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USO DO CREEP FEEDING NA CRIAO DE OVINOS E CAPRINOS

Jos Neuman Miranda Neiva1, Maria Andra Borges Cavalcante2 e


Marcos Cludio Pinheiro Rogrio3
1
Professor do Depto. de Zootecnia da Universidade Federal do Cear UFC,
Campus do Pici, Fortaleza-CE; 2Enga. Agrnoma e bolsista de Desenvolvimento
Cientfico Regional do CNPq, Fortaleza-CE; 3Professor da Universidade Estadual
do Vale do Acara - UVA, Campus Betnia, Sobral-CE.

Introduo

O semi-rido do Nordeste Brasileiro apresenta enorme potencialidade de


crescimento quanto explorao de ruminantes domsticos. Os ovinos e caprinos
destacam-se nesse cenrio, principalmente em virtude da capacidade de
adaptao a ecossistemas adversos, hbitos alimentares peculiares e poliestria
contnua, caracterstica que confere s fmeas a ocorrncia de estro (cio) e
ovulaes ao longo de todos os meses do ano, desde que atendidas as
necessidades nutricionais e de sanidade dos rebanhos.
Grande parte dos sistemas de produo de ovinos e caprinos nesta regio
fundamenta-se no uso exclusivo de pastagens. A sazonalidade do perodo
chuvoso e as secas peridicas que ocorrem, entretanto, impem severas
restries ao suprimento forrageiro. Alm disso, a qualidade nutritiva dessas
pastagens geralmente encontra-se aqum das reais necessidades nutricionais dos
animais.
A deficincia energtica das dietas, por exemplo, pode ser considerada
como uma das principais causas do baixo desenvolvimento ponderal de cordeiros
lactentes, principalmente quando a poca de pario coincide com o perodo de
escassez de forragem. Dessa forma, a suplementao dos cordeiros lactentes
constitui uma prtica de manejo de extrema importncia na produo de ovinos,
pois interfere acentuadamente na reduo da idade de abate dos cordeiros,
devendo ser iniciada logo aps o nascimento, visando adaptar os animais ao
consumo de alimento slido (Hatfield et al. 1997, citados por Neres et al., 2001a).
Alm disso, com as mudanas nos padres de preferncia dos consumidores
humanos por produtos crneos mais magros, evidente o estmulo produo de
animais mais precoces, uma vez que o excesso de gordura na carcaa, percebido
em animais abatidos tardiamente, alm de afetar a qualidade da carcaa, afeta
tambm a viabilidade econmica do sistema, pois parte dos nutrientes ingeridos
so transformados em tecidos indesejveis.
Neste contexto, o uso do creep feeding (fornecimento alimentar
suplementar em comedouro seletivo durante a fase de cria) tem-se mostrado
eficiente para a reduo da idade de abate dos cordeiros e cabritos (Garcia et al.,
2003) pela correo dos dficits nutricionais das crias, aumento da taxa de
crescimento, melhoria da eficincia alimentar e economia no ganho de peso
(Czar e Sousa, 2003). Em alguns trabalhos, como o de Neres et al. (2001b), o
peso de abate recomendado economicamente para o mercado de cordeiros no
estado de So Paulo foi atingido sem a necessidade de confinamento. O creep
feeding tambm suprime o desgaste de matrizes por evitar a sobrecarga de
amamentao, elevando conseqentemente a eficincia reprodutiva (Cezar e
Sousa, 2003).
A seguir sero analisados alguns aspectos relacionados ao uso do creep
feeding na ovinocaprinocultura.

