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Camille Flammarion

Narraes do Infinito

Narraes do Infinito

(Lmen)

Camille Flammarion
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

Sumrio

Primeira Narrativa
Segunda Narrativa
Terceira Narrativa
Quarta Narrativa
Quinta Narrativa
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

Primeira narrativa 1

Resurrectio prteriti

Qurens Vs me haveis prometido, Lmen!, Fazer a narrativa dessa hora,


estranha entre todas, que se seguiu ao vosso derradeiro suspiro, e descrever de que
modo, por uma lei natural, embora mui singular, revistes o passado no presente e
penetrastes um mistrio que havia permanecido oculto at hoje.
Lmen Sim, meu velho amigo, vou cumprir a promessa e, graas longa
correspondncia de nossas almas, espero compreendereis esse fenmeno estranho,
conforme o classificastes. H contemplaes cuja fora o olhar mortal no pode
suportar. A morte, que me libertou dos frgeis e fatigveis sentidos do corpo, ainda
no vos tocou com a sua mo emancipadora. Pertenceis ao mundo dos vivos. Apesar
do isolamento de ermo, nessas reais torres do arrabalde Saint-Jacques, aonde o
profano no vem perturbar vossas meditaes, fazeis, sem embargo disso, parte da
existncia terrestre e das suas superficiais preocupaes. No vos admireis, pois, no
instante de vos associar ao conhecimento do meu mistrio, do convite para que vos
isoleis, mais ainda, dos rudos exteriores e me presteis toda a intensidade de ateno
de que o vosso Esprito seja capaz de concentrar nele prprio.
Qurens Serei todo ouvido, para vos escutar, Lmen!, E todo o meu Esprito
estar concentrado em vos compreender. Falai, sem receio nem circunlquio, e dignai-
vos de me fazer conhecedor das impresses, ignotas para mim, que sucedem
cessao da vida.
Lmen Por onde desejais comece a narrao?
Qurens Se bem recordardes, a partir do momento em que, mos trmulas, eu
vos fechei os olhos. Gostaria que da partisse a vossa origem.
Lmen Oh! A separao do princpio pensante e do organismo nervoso no
deixa na alma nenhuma espcie de recordao. como se as impresses do crebro,
que constituem a harmonia da memria, se apagassem inteiramente e fossem logo
restabelecidas sob outro modo. A primeira sensao de identidade que se experimenta
depois da morte assemelha-se que se sente ao despertar, durante a vida, quando,
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acordando pouco a pouco, conscincia da manh, ainda se est penetrado pelas


vises da noite. Chamado pelo futuro e pelo passado, o Esprito busca, por seu turno,
retomar a plena posse de si mesmo e deter as impresses fugitivas do sonho
esvaecido, que passam ainda nele com o respectivo cortejo de quadros e
acontecimentos. s vezes, absorvido em tal retrospeco de um sonho cativante, sente
sob as plpebras, que de novo se fecham, os elos tnues da viso reatados e o
espetculo prosseguir; recai, ento, no sonho e numa espcie de meio-sono. Assim se
balana nossa faculdade pensante ao sair desta vida, entre uma realidade que no
compreende ainda e um sonho no desaparecido completamente. As mais diversas
impresses se amalgamam e confundem, e se, sob o peso de sentimentos
perecedouros, tem saudades da Terra de onde vem exilado, ento oprimida por um
sentimento de tristeza indefinvel que pesa sobre nossos pensamentos, nos envolve de
trevas e retarda a clarividncia.
Qurens Experimentastes essas sensaes imediatamente aps a morte?
Lmen Aps a morte? Mas no existe morte. O fato que designais sob tal nome,
a separao do corpo e da alma, no se efetua por assim dizer sob uma forma dita
material, comparvel separao qumica de elementos dissociados que se observa no
mundo fsico. No se percebe essa separao definitiva, que vos parece to cruel, mais
do que a pode perceber o recm-nascido, saindo do ventre materno. Somos
verdadeiramente nascidos para a vida celeste, tal qual o fomos para a existncia
terrestre. Apenas, no estando alma envolta nas faixas corporais que a revestem na
Terra, adquire ela mais prontamente a noo do seu estado e da sua personalidade. Tal
faculdade de percepo varia todavia essencialmente de uma para outra alma. H
as que durante o viver nunca se elevaram rumo do cu, nem sentiram o desejo de
penetrar as leis da Criao. Essas, dominadas ainda pelos apetites corporais,
permanecem longo tempo em estado de perturbao e de inconscincia. Outras
existem, felizmente, que, desde esta vida, voaram com as suas aspiraes aladas rumo
aos cimos do belo eterno. Estas, vem chegar com calma e serenidade o instante da
separao; elas sabem que o progresso a lei da existncia, que entraram no Alm,
numa vida superior de aqum; seguem, passo a passo, a letargia que sobe ao corao
e, quando o ltimo movimento, vagaroso e insensvel, pra em seu curso, elas esto j
acima do corpo e da j observaram o adormecimento. Libertando-se dos liames
magnticos, sentem-se rapidamente arrebatadas por uma fora desconhecida rumo do
ponto da Criao, a que as suas aspiraes, sentimentos e esperanas as atraem.
Camille Flammarion
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Qurens A palestra que ora inauguro convosco, meu caro mestre, traz
memria os dilogos de Plato sobre a imortalidade da alma; e igual Fedro que o
solicitava a seu mestre, Scrates, no prprio dia em que este devia beber a
cicuta para obedecer inqua sentena dos Atenienses , eu vos pergunto, vs, que
haveis transposto o termo fatal, que diferena essencial distingue a alma do corpo, de
vez que este perece, enquanto que a primeira no morre jamais?
Lmen No darei a essa questo uma resposta metafsica, qual a de Scrates,
nem uma soluo dogmtica, qual a dos telogos, mas uma resposta cientfica, porque
vs, tal qual eu, dais valor somente aos fatos constatados pelos mtodos positivos.
Ora, pode-se distinguir no ser humano trs princpios diferentes, ainda que reunidos:
1: o corpo material; 2: o corpo astral; 3: a alma.
Menciono-os nessa ordem para seguir o mtodo a posteriori. O corpo material
uma associao de molculas, formadas elas prprias de agrupamentos de tomos. Os
tomos so inertes, passivos, governados pela fora, e entram no organismo pela
respirao e pelos alimentos, renovam incessantemente os tecidos, so substitudos
por outros e, eliminados, vo pertencer a outros corpos. Em alguns meses, o corpo
humano totalmente renovado, e nem no sangue, nem na carne, nem no crebro, nem
nos ossos resta mais um nico dos tomos que constituam o todo alguns meses antes.
Por intermdio da atmosfera, principalmente, os tomos viajam sem cessar de um
para outro corpo. A molcula de ferro sempre a mesma, quer esteja incorporada ao
sangue que pulsa sob a tmpora de um homem ilustre, quer pertena a um vil
fragmento enferrujado. A molcula de oxignio idntica, brilhe no olhar amoroso da
noiva, ou, reunida ao hidrognio, projete sua flama em um dos mil luzeiros das noites
parisienses, ou, ainda, tombe em gota de gua do alto das nuvens. Os corpos
atualmente vivos so formados da cinza dos mortos e, se todos os mortos
ressuscitassem, faltariam aos vindos por ltimo muitos fragmentos pertencentes aos
primeiros. E, durante a vida mesmo, numerosas mudanas ocorrem, entre amigos e
inimigos, entre homens, animais, plantas, trocas que causariam singular espanto ao
olhar analisador. Quanto respirais, comeis ou bebeis, j foi respirado, bebido ou
comido milhares de vezes. Tal o corpo: um complexo de molculas materiais que se
renovam constantemente.
O corpo astral , por assim dizer, imaterial, etreo, fludico. por ele que o
Esprito est associado ao corpo material; o envelope da alma, a substncia fsica do
Esprito.
Camille Flammarion
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Pela energia vital a alma grupa as molculas, seguindo certa forma, e constitui os
organismos.
A fora rege os tomos passivos incapazes de se conduzirem eles prprios,
inertes; a fora os chama, faz que lhe obedeam, toma-os, coloca-os, dispe todos
conforme certas regras e forma esses corpos to maravilhosamente organizados que o
anatomista e o fisiologista contemplam. Os tomos so permanentes; a fora vital no.
Os tomos no tm idade; a fora vital nasce, envelhece, morre. Um octogenrio no
mais idoso do que o jovem de quatro lustros. Por qu? Os tomos que o constituem
esto, naquele, apenas h alguns meses e, alm disso, no so nem velhos, nem novos;
analisados, os elementos constitutivos do seu corpo no tm idade. O que envelheceu,
pois, no octogenrio? A sua energia vital, a qual outra coisa no que uma
transformao da energia do Universo, e esgotada no corpo. A vida se transmite pela
gerao. Ela mantm o corpo instintivamente sem ter conscincia dela prpria: tem
um comeo e um fim; uma fora fsica inconsciente, organizadora e conservadora do
corpo.
A alma um ser intelectual, pensante, imaterial na essncia. O mundo das idias,
no qual vive, no o mundo de matria: no tem idade, nem envelhece; no muda em
um ms ou dois, igual ao corpo, pois, decorridos ano, lustro, decnio, sentimos que
conservamos a nossa identidade, que o nosso eu permanece. De outro modo, se a alma
no existisse, se a faculdade de pensar fosse funo do crebro, no poderamos
continuar a dizer que temos um corpo: este seria o corpo que teramos na ocasio.
Alm disso, de perodo em perodo, nossa conscincia mudaria, no possuiramos
mais a certeza, nem mesmo o sentimento da nossa identidade, e no seramos mais
responsveis pelas resolues segregadas pelas molculas que haviam passado por
nosso crebro muitas dezenas de meses antes. A alma no a fora vital, pois esta
mensurvel, transmite-se por gerao, no tem conscincia intrnseca, nasce, aumenta,
declina e morre estados diametralmente opostos aos da alma, imaterial, imensurvel,
intransmissvel, consciente. O desenvolvimento da fora vital pode ser representado
geometricamente por um fuso que inche insensivelmente at ao meio e depois
decresa at anular-se na outra extremidade. No meio da vida, a alma no desincha (se
pode usar a comparao) para diminuir em forma de fuso e ter um fim, mas continua a
abertura da sua parbola, lanada no Infinito. Alm disso, o modo de existncia da
alma essencialmente diverso do da vida. um modo espiritual. O sentimento do
justo ou do injusto, do verdadeiro ou do falso, do bom ou do mau; o estudo, as
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matemticas, a anlise, a sntese, a contemplao, a admirao, o amor, o afeto ou a


