est mas vinculada al modelo mdico pues supone una
deficiencia orgnica real a la base del desarrollo de la psique normal y patolgica. Adems
la desarrolla como miembro asociado al movimiento psicoanaltico freudiano, con el que
rompera en 1911.
En este momento supone que a la base de todo trastorno emocional existe una deficiencia
orgnica fsica, morfolgica o funcional que el organismo trata de superar de diversas
formas : aumentando la actividad funcional del organo paralelo (p.e de un rion ante
insuficiencia del otro), aumentando la actividad posterior de ese mismo organo afectado
(p.e ejercitando los movimientos en una persona con limitaciones para andar), de otro
rgano fsico (p.e desarrollando la capacidad de discriminacin visual en una persona con
deficiencia auditiva) e incluso desarrollando una especial habilidad para una funcin
psquica (p.e la capacidad de componer msica en una persona con deficiencias auditivas,
como en el caso de Beethoven). La compensacin de la deficiencia real puede ser por lo
tanto fsica y/o psquica.
Dos factores importantes en la capacidad de adaptacin normal o patolgica ante la
inferioridad orgnica serian el "instinto de agresin" que Adler entiende como la manera
activa de encarar las dificultades, y la necesidad afectiva de la persona que le vincula a
otros de manera adecuada o inadecuada. De la educacin y preparacin del nio depender
en parte la capacidad de este para adaptarse a sus inferioridades orgnicas o funcionales
reales.

2) Segunda fase terica:

En el desarrollo de esta primera teora presenta el sentimiento de inferioridad como algo


universal y comn a todos los seres humanos, siendo una vivencia normal. El nio pequeo
tiene una vivencia de inseguridad que cuando en su desarrollo evolutivo (los 5 primeros
aos) llega a ser consciente es estructurada como una posicin o esquema mental, "como
si" se encontrara en una posicin de minusvalia, defiencia, discapacidad o inferioridad que
intenta dominar y reducir aspirando a una postura de superioridad y dominio (diramos
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actualmente en trminos cognitivos de controlabilidad y expectativas de autoeficacia). Para
esa compensacin tiene a su medio tanto "mtodos activos y agresivos" que hace que luche
con su medio y con los otros para dominarlo (lucha de poder), o usa "medios pasivos y
regresivos" empleando la debilidad y el desvalimiento como forma de compensacin.
Tradicionalmente se atribuye a Adler la creacin del concepto de "Complejo de
Inferioridad". El mismo Adler rechazo este concepto como equivalente al de "Sentimiento
de Inferioridad". Los sentimientos de inferioridad no son en si mismos anormales ya que
llevan a las personas a mejorar sus situaciones de la vida. El complejo de inferioridad es
una forma desviada del sentimiento de inferioridad, ya que supone una
"sobrecompensacin" anormal y extrema del sentimiento de inferioridad caracterizada por
una actitud derrotista ante las posibilidades de cambiar la situacin de la vida de la persona
(diramos hoy de indefensin depresiva extrema).
Al desarrollo normal o anormal del sentimiento de inferioridad y su compensacin
contribuyen una serie de condiciones primarias (que tienen lugar en la primera infancia 0-5
aos), y otra serie de condiciones secundarias que pueden aparecer en las primeras etapas
del desarrollo de la persona o en aos posteriores:

A) Condiciones primarias:

1-La posicin de partida comn a todos los seres humanos de desvalimiento y


dependencia de la infancia
2-Las actitudes errneas de la educacin: (1)Nios abandonados, no deseados o no
amados, (2) La educacin
autoritaria, (3) El exceso de mimo y proteccin (del cual el llamado "Complejo de
Edipo" es un ejemplo),
(4) Las sobre exigencias parentales, (5) La educacin indiferente o de dejar hacer
extremo y (6) La educacin
con actuaciones inconsecuentes y contradictorias.
3-La situacin del grupo de referencia : Si el nio o la nia se encuentra en una
determinada constelacin familiar
como : (1) Hijo nico (tendencia al exceso de mimo, proteccin y mala preparacin
para la vida), (2) Hijo mayor
(experiencia de "destronamiento" por el siguiente hijo, "complejo de Can",
conservadurismo frecuente..),(3)Segundo
hijo (luchador, ambicioso, progresista o resignado y pasivo) (4) Hijo menor
(especialmente mimado)

