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An(llro Pdcolglca (W), II, :23-32

O desinteresse escolar
no ensino secundrio
W.P. ROBINSON *

Embora a investigao no campo educacio- uma base para alguns comentrios preceituais e
nal parea frequentemente caracterizar-se por nos autorizam a levantar algumas questes que
uma abordagem mais positiva do que a das podem ser teis para os que esto implicados
cincias sociais aplicadas em geral, muito do no processo de educao. Mas, se estes comen-
seu entusiasmo gira em tomo do sucesso ime- trios se dirigem aos professores e aos respon-
diato de qualquer novo aparelho, esquema ou sveis pela formao de professores (so eles
modelo. Estas invenes esto, porm, sujeitas que constituem os quadros docentes) no faz
a sofrer devido a introdues demasiado rpi- sentido que se considere que eles sejam parti-
das e avaliaes demasiado lentas -correndo cularmente responsveis pela actual situao. Os
mesmo o risco de serem postas de lado perante alunos, os pais, os administradores e os polti-
uma nova moda, antes que se complete, a seu cos, todos podem contribuir para reduzir a inci-
respeito, alguma avaliao razovel. De facto, dncia do desinteresse escolar nas escolas secun-
so simples mudanas que aparecem mascara- drias -o que no nos impede, contudo, de nos
das de progresso. interrogarmos, aqui, sobre o que podero fazer
Por outro lado, se a investigao terica geral os professores, tendo em conta que as suas
a longo prazo nem sempre bem aceite - pois aces esto condicionadas pelos outros perso-
no fcil, muitas vezes, traduzir as suas im- nagens em jogo, assim como pelas suas prprias
plicaes em sugestes especficas relativas ao limitaes. Se o modelo do desinteresse escolar
procedimento na escola- a verdade que, a que descreveremos for vlido, sero provavel-
longo prazo, ela tem a vantagem de ultrapassar mente os professores quem ter maiores possi
o domnio dos sintomas superficiais para se bilidades imediatas de levar as crianas a esca-
aproximar das doenas em si. par ao ciclo dos acontecimentos que conduz ao
Assim, as nossas investigaes sobre o desin- desinteresse.
teresse escolar no produziram um aparelho Este trabalho teve as suas origens remotas na
criador de Interesse Perptuo, nem conduziram verificao dos resultados das teses de Bernstein
a sugestes precisas no domnio das tcticas a sobre as diferenas de classe social no uso da
usar. Contudo, pensamos que elas nos fornecem linguagem (Bernstein, 1971). A princpio, pro-
curmos ver como respondem as mes s per-
* Professor de Cincias da Educao na Universi- guntas dos filhos, encontrando, a este respeito,
dade de Bristol-Diviso de Estudos Avanados da
mesma Universidade. diferenas significativas e previsveis entre as