antipatia, a estima ou o desprezo, em uma palavra, as preocupaes da alma, quaisquer
que sejam, pertencem ordem intelectual e moral, que os tomos e as foras fsicas
no podem conhecer, e que existe to verdadeiramente quanto ordem material.
Jamais o trabalho qumico ou mecnico das clulas cerebrais, por mais sutil que se
suponha, poderia dar em resultado um julgamento intelectual, por exemplo, concluir
que 4 multiplicado por 4 igual a 16 ou que a soma dos trs ngulos de um tringulo
igual a dois ngulos retos.
Esses elementos da entidade humana so encontrados no conjunto do Universo:
1 -os tomos, os mundos materiais, inertes, passivos;
2 -as foras fsicas, ativas, que regem os mundos e que se transformam umas nas
outras;
3 -Deus, o Esprito eterno e infinito, organizador intelectual das leis matemticas
s quais as foras obedecem; ser incognoscvel, no qual residem os princpios
supremos do verdadeiro, do belo e do bem.
A alma ligada ao corpo material pelo corpo astral, intermedirio, que ela
conserva depois da morte. Quando a vida se extingue a alma se separa naturalmente
do organismo e cessa qualquer relao imediata com o Espao e o Tempo, pois no
tem densidade alguma, nem peso. Depois da morte ela se encontra desprendida do
corpo e permanece maior ou menor interregno na atmosfera. Relativamente livre, a
alma pode deslocar-se facilmente e, s vezes, projetar-se mesmo a imensas distncias,
com a rapidez do pensamento. Sabeis que do Sol a Terra, ou desta aos planetas, a
gravitao se transmite quase instantaneamente com uma velocidade maior do que a
da luz. A transmisso da alma, mnada-psquica, no Espao, da mesma ordem.
Assim, estamos no cu, imediatamente depois da morte, de igual modo que o
havamos estado, alis, durante todo o perodo da existncia. Somente no temos mais
o peso que nos prende ao planeta. Acrescentarei, todavia, que a alma demora algum
tempo para desprender-se do organismo nervoso e, por vezes, permanece muitos dias,
meses mesmo, magneticamente ligada ao antigo corpo que no deseja abandonar. No
raro, conserva, por largo perodo, seu organismo fludico, alm de que, dotada de
faculdades especiais, pode transportar-se rapidamente de um ponto a outro do Espao.
Qurens a primeira vez que assimilo, sob uma forma sensvel, este fato no
sobrenatural da morte, e compreendo a existncia individual da alma, sua autonomia
do corpo e da vida, sua personalidade e sobrevivncia, sua situao to simples no
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cu. Esta teoria sinttica me prepara, eu o creio, para compreender e apreciar vossa
revelao. Um acontecimento singular, dissestes, vos impressionou a entrada na vida
eterna. Em que momento sobreveio?
Lmen Ei-lo, meu amigo. Deixe-me seguir na narrativa. Soavam, bem sabeis, as
doze pancadas da meia-noite, no tmpano do meu velho carrilho e o plenilnio, em
meio do seu curso, derramava seu plido claro sobre meu leito morturio, quando
minha filha, meu neto e amigos de estima saram do aposento, no intuito de repousar
um pouco. Quisestes permanecer assistindo-me e prometestes minha filha no
abandonar o lugar at ao amanhecer. Eu vos agradeceria esse devotamento, terno e
dedicado, se no fssemos qual dois verdadeiros irmos. Teria decorrido meia-hora,
mais ou menos, pois o astro das noites declinava para a direita, quando vos peguei a
mo e anunciei que a vida j me abandonava as extremidades. Assegurastes-me o
contrrio; mas, eu observava com calma meu estado fisiolgico e conhecia que poucos
instantes restavam ainda respirao. Dirigistes sutilmente vossos passos para o
aposento dos meus filhos, mas (ignoro por que concentrao de esforos) pude
conseguir gritar, detendo tal intento. Voltastes, olhos lacrimosos, meu amigo, e
dissestes: Sim, vossas derradeiras vontades foram observadas e amanh cedo ser
tempo ainda de fazer vir vossos filhos. Havia nessas palavras evidente contradio,
que apreendi, sem isso deixar perceber. Lembrai-vos de que, ento, pedi que fosse
aberta a janela? Que bela noite de Outubro, mais bela do que as dos poetas da Esccia
cantada por Ossian! No longe do horizonte, e sob meus olhos, distinguiam-se as
Pliades, veladas pelas brumas inferiores. Castor e Plux remigiavam vitoriosamente
no cu, algo mais distante. E, ao alto, formando tringulo constelado com as
precedentes, admirava-se, na constelao do Cocheiro, bela estrela de ureos raios, a
que, desenhada borda das cartas zodiacais, se denomina Capela, ou a Cabra. Vedes
que a memria no me falha. Quando abristes a janela de todo, os perfumes das
recentes rosas, adormecidas sob a asa da Noite, chegaram at mim e confundiram-se
s claridades silenciosas das estrelas. Exprimir a doura que derramaram em minha
alma essas impresses as derradeiras que a Terra me enviava, as ltimas que
tocavam os sentidos ainda no atrofiados ficaria para alm das possibilidades da
minha linguagem: nas minhas horas de mais terno enlevo, de mais suave ventura,
jamais senti essa alegria imensa, tal serenidade gloriosa, semelhante prazer j celeste,
que me foram dados por esses minutos de xtase, escoados entre o sopro odoroso das
flores e o meigo olhar das estrelas longnquas. E, quando regressastes para junto de
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mim, eu tambm voltara ao mundo exterior e, juntas as mos sobre o peito, deixei que
meu olhar e meu pensamento rogassem unidos e subissem ao Espao. E porque meu
ouvido fosse bem depressa se fechar para sempre, recordo as derradeiras palavras que
pronunciei: Adeus, meu velho amigo; sinto que a morte me conduz... Rumo s regies
desconhecidas, onde nos reencontraremos um dia. Quando a aurora desmaiar as
estrelas, haver aqui apenas o meu corpo mortal. Repeti minha filha a ltima
expresso da minha vontade: que ela eduque os filhos, tendo em mira os bens eternos.
E porque chorveis e dobrastes os joelhos diante do meu leito, acrescentei: Repeti
a bela prece de Jesus. E comeastes a dizer em tom vacilante o Pai-nosso...
Perdoai-nos... nossas ofensas tal qual perdoemos... queles que nos... hajam...
ofendido...
Tais so os pensamentos finais que chegaram minha alma por intermdio dos
sentidos. A vista se me perturbou ao fixar a estrela Capela e no sei mais de quanto se
seguiu imediatamente h esse instante. O ano, os dias e as horas so constitudos pelo
movimento da Terra. Fora desses movimentos, o tempo terrestre no existe mais no
Espao; , pois, absolutamente impossvel ter noo desse tempo. Creio, sem embargo
disso, ter ocorrido no prprio dia do meu trespasse o acontecimento que vou narrar,
pois, conforme percebereis desde logo, meu corpo ainda no fora sepultado, quando a
viso se apresentou minha alma.
Nascido em 1793, estava, em Outubro de 1864, no meu septuagsimo segundo
ano de existncia, e no me senti mediocremente surpreendido ao constatar-me
animado de ardor e agilidade de esprito no menos intensos do que nos mais belos
dias da minha adolescncia. No possua corpo, porm no me julguei incorpreo,
pois senti e vi que uma substncia me constitua, embora no houvesse nenhuma
analogia entre tal elemento e aqueles que formam os corpos terrestres. No sei de que
modo atravessei os espaos celestes e qual a fora que me aproximou depressa de um
sol magnfico, cujo dourado esplendor, alis, no me deslumbrou e que estava
rodeado, qual mostrara distncia, de grande nmero de mundos, envoltos cada qual
em um ou muitos anis. Por essa mesma fora, da qual era eu inconsciente, fui levado
rumo de um desses anis, espectador de indefinveis fenmenos de luz, pois o Espao
estrelado estava, dir-se-ia, atravessado por pontes de arco-ris. No via mais o sol de
ouro; estava numa espcie de noite colorida de nuanas multicores. A viso da minha
alma atingira potncia incomparavelmente superior dos olhos do organismo terrestre
que recentemente deixara; e, circunstncia notvel, esse poder me parecia subordinado
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vontade. Tal poder visual da alma to maravilhoso que no me deterei hoje em


descrev-lo. Basta que vos faa pressentir isto: em lugar de ver simplesmente as
estrelas no firmamento tal qual as contemplais da Terra, eu distinguia tambm de
modo ntido os mundos que lhes gravitam em redor; e, detalhe estranho, quando no
mais desejava divisar a estrela, a fim de no ser forado ao exame desses mundos, ela
desaparecia de minha viso, deixando-me em excelentes condies para observar
apenas um de tais globos. 2 Alm disso, quando minha viso sobre um mundo em
particular chegava a distinguir os detalhes da superfcie, os continentes e os mares, os
nevoeiros e os rios, e, embora no visse aumentar perceptivelmente, qual acontece
com o auxlio dos telescpios, conseguia, por intensidade particular de concentrao
na vista de minha alma, enxergar o objeto sobre o qual ela convergia, no mesmo
grau em que se distingue uma cidade, uma campina. Chegando a esse mundo anelar,
apercebi-me de que me revestira de uma forma idntica dos seus habitantes, tal qual
se houvesse a minha alma atrado para ela os tomos constitutivos de um novo corpo.
Na Terra, os corpos so compostos de molculas que no se tocam e se renovam
constantemente pela respirao, alimentao e assimilao. Aqui, o envoltrio da alma
se forma de modo mais rpido. Eu me senti vivo em mais alto grau do que os seres
sobrenaturais cujas paixes e saudades foram cantadas por Dante. Uma das faculdades
essenciais dos habitantes desse novo mundo decerto a de enxergar muito longe.
Qurens Mas, meu amigo (perdoai minha observao qui ingnua), a essa
to grande distncia, os mundos e os planetas que circulam em torno das estrelas no
se confundem com o prprio centro de atrao? Por exemplo, a to grande longitude,
onde vos achastes, os planetas do nosso sistema no ficaram confundidos nessa
estrela, no nosso Sol? Pudestes distinguir a Terra?
Lmen Haveis aproveitado, primeira vista, a nica objeo geomtrica que
parece contrariar a observao precedente. Com efeito, a certa distncia, os planetas
so absorvidos nos clares do seu sol e nossos olhos terrestres teriam dificuldade em
distingui-los. Sabeis que, a partir de Saturno, no se diferencia mais a Terra. Mas,
convm acentuar que tais dificuldades dependem tanto da imperfeio da nossa vista
quanto da lei geomtrica do decrescimento das superfcies. Ora, no mundo a cujas
margens acabava de aportar, os seres, no encarnados em um envoltrio grosseiro
igual ao da Terra, e sim mais livres e dotados de faculdades de percepo elevadas
eminente grau de potncia, podem, conforme vos disse j, isolar a fonte iluminadora
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do objeto iluminado e, por isso, perceber distintamente os detalhes, que, a tamanhas