B) Condiciones secundarias:

1-Inferiridad orgnica y constitucin somtica : (1) Vivencia de la propia deficiencia


(en sentido negativo o positivo
como afn de superacin), (2) Invalidez fsica, (3) Defectos estticos exagerados
(estatura exageradamente alta o
baja, fealdad extrema..).
2-Situacin social y econmica desfavorable (pobreza, condiciones de vida
desfavorables...)
3-Prejuicios y roles desfavorables hacia la condicin sexual de ser hombre o mujer.
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Es frecuente las condiciones
culturales de rechazo y dominio hacia el sexo femenino (Adler defendi la igualdad
de sexos en condiciones de
vida y acceso a recursos).
4-Sucesos biogrficos adversos como desgracias, traumas, situaciones conflictivas y
vivencias de fracaso.

Es importante sealar que los sentimientos de inferioridad y sus compensaciones, en la


primera y segunda teora adleriana,
no derivan directamente de las condiciones primarias o secundarias vividas por la persona
sino que estn deben ser construidas de modo negativo o positivo por la persona, mediante
sus "opiniones, ficciones o esquemas aperceptivos subjetivos". La formula seria : S.I=
F(CxO) : es decir los sentimientos de inferioridad estn en funcin de la interaccin entre
las condiciones de vida (C) y la construccin subjetiva de los mismos (O). En este sentido
la teora de Adler es cognitiva y constructivista, aunque tambin social y contextual.

3) Tercera fase terica :

Se invierte la frmula de que el sentimiento de superioridad era un intento de


compensacin dependiente del sentimiento de
inferioridad, por la frmula de que el sentimiento de inferioridad y sus compensaciones
derivan del fracaso de las metas del sujeto para asegurarse la vida, del sentimiento de
superioridad. Ahora el sentimiento de superioridad se entiende como las metas de
superacin y desarrollo personal. De hecho, los adlerianos actuales entienden el sentimiento
de superioridad como "afn de superacin". La fuerza motivante principal detrs de toda
actividad ser el encontrar un dominio de las condiciones y tareas de la vida, que deriva en
significados, propsitos, guiados por metas en la vida . A este objetivo tambin se le
llamado de otras formas como autoactualizacin, autoexpansin o competencia. En su
evolucin, Adler est lejos del falso clich de la lucha de poder y del simple paradigma de
la compensacin del
sentimiento de inferioridad. De esta manera, conservando las condiciones primarias y
secundarias que influyen en el desarrollo del estilo de vida, de las opiniones, esquemas o
actitudes del sujeto; cada persona puede construir dos tipos de actitudes en la lucha por
tener
significado en su vida:
(1) Metas estrechas y centradas en si misma, que lleva al individuo a actitudes egocntricas
y no sanas.
(2) Metas centradas en el inters social, en la contribucin al desarrollo humano, a la
cooperacin y a la superacin de
las dificultades de la vida.
El inters social ocupar en esta segunda teora un papel central (Superioridad e inters
social, Adler 1928-1937)