Definio e Importncia do Creep Feeding

O creep feeding ou cocho privativo uma estratgia de suplementao que


tem como principal objetivo a desmama de animais (cabritos ou cordeiros) mais
pesados. Consiste na suplementao alimentar, durante a fase de cria, utilizando-
se alimentos volumosos de alta qualidade, concentrados, suplementos minerais e
vitamnicos, efetuada em um cocho cercado de forma a permitir somente a
entrada das crias (cabritos e cordeiros) ficando as matrizes (cabras e ovelhas
lactantes) de fora.
Alm de aumentar o ganho de peso das crias no desmame, o creep feeding
contribui ainda para a reduo do desgaste das matrizes, principalmente as
primparas, que pariram com baixa condio corporal.
A utilizao do creep feeding justifica-se pelo fato da curva de lactao de
ovelhas e cabras caracterizar-se, aps o pico da lactao (3a e 4a semana de
lactao), por reduo progressiva da produo de leite concomitante ao aumento
das necessidades nutricionais das crias. Isto impe a necessidade de correo
dos dficits nutricionais. Alm disso, quando as ovelhas ou cabras tm mais de um
cordeiro ou cabrito o aumento na produo de leite no proporcional ao aumento
no nmero de crias, gerando dessa forma um desbalanceamento nutricional.
Outro fator que contribui para o desbalanceamento de nutrientes para as crias o
declnio na quantidade e qualidade de forragem nas pastagens ao longo do ano.
Nos meses de estiagem normalmente o pasto no atende s exigncias dos
cordeiros na fase de cria.
A reduo do desgaste das matrizes com a utilizao do creep feeding
proporciona o aumento da eficincia reprodutiva pela reduo do estresse
decorrente da lactao, uma vez que a rao de creep feeding substitui
parcialmente o leite materno cria. Alm disso, o suplemento administrado pelo
sistema eleva a disponibilidade de forragem para as matrizes, j que os cordeiros
e cabritos tero um substituto alimentar concentrado sua disposio.

Vantagens e Desvantagens do sistema Creep Feeding

A avaliao da relao kg de cordeiro desmamado por ovelha continua


sendo a melhor maneira de medir o desempenho em um rebanho de ovinos.
Assim sendo, o creep feeding deve ser avaliado pelos produtores em funo de
atuar diretamente nessa relao.
Como vantagens do creep feeding podemos citar:
1. Facilidade de aplicabilidade pelo criador;
2. uma maneira de compensar a insuficincia de produo de leite das ovelhas
ou cabras;
3. Permite a produo de cordeiros ou cabritos mais pesados e mais uniformes,
pois o uso do sistema creep feeding favorece o aumento do ganho de peso das
crias, no perodo de desmame, especialmente para crias duplas ou triplas, com
reflexos positivos na recria, seja para abate ou para reproduo. Observa-se
incremento no ganho de peso de 10 a 20%, quando comparado com crias que
no receberam o creep feeding;
4. Alta eficincia de converso do alimento do creep feeding em ganho de peso,
antecipando a idade de abate;
5. Influi positivamente no peso das borregas ou cabritas, antecipando a idade de
reproduo;
6. Estimula o desenvolvimento ps-natal do rmen das crias, diminuindo o
estresse decorrente da desmama, simplificando, dessa forma, a desmama;
7. Permite a desmama precoce e, conseqentemente, o acasalamento das
ovelhas mais precocemente;
8. Permite o cordeiro ou cabrito expressar todo o seu potencial gentico;
9. Em rebanhos de elite pode tornar os animais mais uniformes e atrativos
comercialmente;
10. mais econmico suplementar os cordeiros do que as mes;
11. uma forma de reforar a alimentao de cordeiros filhos de ovelhas com
pequena habilidade materna;
12. Facilita o controle de parasitas;
13. Condiciona os cordeiros ao confinamento, o que pode ser importante na fase
de terminao de borregos.

Apesar das inmeras vantagens do creep feeding, h desvantagens, que


tambm devem ser analisadas quando da tomada de deciso de usar ou no esta
tcnica de suplementao.
1- O creep feeding pode no ser lucrativo. Este fato pode ocorrer em funo do
custo excessivo do concentrado ou do baixo desempenho dos animais.
importante salientar que o manejo sanitrio do rebanho essencial para
obteno de boas respostas produtivas em sistemas intensivos de produo;
2- Os animais suplementados podem apresentar pior desempenho no incio do
confinamento quando comparados com aqueles criados convencionalmente.
Isto ocorre devido ao fato desses animais apresentarem um ganho
compensatrio na fase inicial. Esta desvantagem, entretanto, pode ser
compensada pelo menor tempo em confinamento dos animais oriundos do
creep feeding, pois como so desmamados mais pesados, atingem o peso de
abate mais cedo;
3- Animais criados em creep feeding, se desmamados e colocados em
pastagens, apresentam baixos desempenhos, pois demoram a se adaptar a
dietas base de volumosos;
4- H dificuldade de se selecionar ovelhas para maior habilidade materna, pois
como os animais so suplementados, a diferena de desempenho dos
cordeiros em funo da produo de leite da me, tende a desaparecer ou ser
minimizada;
5- Pode ocorrer das borregas (marrs) ganharem peso excessivamente e terem a
produo de leite comprometida em funo do acmulo de gordura em
demasia na glndula mamria;
6- O creep feeding pode ser associado a distrbios de sade, como por exemplo,
a urolitase e a acidose, que normalmente esto associados a desequilbrios
nas propores de volumosos e concentrados na dieta.
Outros fatores que devem ser considerados so a qualidade e quantidade
de forragem disponvel, condio corporal da matriz, nutrio da cria, peso
desmama, custo total do sistema incluindo despesas com alimentao, mo-de-
obra, compra e depreciao de equipamentos.
A eficincia de utilizao do creep feeding deve considerar os custos totais
do sistema, sendo que para um retorno econmico satisfatrio, a converso
alimentar deve ser de no mximo 5:1 (5 kg MS de alimento consumido por kg de
ganho de peso vivo). A rao do creep deve estar disponvel para as crias com 3 a
5 semanas de idade e deve ser mantida, pelo menos, at as 8 ou 10 semanas de
idade.