distncias, seriam de todo encobertos aos olhos dos organismos terrestres.
Qurens E para tais observaes eles se servem de instrumentos superiores aos
nossos telescpios?
Lmen Se, para tornar menos difcil compreenso essa maravilhosa faculdade
visual, mister conceb-la munida de instrumentos pticos, vs a podeis assim
admitir teoricamente. Lcito vos imaginar culos que, por uma sucesso de lentes e
dispositivos de diafragmas, aproximam sucessivamente os mundos e isolam da vista o
foco iluminador, para deixar observao somente o mundo objeto do estudo. Devo,
porm, advertir que esses seres so dotados de um sentido especial, diferente da vista
ordinria, e que o sabem desenvolver por processos pticos muita eficazes. Fica
entendido que tal poder visual e respectiva construo ptica so naturais nesses
mundos, e no sobrenaturais. Atentai um pouco em os insetos que dispem da
faculdade de encolher ou alongar seus olhos maneira de tubos de binculos, de
intumescer ou achatar o cristalino para dele fazer uma lente de diversos graus, ou
ainda de concentrar no mesmo foco uma srie de olhos assentados, feio de outros
tantos microscpios para surpreender o infinitamente pequeno e podereis de modo
mais fcil conceber a faculdade de tais seres ultra terrestres.
Qurens Sem poder figur-la, embora, pois que est alm do meu
conhecimento-experincia, posso conjeturar essa possibilidade. Assim, pudestes ver a
Terra e mesmo distinguir de to alto as cidades e as aldeias do nosso baixo mundo?
Lmen Deixai-me prosseguir minha narrativa. Cheguei, pois, ao anel
mencionado, cuja largura bastante vasta para que 200 Terras qual a vossa possam
nele rodar enfileiradas, e me encontrei sobre uma vasta montanha coroada de palcios
vegetais. Pelo menos me pareceu que esses castelos fericos cresciam naturalmente,
ou eram apenas o resultado de um fcil ajustamento de ramos e flores altas. Cidade
bastante populosa. Sobre o cimo da montanha onde aportara, notei um grupo de
ancies, em nmero de 25 ou 30, os quais se fixavam, com a ateno mais obstinada e
mais inquieta, em uma bela estrela da constelao austral do Altar, nos confins da Via
- Lctea. No notaram a minha chegada junto deles, tanto a sua mltipla ateno
estava exclusivamente concentrada no exame da estrela, ou de um mundo do
respectivo sistema.
Quanto a mim, chegando a essa atmosfera, me vi revestido de um corpo fsico
igual aos deles e, surpresa maior ainda, no me admirei de ouvir que falavam a
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respeito da Terra, sim, da Terra, nessa linguagem universal do Esprito que todos os
seres compreendem, desde o Serafim at as rvores da floresta. E no s falavam da
Terra, mas, particularmente, da Frana.
Porque esses massacres regulares? eles se diziam . Haver necessidade de
que a fora bruta reine soberana? A guerra civil ir dizimar esse povo at ao ltimo
dos seus defensores e lavar com rios de sangue as ruas da Capital, ainda h pouco to
tranqila, to intelectual, to elegante e to brilhante?
Eu no compreendia nada de tais palavras, eu que viera da Terra com uma
velocidade igual do pensamento e que, na vspera ainda, respirava o ambiente de
uma cidade calma e pacfica. Reuni-me ao grupo e fixei com eles meu olhar na estrela
de ouro. Bem depressa, escutando sua conversao e buscando avidamente distinguir
as coisas extraordinrias das quais falavam, divisei, esquerda da estrela, uma esfera
azul-plido: era a Terra. No ignorais, meu amigo, que, apesar do aparente paradoxo, a
Terra verdadeiramente um astro do cu (e isso eu vos recordei h pouco). De longe,
de uma das estrelas vizinhas do nosso sistema, este aparece, viso espiritual de que
falei, no grau de uma famlia de astros composta de oito mundos principais, unidos em
torno do Sol. Jpiter e Saturno chamam primeiramente a ateno, devido ao seu
tamanho; depois, no se tarda em destacar Urano e Netuno e, em seguida, mais perto
do Sol-estrela, Marte e a Terra. Vnus mais difcil de perceber e Mercrio fica
invisvel, devido sua quase absoluta proximidade do Sol. Tal o sistema planetrio
do cu.
Minha ateno se prendeu exclusivamente na pequena esfera terrestre, junto da
qual reconheci a Lua. Bem depressa notei as alvas neves do plo boreal, a Europa to
retalhada, o Mediterrneo azul, o tringulo amarelo da frica, os contornos do oceano,
e, porque minha ateno estava unicamente fixada sobre o nosso planeta, o Sol-estrela
se eclipsou da minha viso. Depois, sucessivamente, pouco a pouco, consegui
distinguir na esfera, em meio de regies azuladas, uma espcie de recorte de cor bistre
e, prosseguindo minha investigao, vislumbrar uma cidade no meio do dito recorte.
No tive dificuldade em reconhecer que o recorte era a Frana e a cidade Paris. O
primeiro sinal de identificao da capital francesa foi o listo prateado do Sena, que
to faceiramente descreve tantas circunvolues sinuosas a oeste da grande metrpole.
Servindo-me do aparelho ptico, penetrei em maiores detalhes. A nave e as torres
de Notre Dame, que eu via por cima, formavam bem uma cruz latina na ponta oriental
da cidade. Os bulevares estendiam suas faixas ao norte. Ao sul reconheci o jardim de
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Luxemburgo e o Observatrio. A cpula do Panteo toucava com um ponto cinzento a


montanha Santa Genoveva. A oeste, a grande avenida dos Campos Elseos desenhava
no solo a sua linha reta; divisava-se, mais distante, o bosque de Bolonha, os arredores
de Sannt-Cloud, os bosques de Meudon, Svres, Ville d'Avray e Montretout. Tudo,
porm, era paisagem de inverno, rvores despidas de folhagem, um triste dia de
Janeiro, enquanto que eu deixara a Terra em Outubro. Tive, em pouco, a certeza de
que era bem Paris o alvo da minha vista; mas, porque no compreendesse melhor as
exclamaes dos meus vizinhos, fiz esforos para mais exatamente realar os detalhes.
Minha viso se deteve de preferncia sobre o Observatrio, pois estava no meu
bairro favorito, o qual, durante oito lustros, deixara apenas por alguns meses. Ora,
julgue qual teria sido minha surpresa, quando meu olhar se adaptou mais
completamente ao cenrio e percebi no mais existir avenida entre o Luxemburgo e o
Observatrio, e que essa magnfica alia de castanheiros dera lugar a jardins de
mosteiros. Um desses retiros ocupava o lindo centro do vergel. O bulevar S. Miguel
no existia mais, nem a rua dos Mdicis; era um amlgama de ruelas, e julguei
reconhecer a antiga rua do Este, a praa S. Miguel onde outrora uma antiga fonte
fornecia gua aos moradores do arrabalde, e uma srie de outras ruazinhas que eu
havia visto antigamente. Pareceu-me estar sob meus olhos o plano de Turgot, com as
suas ruas e edificaes. O Observatrio estava despojado das cpulas; as duas alas
laterais haviam igualmente desaparecido. Pouco a pouco, prosseguindo minha
investigao, constatei que, particularizando, Paris mudara profundamente. Meus
rancores de artista contra as invases da edilidade parisiense despertaram, mas foram
rapidamente superados por outras cogitaes mais fortes. O Arco triunfal da Estrela
no existia mais, nem as avenidas opulentas que nele vinham confinar. O bulevar de
Sebastopol no existia tambm, nem a gare do Este, e nenhuma linha de via - frrea! A
torre S. Jaques estava enfeixada em um cortejo de velhos prdios e a coluna da Vitria
lhe estava aproximada. A coluna da Bastilha tambm ausente, pois eu teria com
facilidade reconhecido o gnio dourado que a encimava. Na praa Vendme a coluna
da Grande Armada havia desaparecido e a rua da Paz no se via tambm. A rua de
Rivoli sumira-se. O Louvre no estava concludo, ou ento demolido. Entre o trecho
quadrado do Louvre e as Tulherias, viam-se casebres amontoados, uma pequena
igreja, velhos terraos e mansardas. Na praa da Concrdia no se distinguia mais o
obelisco, mas parecia ver-se enorme pedestal e ante ele grande e grulhante multido
contida por tropas militares. No se avistavam a igreja Madalena e a rua Royale.
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Havia uma ilhota por detrs da ilha S. Lus. Os bulevares exteriores no eram outra
coisa que o velho muro da ronda, e as fortificaes tinham destrudo seus contornos.
Enfim, embora reconhecendo a capital da Frana, pelos edifcios que lhe restavam e
por alguns quarteires no transformados, estava sem saber que pensar de to
maravilhosa metamorfose, que, da vspera para o outro dia, to radicalmente mudara o
aspecto da velha cidade.
Ao meu pensamento acudiu, de incio, a idia de que, ao invs de pouco tempo,
gastara, em vir da Terra, mais de um ano, lustro, decnio ou sculo.
E porque a noo do tempo essencialmente relativa e a medida da sua durao
nada tem de real, nem de absoluta, separada do globo terrestre, eu perdera, por esse
motivo, toda a medida fixa, e a mim mesmo dizia que um ano ou at um sculo podia
ter passado ante meu ser sem que me apercebesse, pois o to vivo interesse tomado
por essa viagem no me fizera achar o tempo longo expresso vulgar indicadora
dessa sensao em nosso esprito. No tendo meio algum de me certificar da
realidade, terminaria por crer sem dvida que muitos sculos j me separavam da vida
terrestre e tinha sob os olhos a Paris do sculo XXI, se eu no houvesse, ento,
aprofundado mais o exame do conjunto.
Com efeito, identifiquei sucessivamente o aspecto da cidade e cheguei, por
gradao, a reencontrar terrenos, ruas e edifcios que havia conhecido na minha
infncia. O Palcio da Municipalidade me apareceu todo embandeirado e o castelo das
Tulherias apresentava sua cpula quadrada central. As torres feudais do Chatelet e da
Santa-Capela assinalavam bem o antigo palcio. Um pequeno detalhe completou
minha elucidao, quando, no centro do jardim de um velho mosteiro da rua S. Jaques,
discerni um pavilho cuja vista me fez estremecer. Fora ali que eu encontrara,
adolescente, a mulher que me amou, com um profundo amor, a minha Eivlys, to terna
e to devotada, que tudo abandonou para se entregar ao meu destino. Revi a pequena
cpula do terrao ante a qual amos sonhar tarde e estudar as constelaes. Ah! com
que jbilo acolhia eu esses passeios durante os quais, acertando o passo um pelo outro,
caminhvamos as avenidas, fugindo aos olhos indiscretos do mundo ciumento. Revia
o pavilho, reconhecendo-o tal qual era ento, e podeis calcular que tal vista bastou,
ela s, para completar minhas indicaes e convencer-me, com uma convico
invencvel e inquebrantvel, de que, longe de ter sob os olhos conforme fora natural
imaginar a Paris de depois da minha morte, eu tinha ante mim a Paris desaparecida,
a velha Paris do comeo do sculo XIX, ou a do fim do XVIII.
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

Podeis compreender facilmente, no mnimo, que eu, apesar da evidncia, no


devia crer no que meus olhos viam. Parecia-me mais natural imaginar que Paris havia
envelhecido tanto, sofrido tais transformaes depois da minha partida da Terra
(intervalo cuja durao me era totalmente desconhecida), que eu tinha sob a vista a
cidade do futuro, se posso exprimir por esta imagem um fato que estava presente para
mim. Prossegui, pois, atentamente minha observao, para constatar, de modo
decisivo, que se tratava da antiga Paris, em parte demolida atualmente, o que eu tinha
sob os olhos, ou se, por um fenmeno no menos incrvel, era outra Paris, outra
Frana, outra Terra.
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

II

Qurens Que situao extraordinria para o vosso Esprito analista, Lmen!


E qual o meio que vos permitiu chegar a conhecer a realidade?
Lmen Os ancies da montanha tinham prosseguido a conversao, enquanto as
reflexes precedentes se sucediam em meu esprito. Subitamente, ouvi o mais idoso,
esprito venervel cuja cabea nestoriana se impunha admirao e ao respeito,
exclamar, em tom tristemente ressonante: De joelhos, meus irmos, imploremos
indulgncia ao Deus universal. Essa terra, essa nao continua a ensopar-se em
sangue: uma nova cabea, a de um rei, acaba de tombar!
Seus companheiros pareceram compreend-lo, porque ajoelharam sobre a
montanha e prosternaram os alvos rostos contra o cho.
Para mim, que ainda no estava habituado a distinguir figuras humanas no meio
das ruas e praas pblicas, e que no havia acompanhado a observao particular dos
ancies, permaneci de p e insistindo no exame do quadro distante.
Estrangeiro disse o velho , condenais a ao unnime de vossos irmos, pois
que no vos unistes prece que fizeram?
Senador respondi , no posso condenar, nem aplaudir, pois no sei do que se
trata. Chegado a esta montanha h pouco, desconheo a causa da vossa religiosa
imprecao.
Ento, aproximei-me do velho e, enquanto seus companheiros se ergueram e
entretinham em mtua conversao, eu lhe pedi que me narrasse as suas observaes.
Ensinou-me que, dada a intuio de que so dotados os Espritos do grau dos
habitantes desse mundo, e tambm pela faculdade ntima de percepo que lhes coube
em partilha, possuem uma espcie de relao magntica com as estrelas vizinhas. Tais
estrelas so em nmero de doze ou quinze, as mais prximas; fora desse permetro a
percepo resulta confusa. Nosso Sol uma dessas estrelas contguas. Conhecem,
pois, vagamente, mas com exatido, o estado das Humanidades que habitam os
planetas dependentes desse Sol, e seu grau relativo de elevao intelectual ou moral.
Alm disso, quando uma grande perturbao atravessa uma dessas Humanidades,
seja na ordem fsica, seja na ordem moral, eles sofrem uma espcie de comoo
recndita, semelhana do que acontece com uma corda, vibrando, ao fazer entrar em
vibrao outra corda colocada distncia.
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