"La teora madura adleriana consiste en que todo sujeto busca significado y aspira a la
perfeccin (como fin ficticio o meta ideal). Cuando fracasa esto (y el fracaso comienza en
la infancia, estilo educativo errneo, etc.) surgen sentimientos de inferioridad. Estos
sentimientos de inferioridad pueden ser compensados mediante objetivos tiles de
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manera que aumente el sentimiento de comunidad (afn de superacin, NO: esfuerzo de
significacin), o bien mediante objetivos no-tiles y sin sentimiento de comunidad (afn
de superioridad o de poder, nunca: voluntad de poder, esto es falso y slo nietzscheano).
El afn de superioridad tiene dos manifestaciones: una activa y dominante (Machtstreben,
afn de superioridad o de poder propiamente dicho) y una pasiva que domina con la
debilidad: el afn de notoriedad (Geltungsstreben). Este ltimo se ha traducido
equivocadamente- por esfuerzo de significacin, pero es incorrecto. La palabra Geltung en
alemn significa algo como ser valorado, apreciado, pero no hay traduccin equivalente.
(Oberst, 2003)

Adler, en uno de sus ltimos artculos, El progreso de la humanidad, de


1937, dota la fuerza creadora, y por lo tanto el margen de libertad y anti
determinismo de una fuerza an mayor, pues defiende la mayor modificabilidad del
Estilo de Vida, an en los adultos en interaccin con el ambiente. Con esta nueva, y
ltima perspectiva, la Psicologa Adleriana se zafa bastante del genetismo infantil
que haba defendido, y que de alguna manera chocaba con la idea de totalidad, al
primar ms la etapa infantil que el resto de la vida. Aunque la influencia de la etapa
infantil segua siendo importante, las experiencias posteriores y la fuerza creadora
del sujeto (su capacidad de reconstruir su vida) podan cambiarse en etapas
posteriores de la vida.

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5. Atmsfera familiar.

Los adlerianos entienden que toda conducta tiene un propsito, de modo que las personas
actan en las situaciones segn sus creencias y metas subjetivas. Las creencias personales
estn orientadas a metas, a menudo inconscientes, de modo que se articulan en el llamado
"Estilo de vida" (Lebensstil) .
El estilo de vida refleja la orientacin inconsciente de la persona en su vida y los mtodos
para conseguir sus metas. En la formacin del estilo de vida influyen en mayor medida los
defectos fsicos o "inferioridades orgnicas" y la familia (la constelacin familiar y la
atmsfera emocional de la familia). En la infancia se desarrolla el ncleo inconsciente del
estilo de vida con sus metas ficticias o meta central . El nio en la infancia, a pesar de las
influencias familiares y dficits fsicos, no es un mero receptor de tales influencias, ya que
se posiciona ante las mismas mediante la elaboracin de las mismas . Una vez formado el
estilo de vida, este se mantiene por diversos procesos mentales, destacando entre ellos el de
la "selectividad" de las experiencias que lo confirman y rechazando lo que no encaja con el
mismo. Las percepciones del individuo, la valoracin que hace de los hechos y sus
emociones y conducta estn guiados por su estilo de vida. Los cuatro primeros aos del
nio tienen una importancia capital en la formacin del estilo de vida, en conjugacin con
las influencias familiares.

Los factores e influencias que parten de las personas ms prximas al nio (padres,
hermanos, parientes, amigos de la familia, etc; y las relaciones de estos entre s) actuando

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sobre el nio le denomina Adler como "atmsfera familiar". En esa dinmica es central la
relacin entre ambos padres, y el modelo de conducta-afecto que aportan a sus hijos.

Los padres a menudo establecen unas expectativas hacia el funcionamiento familiar