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classes sociais. Em comparao com as mes Dados posteriormente obtidos, confirmaram
das classes baixas, as mes da classe mdia so a existncia de diferenas de classe social nas
mais susceptveis de responder s perguntas fei- qualidades e hbitos de pergunta-resposta (He-
tas e de dar respostas esclarecedoras e exactas. ber, 1974; Robinson, 1972; Robinson e Arnold,
Respondendo aos porqus?, teriam uma 1977; Robinson e Rackstraw, 1972), com excep-
maior tendncia para mencionar as causas e as o das crianas de seis anos filhas de operrios
consequncias dos factos, sendo portanto menos especializados, que fazem tantas perguntas
susceptveis de responder com asseres do tipo quanto as crianas da mesma idade da classe
porque sim ou de recorrer regularidade e mdia. Contudo, demonstrmos que, indepen-
tradio ( sempre assim; sempre foi as- dentemente da classe social, as crianas que
sim). tambm com maior frequncia que faziam maior nmero de perguntas tinham
relacionam os acontecimentos uns com os ou- mes que davam respostas informativas com
maior frequncia - respostas que iam alm das
tros, especificando as suas diferenas e seme-
respostas feitas, radicando-se, apesar disso, na
lhanas.
experincia da prpria criana; estas mes pro-
Quais as consequncias para as crianas?
curavam apontar e corrigir os erros no que os
Conclumos, atravs de um modelo de aprendi-
seus filhos diziam e confirmavam as asseres
zagem vlido unicamente em contextos de con- correctas destes.
versao, que as crianas das classes mdias Por esta altura, o nosso interesse alargou-se,
tinham maiores possibilidades de adquirir co- de modo a incluir, alm das respostas das mes,
nhecimentos transmitidos verbalmente, ligados o estudo da curiosidade e das prprias pergun-
com preciso ao mundo extra-lingustico, e que tas das crianas. Assim, embora prosseguindo
esses conhecimentos estariam mais sistematica- o inqurito a crianas das escolas primrias, d s
mente organizados. Tambm aprenderiam a ver brumo-nos sobre o reverso do tema da curio-
que fazer perguntas um meio de obter conhe- sidade.
cimentos, servindo estes, por sua vez, para fazer Havia diversas razes para isso. As nossas
mais perguntas. Na medida em que esta sua observaes casuais sugeriam que as crianas
experincia for satisfatria, estas crianas te- mudavam a sua maneira de fazer perguntas &
riam, futuramente, uma maior propenso para medida que cresciam. Se as crianas em idade
perguntar. pr-escolar faziam muitas perguntas, as crianas
Os conhecimentos, o mtodo e o desejo de das escolas primrias s j mostravam ocasio-
os adquirir, deveriam ligar-se entre si, num sis- nalmente um to vivo interesse pelo que as
tema dinmico que contribusse para o desen- rodeia, e as crianas mais velhas, por seu turno,
volvimento. faziam poucas perguntas e, na sua maioria, no
Entretanto, em relao s crianas das clas- mostravam os menores sinais de curiosidade.
ses trabalhadoras, nem as componentes desse Entrevistas com alunos e professores tendiam a
sistema, nem as suas ligaes entre si, so co- confirmar a existncia destas diferenas.
nhecidas com a mesma amplitude. Pode-se pre- A esta nossa evoluo, do tema da curiosi-
sumir que o recurso regularidade e h tradio dade para o tema do desinteresse, no so de-
assim como as respostas de tipo porque sim certo alheias as mudanas de tnica que se po-
dadas as perguntas do tipo porqu?, desenco- dem encontrar nos relatrios governamentais.
rajariam, no mnimo, a expresso da curiosi- De facto, os Comits Reais ligados ao ensino
dade, e, no pior dos casos, a prpria curiosi- primrio produziram documentos optimistas.
dade. No procurmos saber at que ponto Plowden (1967) exultou com o sucesso da libe-
fazer perguntas era definido como comporta- ralizao nas escolas primrias, sucesso este que
mento imprprio elou punido, mas pode acon- avalizou as orientaes estabelecidas a partir
tecer que assim seja em algumas famlias. das recomendaes do Comit Hadow (1926).

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Afirmava este que o aparecimento nas escolas que a curiosidade; viram na sua vasta incidn-
de uma confiana geral nas motivaes intrn- cia a principal determinante do abandono pre-
secas das crianas para aprender, tinha melho- coce da escola. Ora, devendo a Psicologia da
rado a sua educao e viria melhor ao encontro Curiosidade ligar-se & Psicologia do desinte-
das necessidades da sociedade. Uma aco efec- resse, comemos a interessar-nos por este as-
tiva para superar os pontos fracos das reas pecto do problema, tanto mais que uma ade-
Educacionais Prioritrias completaria esses su- quada anlise dos factores do desinteresse escla-
cessos. receria quais os meios para a sua eliminao e
Ora, sem nos comprometermos com a exac- para o desenvolvimento da aprendizagem moti-
tido deste to idlico ponto de vista, podemos vada pela curiosidade.
p-lo em contraste com os tenebrosos relatrios Mas o que o desinteresse? Ou melhor, a
sobre o Ensino Secundrio. Crowther (1959) palavra desinteresse usada para significar
mostrava-se desolado com a elevada incidncia o qu? Os psiclogos, nomeadamente Berlyne
de alunos que cedo abandonavam os estudos, (1960), descreveram-no com base nos seus an-
embora no os tivesse interrogado sobre as ra- tecedentes, consequncias e contrastes com a
zes que os levavam a faz-lo. Newson (1963), curiosidade. Quanto aos antecedentes, conside-
mostrando-se igualmente perturbado, interrogou ra-se que ele seja resultado de uma falta de no-
professores mas no alunos. O Comit pergun- vidade, complexidade, incongruncia, surpresa
tou aos professores quais os pontos de vista dos ou ambiguidade de estimulao, e consequncia
alunos e foi informado de que estes consideram
de uma ausncia de estmulos ou de uma esti-
o curriculum uma coisa acadmica, irrelevante
mulao cronicamente repetitiva. Quanto aos
e intil. Apesar de tudo, estranhamente, todos
seus prprios resultados, verifica-se que conduz
estes relatrios recomendavam o aumento dos
anos de escolaridade. B explorao de diverso (por exemplo, o
Um inqurito posterior feito pelo Conselho jogo) e que motiva a pessoa a deambular
das Escolas, em colaborao com o Departa- fsica ou intelectualmente at que qualquer est-
mento de Educao e Cincia, ouviu tanto os mulo novo consiga captar a sua ateno. Se
professores como os pais e os alunos (Morton- verdade que o cansao, a agitao e a pertur-
-Williams e Finch, 1958). A maioria dos pro- bao emocional so mencionados normalmente
fessores ps reservas ao aumento dos anos de como sintomas de desinteresse, na linguagem
escolaridade mnima -mas estes professores comum tambm se diz que o desinteresse pode
no sentiam confiana na sua capacidade em produzir apatia e sonolncia. Uma comparao
vencer a apatia, o desinteresse e a falta de de trs respostas hipotticas a uma situao que
curiosidade dos alunos relativamente a tudo o envolva estmulos montonos pode ajudar a cla-
que se referia A escola (op. cii., p. 89). (Co- rificar o problema. Uma pessoa em vias de se
mea a perceber-se por que razo muitos inves aborrecer pode escapar a essa situao come-
tigadores se mostraram to irritados quando, ando a fazer alguma coisa que a interesse; mas
perante este relatrio e sem qualquer proposta tambm podemos supor que ela tenha outras
construtiva nem nenhum acordo concludo estratgias de controle l, sendo livre de as adop-
quanto ao contedo e justificao do ano extra, tar; e ainda que, caso no haja para isso ne-
o governo britnico aumentou a escolaridade nhum impedimento, se entregue ao sono ou ao
obrigatria. Os cnicos disseram que a medida devaneio. Mas se ela no puder escapar por
fora oportuna para diminuir, pelo menos tem- estes meios 3 situao, o que poder fazer?
porariamente, a elevada taxa de desemprego Pode esforar-se por manter o interesse, ou
actual. Os realistas concordaram com os cnicos.) adoptar actividades de diverso, sendo provvel
Estes relatrios sobre ensino secundrio no
se limitaram a referir o desinteresse, mais do ' Strntegies for coping.