Desde h um ano (um ano deste mundo equivalente a dez dos nossos) eles se
haviam sentido atrados por uma emoo particular para o nosso planeta terrestre e os
observadores tinham seguido com interesse e inquietude a marcha desse mundo.
Haviam assistido ao fim de um reino, aurora de uma liberdade resplendente,
conquista dos direitos do homem, afirmao dos grandes princpios da dignidade
humana. Depois, haviam visto a causa sagrada da Liberdade posta em perigo por
aqueles que deveriam constituir-se seus primeiros defensores, e a fora brutal
substituir o raciocnio e a persuaso. Compreendi que se tratava da revoluo de 1789
e da queda do velho mundo poltico diante do novo. Desde algum tempo,
principalmente, havia, com intensa mgoa, acompanhado os frutos do terror e a tirania
dos bebedores de sangue. Eles temiam pelos dias da raa humana e duvidavam, da
para o futuro, do progresso dessa Humanidade emancipada, que alienava ela
prpria o tesouro que acabara de conquistar.
Guardei-me bem de declarar ao Senador ter chegado da Terra e nela vivido at
contar setenta e dois aniversrios de existncia. Ignoro se ele teve alguma intuio a
respeito, mas eu prprio estava to estranhamente surpreendido de tal viso, que meu
esprito se identificara com isso e no mais pensava na minha pessoa.
Minha vista afinal se adaptara ao espetculo observado, e destaquei, no meio da
praa da Concrdia, um cadafalso rodeado de formidvel aparelhamento de guerra, de
tambores, canhes, e de uma densa multido pintalgada, empunhando chuos.
Uma charrete, guiada por certo homem vermelho, conduzia os despojos mortais
de Luis XVI, dirigindo-se para os lados do arrabalde de Saint-Honor.
Um populacho brio parecia ameaar o cu. Cavaleiros se seguiam, sabre em
punho. Viam-se, rumo dos Campos Elseos, fossas, nas quais caam os curiosos.
Mas, essa agitao, concentrada no local tumultuoso, no se estendia
cidade que parecia morta e deserta. O terror a mergulhara em letargia.
Eu no assistira ao acontecimento de 1793, pois esse fora o ano do meu
nascimento, e experimentava indizvel interesse em ser testemunha de tal cena, da
qual os historiadores me haviam informado. Muitas vezes eu discutira o voto da
Conveno Nacional, mas confesso que a execuo de homens da estirpe de Lavoisier,
o criador da Qumica; Bailly, historiador da Astronomia; Andr Chenier, o dulcssimo
poeta; ou a condenao de Condorcet, para o qual no tinham a escusa da razo de
Estado, haviam-me causado mais indignao do que o suplcio de Lus XVI. Ser
testemunha dos acontecimentos dessa poca transcorrida despertava em mim interesse
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

sem igual. Todavia, por imenso que fosse tal interesse, podereis calcular que estivesse
dominado por um sentimento mais poderoso ainda: achar no ano de 1864, e estar
assistindo, presentemente, a um acontecimento desenrolado durante a Revoluo
Francesa.
Qurens Parece-me, com efeito, que esse sentimento de impossibilidade devia
tornar singularmente perturbada a vossa contemplao, pois, em ltima anlise, ali
estava uma viso que sentimos radicalmente ilusria e da qual no podemos admitir a
realidade, mesmo assistindo a ela.
Lmen Sim, meu amigo, impossvel. Logo, compreendereis em que estado de
nimo me encontrava, enxergando, com os meus olhos, tal paradoxo realizado? Certa
expresso popular diz que, por vezes, no se pode crer nos prprios olhos. Era o meu
caso; impossvel negar; impossvel admitir.
Qurens No seria uma concepo do vosso Esprito, um produto da vossa
imaginao, uma exumao da vossa lembrana? Adquiristes a certeza de que se
tratava de uma realidade, e no de um reflexo singular da memria?
Lmen Foi o primeiro raciocnio que me veio ao esprito, mas era de todo to
evidente estar sob meus olhos a Paris de 1793 e o acontecimento de 21 de Janeiro, que
no pude duvidar por muito tempo. E, por outra parte, tal raciocnio estava de antemo
derribado pela circunstncia de me haverem os velhos da montanha precedido na
observao dos fatos que eles viam, analisavam e se comunicavam mutuamente a
ao do momento, sem conhecer de qualquer modo a Histria da Terra e sem saber
que eu conhecesse essa Histria. E, depois, tnhamos sob o olhar um fato presente, e
no um acontecimento do passado.
Qurens Mas, ento, se o passado se pode assim fundir no presente, se a
realidade e a viso se consorciam desse modo, se as personalidades mortas de h
muito podem ser vistas ainda, agindo no cenrio da vida; se as novas construes e as
metamorfoses de uma cidade do tipo de Paris podem desaparecer e deixar ver em seu
lugar a cidade de outrora; se, enfim, o presente pode esvair-se para ressurreio do
passado; em qual certeza podemos doravante confiar? Em que se torna a cincia de
observao? Que ser das dedues e das teorias? Sobre o que esto fundados nossos
conhecimentos, que nos parecem os mais slidos? E se aquelas coisas so verdadeiras,
no deveremos de futuro duvidar de tudo, ou crer em tudo?
Lmen Essas consideraes, e outras, meu amigo, me absorveram e
atormentaram; mas, todas elas no puderam destruir a realidade que eu via. Quando
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

adquiri a certeza de que tnhamos presente, sob os olhos, o ano 1793, refleti
imediatamente que a prpria cincia, longe de combater essa realidade (pois duas
verdades no se podem opor uma outra), devia dar-me disso a cabvel explicao.
Interroguei a Fsica e esperei a sua resposta.
Qurens Qu! O fato era real?
Lmen No somente real, mas tambm compreensvel e demonstrvel. Ides
receber a explicao astronmica. Examinei, inicialmente, a posio da Terra na
constelao do Altar, da qual vos falei. Orientando-me em relao estrela polar e ao
zodaco, assinalei que as constelaes no eram muito diferentes das que so vistas da
Terra e, afora algumas estrelas particulares, sua posio continuava sensivelmente a
mesma. Orion reinava no equador terrestre; a Grande Ursa, detida em seu curso
circular, tendia ainda ao Norte. Reportando-me s coordenadas dos movimentos
aparentes, suspensos da em diante, constatei ento que o ponto onde eu via o grupo
do Sol, da Terra e dos planetas devia marcar a 17 hora da ascenso reta, isto , ao
256 grau, mais ou menos (eu no dispunha de aparelho para tomar exata
mensurao). Observei, em segundo lugar, que esse ponto se encontrava rumo do 44
grau de distncia do plo Sul. Tais pesquisas tinham por fim identificar a estrela sobre
a qual havia eu pairado e deram lugar a que eu conclusse encontrar-me num astro
situado rumo do 76 grau de ascenso reta, e do 46 de declinao boreal. Sabia, por
outro lado, pelas palavras do ancio, que o astro onde nos achvamos no estava
muito distanciado do nosso Sol, pois este se inclua entre os astros vizinhos. Com a
ajuda de tais elementos, pude facilmente encontrar nas minhas reminiscncias qual a
estrela em concordncia com as posies assim determinas. Uma nica a isso
correspondia; era a estrela, de primeira grandeza, Alfa do Cocheiro, denominada
tambm Capela ou a Cabra. No havia a menor dvida a respeito.
Assim, eu estava ento certamente num mundo dependente do sistema dessa
estrela. De l, o brilho do nosso Sol fica reduzido ao de uma simples estrela e, em
conseqncia da viagem que faz, vai colocar-se em perspectiva diante e na
constelao do Altar, situada precisamente em oposto do Cocheiro, para o habitante
da Terra. Desde ento, procurei recordar qual era a paralaxe dessa estrela. Lembrava-
me de que um dos meus amigos, astrnomo russo, j a havia calculado, e seu
clculo confirmado dava a essa paralaxe 0,046. 3
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

Expresso em milhes de quilmetros, o nmero 681.568.000. Assim, o astro


sobre o qual eu me encontrava distava da Terra 681 trilhes 568 milhes de
quilmetros.
Elucidado desse modo o problema, estavam trs quartas partes resolvidas. Ora, eis
aqui agora o fato capital, aquele para o qual chamo a vossa particular ateno, pois
nele reside, no momento, a explicao da mais estranha das realidades. Sabeis que a
luz no vence instantaneamente distncia de um lugar a outro, e sim sucessivamente.
No deixastes de assinalar decerto que, atirando uma pedra em guas tranqilas, uma
srie de encclicas se sucedem em redor do ponto onde a pedra caiu. Assim se d com
os sons no ar, quando passam de um extremo a outro, assim ocorre com a luz no
Espao: ela se transmite gradualmente por ondulaes sucessivas. A luz de uma estrela
emprega, pois, certo tempo para chegar a Terra e essa durao depende naturalmente
da distncia entre uma e outra.
O som percorre 340 metros por segundo. Um tiro de canho ouvido pelos
artilheiros vizinhos da pea no preciso momento em que parte; um segundo depois por
aqueles que estejam na distncia de 340 metros; 3 segundos pelos que se acham a 1
quilmetro; 12 segundos para os a 4 quilmetros; 2 minutos para os ao decuplo desta
distncia; 5 minutos para os que, colocados a 100 quilmetros, ouam ainda esse
trovo dos homens. A luz se transmite com uma velocidade muito maior, porm no
instantnea, conforme acreditavam os antigos. Ela percorre 300.000 quilmetros por
segundo e faria oito vezes o giro do Globo em um segundo, se pudesse fazer voltas;
emprega 15 segundos e 1/4 para vir da Lua a Terra; 8 minutos e 13 segundos se partir
do Sol; 42 minutos para nos chegar de Jpiter; 2 horas saindo de Urano e 4 horas para
fazer a viagem desde Netuno. Vemos, pois, os corpos celestes, no tal qual eles so no
momento em que os observamos, mas tal qual eram no instante da partida do raio
luminoso que nos chegou. Se um vulco, por exemplo, entrasse em erupo em um
desses mundos referidos, no o veramos projetar suas chamas seno 1 segundo e 1/4
depois, se tratasse da Lua; 42 minutos decorridos, se estivesse em Jpiter; 2 horas
mais tarde, se viessem de Urano; 4 horas aps, caso proviessem de Netuno. Se ns nos
transportssemos para alm do sistema planetrio, as distncias seriam
incomparavelmente mais vastas e maior a demora na chegada da luz. Assim, o raio
luminoso sado da estrela mais prxima da Terra, a Alfa do Centauro, despende mais
de 1.400 dias para nos atingir; o que procede de Srio emprega perto de um decnio
para atravessar o abismo que nos separa desse sol.
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