global y el de sus hijos a partir de los "valores familiares". Estos valores familiares
representan objetivos sobre los que los padres mantienen una fuerte creencia . Objetivos
como la educacin, el dinero, la religin, el deporte, el xito, las relaciones de cuidado
humano o la obediencia, suelen formar parte de estos valores. Las ambiciones de los padres
hacia los hijos expresan estos objetivos. El nio puede aceptar o rebelarse ante estos
objetivos de los padres. La relacin entre hermanos conforma otro aspecto de la dinmica
familiar, la "constelacin familiar". El "orden de nacimiento" de los hermanos, influye,
aunque no determina, la perspectiva del nio respecto a las relaciones con sus hermanos y
sus propios padres. El primer hijo suele disfrutar de una posicin de favor, que puede ser
amenazada por la experiencia de "destronamiento" al nacer nuevos hermanos. El segundo
hijo suele entrar en una competicin constante con el primero por obtener los favores
parentales; a menudo desarrolla caractersticas de personalidad opuestas al primero, mas
cuando hay poca diferencia de edad y son del mismo sexo. El nio mas joven de una serie
de tres hermanos puede ser el portador para los padres de caractersticas especiales y ser
tratado de manera infantil por estos, desarrollando actitudes dependientes.
Titze (1982) enumera las repercusiones de la atmsfera familiar sobre el estilo de vida
inconsciente del sujeto tanto a nivel verbal (creencias semnticas) como no verbal (guiones
de escenas analgicas). Cada familia de acuerdo con las caractersticas de su atmsfera
emocional crea un "lema" que expresa de manera consciente o inconsciente su forma de
estar en el mundo.

(1) La atmsfera de rechazo : Los padres o los adultos dominantes tienen un estilo
educativo coercitivo que justifican por la importancia que conceden a la disciplina en la
formacin del carcter del nio. Adems los padres rechazan a sus hijos por diversos
motivos (por que los perciben como una carga, por que les coarta la libertad, etc). El nio
percibe el mundo como hostil, distanciado, malo cruel y violento. La imagen de si mismos
suele girar en torno a sentirse rechazados y si se sienten fuertes suelen usar la violencia con
frecuencia para defenderse de los otros. Estos nios se pueden convertir en delincuentes,
nios difciles, neurticos o suicidas. El lema familiar es del tipo : "Cada uno sabe lo que le
conviene" , "Ese es su problema" .

(2) La atmsfera autoritaria : Se asemeja al anterior, pero en este caso la dureza y


severidad de los padres no conllevan rechazo incondicional. El nio puede recibir afecto,
siempre que se doblegue a las exigencias parentales. El nio percibe a los otros como duros
y prepotentes, y a si mismo como dbil, sometido y dependiente. Suelen mostrarse como
tmidos e inhibidos; y pueden mostrar sntomas de ansiedad como los tics, angustia y otros
sntomas de ansiedad. El lema familiar tpico es : "El que quiere a sus hijos tiene disciplina
con ellos", "Los nios son tontos y deben obedecer".

(3) La atmsfera doliente : Uno de los padres se presenta como mrtir y sacrificado de una
mala situacin familiar . Los nios perciben una atmsfera emocional de sufrimiento.
Forjan una imagen del mundo y los otros como hostiles, amenazantes y no fiables. Ellos
mismos suelen desarrollar una imagen de si mismos como sufridores. El lema familiar es :
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"El mundo es ingrato y desagradecido", "El mundo es un valle de lgrimas y la vida carece
de alegra".

(4) La atmsfera represiva : Semejante a la atmsfera autoritaria , pero adems el nio es


controlado tambin en la esfera privada junto a las normas formales de conducta. Estos
nios desarrollan una sensacin de estar actuando mal con frecuencia. Suelen percibir al
mundo y a los otros como injustos, malos y controladores, y a si mismos como dbiles e
impotentes. En el futuro suelen evitar las relaciones estables y suelen tener problemas de
relaciones en la vida ntima o de pareja. El lema familiar es : "Hay que obedecer y no
replicar", "Tienes que seguir las normas de quien te da de comer".

(5) La atmsfera desesperada : Los padres estn en una situacin socioeconmica o de


salud adversa o marginal (enfermedades crnicas, problemas econmicos, marginacin
poltica, etc..) Que pueden conllevar problemas aadidos como el hambre, el alcoholismo,
chabolismo, etc. El nio desarrolla una imagen del mundo y los otros como esencialmente
negativa y una imagen de si mismo bsicamente insegura . El lema familiar es : "Para
nosotros no hay esperanza", "El que tiene dificultades cada vez va peor".