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que venha a ficar cansada, agitada e emocional- cia de interesse, em cada uma das matrias es-
mente perturbada. colares (pp. 59 e 74), indicar a natureza da cova-
Caso estas distines sejam palpveis, a apli- riao entre inutilidade e desinteresse para di-
cao da palavra desinteresse para cada um versos assuntos (p. 60) e apontar o que, segundo
dos casos referidos ser compreensvel, embora os alunos, tornava as matrias aborrecidas (p.
se preste a confuses. Acentuar a semelhana 79): sempre a mesma coisw, OS professores
dos estmulos indutores encoraja a adopo de de um lado para o outro, e a falta de varie-
um termo nico; mas dar ateno s diferentes dade>>foram factores mencionados por mais
respostas possveis conduz h ideia de que um de 4070 dos alunos, referindo ainda um n-
tal termo no ser apropriado. Porm, a reten- mero semelhante, a no-compreenso, o no
o de um termo nico no implica necessaria- servir para nada, e O no ter matrias sufi-
mente dificuldades. Ele permite asseres do cientemente explicadas. 4440dos alunos afir-
tipo: doi levar o co a passear porque estava maram aborrecer-se com mais de um quinto das
a aborrecer-se, adormeceu porque estava matrias dadas na escola. 21 4 consideravam
aborrecido, e como estava a ficar aborrecido, aborrecido mais de 3070 do que faziam. Acha-
comeou a atirar avies de papel. Provavel- mos estes nmeros suficientemente elevados
mente este ltimo o problema das salas de para inferir a existncia de um problema to
aula. grave quanto digno de estudo.
A imagem imediata que nos surge a do Na nossa anlise (Robinson, 1975) procur-
professor a recitar uma lenga-lenga -com um mos especificar alguns antecedentes e conse-
olho de gua sempre alerta, ii procura da menor quncias possveis do desinteresse. Inicialmente
distraco. A ameaa de sanes imediatas, as desenvolvemos um modelo e uma srie de hip-
normas escolares, e finalmente a tradio deter- teses. Inclumos neste as caractersticas sobre as
minam que os alunos fiquem onde esto, que quais pensmos ter alguma informao para
escutem e aprendam. Os professores no so anlise (ver figura 1).
obrigados a fazer assimilar o programa de es- Forosamente, o modelo no deve ser con-
tudos -mas simplesmente a cumpri-lo. siderado completo. Nem pode ser visto como
A existncia e o uso de sanes introduz uma sequncia causal rgida; por exemplo, no
complicaes numa anlise conceptual do desin- afirmamos que a presena do factor A uma
teresse escolar. Algumas entrevistas que fize- condio necessria ou suficiente para se indu-
mos indicam que, por vezes, as crianas podem zir o desinteresse. As setas tm o significado
dizer que esto aborrecidas quando de facto aumenta a possibilidade)), e mesmo a isto tak
querem dizer que esto ansiosas; dizem que um vez se deva acrescentar dadas as actuais con-
assunto no lhes interessa quando de facto es- dies nas escolas. Por exemplo, a probabili-
to amedrontadas pelas consequncias da re- dade de um aluno se esforar pouco no estudo
provao. Tnhamos de ignorar esta compIica- de uma matria ser afectada por factores dife-
o na nossa anlise e, em primeira instncia, rentes do desinteresse, mas, mantendo-se as
tratar o referido desinteresse como um fen- mesmas condies, se no tem interesse por essa
meno unitrio, embora considerando que ele matria provavelmente far menos esforos do
tem uma grande diversidade de respostas asso- que se estivesse interessado. E se ele se esfora
ciadas. menos, aumentar a plausibilidade de se inte-
Mas no tm os estudantes do ensino secun- ressar. Torna-se ento inapropriado, dentro
drio interesse pelas actividades escolares? E deste ciclo, interrogarmo-nos sobre quais as
se de facto no tm, quem se desinteressa mais causas e quais os efeitos-pois as possveis
por qu? Quais so os antecedentes e as con- consequncias so igualmente possveis causas.
sequncias do desinteresse? Morton-Williams e Os pais e professores estaro igualmente en-
Finch (op. cit.) conseguiram estimar a incidn- volvidos em ciclos tais que, por exemplo, as ten-