Estando a estrela Capela separada da Terra pela distncia que mencionei, fcil
calcular, razo de 300.000 quilmetros por segundo, quanto tempo necessita a luz
para franquear tal intervalo. O clculo feito d sete decnios, 20 meses e 24 dias. O
raio luminoso que sai de Capela, para vir Terra, no nos chega seno depois de
marchar, ininterruptamente, esses 14 lustros, 20 meses e 24 dias.
Igualmente, o raio luminoso que parte da Terra, para atingir a estrela, ali no
chega antes de tal decurso.
Qurens Se o raio luminoso que nos vem dessa estrela emprega aquele tempo
para atingir o nosso mundo, a luz que nos traz pois a de quase 864 meses do
momento da partida?
Lmen Haveis compreendido com exatido. E a est precisamente o fato que
importa bem penetrar.
Qurens Assim, em outros termos, o raio luminoso semelhante a um correio
que nos traz as novidades da situao do pas de onde vem e que, se demora 3.744
semanas em chegar, nos traz as notcias do pas relativas ao momento da sua partida,
isto , de sete decnios anteriores ao instante em que nos chegam.
Lmen Adivinhastes o mistrio. Vossa comparao demonstra haverdes erguido
uma ponta do vu. Para falar mais exatamente ainda, o raio luminoso seria um correio
trazendo, no notcias escritas, mas a fotografia, ou, mais rigorosamente ainda, o
prprio aspecto do pas donde sasse. Vemos esse aspecto tal qual era no momento em
que os raios luminosos enviados de cada um dos pontos do pas no-lo fazem
conhecido na ocasio, repito, em que de l saram. Nada mais simples, mais
incontestvel. Quando, pois, examinamos ao telescpio a superfcie de um astro, no a
vemos tal qual ela no instante em que a observamos, e sim tal qual era ao tempo em
que a luz, que ora nos chega, foi emitida pela dita superfcie.
Qurens De sorte que se uma estrela cuja luz, suponhamos, necessita dois
lustros para nos chegar, fosse subitamente aniquilada hoje, ns a estaramos vendo
durante esse decnio, de vez que s ao termo de tal tempo nos chegaria o seu
derradeiro raio luminoso?
Lmen Precisamente isso. Em uma palavra, os raios de luz que as estrelas nos
enviam no nos chegam instantaneamente, e sim empregando certo tempo em transpor
a distncia de separao, no nos mostrando as estrelas tal qual so agora, mas tal qual
eram por ocasio em que partiram esses raios de luz transmissores do respectivo
aspecto. A est uma surpreendente transformao do passado em presente. Para o
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

astro observado, o que j se passou, o j desaparecido; para o observador, o


presente, o atual. O passado do astro rigorosa e positivamente o presente do
observador. E porque o aspecto dos mundos muda de um ano a outro, e mesmo da
vspera para o dia seguinte, pode-se representar esse aspecto igual a um escapamento
no Espao avanando no infinito para se revelar aos olhos dos longnquos
contempladores. Cada aspecto seguido de outro, e assim sucessivamente; e, na forma
de srie de ondulaes, levam ao longe o passado dos mundos, que se torna presente
aos observadores escalonados na sua passagem. Isso que cremos ver presentemente
nos astros j se passou, e o que l est ocorrendo ns no vemos ainda.
Identificai-vos, meu amigo, com esta representao de um fato real, por isso que
vos interessa muito apreender tal marcha sucessiva da luz, e compreender com
exatido essa verdade incontestvel: o aspecto das coisas, quando trazido pela luz,
apresenta essas coisas, no tal qual elas so presentemente, mas tal qual eram
anteriormente, segundo o intervalo de tempo necessrio para que a respectiva imagem,
assim trazida, percorra a distncia que delas nos separa.
No vemos astro algum qual no momento, mas qual o era no instante em que
dele saiu o raio luminoso que nos chega. No o estado atual do cu que nos visvel,
mas a sua histria passada. H mesmo tais e tais astros que no existem mais, desde h
dez milnios, e so vistos ainda, por isso que o raio luminoso deles chegado saiu de l
muito tempo antes da sua destruio. Tal estrela dupla, da qual buscais com mil
cuidados e muitas fadigas determinar a natureza e os movimentos, no existe mais,
desde quando comearam a haver astrnomos sobre a superfcie da Terra. Se o cu
visvel fosse aniquilado hoje, seria visto ainda amanh, e ainda no ano prximo e
ainda durante um sculo, um milnio, cinco, dez milnios, e por mais, excetuadas
apenas as estrelas muito prximas, que se extinguiriam, sucessivamente, proporo
do decurso de tempo necessrio para que os respectivos raios luminosos, delas
emanados, transpusessem a distncia que nos separa: Alfa do Centauro extinguir-se-ia
primeiro, em 48 meses, Srio em 120, etc. E fcil agora, meu amigo, aplicar a teoria
cientfica explicao do estranho fato do qual fui testemunha. Se da Terra se v a
estrela Capela, no tal qual no momento da observao, e sim tal qual foi 864 meses
antes, de igual maneira de l no se v a Terra seno com idntica diferena de
aspecto, correspondente a igual perodo de tempo. A luz despende o mesmo tempo
para percorrer os dois trajetos.
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

Qurens Mestre, acompanhei atentamente vossas explicaes. No sendo


luminosa, brilha a Terra, distncia, igual a uma estrela?
Lmen A Terra espelha no Espao a luz recebida do Sol. Quanto maior a
longitude, mais o nosso planeta se parece a uma estrela, concentrada toda a luz do Sol
em um disco que se torna cada vez menor. Assim, vista da Lua, essa superfcie parece
14 vezes mais luminosa do que a do plenilnio, pois 14 vezes mais vasta. Observada
do planeta Vnus, daria a aparncia do mesmo brilho que tem Jpiter, visto da Terra.
Contemplada de Marte, converte-se em estrela da manh e do crepsculo vespertino,
oferecendo fases iguais s que Vnus apresenta. Assim, embora no tenha brilho
prprio, brilha de longe, a exemplo da Lua e dos planetas, pela luz que recebe e reflete
do Sol no Espao. Ora, assim como os acontecimentos de Netuno sofrem um atraso de
4 horas, vistos da Terra, assim tambm os da Terra passam pela mesma demora
quando observados da rbita de Netuno. Por isso, de Capela, a Terra vista com
aquele dito retrocesso de sete decnios, aproximadamente.
Qurens Por muito estranhos e raros que sejam esses aspectos para mim,
compreendo agora perfeitamente por que, transportado estrela Capela, no vistes a
Terra no seu aspecto de 1864, data da vossa morte, mas na situao de Janeiro de
1793, por isso que a luz gasta 872 meses para atravessar o abismo que separa o globo
terrestre daquela estrela. E compreendo, com a mesma clareza, no se tratar de uma
viso ou fenmeno de memria, nem de um ato maravilhoso ou sobrenatural, mas de
um fato presente, positivo, natural e evidente; e que, com efeito, quanto ocorrera na
Terra, havia muito, s ento poderia chegar ao conhecimento do observador colocado
quela longitude. Permiti, porm, intercale uma questo incidente. Para que,
procedendo da Terra, testemunhsseis esses fatos foi indispensvel franquear tal
distncia, do nosso mundo Capela, com velocidade maior do que a da prpria luz?
Lmen Sobre isso j vos falei, quando disse que eu acreditava t-la transposto
com a rapidez do pensamento, e que no dia mesmo da minha morte eu me encontrei
no sistema daquela estrela que tanto apreciei e admirei durante a minha estada na
Terra. A velocidade da gravitao poder dar uma imagem do que a do pensamento,
pois, vs o sabeis, quase instantnea.
Qurens Ainda uma objeo. Para que se possa ver, assim, de to alto, a
superfcie do nosso globo, necessrio estar o cu puro, sem nuvens e sem brumas?
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

Lmen No, no indispensvel. rgos especiais podem ver atravs de corpos


opacos; a luz visvel no a nica que existe: h raios invisveis percebidos, por
exemplo, pela fotografia.
Qurens Ah! mestre, verdadeiramente, embora tudo se explique assim, tal
viso no menos estupenda. Em verdade, um fenmeno extraordinrio esse de
ver atualmente o passado presente e de no o poder ver seno por esse modo
pasmoso, e ainda o de no poder ver os astros tal qual o so no momento em que so
examinados, nem to-pouco v-los tal qual foram simultaneamente , e sim apenas o
que foram em pocas diversas, segundo suas distncias e o tempo que a luz de cada
um gastou para chegar a Terra! Assim, nenhum olhar humano v o universo sideral tal
qual !
Lmen O espanto legtimo que experimentais na contemplao desta verdade,
meu amigo, apenas o preldio, ouso diz-lo, do que vai agora aprender. Sem dvida,
parece, primeira vista, muito extraordinrio que, distanciando-se bastante no Espao,
encontre algum maneira de assistir realmente a acontecimentos de eras desaparecidas
e ressubir o rio do passado. Mas no reside nisso o fato que tenho a comunicar e que
ides achar mais imaginrio ainda, se quiserdes ouvir mais extensamente a narrativa da
jornada que se seguiu minha libertao do crcere terrestre.
Qurens Falai, eu vos peo, estou sequioso de vos escutar.
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

III

Lmen Depois de haver desviado meu olhar das cenas sangrentas da praa da
Revoluo, eu me senti atrado para uma habitao de antiquado estilo, fazendo face
para a Notre Dame, e situada no terreno ora ocupado pelo trio. Diante da porta
interior (paravento), havia um grupo de cinco pessoas, que estavam meio deitadas
sobre bancos de madeira, cabea descoberta exposta ao Sol. E porque pouco depois se
levantassem e se dirigissem a seus lugares, reconheci em uma a pessoa de meu pai, to
moo qual jamais eu imaginara, minha me, mais jovem ainda, e um de meus primos,
falecido no mesmo ano da morte de meu pai, aproximadamente h 8 lustros. difcil,
primeira vista, reconhecer as pessoas, pois, ao invs de serem vistas de face, so
olhadas do alto, como que de um andar superior. No me surpreendeu muito tal
encontro. Recordei-me ento ter ouvido dizer, na minha juventude, que meus parentes
residiam, antes do meu nascimento, na praa Notre Dame.
Com estupefao maior no sentir do que no poder expressar, senti minha vista
fatigada e cessei de distinguir qualquer coisa, tal qual nuvens se houvessem estendido
sobre Paris. Acreditei, por minutos, que um turbilho me arrastava. De resto, j o
haveis decerto compreendido, no possua mais a noo do tempo.
Quando revi distintamente os objetos, notei um grupo de crianas correndo na
praa do Panteo. Esses colegiais me pareciam sados da aula, pois conduziam bolsas
e livros, e tinham a aparncia de regressar aos lares, saltitando e gesticulando. Dois
entre eles atraram minha ateno em especial, porque pareciam alterados por uma
rixa qualquer e comeavam uma luta particular. Um terceiro avanou para separ-los,
mas recebeu um encontro de ombros que o atirou ao cho. No mesmo instante vi uma
senhora correr para o menino. Era minha me. Ah! jamais, nunca, em meus setenta e
dois anos de existncia terrestre, entre todas as peripcias, todos os espantos, todos os
golpes imprevistos, todas as bizarrias de que foi tal existncia pontilhada, entre todos
os acontecimentos, todas as surpresas, acaso da vida jamais experimentei comoo
igual que me sacudiu quando, nesse menino, me reconheci eu mesmo!
Qurens Vs mesmo?
Lmen Sim, eu mesmo. Com os meus louros cabelos cacheados, aos cinco de
idade, meu lencinho bordado pelas mos daquela me que correra a me acudir, minha
blusinha azul celeste e meus punhos sempre amarrotados. Estava l, o mesmo menino
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

do qual vistes a imagem meio esvaecida na pequena miniatura colocada na lareira.