(6) La atmsfera humillante: Los padres tienden a rebajar, despreciar o desalentar con su
actitud crtica persistente las conductas del nio. El nio desarrolla una imagen del mundo-
otros como represiva, autoritaria y de rechazo. La imagen de si mismos suele ser negativa.
En su vida estas personas suelen ser solitarias o esquizoides en los casos extremos, y en
grado menor son pesimistas e hipercrticos de si mismos y los otros. Intentan compensar
sus sentimientos de inferioridad rebajando a los dems . El lema familiar es : "Rebaja a los
dems para que ellos no te rebajen a t".

(7) La atmsfera de desavenencia : Los padres se dedican a la disputa y reyertas entre ellos
o con otros allegados. Es frecuente que intenten fomentar alianzas con los hijos contra el
otro padre. El nio se percibe a si mismo y a los otros bajo el prisma de la lucha y la
discusin. El lema familiar es : "No hay que condescender y dar el brazo a torcer nunca".

(8) La atmsfera competitiva : Los padres estn excesivamente preocupados por la


productividad, el xito y el rendimiento. El nio percibe a los otros como competidores y si
mismo como buscador del xito y competencia. El lema familiar es : "En la vida hay que
hacer algo de provecho".

(9) La atmsfera pretenciosa : Idntica a la atmsfera competitiva, pero destacando la


relacin entre el rendimiento y el prestigio o elitismo social . El nio percibe a los otros
como rivales y a si mismo con tendencia a ser los mejores en sus empresas. El lema
familiar es : "Nadie puede compararse con nosotros, tenemos que ser los mejores".

(10) La atmsfera materialista : Tambin relacionadas con la productividad , pero ms


interesada en la adquisicin de medios materiales que de prestigio. El nio suele percibir a
los dems como fros, extraos y distanciados, y a si mismos como seres despreciables
guiados por el afn de bsqueda de dinero y bienes materiales. El lema familiar es : "El
dinero gobierna el mundo y la vida, sin dinero la vida no vale nada".

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(11) La atmsfera sobre protectora o mimosa : Los padres protegen y cuidan a sus hijos en
exceso, sin permitirles esforzarse en sus logros. El nio suele percibir el mundo externo a
su familia como extrao, malo y peligroso, y se percibe a si mismo seguro solo si tiene el
cuidado y apoyo de los otros significativos. El lema familiar es : "Solo puedo sentirme
seguro con mi familia, los otros me decepcionarn".

(12) La atmsfera de compasin : Es una variante de la atmsfera de mimo, y se suele


relacionar con la presencia de un nio con algn dficit corporal o psquico (las llamadas
"inferioridades orgnicas" de Adler ) . El nio suele percibirse a si mismo como impotente,
dbil o deforme, y a los otros como fuertes, felices y sanos. El lema familiar es : "Solo
nosotros nos compadecemos de los lisiados".

(13) La atmsfera inconsecuente : Los padres suelen ser caprichosos e imprevisibles en el


trato con el nio. El nio suele percibir el mundo y a los otros como caticos e
imprevisibles, y a si mismo como trastornados o deficitarios. Puede llevar a la psicosis. El
lema familiar es : "Los sentimientos nos pueden desbordar".

(14) La atmsfera democrtica : Los padres diferencian entre las conductas y el carcter del
nio, y aunque orientan las conductas inadecuadas, continan mostrando afecto por el nio.
Adems intentan no compararlos con los otros hijos en trminos de cualidades absolutas,
fomentando la cooperacin. El nio percibe el mundo y a los otros como iguales con los
que cooperar, y a si mismo como dignos de existir. El lema familiar gira en torno a : "Hay
que respetar a los otros, y distinguir entre su persona y sus actos".

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6. La constelacin de la serie de hermanos.