Viabilidade econmica do sistema Creep Feeding

A relao custo benefcio o principal fator a ser considerado na


implementao de qualquer tecnologia. Como ainda no existem anlises
econmicas mais aprofundadas sobre o uso do creep feeding na regio,
interessante que o produtor faa pelo menos uma anlise direta da relao custo
benefcio da tcnica.
A literatura internacional cita que o sistema creep feeding s vivel se a
receita oriunda da venda de 100 kg de peso vivo de cordeiros for superior ao custo
de 500 kg de rao concentrada.
Um exemplo pode ser dado para o caso do Cear:
Preo do cordeiro= R$ 2,70/ kg PV
100 kg de PV de cordeiro= R$ 270,00
Assim sendo, o uso do creep feeding s vivel se o preo de 500 kg de
rao concentrada for inferior a R$ 270,00, ou seja, 1 kg de rao deve ser inferior
a R$ 0,54 (R$ 270,00/500 kg).
Obviamente que essa anlise est considerando apenas o ganho de peso
dos cordeiros. O criador deve pensar em outras vantagens j citadas
anteriormente.

Instalaes e equipamentos

A estrutura para esse sistema de alimentao exclusivo para as crias


bastante simples. O comedouro privativo dos cordeiros ou cabritos deve ser
instalado dentro de uma gaiola (de madeira, tela de arame, grades de ferro, etc.),
de uma baia ou de um piquete da pastagem, provido de dispositivo de abertura
com dimenses em torno de 25 a 30 cm de altura e 15 a 17 cm de largura, sendo
ajustado idade e ao tamanho dos cordeiros ou cabritos, de modo que somente
as crias tenham acesso rao, ou seja, a estrutura (cerca, grade, parede, etc.)
na qual foi montado o dispositivo de passagem deve impedir a passagem das
ovelhas ou cabras. Quanto s recomendaes relativas ao espao linear a ser
deixado nos comedouros, estas variam de, aproximadamente, 5,0 a 7,6 cm para
cada cordeiro ou cabrito. Deve-se evitar o manejo de grupos de cordeiros ou
cabritos muito grandes para cada cocho, para que a concorrncia entre animais
seja minimizada.
Com relao quantidade de suplemento a ser fornecida, esta deve ser
pequena no incio do fornecimento at os animais se acostumarem ao sistema,
para evitar perdas.
Os cordeiros devem receber a rao do creep feeding entre 7 a 10 dias de
idade, embora o consumo seja ainda pequeno at 2 ou 3 semanas de idade.
Mesmo estando o consumo baixo, importante manter o alimento do creep
feeding sempre fresco.
A localizao do creep outro aspecto de relevncia, pois pode impedir ou
ajudar no incio da adaptao dos animais ao sistema. O creep deve ser de fcil
acesso, prximo do rebanho. O local deve ser iluminado, limpo e seco. As reas
destinadas ao creep tambm podem servir como rea de refgio dos cordeiros.
medida que os cordeiros vo crescendo a porta de acesso ao local do creep deve
ser adaptada ao tamanho dos animais, sempre evitando que as mes (ovelhas)
tenham acesso aos comedouros.