Minha me veio, tomou-me nos braos, ralhando a meus camaradas, e me conduzia
pela mo nossa casa, ento situada na abertura atual da rua do Ulm. Depois, vi que,
tendo atravessado o interior, nos achamos ambos num jardim onde havia muita gente.
Qurens Mestre, perdoai uma reflexo crtica. Confesso que me parece
impossvel que algum possa ver-se a si mesmo! Vs no vos podeis tornar em duas
pessoas. E uma vez que haveis atingido a idade setuagenria, a vossa condio
infantil fora para o passado, estava desaparecida, anulada desde muito. Vs no
podeis ver uma coisa inexistente. Pelo menos, no posso compreender que, sendo
velho, vos fosse possvel ver a prpria personalidade com a idade atual de criana.
Lmen Qual razo vos impede de admitir esse ponto no mesmo grau dos
precedentes?
Qurens Porque ningum se pode ver, num duplo, simultaneamente, criana e
velho!
Lmen Vs no raciocinais de modo completo, meu amigo. Haveis assimilado
o fato geral, para admiti-lo, mas no observastes suficientemente que este ltimo fato
cabe de modo completo no primeiro. Admitis que o aspecto da Terra despenda 864
meses para chegar a mim, no certo ? que os acontecimentos no me chegam seno
com este intervalo de tempo para sua atualidade? em uma palavra, que eu vejo o
mundo tal qual ele era naquela poca. Admitireis paralelamente que, vendo as ruas de
tal tempo, eu veja, na mesma ocasio, os meninos que corriam ento nas ditas ruas.
No est bem esclarecido?
Qurens Inteiramente.
Lmen Muito bem! Ento, se eu vejo o grupo de crianas e eu fazia parte dessa
infncia, porque pretendeis no me veja to bem quanto as outras ?
Qurens Mas vs no estais mais nesse grupo!
Lmen Ainda uma vez, esse grupo no existe mais, atualmente; mas eu o vejo
tal qual existia poca em que partiu o raio luminoso que hoje me chegou. E desde
que diviso os 15 ou 18 meninos componentes do todo, no h razo para que o menino
que era eu desaparecesse, pelo fato de ser eu mesmo quem observa. Outros
observadores v-lo-iam em companhia desses camaradas. Porque quereis houvesse
uma exceo quando eu prprio olho? Eu os vejo a todos, e a mim com eles.
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

Qurens Eu no havia apreendido inteiramente o caso. a evidncia, com


efeito. Abrangendo um grupo de crianas do qual fizestes parte, no podereis deixar
de ver a vs prprio, desde que veis a todos os outros.
Lmen Ora, compreendereis em que estranha estupefao devia precipitar-me
tal viso? Esse menino era bem eu, em carne e osso segundo a expresso vulgar e
significativa. Era eu no incio do meu segundo lustro de idade. Eu me via, to bem
quanto os companheiros do jardim que brincavam comigo. No era miragem, viso,
espectro, reminiscncia, iluso: era realidade pura, positivamente a minha
personalidade, meu pensamento, meu corpo. Estava l, sob meus olhos. Se meus
outros sentidos tivessem tido a perfeio da minha vista, parece-me que eu teria
podido tocar-me e ouvir-me a mim prprio. Eu saltava naquele jardim e corria em
torno do lago rodeado de balaustrada. Algum tempo depois, meu av me colocou
sobre os joelhos e me fez ler em um grande livro.
Mas, basta! Renuncio descrever essas impresses. Deixo-vos o cuidado de as
experimentar em vs mesmo, se estais bem identificado com a realidade fsica desse
fato, e me limito a declarar que jamais semelhante surpresa caiu sobre minha alma.
Uma reflexo principalmente me atarantou. Eu me dizia: esse menino sou eu, e
bem vivo. Ele cresceu e deve viver mais onze vezes a idade que tem. Sou eu, real e
incontestavelmente, eu mesmo.
E, de outro lado, eu que estou aqui com os 72 de vida terrestre, eu que penso e
vejo estas coisas, sou tanto eu quanto sou essa criana. Eis-me, pois, em dois: l
embaixo, na Terra; aqui, em pleno Espao. Duas pessoas completas, e no menos
distintas uma da outra. Observadores, colocados onde estou, poderiam ver esse
menino no jardim tal qual o vejo e tambm me ver igualmente aqui: a mim, em dois.
incontestvel. Minha alma est nessa criana, e igualmente aqui; a mesma, a alma
nica, animando, no entanto, esses dois seres. Que estranha realidade! E no posso
dizer que me engano, que estou em iluso, que um erro ptico me domina. Ante a
Natureza e ante a Cincia, eu me vejo, ora menino e ora velho, l e aqui... l,
descuidoso e alegre; aqui, pensativo e emocionado.
Qurens estranho realmente.
Lmen E positivo. Buscai, na criao inteira, e encontrareis um paradoxo mais
notvel do que esse?
Ora, que o tempo? Suponde que um octogenrio tem diante do olhar dois
retratos representando, o primeiro, seu pai quando infante, saindo do primeiro lustro
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

de idade, por exemplo, e o segundo, ele prprio, na idade atual de oitenta. Onde est a
criana, onde est o velho? Sem dvida, o genitor est mais idoso do que ele, mas esse
tempo j passou, pois o genitor j faleceu. Suas duas existncias foram sucessivas;
tudo que poderamos dizer. Ante esses dois retratos, o pai a criana, a criana um
av. Visto de mais longe, desaparecido o tempo, o passado d lugar a um presente
perptuo. O tempo desaparece tambm em astronomia.
Eu vos dizia a pouco que ocasiona bastante fadiga mensurar as posies precisas
de pares de estrelas duplas que no existem mais. A luz que recebeis hoje partiu h
sculos e sculos, e desde essa poca o par foi destrudo por uma conflagrao
csmica que vereis dentro de um milnio. Mas, estudais, apesar disso, o inexistente, e,
muitas vezes, com verdadeira paixo. No vos importa. Isso, alis, um prazer
matemtico. No intil refletir a respeito dessas verdades: elas nos elevam acima das
contingncias pueris da vida.
Que acrescentarei agora minha narrativa? Eu me segui, assim, crescendo na
vasta cidade parisiense. Eu me vi, em 1804, ingressando no colgio e fazendo minhas
estrias no momento em que o Primeiro Cnsul se coroava com a dignidade imperial.
Conheci essa fronte dominadora e pensativa de Napoleo num dia em que passou em
revista o Carrossel.
No me havendo jamais encontrado em sua presena, fiquei satisfeito em v-lo
atravessar meu campo atual de observao. Em 1810 eu me revi na formatura da
Escola Politcnica e em palestra no ptio com o melhor dos meus camaradas,
Francisco Arago. Esse jovem j pertencia ao Instituto e substitua Monge na Escola,
devido ao jesuitismo de Binet, do qual o Imperador se queixava. Encontrava-me desse
modo na plenitude dos brilhantes tempos da minha adolescncia e dos meus projetos
de viagem de explorao cientfica, em companhia de Arago e Humboldt, viagens que
este se decidiu empreender sozinho. Depois, eu me reconheci, mais tarde, sob os Cem-
Dias, atravessando rapidamente o pequeno bosque do velho Luxemburgo, a rua do
Este e a alia do jardim da rua de S. Jaques, e vendo acorrer minha bem-amada para
me receber sob os lilases em flor. Doces horas de solitude a dois, de confidncias de
corao, silncios da alma, transportes do amor, efuses da tarde vs vos oferecestes
minha vista emocionada, no mais no grau de saudades longnquas, porm na vossa
atualidade absoluta!
Assisti de novo ao combate dos Aliados na colina de Montmarte, sua descida na
Capital, queda da esttua da praa Vendme, arrastada nas ruas, por entre gritos de
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

alegria, ao campo dos ingleses e dos Prussianos nos Campos Elseos, devastao do
Louvre, viagem de Gand, reentrada de Lus XVIII! A bandeira da ilha de Elba
flutua sob meus olhares e, mais tarde, porque buscasse no Atlntico a ilha solitria
onde a guia fora acorrentada, asas quebradas, a rotao do Globo aproximou de
minha vista Santa-Helena, onde identifiquei o Imperador, imaginando junto de um
sicmoro.
Assim passou cada ano presente ao meu olhar. Acompanhando sempre a minha
prpria individualidade, no meu casamento, nas minhas iniciativas, minha vida de
relao, minhas viagens, estudos, etc., assisti ao desenvolvimento da histria
contempornea. restaurao de Lus XVIII sucede o governo efmero de Carlos X.
As jornadas de Julho de 1830 mostraram as suas barricadas e, no longe do trono do
Duque de Orlees, vi aparecer a coluna da Bastilha. Rapidamente passaram esses 216
meses. Apercebi-me no Luxemburgo, nessa avenida magnfica, que fora aberta por
Napoleo e substitura velhos mosteiros. Revi Arago no Observatrio e a turba que se
apertava s Portas do novel anfiteatro. Reconheci a Sorbona de Gousin e de Guizot.
Depois, meu corao se constringiu, ao ver passar o enterro de minha me, senhora
austera e talvez um pouco severa demais em seus julgamentos, porm que eu sempre
muito amei, conforme sabeis. A singular pequena revoluo de 1848 surpreendeu-me
no menos vivamente do que quando me pareciam ser os prprios acontecimentos.
Reconheci, na praa da Bolsa, Lamoricire, falecido no ano passado, e, nos Campos
Elseos, Cavaignac, tambm j desaparecido, h um lustro mais ou menos. O 2 de
Dezembro veio encontrar-me observador na minha estao celeste, tal qual eu o havia
sido na minha torre solitria, e, sucessivamente, se escoaram assim acontecimentos
que me haviam emocionado, e outros de mim desconhecidos.
Qurens E esses acontecimentos passavam com rapidez ante vosso olhar?
Lmen No saberia apreciar a medida do tempo; mas todo esse panorama
retrospectivo se sucedeu de certo em menos de um dia... ou horas, talvez.
Qurens Nesse caso, no compreendo melhor! Perdoe a um velho amigo esta
interrupo um tanto viva; mas, segundo havia imaginado, pareciam-me ser os
prprios acontecimentos que se apresentavam aos vossos olhos, e no um simulacro
unicamente, em virtude do tempo necessrio ao trajeto da luz, esses sucessos estavam
atrasados quanto ao momento da sua ocorrncia. Se, pois, 864 meses terrestres
passaram sob vosso olhar, eles deviam ter gastado esse perodo de tempo para vos
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

aparecerem, e no algumas horas. Se o ano 1793 vos surgiu em 1864, o ano de 1864,
em retrocesso, no deveria, conseqentemente, aparecer antes de 1936.
Lmen Vossa objeo, nova, tem fundamento e demonstra que haveis
perfeitamente compreendido a teoria desse fato. Sei que estais satisfeito por hav-la
formulado. Tambm vou explicar porque no me foi necessrio aguardar 864 novos
meses para rever minha vida, e por que, sob o impulso de uma fora inconsciente, eu a
pude rever em menos de um dia. Continuando a seguir o desenrolar da minha
existncia, cheguei aos ltimos tempos, notveis pela transformao radical feita em
Paris. Vi meus velhos e queridos amigos, vs inclusive, minha filha e seus lindos
filhinhos, minha famlia e meu crculo de conhecidos; e, enfim, chega o momento em
que, pela percepo dos raios ultravioleta, atravessando os mundos, eu me vi, deitado
no meu leito de morte. Penetrei na cmara morturia e assisti derradeira cena, o que
equivale dizer que eu regressara Terra.
Atrada pela contemplao que a empolgava, minha alma havia depressa
esquecido a montanha dos ancies e Capela. Tal qual acontece por vezes em sonho,
abalava-se com o que via. Disso no me apercebi imediatamente, tanto a estranha
viso absorvera todas as minhas faculdades.
No vos posso explicar qual o poder que permite s almas transportarem-se to
rapidamente de um lugar a outro; mas, a verdade que eu voltara Terra, em menos
de um dia, e que penetrei em meu aposento de dormir, no preciso momento de ser
amortalhado.
Por isso que em tal viagem de regresso caminhava ao encontro de raios
luminosos, eu encurtava sem cessar a distncia que me separava da Terra; a luz tinha
cada vez menos percurso a vencer e restringia assim a sucesso dos acontecimentos.
No meio do caminho, os raios luminosos, chegando-me apenas com a metade do
atraso (432 meses), no mais me mostravam a Terra dos 864 anteriores, mas a daquela
metade de tempo. Nas trs quartas partes do percurso, os aspectos eram os de 216
meses de retardo. Na metade do ltimo quarto do tempo chegavam com a diferena de
108 meses decorridos, e assim por diante, de modo que a minha existncia se
condensou em menos de um dia, em conseqncia da volta rpida de minha alma
vindo ao encontro dos raios luminosos.
Qurens Essa combinao de marchas no menos estranho fenmeno!
Lmen No vos acode ao esprito outras objees, ouvindo-me?
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