El puesto que ocupa el nio en la serie de hermanos y en el orden de nacimiento, influye


en la formacin del estilo de vida, junto a la opinin o construccin que hace el nio de esta
situacin. Para considerar este factor adems, hay que contar con la diferencia de edad entre
los hermanos. Por ejemplo en una familia de muchos hijos, si hay grandes diferencias de
edad entre dos conjuntos de hijos ( ms de tres aos) ; hay que considerarlos como
conjuntos independientes para valorar este factor.
Es comn distinguir cuatro puestos en la serie de hermanos:

1) El hijo nico: Su venida al mundo suele ser recibida por los padres como un don
especial. Suele ser un nio muy mimado y consentido por la madre; de modo que el nio
puede desarrollar lo que se ha llamado "complejo materno" (Complejo de Edipo), donde
desea estar muy cerca de la madre y expulsar al padre del crculo familiar. Si la atmsfera
familiar es democrtica y no se mima demasiado al nio; estos nios suelen desarrollar
habilidades y talentos activos-agresivos, de dominio y autosuficiencia y se convierten en
nios precoces y sabiondos. Si la atmsfera familiar es disfuncional suelen estar
predispuestos a un estilo de vida problemtico.

2) El hijo primognito o mayor: Durante un tiempo es el hijo nico. Con la llegada del
hermano suelen experimentar la vivencia de "destronamiento" que supone percibir que han
dejado de ser el centro de atencin para los padres. En la mayora de los casos suelen
superar este acontecimiento y se autoafirman para salir adelante; pero si fracasan adoptan
una posicin pesimista ante el presente y el futuro, y temen ser superados por otros en
competencia. En este ltimo caso aoran el pasado y detestan el presente y futuro; lo que
suele llevarle a adoptar actitudes conservadoras ante la vida.

3) El nio seudognito o segundo hijo: Suelen adoptar una actitud de competencia con el
hermano mayor, lo que al luchar con un igual les suele facilitar, por lo general, un estilo
activo, superador y un comportamiento futuro de cooperacin. Sus actitudes suelen ser
progresistas y abiertas. Cuando existe mayor diferencia de edad con el hermano mayor y
una atmsfera familiar disfuncional suelen desarrollar actitudes de debilidad e inferioridad.
Si an llega el tercer hermano tendrn que pasar adems por la experiencia del
"destronamiento".

4) El hijo menor o benjamn: Estos nios estn a salvaguarda de sufrir la experiencia del
destronamiento, y suelen estar muy mimados por toda la familia. En una atmsfera
democrtica y de no excesivo mimo tendrn una excelente oportunidad para contactar con
una multitud de diversidad de experiencias; y facilitara en ellos una gracia y talentos
especiales. Si la familia le tiene por el ms pequeo, el ms dbil y el ms dependiente
pueden desarrollar una actitud de desmoralizacin y mtodos de compensacin de tipo
"apelativos" de llamadas de atencin y demandas de afecto ,como las neurosis histricas,
las depresiones de quejas (histeriformes) ,la claustrofobia o la agorafobia.

Es importante tambin al considerar esta condicin contar con las formas especiales de
configuracin de la serie de los hermanos como sera el caso de un nico chico entre chicas

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o una chica entre chicos. En estos casos ese chico o esa chica suelen adoptar posturas
extremas de muy fuertes o muy dbiles.

Otras condiciones.

Como se ha apuntado, otros factores importantes son los de tipo socioeconmico y


culturales. Los casos de familias con un estado de pobreza, paro prolongado, bajos
ingresos, o de condiciones sociales negativas (malos tratos, delincuencia o drogadiccin en
los padres) suelen generar atmsferas familiares disfuncionales para el desarrollo del nio.
Igualmente la discriminacin social por razn de gnero sexual (especialmente de las
mujeres), de raza o de condicin sexual (p.e los homosexuales y lesbianas) suelen
predisponer a los individuos por presin social hacia la vivencia de insuficiencia,
inferioridad y a estilos de vida-metas constreidas y disfuncionales. Adler defendi la
igualdad hombre-mujer de manera progresista para su poca; y consider a todos los seres
humanos iguales en valor, aunque poseyeran inferioridades fsicas, psquicas o sociales.