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Falta s aulas
e abandono
da escola

No@o de
que as DESINTERESSE
/ /I Desiluso geral
em relao
A escola

matrias b NAS M A B R I A S
so inteis

- =I I I Monotonia

I nasauias

r Afastamento 1
Falta de
objectivos

d Agresso Insumso
no sistema de
Falta de \ competio
ambiente A individual

Professores

Pouco interesse Pouco


no a) aluno interesse
b) ensino nos
assuntos
-

Baixo ConcepOes
rendimento do valor da
econmico educao e
do papel
dos pais
de motivao
- CLASSE
SOCIAL
BAIXA
_+ Significa: aumento das probabilidades de ocorrncia sequencial
Figura 1. Representao da dinmica do desinteresse escolar e outras variveis

tativas dos professores para inspirar maior entu- os superar, geralmente adoptada pelos estudan-
siasmo podero ser entravadas pela ausncia de tes, ser provavelmente funo da lei do menor
resposta dos estudantes, crticas dos colegas, esforo e do princpio do custo mnimo, em
desespero quanto & validade do curriculum. interaco com a experincia passada e a per-
Qualquer mudana difcil, mas uma vez reali- cepo presente.
zada impulsiona mais facilmente novas mudan- O ponto central do modelo o adesinteresse
as. O desinteresse ter mais meios de expres- pelas matrias escolares)). As suas expresses
so do que os que esto registados. A forma de imediatas seriam o afastamento, a agresso (acti-
vidades de diverso) e/ou o reduzido esforo confiana mais geral no valor da educao para
para aprender essas matrias. O esforo redu- a vida. Tal como em relao aos professores,
zido pode associarLse ao abaixamento ou aban- no se deve esquecer tambm o poder dos pais
dono das aspiraes a melhorar, entradas nos e colegas enquanto modelos.
resultados escolares, e cada um destes factores, Podem faltar s crianas meios materiais
ou ambos, conduziriam a performances mais capazes de evitar ou de atenuar o ciclo des-
baixas. Na ausncia de atraces extra-aprendi- sinteresse -baixos resultados - como acontece
zagem, na escola, a falta s aulas um meio quando, por exemplo, h excesso de gente em
intermitente de evitar o aborrecimento, consu- casa. O bom ambiente familiar pode, em parte,
mando-se a fuga no facto de abandonar a es- mas s em parte, depender dos meios econmi-
cola o mais depressa possvel. As consequncias cos das famlias. O conceito de classe social
dos baixos resultados so susceptveis de ter um normalmente abrange muitas caractersticas co-
efeito contingente sobre os valores atribudos variantes de estilos de vida diferentes, que afec-
ao sucesso escolar pela prpria escola, pelos taro o desinteresse das crianas em relao s
pais ou pelos colegas, mas, a manterem-se iguais matrias escolares. As crianas das classes tra-
os restantes factores, pode esperar-se que sejam balhadoras mais baixas so particularmente vti-
mais pronunciados os sentimentos de insucesso mas do cicio do desinteresse.
enquanto a escola for formalmente competitiva. Graas aos bons ofcios de Roma Morton-
A existncia de vrios escales e a elevada inci- -Williams e Stewart Finch, e com a autorizao
dncia de alunos que fazem exames nacionais, do Conselho para as Escolas e do Departamento
so dois sintomas de competio. Uma histria da Educao e Cincia, pudemos realizar uma
crnica de reprovaes e a expectativa de fu- segunda anlise dos seus dados, coligidos a par-
tura reprovao, como j se sugeriu, pode fazer tir de entrevistas a 4618 estudantes de treze a
aumentar alternadamente o desinteresse e os dezasseis anos. No seu relatrio podem ver-se
estados de ansiedade registados como desin- os pormenores dos processos de amostragem,
teresse. Deve notar-se que, uma vez activado, o da recolha e codificao dos dados.
sistema tender a manter-se a si prprio. Con- No pudemos ter em conta todas as variveis
tudo, h influncias externas que podem afec- por eles retidas. Por razes econmicas e admi-
t-lo. nistrativas, fomos obrigados a limitar a nossa
Os professores podem tornar-se modelos para
anlise a trs das suas seis divises dos dados.
os estudantes. Se os professores se desinteres-
Dentro dos condicionalismos aceites, tentmos
sam pelas matrias que do, os estudantes tero
seleccionar as fichas com os dados mais imedi&
menos probabilidades de se entusiasmarem com
tamente relevantes, assegurando-nos que as trs
elas. Os professores tambm podem mostrar no
fontes de informaes (estudante, professor e
ter o menor respeito nem interesse quer pela
pais) estavam representadas em todas.
aprendizagem dos seus alunos, quer pelos alur
nos como pessoas. A falta de exemplo, assim Tivemos de calcular uma pontuao sumria
como de encorajamento, por parte dos profes- para o desinteresse. Partindo de uma base de
sores, tender a manter ou a aumentar o desin- dezassete matrias escolares, perguntou-se aos
teresse. O comportamento dos professores ser alunos se as estudavam todas ou no. Entre as
sem dvida condicionado pelos meios da escola matrias estudadas aqueles seleccionavam as
e pelos comportamentos dos outros professores que consideravam teis e as que consideravam
e directores -e por a adiante at chegar ao inteis, deixando de lado, num terceiro grupo,
ministro da Educao. Tanto o interesse como as que no classificavam nem como teis, nem
o encorajamento dado pelos colegas e pelos como inteis. Depois disto, designavam as mat-
pais podem tambm afectar o desinteresse, rias que consideravam interessantes, as que no
sendo aqueles, por sua vez, expresses de uma achavam nem interessantes nem aborrecidas, e