Qurens Confesso que essa combinao foi a ltima, ou pelo menos me


intrigou de modo a excluir qualquer outra no momento.
Lmen Eu vos farei notar a existncia de outras, astronmicas, que revelarei
imediatamente para que no reste dvida. Tal combinao depende do movimento da
Terra. No somente o movimento diurno do Globo deveria impedir-me de bem
apanhar a sucesso dos fatos, mas tambm esse movimento, sendo desmesuradamente
acelerado pela rapidez do meu regresso rumo Terra, e 864 meses escoando-se em
menos de um dia refleti ser surpreendente que eu de tal no me apercebesse. Mas,
tendo visto apenas um nmero relativamente restrito de paisagens, de panoramas e de
fatos, provvel que, retornado ao nosso planeta, eu me mantivesse, por mui rpidos
instantes isolados, sobre pontos que sucessivamente me interessaram. De qualquer
modo, devia render-me evidncia, e constatar que, sem fadiga, havia assistido
sucesso clere dos sucessos do sculo e da minha prpria existncia.
Qurens Essa dificuldade no me escapara, e pensei que haveis navegado no
Espao maneira de um balo arrastado pela rotao do globo. Certo, a inconcebvel
rapidez com que deveis ter sido levado das de causar vertigens; mas no me limito,
todavia, a essa hiptese, meditando sobre vossa afirmativa.
Assinalando que a vossa viso, e assim a vossa insciente aproximao da Terra,
eram devidas intensidade de ateno sobre o ponto do globo onde vos veis de novo,
no inadmissvel que vos mantivsseis constantemente preocupado com o dito
ponto.
Lmen A esse respeito, no vos afirmo coisa alguma, pois de tal permaneci
inconsciente; mas, sobre isso, penso diferente. No revi todos os acontecimentos da
minha existncia, mas apenas um pequeno nmero dos principais, que,
sucessivamente escalonados, me mostraram o conjunto da minha vida. Apresentaram-
se quase todos sobre o mesmo raio visual. Tudo quanto sei que a ateno indizvel,
que me prendia soberana e imperiosamente Terra, agia na forma de uma corrente que
me religasse a ela, ou, se preferis a expresso, com o poder dessa fora ainda
misteriosa da atrao dos astros, em virtude da qual os pequenos tombariam
diretamente sobre os mais importantes, se no fossem retidos nas suas rbitas pela
fora centrfuga.
Qurens Cogitando desse efeito da concentrao do pensamento relativamente
a um ponto nico, e da atrao real que ele sofre logo, com relao a esse ponto, creio
assinalar que a est o eixo principal do mecanismo dos sonhos.
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

Lmen Dissestes a verdade, meu amigo, e vos posso afirmar, eu, que, durante
largo tempo, fiz dos sonhos o assunto especial de minhas observaes e estudos.
Quando a alma, liberta das atenes, preocupaes e tendncias corporais, v em
sonho um objeto que a encanta e para o qual se sente atrada, tudo desaparece em
torno de tal objeto que permanece s e se constitui o centro de um mundo de
criaes; ela o possui inteiramente e sem reservas, contempla-o, dele se apossa e o faz
seu, o universo inteiro se apaga da reminiscncia, para deixar um domnio absoluto ao
objeto da contemplao da alma, e, tal qual me aconteceu em meu regresso Terra,
no v mais do que o dito objeto, acompanhado das idias e das imagens que engendra
e faz sucessivamente surgir.
Qurens Vossa rpida viagem a Capela, e assim vosso regresso no menos
veloz Terra, tinham, pois, por fundamento causal, essa lei psicolgica, e agistes mais
livremente ainda do que em sonho, porque vossa alma no mais estava peada pelas
engrenagens do organismo. Recordo-me de que, em nossas conversaes passadas,
vs, com efeito, dissertastes muitas vezes a respeito da fora da vontade. Assim,
pudestes retornar ao leito de morte antes que vosso envoltrio mortal fosse sepultado.
Lmen Regressei, e bendisse as saudades sinceras da minha famlia, acalmei as
dores da nossa amizade ferida, esforcei-me por inspirar a meus filhos a certeza de que
eu no era mais aquele envelope mortal, e que eu habitava a esfera dos Espritos, o
Espao celeste, infinito e inexplorado.
Assisti ao meu prprio enterro e assinalei aqueles que se diziam meus amigos e
que, por uma ocupao de medocre importncia, no se deram ao incmodo de levar
meus despojos terreais derradeira morada. Ouvi as variadas conversaes que
versavam sobre o meu cortejo funerrio. Pareceu-me que muitos se entretinham
principalmente com os seus interesses personalssimos; mas verifiquei a presena de
irmos de pensamento no convvio dos quais sempre me encontrava e, embora nesta
regio de paz no tenhamos avidez de elogios, eu me senti feliz em constatar que uma
suave lembrana da minha passagem pela Terra lhes havia ficado na memria.
Quando a pedra do tmulo caiu e separou a terra dos mortos da Terra dos vivos,
dei um derradeiro adeus ao meu pobre corpo adormecido e, porque o Sol j descesse
para o seu leito de prpuras franjado de ouro, permaneci na atmosfera at noite
prxima, mergulhado na admirao dos belos espetculos que se desdobravam nas
regies areas. A aurora boreal estendia por cima do plo o seu turbante prateado,
estrelas errantes choviam de Cassope e a Lua-cheia, vagarosa, se elevava no Oriente,
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

qual um novo mundo surgindo das ondas. Vi Capela cintilante, que me fixava com o
seu luminoso olhar to vivo, e distingui as coroas que a circundavam, prncipes
celestes de uma divindade. Ento, esqueci de novo a Terra, a Lua, o sistema
planetrio, o Sol, os cometas, para me deixar prender sem reservas intensa atrao
da refulgente estrela, e fui transportado no seu rumo pela ao do meu desejo, com
uma rapidez maior do que a das setas eltricas. Depois de algum tempo, cuja durao
no me foi possvel verificar, cheguei ao mesmo anel e montanha onde estivera na
antevspera, e vi os ancies ocupados no seguimento da histria da Terra, no perodo
retardado de 860 meses. Estavam vendo os acontecimentos da cidade de Lio, do dia
23 de Janeiro de 1793
Confessar-vos-ei qual a causa misteriosa da minha atrao para com a estrela
Capela? Maravilha! Existem na Criao ligaes invisveis que no se rompem, qual
acontece com os laos mortais, correspondncias ntimas que subsistem entre as
almas, apesar da separao pelas distncias. Na noite desse segundo dia, porque a lua-
esmeralda se incrustasse no terceiro anel de ouro (tal a medida sideral do tempo),
surpreendi-me percorrendo solitria avenida envolta de flores e perfumes. Flutuei nela
alguns instantes, quando vi aproximar-se de mim a minha to amada e cara Eivlys.
Estava linda qual outrora; as primaveras desaparecidas resplenderam ante meus olhos.
No me deterei a descrever a alegria de tal reencontro, pois no cabvel aqui, e
talvez um dia nos entretenhamos em falar a respeito das afeies ultra terrestres que
sucedem s da vida carnal. Desejo apenas salientar, a propsito do reencontro em
ligao com esta tese, que bem depressa procuramos juntos, no Cu, a Terra a nossa
ptria adotiva, onde desfrutramos dias de paz e ventura. Estimamos, com efeito,
dirigir nossos olhares rumo desse ponto luminoso onde a nossa condio atual nos
permitia distinguir um mundo; sentamos prazer em consorciar o passado da nossa
saudade ao presente que nos chegava s asas da luz. E no xtase em que nos
mergulhava essa singularidade to nova para ambos, buscvamos ardentemente
ressurgir ante a vista os acontecimentos da nossa mocidade. Assim, revimos, ento, os
amados tempos do nosso primeiro amor, o pavilho do Convento, o jardim florido, os
passeios dos arredores de Paris, to faceiros e formosos, e nossas viagens, sozinhos os
dois, atravs dos campos. Para reconstruir esses perodos, bastava avanarmos, juntos,
no Espao, em direo da Terra, at s regies em que tais aspectos, trazidos pela luz,
estavam gravados. A tendes revelada, meu amigo, a estranha observao que vos
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

havia prometido. Eis a aurora que se avizinha, e j a estrela de Lcifer empalidece sob
a Alba Rsea. Volto s constelaes...
Qurens Ainda uma palavra, Lmen, antes de findar esta palestra. De vez
que os aspectos terrestres s se transmitem sucessivamente no Espao, deve haver,
pois, um presente perptuo para as vistas escalonadas nesse Espao, at um limite
fronteirado apenas pela extenso da viso espiritual.
Lmen Sim, meu amigo. Coloquemos, por exemplo, um primeiro observador na
distncia da Lua: ele se aperceber dos fatos terrestres um segundo e 1/4 depois de
ocorridos. Situemos outro em distncia qudrupla; esses acontecimentos sofrero uma
demora de 5 segundos. Um terceiro os ver com a diferena de 10 segundos. A uma
distncia dupla ainda da precedente, o quarto observador os distinguir com o
intervalo de 20 segundos. E assim sucessivamente. distncia do Sol, j existe uma
diferena de 8 minutos e 13 segundos. Com relao a certos planetas, a demora ser
de muitas horas, conforme assinalamos j. Mais longe, so necessrios dias inteiros.
Para alm ainda, meses, mais de um ano. Das estrelas mais prximas, s se percebem
os acontecimentos terrqueos um, dois lustros depois de realizados. H estrelas
bastante longnquas, as quais a luz atinge com o retardo de alguns sculos, e mesmo
em dezenas de sculos. Nebulosas existem aonde a luz chega somente depois de uma
viagem de milhes de ciclos anuais.
Qurens De sorte que, para ser testemunha de ocorrncias histricas ou
geolgicas dos tempos passados, bastaria que esses observadores se afastassem
suficientemente. No se poderia rever verdadeiramente o dilvio, o paraso terrestre,
Ado e...
Lmen J vos disse, meu velho amigo, que a chegada do Sol ao hemisfrio pe
em fuga os Espritos. Uma segunda palestra permitir aprofundar melhor um assunto
do qual s vos pude apresentar hoje o esquema geral, e que frtil em novos
horizontes. As estrelas me chamam, e j desapareceram. Adeus, Qurens, adeus.
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