Influencia no determinista.

A menudo se suele criticar a la psicologa adleriana de no respetar el argumento cientfico


de causalidad y de mantener una visin tautolgica de finalidad al defender el concepto de
teleologa (causalidad hacia fines o metas). Es curioso por otro lado que diversos autores
refieran la importancia de Adler de estilo de vida, y ms an desde posiciones tan diversas
como por ejemplo el constructivismo (Oberts,1998 ), el conductismo radical (M.Perez) o la
cognitiva-conductual (Ellis,1981). Titze (1979) dedica un captulo de su obra a esta
cuestin (finalidad y causalidad). Describe que las ciencias naturales se han preocupado por
el pensamiento causal, del porqu y de la relaciones "si..entonces..", donde se postula que
si se da un conjunto de variables tendr lugar un efecto determinado. Esta concepcin ha
dominado psicologa experimental, el psicoanlisis y el conductismo. Adler, siguiendo la
tradicin fenomenolgica, fue el primer superador de esta concepcin de la psicologa;
ejemplo que posteriormente siguieron (an sin reconocerlo) los psiclogos humanistas, los
cognitivistas y los constructivistas. Siguiendo a Kant, introduce el concepto de
intencionalidad en psicologa y rechaza la nocin psicolgica de causalidad.
Posteriormente el ficcionalismo de Vaihinger dara consistencia terica al principio de la
conducta regida por metas. En su concepcin, las condiciones primarias y secundarias de
formacin del estilo de vida juegan un papel contextual y de influencia sobre la formacin
del estilo de vida; pero en ltima instancia, esa influencia est relacionada con la opinin
que el sujeto se haga de ellas y los fines que este persiga respecto a esas circunstancias
(fines a menudo inconscientes)..

Con esta concepcin, los adlerianos no rechazan todo tipo de influencia determinista en los
fenmenos de la naturaleza o en la biologa; pero defienden que en el comportamiento
humano son ms importantes e influyentes la lgica subjetiva que los factores
supuestamente objetivos. Por otro lado, en esa lgica subjetiva influyen aunque no de
manera unilateral, los factores sociales, biolgicos y psicolgicos contextuales; como ya el
mismo Adler fu exponiendo en su teora de la inferioridad , que al fin y al cabo es una
teora de la deficiencia en recursos de vida social, fsica y psquica. Con ello Adler
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mantiene una especie de teora interaccionista sujeto-medio, donde el medio influye en la
direccin de la vida, y la direccin de la vida influye en la postura vital ante este medio.
Este interaccionismo cada vez ha ido ganando mas fuerza en toda la psicologa actual.
Como dicen los constructivistas, nadie ha podido demostrar la influencia de las cosas sobre
el sujeto de manera ajena al propio sujeto, pues eso supondra la postura del "ojo de Dios"
imposible para los humanos. Nosotros le aadimos a los constructivistas que algo se
construye, pero no en el vacio, y que los factores y fuerzas sociales y culturales son
influencias muy poderosas en esas construcciones.

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7. La estructura del estilo de vida.

El estilo de vida fue llamado inicialmente "lgica privada " por Adler . Con este trmino
pretenda diferenciarlo de la lgica racional y el sentido comn. El estilo personal de vida
conlleva las metas, las estrategias y mtodos para conseguir los fines o propsitos
personales. La parte del estilo de vida que se refiere a los mtodos o conductas
inconscientes para alcanzar esos fines se llama "plan inconsciente de vida".