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finaimente as que para eles eram aborrecidas quentes as classificaes relativas aos alunos,
@p. 260-261, 9. 7). por parte dos professores, de isolamento ou ti-
Calculou-se um fndice de Desinteresse com midez, e s muito ligeiramente associadas ao
base no nmero de matrias assinaladas como fndice de Desinteresse (x2= 11, p < .i). Con-
aborrecidas, expresso em percentagem, em rela- tudo, o afastamento manifestado sob a forma
o a todas as matrias estudadas. Para a an- de falta s aulas, era mais comum no grupo AD
lise geral, usou-se uma diviso em quatro esca- (151%)do que no BD (5 %) (x2=56, p < .001).
les: de O a 10 por cento (Baixo Desinteresse), O afastamento final na idade mnima para
de 11 a 20 por cento, de 21 a 30 por cento e abandonar a escola era tambm mais caracte
acima de 31 por cento (Alto Desinteresse). Es- rstico dos AD: 23 q~destes deixaram a escola
tudaram-se as relaes entre o fndice de Desin- com essa idade, contra apenas 13 70dos BD -
teresse e cada uma das outras variveis, e a e dos que com tal idade ainda a frequentavam,
significncia das diferenas foi calculada por 59 70de AD e 40,510 de BD declararam ter a
intermdio do teste xz. Os resultados apre- inteno de a deixar assim que pudessem
sentados no so mais do que simples exem- (x2=115, p < .001).
plos. As percentagens obtidas so ilustradas Embora no possamos citar dados relativos
pelo contraste entre a percentagem mais ele- ao sentido da influncia, podemos notar que os
vada (AD) do fndice de Desinteresse, e a mais estudantes AD se desiludiram mais com a es-
baixa (BD). Dos factores de influncia imediata cola no seu todo e com a vida fora da escola;
assinalados, 66 70dos estudantes AD e s 39 VO so menos susceptveis de procurar continuar a
dos estudantes BD (x2= 166, p < .001) consi- ir escola por muito tempo (xz= 121, p < .001);
deraram ser a escola sempre a mesma coisa fartam-se mais frequentemente de ouvir o pro-
dia aps dia. 55 70de AD, assim como 26 40 fessor dizer o que eles podem ou no fazer
de BD (x2=195, p < .001) pensam no haver (x2=120, p < .001); ficam mais satisfeitos do
muitas coisas interessantes para fazer na escola. que os seus colegas BD quando tm oportuni-
Pouqussimos estudantes AD consideraram teis dade de no ir um dia s aulas (xZ=187,
a maior parte das matrias escolares (xZ=139, p < .001); o nmero dos que pensavam que os
p < .001). O fndice de Inutilidade das matrias professores esqueciam que eles estavam a cres-
estudadas estava intimamente ligado ao do De- cer maior entre os AD que entre os BD
sinteresse (x2=946, v=9, p < .001, C=.41). (x2=125, p < .001).
Dos estudantes que classificaram de inteis me- Estas diferenas eram to amplas quanto es-
nos de 10% das matrias estudadas, apenas tatisticamente significativas. Elas levantam a
7 % eram AD, enquanto 43 q~dos que as clas questo de saber (embora no constituam uma
sificaram inteis na sua maioria eram BD. Em- resposta!) at que ponto compreendem os pro-
bora nem o considerar uma matria intil nem fessores o mundo dos seus alunos. Ser que
a aparente repetio resultem necessariamente aqueles podem compreender os pontos de vista
em desinteresse, aqui surgem como factores re- destes, embora discordando deles? Ou, pelo
levantes para o seu aparecimento. contrrio, ser que no sabem o suficiente sobre
Que podem fazer os professores para persua- os seus alunos para poderem ver o mundo
dir os estudantes de que as matrias que estu- segundo a sua perspectiva? No podemos fazer
dam no so inteis? Que podem para fazer nada quanto & possvel discordncia, mas a
introduzir novidades na experincia dos estu- ignorncia pode ser corrigida. Tm os profes-
dantes? sores conhecimento e respeito pelo que os
Entre as consequncias imediatas previsveis, seus alunos pensam? De um modo geral, encon-
verifica-se que os professores consideravam trmos a to profetizada falta de aspiraes
agressivos 16V0 dos estudantes AD, contra acadmicas, o reduzido esforo e as reduzidas
9 70dos BD (x2=22, p < .005). So pouco fre- capacidades associados ao desinteresse, mas