Alimentos da rao de Creep Feeding

O consumo de alimento de cordeiros com duas a seis semanas de idade


funo da aceitabilidade, forma fsica da rao e das condies do creep feeding,
que deve ser de fcil acesso e localizado prximo ao ponto preferencial de
descanso do rebanho (NRC, 1985, citados por Neres et al., 2001a). At quatro
semanas os cordeiros preferem rao farelada e, aps quatro a cinco semanas,
aceitam melhor as raes peletizadas (NRC, 1985).
A rao deve ser ofertada em pequenas quantidades de incio (crias mais
jovens) e ir aumentando at chegar 2 a 3% do peso vivo (crias mais velhas).
O sucesso da alimentao em creep depende muito do consumo de
concentrado por parte dos animais.O concentrado deve ser, primeiramente muito
palatvel, constitudo por fontes de protena verdadeira com alta digestibilidade,
ter energia prontamente disponvel, apresentar minerais com alta disponibilidade
biolgica, receber aditivos promotores de crescimento e vitaminas.
A escolha dos alimentos depende da disponibilidade, do preo, das
limitaes de incluso dos mesmos s dietas de cordeiros e cabritos em fase de
cria. O uso de concentrados comerciais disponveis no mercado deve levar em
considerao a idoneidade da empresa, a qualidade do produto e a relao
benefcio/custo de sua utilizao. Alm disso, deve-se ter em mente que o cocho
privativo por si s no resolve todos os problemas relacionados produtividade da
ovinocaprinocultura, pois aspectos como qualidade da pastagem, aguadas,
sanidade, manejo e gentica tambm devem ser considerados.
Cordeiros mais jovens preferem concentrados modos mais finamente,
enquanto animais mais velhos preferem concentrados submetidos moagem mais
grosseira. Considerando que o farelo de soja um alimento de boa palatabilidade,
os produtores tm usado este alimento como inicial no creep.
Quanto recomendao nutricional para cordeiros entre 10 e 30 kg de
peso vivo (mdia de 20 kg) com potencial de crescimento moderado, o NRC
(1985) recomenda dietas com 17 % de PB e 2,8 Mcal de EM. importante
destacar que as condies ambientais, o manejo e o gentipo dos animais
utilizados nas determinaes de requisitos nutricionais do NRC (1985) foram
diferentes das condies encontradas nos ambientes tropicais, podendo gerar
alteraes na demanda por nutrientes. De modo geral, as raes devem ter pelo
menos 15% de PB, sendo que algumas dietas contendo 21% de PB tm se
mostrado eficiente. importante lembrar que medida que os cordeiros vo se
tornando mais velhos, menos protena bruta necessria.
Quanto ao teor de protena bruta do creep para cabritos num informativo
descrito no endereo eletrnico:
www.clemson.edu/agronomy/goats/handbook/feeding.html recomenda 12 a 14% e
que o teor de fibra da dieta no contenha mais que 18%.
De acordo com os alimentos constituintes das dietas os tipos de creep
feeding so assim classificados:
Creep a base de gros: A dieta a base de gros pode ser fornecida
exclusivamente, no entanto, quando h disponibilidade de forragem de alta
qualidade, a converso alimentar, normalmente, antieconmica. Converses
alimentares aceitveis de animais alimentados com creep feeding base de gros
(5:1) normalmente ocorrem em situaes onde a disponibilidade e a qualidade da
forragem limitante.

Creep rico em alimentos proticos: Os ganhos de peso vivo em bezerros


podem ser incrementados a partir da utilizao de alimentos ricos em protena,
como, farelo de soja, farelo de algodo ou mistura de farelo de soja tratada e
farinha de penas, que rica em protena no degradvel no rmen (protena de
escape). A rao desse tipo de creep deve apresentar em sua composio nveis
de PB igual ou superior a 18,0%, embora apresente, na maioria das vezes, cerca
de 20,0% de PB e 70,0% de NDT na matria seca. Aps a cria estar habituada ao
consumo da rao, deve haver limitao na quantidade diria consumida de rao
atravs da incorporao de sal comum na rao (2 a 8 %) ou pelo controle da
quantidade de rao distribuda ao dia, tendo em vista que consumos a patamares
muito altos no mais elevaro os nveis de ingesto e digestibilidade da forragem
(Cezar e Sousa, 2003).

Creep verde: Forragens de alta qualidade podem ser usados como alimentos
creep verde. Neste caso, os campos adjacentes as pastagens, onde o rebanho
pasteja so cultivados com forrageiras anuais de alta qualidade, sendo permitido
por meio de portes, apenas a entrada dos carneiros e cabritos. Com relao ao
peso desmama tem-se obtido por esse sistema, resultados semelhantes queles
obtidos para animais alimentados com alimentos creep base de gros.