Los procesos mentales dominantes en el funcionamiento del estilo de vida estn en torno
a la "apercepcin tendenciosa" (atencin selectiva): seleccionan los criterios de intereses y
relevancia de la percepcin subjetiva y la gama de experiencias a las que atiende el sujeto.
Adler cree que los "primeros recuerdos" que tenia el sujeto de su vida reflejan el mbito
selectivo del estilo de vida; ya que este gua la actividad de la misma memoria. Por ello
peda a sus pacientes el relato de los mismos. En realidad, la actividad automtica e
inconsciente de la mente est guiada por el estilo de vida. Lo que se almacena y recupera en
la memoria est guiado por el estilo de vida. Lo que se aprende, y es deseado, reforzante, o
atractivo para el sujeto tambin es influido por su estilo de vida; en la misma lnea estn sus
"fantasas", "expectativas" y sus smbolos, incluidos sus sueos.

La actividad simblica (p.e fantasas y sueos) son una especie de ensayo o preparacin
para manejar problemas actuales inacabados o esperados, guiados por el estilo de vida . Las
emociones que acompaan a la actividad simblica suelen indicar la direccin o fin del
estilo de vida. De esta manera, por ejemplo, la ansiedad, la tristeza o la ira pueden indicar
fines o anticipaciones tendentes a la evitacin, abandono o lucha en diversas tareas o
relaciones interpersonales.

El concepto de apao creativo como maniobra cognitiva.

El estilo de vida, guiado por la meta compensatoria de la superioridad, invaden el estilo


de personalidad del individuo, su patologa y actividad simblica . Los sntomas, y gran
parte de los sueos, son "apaos creativos" organizados para lograr las metas o fines de la
persona .
Conforman una especie de procesos o maniobras cognitivas, entre los que destacan
(Shulman, 1988) :
1- La evitacin de dificultades anticipadas : ignorar las informacin no deseada
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(percepcin selectiva), despreciar las amenazas contra el concepto de si mismo, crear
obstculos e imgenes de dificultades anticipadamente para justificar la evitacin de tareas,
y la "nadera" o auto incapacitaciones fbicas ante tareas Las imgenes de los sueos
pueden expresar esta creacin de obstculos anticipados..
2-Cuidado y alimentacin de los sntomas : Para conseguir las ventajas inconscientes y los
apaos creativos del estilo de vida, el sujeto selecciona las experiencias que los confirman e
incluso las genera para mantenerlos. Shulman (1985) pone el ejemplo de una mujer que
cree que los hombres la explotarn e invita inconscientemente a estos a que lo hagan. Los
sueos pueden expresar simblicamente estas anticipaciones confirmatorias o profecas
auto cumplidas
3-Hipersensibilidad a las cosas pequeas : El neurtico compulsivo est alerta a cualquier
cosa fuera de lugar, el hipocondriaco a los pequeos cambios sensoriales, el sujeto
paranoide a los gestos de los otros, etc. Con estos ejemplos, los adlerianos se refieren a las
cogniciones, llamadas posteriormente en la terapia cognitiva "distorsiones cognitivas". Las
exigencias y filtros atencionales que derivan del estilo personal de vida inconsciente, hacen
que el sujeto perciba su experiencia interna y externa de manera particular manteniendo su
lgica privada . El contenido del sueo y su temtica se puede referir a esta
hipersensibilidad subjetiva.

El sentimiento de comunidad.

Llamado tambin sentimiento social (Gemeinschaftsgesfl) . Adler entiende que la persona


vive en sociedad, y que la manera de cooperar y relacionarse con otras personas es de suma
importancia . La posibilidad de cooperar con otros se modela a partir de la atmsfera
familiar . La persona que ha desarrollado un sentimiento social acepta y aprecia sentirse
igual ,con el mismo valor que sus semejantes. Tambin acepta que los desafos y problemas
de la vida se afrontan de manera ms funcional y adecuada en colaboracin con otras
personas, o buscando el beneficio general, ms que el beneficio personal y particular . El
sentimiento de comunidad refleja la visin humanista de Adler , y su concepto de salud
mental (Oberts, 1998). El gran impedimento del sentimiento de comunidad es el Estilo de
Vida : el buscar el inters personal, la superioridad personal sobre los otros, el inters
particular sin contar con los otros . El estilo de vida ajeno al inters social es el promotor
del trastorno emocional y mental .

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