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com uma peculiaridade: que se o entu- AD no pensam que os seus professores tenham
siasmo pelo prximo abandono da escola grande interesse por eles ou que os ajudem
indica uma ausncia de objectivos educacio- muito, mas somente 2570 dos BD tinham esta
nais, as nicas medidas positivas da aspira- opinio (xz= 161, p < .001). J mencionmos
o eram as estimativas, por parte dos profes- outros aspectos da desiluso em relao aos
sores, da inteno dos alunos de obterem pelo professores. Tal facto foi apoiado e ampliado
menos duas classificaes de nvel <<O>>. Desta atravs de discusses de grupo com pequenos
forma apenas 21 % dos AD aspiravam a obter nmeros de estudantes. (Fiquei surpreendido
mais de trs O, contra 36 % dos BD (x2=96, com a situao de adolescentes preferirem que
p < .001). Somente 3870 dos AD eram classi- os professores se interessassem por eles como
ficados de trabalhadores, contra 48 740 dos pessoas, mas as discusses de grupo foram cate-
BD (x2=96, p < .001). 53 70dos pais de alu- gricas -e indicaram que eles desejariam mes-
nos AD pensavam que os seus filhos faziam mo que os professores gostassem mais deles.
uma grande quantidade de trabalhos escolares Foram tambm unnimes e plenamente convin-
em casa, enquanto a percentagem dos pais de centes ao referir que muitos dos seus professo-
BD que pensavam o mesmo era de 71 740 res estavam fartos do processo de ensino e das
(xZ=86, p < .001). Os professores considera- matrias que ensinavam.)
vam os mais desinteressados como os menos Tnhamos poucos dados sobre os pais en-
aptos: julgavam 34Y0 dos alunos AD capazes quanto modelos e avaliadores. Os pais dos estu-
de obter pelo menos duas classificaes de n- dantes AD liam habitualmente menos livros do
vel <O>. mas esta percentagem era de 50740 no que os dos estudantes BD (p < .01) e tinham
grupo BD (~"78, p < .001). menos livros em casa (p < .001). Os professo-
Os resultados a testes de inteligncia feitos res pensavam que era menor o nmero de pais
com dez anos de idade, s estavam disponveis dos AD interessados na educao dos filhos
para 53740 da amostra. A associao com o n- (p < .001).
dice de desinteresse no era to forte (x2=26, Pouqussimas caractersticas demogrficas do
p < .025) e a sua natureza no era simples- lar estavam associadas ao desinteresse escolar.
mente linear: os QIs elevados pareciam forne- Porm, facto interessante, viver em vivendas e
cer uma imunidade contra o desinteresse esco- . em casas com grande nmero de assoalhadas
lar, mas por outro lado quanto mais baixo era est relacionado com a ausncia de desinteres
o QI mais elevado o desinteresse indicado. se -mas baixas condies materiais, dentro dos
O facto de a associao negativa entre a ca- limites desta amostra nacional, no estavam
pacidade actual avaliada e o desinteresse, ser ligadas com elevado desinteresse.
mais forte do que a associao entre a anterior Enquanto a educao e a classe social dos
medida da capacidade da criana e o desinte- pais, medida em sete escales profissionais, es-
resse, pode-se interpretar sugerindo que os estuc tavam relacionadas com o desinteresse, os meios
dantes tm frequentemente resultados inferiores econmicos da famlia no estavam. A relao
as suas verdadeiras capacidades. Se assim , os era montona, embora no linear (x2=50,
seus baixos resultados no podem ser atribudos y=18, p < .001). As profisses dos escales 1 a
s A falta de aptides. 3 no estavam diferencialmente associadas ao
A competio vem exacerbar o problema, em desinteresse. O escalo profissional quatro (ca-
vez de o atenuar, como sugerem os resultados patazes, supervisores, trabalhadores manuais por
seguintes: 79 ,% dos estudantes AD estavam em conta prpria) tinha uma proporo mais ele-
turmas gigantes, o que s acontecia com 75% vada de estudantes AD que as profisses dos
dos BD (x2= 10, p < .025). escales 1 a 3 (p < .05); o escalo 5 (operrios
Infelizmente, s temos escassos dados sobre especializados) tinha uma proporo de AD
os prprios professores. 40 70 dos estudantes maior que os escales 2 a 4 (p < .05); OS esca-