Creep Feeding em relao ao desempenho animal

Com relao aos efeitos da utilizao do creep feeding sobre o


desempenho animal resultados obtidos na Faculdade de Cincias Agrrias da
Universidade de Marlia demonstraram que os animais criados em creep feeding
podem chegar ao peso de abate de 28 a 30 kg, com idade mdia de 60 a 70 dias,
inferior aos resultados observados em campo at mesmo para cordeiros
confinados. Com relao ao custo de produo, observa-se que h elevao do
custo devido ao uso de suplementao, porm, o ciclo de produo pode ser
reduzido em at cinco vezes, o que pode aumentar o giro do capital empregado
(www.unimar.br/fca/ovinocultura.html).
Os principais efeitos da utilizao de creep feeding so os ganhos extras de
peso alcanados durante a fase de amamentao, obtidos por taxas de
crescimento mais elevadas durante a fase de amamentao e que resultam,
conseqentemente, em maiores pesos desmama. Do nascimento at a
desmama, os cordeiros tm um ritmo de crescimento que pode variar, de acordo
com a raa, sexo e alimentao, de 50 a 100g/dia at 350 a 400g/dia (NRC,
1985), crescimento este que pode ser incrementado em torno de 10 a 20% com o
emprego do creep feeding (Morrical, 2002 citado por Czar e Sousa, 2003). Czar
e Sousa (2003) comentaram ainda que em trabalho desenvolvido na EMEPA-PB,
no semi-rido paraibano, cordeiros Santa Ins, Dorper e seus mestios F1
desmamados aos 77 dias de idade e sob creep feeding, apresentaram um ganho
de peso mdio dirio de 220,0, 240,0 e 210,0 g/cabea/dia, respectivamente.
Estes gentipos, quando submetidos aos sistemas de amamentao controlada
(30 minutos de amamentao pela manh e tarde) e contnua, os ganhos de
peso mdios dirios foram de 220,0 e 230,0 g/cab/dia.
Garcia et al. (2003) estudando o efeito dos nveis de energia da rao
suplementar (2,6; 2,8 e 3,0 Mcal EM/kg MS da rao) sobre o desempenho e as
caractersticas das carcaas de cordeiros Suffolk alimentados e terminados em
creep feeding, verificaram que o melhor desempenho animal foi obtido com a
utilizao da rao contendo 3,0 Mcal EM/kg MS, enquanto que para as
caractersticas de carcaa no houve diferenas entre tratamentos. Neres et al
(2001a) avaliaram trs nveis de feno de alfafa (0; 15 e 30%) e a peletizao da
rao sobre o desempenho de cordeiros alimentados em creep feeding.
Verificaram que o feno de alfafa pode ser includo na rao inicial de cordeiros at
o nvel mximo de 18,7% e que a utilizao da rao na forma peletizada
apresentou maior consumo e melhores ndices de desempenho dos cordeiros,
com conseqente reduo da idade de abate, quando comparada com a rao na
forma farelada. Estudando as caractersticas de carcaa de cordeiros Suffock
submetidos a duas formas fsicas de rao e dois pesos de abate (26 e 28 kg de
peso vivo), Neres et al. (2001b) observaram que o uso da rao peletizada
proporcionou aos cordeiros melhoria dos ndices de rendimento de carcaa
quente, rendimento verdadeiro, profundidade de lombo e ndice de capacidade de
carcaa. Quanto ao peso de abate, o peso vivo de 26 kg apresentou-se
satisfatrio, uma vez que as caractersticas de carcaa dos animais no diferiram
daqueles abatidos com 28 kg.

Consideraes finais

A estratgia de alimentao suplementar denominada creep-feeding pode


assumir grande importncia e, conforme as circunstncias, tornar-se quesito
indispensvel para encurtar o tempo necessrio ao acabamento dos animais para
abate, alm de proporcionar significativo descanso da matriz, o que pode resultar
em melhoria das suas funes reprodutivas, uma vez que a carga produtiva sobre
ela reduzida. Por outro lado, a suplementao deve ser criteriosa e adequada s
condies de produo de cada sistema, sendo a avaliao de cada dieta
necessria para indicar o equilbrio entre os alimentos e as necessidades
nutricionais das crias, evitando, dessa forma, o desperdcio de nutrientes.

Referncias Bibliogrficas

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