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ies 6 e 7 (semiespecializados) uma proporo xo mostrar, por reduo ao absurdo, que isto
maior que os escales 1 a 6 (p < .oOl). As- no verdade. A questo deve ser sempre, o
sim, era na classe trabalhadora mais baixa que que e como podem esses alunos aprender, aqui
o grupo AD se fazia representar com maior e agora, e no quais so as suas caractersticas
Peso. em comparao com os outros estudantes. Pro-
Os resultados obtidos deixam sem resposta fessores que no acreditam que os alunos que
questes importantes sobre o desinteresse esco- tm a seu cargo possam e queiram aprender,
lar, mas correspondem intimamente ao modelo deveriam procurar descobrir factos que os aju-
proposto em que os dados relevantes esto pre- dem a mudar de opinio, ou pedir transferncia
sentes. Se aceitarmos os resultados pelo seu as- para outros alunos em quem tenham alguma
pecto exterior, h poucos motivos para presun- confiana -ou ento mudar de ofcio.
es. Os Departamentos de Educao, os pais E os professores que tm uma opinio posi-
e estudantes tero de exercer apropriadamente tiva da matria que do ou dos aspectos dela
as suas influncias se quiserem melhorar a que se espera que eles ensinem? Ou nem sequer
actual situao. O modelo ajuda a localizar os se interessam por isso? Se eles no tm o menor
pontos de interveno. Mencionmos de passa- gosto pela matria, porque supem que os estu-
gem algumas das possibilidades de aco dos dantes ho-de ter interesse por ela? Actuam
professores. )? claro que estes tm menos in- por acaso como vendedores em relao as suas
fluncia potencial sobre certos factores do que disciplinas? Tanto no mundo do comrcio como
outras pessoas e instituies. Individualmente, no poltico, os vendedores tm de elogiar as
eles no podem mudar um sistema que conduz suas mercadorias aos consumidores e de contar
s alguns ao sucesso h custa do fracasso de mui- com a procura activa por parte destes ltimos
tos -mesmo que o desejassem fazer. Nem con- de artigos e produtos de interesse intrnseco para
seguem influenciar muito os pais. eles. Ou ento tero de indicar como as suas
Mesmo dentro da esfera de aco em que mercadorias e servios so relevantes para os
podem ter um maior impacto, no podem espe- fins que os consumidores tm em vista. Ora
rar obter um sucesso rpido e brilhante. Tero porque razo as crianas ho-de querer com-
de perseverar nos seus esforos perante a con- prar a mercadoria e os servios dos professo-
tinua oposio de todas as foras que tm ra- res? Isto no implica que se deva encorajar os
zes para manter a actual situao. Quando mu- estudantes a exigir a justificao de um curri-
dar a mar, porm, estes esforos multiplicaro culurn Corno questo de princpio, mas sim que
os seus efeitos. com honestidade e boa vontade de ambas as
O modelo pe a questo de saber se os pro- partes o processo educacional pode ser uma
fessores esto interessados em ensinar os estu- ocasio para haver cooperao e no conflito.
dantes. Querem ver os seus alunos aprender, e Se os professores tm resposta para as pergun-
actuam para facilitar isso? Ou so alguns com- tas ((porque ensinam, o que ensinam, do modo
pletamente indiferentes ao ensino, de modo a como o fazem, porque no apresentar essas
dever-se encoraj-los a mudar de profisso e razes aos estudantes? s crianas de cinco
a procurar um outro trabalho que satisfaa me- anos de idade, as mes da classe mdia davam
lhor os seus interesses e no prejudique tanto respostas que as satisfaziam e que estimulavam
as crianas? Confiam os professores nas possi- a sua curiosidade; elas evitavam responder:
bilidades que os seus alunos tm de aprender? porque eu digo que assim, porque bom
Muitos afirmam explicitamente e parecem para ti, porque sempre foi assim. Talvez
actuar como se realmente acreditassem que os tambm mais estudantes devessem ser introdu-
seus alunos nem querem nem so capazes de zidos s secretas razes do actual curriculurn
aprender coisa alguma. Um momento de refle- ser como .

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Mas sabem os prprios professores porque Parece absurdo e inacreditvel. E tambm
esto a ensinar o que ensinam? Provavelmente trgico - uma misria mtua, com que fim?
aumentariam tanto a sua satisfao como a sua Em Portugal, desejar-se-ia imaginar que tudo
eficincia, se o descobrissem. isto fosse simplesmente uma outra manifestao
Se eles no so capazes de encontrar sen- do estado doentio da Inglaterra, mas o padro
tido e relevncia no programa, por si prprios, e a extenso do vosso prprio abandono da es-
os que tm mais autoridade do que eles deve- colaridade provavelmente semelhante ao da
riam ser capazes de responder a estas questes. Inglaterra e, se assim for, no deixa margem
Se mesmo assim ainda continuam incapazes de para complacncias. Mas talvez venham a mos-
ver os porqus, pelo menos tm probabilida- trar maior entusiasmo em ter em conta e em
des de estarem melhor informados -para ofe- ultrapassar estas dificuldades.
recer e exigir alternativas justificadas, ou ento
mudar de profisso. RSUM *
E verdade que nem os cursos de formao
de professores nem a experincia escolar facili- Lauteur analyse differentes marifestations
de dsintrt scolaire, en montrant Iampleur du
taiam aos prOfeSSOreS as respostas a essas qUeS- dsintrt au niveac de lemeipnement secon-
tes. Na profisso, pode no ser fcil arranjar daire. I1 propose u n modle du dsintrt et
tempo disponvel para analisar os porqus. rvele des differences entre le comportement
Contudo 6 s quando comeamos a responder dtudiants intresss et ceux qui ne le sont pas,
ainsi que le rapport entre ces phenomnes et
a esses porqus que podemos comear a sen- lappartenance sociale. Finalement, i1 soulve
tir satisfao com um trabalho valioso e bem queiques questions concernant ies professeurs,
exercido. Temos esperana de que tais questes dont Ia rsolution pourrait contribuer 2 dimi-
possam eventualmente conduzir a uma reduo nuer /e dsintrt scolaire au niveau secodaire.
do desinteresse escolar imposto durante um
tempo excessivo a demasiados estudantes do REFERNCIAS
ensino secundrio. BERLYNE, D. E. (1960) -Conflict, Arousal and Cu-
No fim da nossa investigao ficmos muito riosify, McGraw-Hill, New York.
BERNSTEIN, B. (i 971) - Class, Codes and Control,
impressionados pela capacidade de resistncia vol. I, Routledge, London.
dos seres humanos. Uma criana de quinze anos CENTRAL ADVISORY COUNCIL FOR EDUCA-
TION (England) (Crowther) 15 to 18, London:
das classes trabalhadoras mais baixas, passa Her Majestys Stationery Office, 1963.
pelo menos dez anos na escola. H todas as CENTRAL ADVISORY COuNcIL FOR EDUCA-
TION (England) (Newsom) Half our Future, Lon-
possibilidades de que tenha comeado a ficar don: Her Majestys Stationery Office, 1963.
mal desde a primeira avaliao por que tenha CONSULTATIVE C O M M I m E ON m E PRI-
MARY SCHOOL (Hadow), The Primary School,
passado. Tem dificuldades na aritmtica, na lei- London: Her Majestys Stationery Office, 1962.
tura, na escrita e na maior parte das matrias HEBER, M. (1974)-A Comparative Study of the
Questions Asked by Seven Year Old Boys Differ-
que encontra. Na maioria dos dias da quase ing in Social Class, socioiogy, 8:254-264.
totalidade das semanas da maioria dos anos as MORTON-WLLIAMS, R. e FINCH, S. (1968)-
Young School Leavers, Her Majestys Stationery
suas insuficincias sero evidenciadas. E, mesmo Office, London.
assim, continua a assumi-las e a ajust-las 2 sua ROBINSON, W. P. (1972) - Where do Childrens
Answers Come From?, in Bernstein (ed.) Social
experincia. Conseguiremos fazer uma ideia do Class, Codes and Control, vol. 11, Routledge 8c
que ser um falhado dentro de tal sistema Kegan Paul, London.
ROBINSON, W. P. (1 975) - Boredom at Schools,
por um tempo to longo? Brit. 1. Educ. Psyc., 45:141-152.
E O S professores do ensino secundrio? Tm ROBINSON, W. P. and ARNOLD, J. (1977)-The
Question-Answer Exchange Between Mothers and
de enfrentar estes estudantes desinteressados, Young Childrenn, Eurog. J . SOC. Psyc., 7:151-164.
dia aps dia, fornecendo aquilo que visto ROBINSON, W. P. and RACKSTRAW, S. J. (1972)-
A Question oj Answers, Routledge, London.
como um conhecimento intil e irrelevante. O
que ser para eles esta situao? * Da responsabilidade da Redaco.

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