Segunda narrativa 4
Refluum temporis

Qurens As revelaes interrompidas pela aurora, Lmen, deixaram, desde


ento, minha alma vida de penetrar mais fundo o singular mistrio. De igual modo
que a criana, a quem se mostrou um fruto saboroso, deseja nele meter gulosamente os
dentes, e quando prova mais deseja, assim minha curiosidade procura novos jbilos
nos paradoxos da Natureza. acaso temerria indiscrio submeter-vos algumas
questes complementares que meus amigos me comunicaram, desde o dia em que os
fiz participantes da nossa conversao? E posso pedir continueis a narrativa das vossas
impresses de alm-Terra?
Lmen No posso, meu amigo, consentir em tal curiosidade. Embora
perfeitamente disposto que seja vosso Esprito para bem receber minhas palavras,
estou persuadido, no obstante, de que as particularidades do meu assunto no vos
tocaram harmonicamente, no tiveram todas aos vossos olhos a evidncia da
realidade. Acusou-se de mstica a minha narrativa. No se compreendeu que aqui no
existe romance, nem fantasia, e sim uma verdade cientfica, um fato fsico,
demonstrvel e demonstrado, indiscutvel, e que to positivo quanto a queda de um
aerlito ou a translao de um projtil de canho. O motivo que vos impediu, a vs
outros, de bem apreender a realidade do fato, reside em que o caso se desenrola fora
da Terra, numa regio estranha esfera de vossas impresses, e no acessvel aos
sentidos terrestres. natural que no compreendais (perdoai minha franqueza, mas no
mundo espiritual predomina a franqueza: os pensamentos so mesmo visveis). S
compreendeis o que pertence ao mundo das vossas impresses. E porque estais
propensos a ter por absolutas as vossas idias a respeito do Tempo e do Espao, que
so relativas, tendes o entendimento fechado s verdades que residem fora da vossa
esfera, e que no se acham em correspondncia com as vossas faculdades orgnicas
terrestres. Assim, meu amigo, eu vos prestarei meritrio servio, prosseguindo a
narrativa das minhas observaes extra terrqueas.
Qurens No por esprito de curiosidade, crde-me sinceramente, Lmen,
que me permito evocar-vos do alto do mundo invisvel, onde as almas superiores
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

devem fruir inenarrveis jbilos. Compreendi, melhor do que a vossa acusao o


admite, a grandeza do problema, e sob a inspirao de uma avidez estudiosa que
procuro aspectos mais novos ainda do que os precedentes (se assim me posso
expressar), ou melhor, mais grandiosos e mais difceis de compreender ainda. fora
de refletir, cheguei a crer que quanto sabemos nada, e o que ignoramos tudo.
Estou, pois, disposto a tudo acolher e, por isso, vos peo: deixai-me partilhar das
vossas impresses.
Lmen Em verdade, meu amigo, eu vo-lo asseguro, ou no estais muito
disposto a entend-las, ou estais. No primeiro caso, no as compreendereis; na
segunda hiptese, sereis mui crdulo e no lhes apreciareis o valor. Por isso, volto...
Qurens meu companheiro querido dos dias terrestres!...
Lmen Alm de tudo, os fatos que eu teria de narrar so muito mais
extraordinrios do que os precedentes.
Qurens Eu sou a semelhana de Tntalo no centro do seu lago, na mesma
condio dos Espritos do vigsimo - quarto canto do Purgatrio, igual aos braos
estendidos para os pomos odorantes das Hesprides, na nsia do desejo de Eva...
Lmen Algum tempo depois da minha partida da Terra, os olhos de minha alma
se voltaram melancolicamente para esta ptria, quando atento exame sobre a
interseo do 45 grau de latitude boreal e do 35 de longitude mostrou-me um
cinzento tringulo de terra firme, acima do mar Negro, ao bordo do qual, ao oeste, um
triste grupo de pobres irmos meus terrestres se entre matavam encarniadamente.
Entreguei-me meditao sobre a barbrie dessa instituio, pseudogloriosa a
Guerra, que ainda pesa sobre vs outros , e reconheci que nesse recanto da Crimia
sucumbiam oitocentos mil homens, ignorando a causa do seu mtuo massacre. Nuvens
passaram sobre a Europa. Estava agora, no em Capela, mas no Espao, entre essa
estrela e a Terra, na metade da distncia de Vega, e, sado da Terra desde algum tempo,
eu me dirigia a um monto de estrelas que se distingue, da vossa ptria, esquerda do
astro precedente. Meu pensamento, no entanto, de tempos a tempos retornava para a
Terra. Um pouco depois da observao de que falei, meu olhar, incidindo sobre Paris,
foi surpreendido ao ver a Capital presa de uma insurreio popular. Examinando com
ateno acurada, divisei barricadas nos bulevares, prximo da Prefeitura Municipal,
nas ruas extensas, e cidados alvejando-se mutuamente a golpes de fuzil. A primeira
idia que me ocorreu foi a de que uma nova revoluo se processava aos meus olhos e
que Napoleo III fora derrubado do trono imperial; mas, por uma correspondncia
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

secreta das almas, minhas vistas foram atradas para certa barricada do arrabalde de
Santo Antnio, na qual estava estendido o arcebispo Denis-Auguste Affre, que eu
conhecera ligeiramente. Seus olhos extintos miravam, sem ver, o cu onde me
encontrava; sua mo segurava um galho verde. Estavam, pois, ante mim os dias de
1848, e em particular o 25 de Junho. Alguns instantes (ou horas, talvez) se escoaram,
durante os quais minha imaginao e meu raciocnio buscaram, pela ordem natural, a
explicao de tal fato particular: ver 1848 depois de 1854, quando meu olhar, de novo
atrado para a Terra, assinalou uma distribuio de bandeiras tricolores, em extensa
praa da cidade de Lio. Procurando distinguir a personagem oficial que fazia tal
distribuio, consegui identificar os uniformes e recordei-me de que, depois da
ascenso de Lus Filipe, o jovem Duque de Orlees havia sido enviado a aplacar as
agitaes da capital da indstria francesa. Conclui-se disso que, aps 1854 e 1848,
estava diante do meu olhar um acontecimento ocorrido em 1831. Pouco mais tarde,
minha viso incidiu sobre Paris em dia de festa. Gordo rei, de abdmen proeminente,
face rubicunda, era conduzido em caleche suntuosa e atravessava nesse momento a
Ponte-Nova. O tempo era magnfico. Jovens vestidas de branco estavam dispostas,
qual corbelha de alvos lilases, sobre o terrapleno da ponte. Estranhos animais,
coloridos de nuanas claras, corriam ao longo de Paris. Era evidentemente a reentrada
dos Bourbons em Frana. Eu no teria compreendido esta ltima particularidade, se
no houvesse recordado que, em tal ocasio, tinham sido lanados para os ares
artsticos bales em forma de animais. Vistos do alto do cu, pareciam correr
desajeitadamente sobre os telhados das casas. Rever um acontecimento transcorrido eu
compreendia, explicando-o pelas leis da luz; mas, rever esses eventos em sentido
contrrio sua ordem real, eis o que me parecia fantstico, e mergulhava o meu
entendimento numa estupefao crescente. No entanto, estando os fatos diante dos
meus olhos, no os podia negar, e excogitava, por isso, qual a hiptese que poderia dar
conta de semelhante singularidade.
A primeira hiptese foi esta: E sem dvida alguma a Terra que estou vendo, e por
um secreto destino, somente de Deus conhecido, a histria de Frana repassa
proximamente pelas mesmas fases j atravessadas; a nao avanou at certo
maximum, que acaba de fulgir s vistas maravilhadas dos povos, e eis que retorna
rumo das suas origens, por uma oscilao que pode existir, semelhana das variaes
da agulha imanada das bssolas, a exemplo dos movimentos dos astros. As
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

personagens que me pareceram ser no momento o Duque de Orlees e Lus XVIII, so


talvez outros prncipes que esto repetindo exatamente quanto os primeiros fizeram.
Tal hiptese, todavia, me pareceu pouco verossmil, e me detive em outra mais
racional.
Dada a multido de estrelas e de planetas que gravitam em torno de cada uma
delas, perguntava-me eu, qual a probabilidade para que se encontre no Espao um
mundo exatamente igual Terra?
O clculo das probabilidades responde a esta questo. Quanto maior o nmero dos
mundos, maior ser a probabilidade de que as foras da Natureza hajam dado origem a
uma organizao semelhante terrestre. Ora, o nmero exato dos mundos ultrapassa
toda a numerao humana escrita ou passvel de ser escrita. Se compreendemos o
Infinito, ser-nos- talvez permitido dizer que esse nmero infinito. Da concluir eu
que h mui alta probabilidade em favor da existncia de muitos mundos exatamente
semelhantes Terra, superfcie dos quais se realiza a mesma histria, a mesma
sucesso de acontecimentos, e que se acham habitados pelas mesmas espcies vegetais
e animais, a mesma Humanidade, os mesmos homens, as mesmas famlias,
identicamente.
Perguntei-me, em segundo lugar, se tal mundo, sendo anlogo Terra, no lhe
poderia ser simtrico. Aqui ingressava eu na geometria e na teoria metafsica das
imagens. Cheguei a admitir possvel que o mundo em questo fosse semelhante
Terra, mas todavia inverso. Quando vos examinais diante de um espelho, vereis que o
anel-aliana (de casamento), posto na mo direita, passou para o dedo anular da mo
esquerda, o que modifica o seu smbolo; que, se piscais o olho direito, o ssia piscar
o esquerdo; que, se estendeis o brao direito, vossa imagem esticar o brao esquerdo.
impossvel, pois, que, na infinidade de astros, exista um mundo exatamente inverso
do orbe terrqueo? Seguramente, em uma infinidade de mundos, o impossvel, ao
contrrio, seria no existir tal mundo, e mais facilmente milhares em vez de um. A
Natureza dever ter-se no s repetido, reproduzido, mas ainda desempenhado, sob
todas as formas, o papel da Criao. Pensei, pois, que o mundo onde via essas coisas
no era a Terra, e sim um globo semelhante, cuja histria era precisamente o inverso
da vossa.
Qurens Tive tambm a idia de que podia ser assim. Mas, no vos foi fcil ter
a certeza do acontecimento e constatar se tratava da Terra, ou se outro astro se achava
sob vossa vista, examinando a respectiva posio astronmica?
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

Lmen Foi o que fiz sem tardana, e tal exame me confirmou a minha idia. O
astro onde acabava de aperceber quatro fatos anlogos a outros tantos acontecimentos
terrestres, porm inversos, no me pareceu estar na mesma posio primitiva. A
pequena constelao do Altar no existia mais e desse lado onde vos recordais me
aparecera a Terra no meu primeiro episdio havia um polgono irregular de estrelas
desconhecidas. Fiquei, assim, na persuaso de que no era a nossa Terra sob o meu
olhar; a dvida no me foi mais possvel e persuadi-me de haver por terreno de
observao um mundo muito mais curioso, de vez que no era a Terra, e sua histria
parecia representar, em ordem inversa, a histria do nosso mundo.
Alguns acontecimentos, verdade, no me pareceram ter o respectivo
correspondente na Terra; mas, em geral, a coincidncia foi muito notvel, tanto mais
quanto meu desapreo aos falsos instituidores da guerra me havia feito esperar que tal
burlesca e desalmada loucura no existisse em outros mundos e que, ao contrrio, a
mor parte dos sucessos por mim testemunhados eram ainda combates ou preparativos.
Depois de uma batalha que me pareceu muito semelhante de Waterloo, vi a das
Pirmides. Um ssia de Napoleo imperador se tornara Primeiro Cnsul e vi a
Revoluo suceder ao Consulado. Algum tempo decorrido, notei a praa do castelo de
Versalhes repleta de carruagens de luto e, em um atalho aberto de Ville-d'Avray,
reconheci o lento caminhar do botnico Joo Jaques Rousseau, o qual, sem dvida,
nesse momento filosofava sobre a morte de Lus XV. O acontecimento que mais feriu
minha ateno foi, em seguida, uma das festas de gala do comeo do reino de Lus
XV, dignas sucessoras das da Regncia, nas quais o Errio da Frana escorria em
prolas de gua por entre os dedos de trs ou quatro cortess adoradas. Vi Voltaire, em
gorro de algodo, em seu parque de Ferney, e mais tarde Bossuet passeando no
pequeno terrao do seu palcio episcopal de Meaux, no distante da colina cortada em
nossos dias pela via - frrea, mas no distingui o menor trao desta indstria. Nessa
mesma sucesso de acontecimentos, via os caminhos repletos de carros-diligncia, e
sobre os mares vastos navios de vela. O vapor havia desaparecido, com todas as usinas
que move em nossos dias. O telgrafo estava aniquilado e bem assim todas as
aplicaes da eletricidade. Os bales, que se tinham mostrado de tempos a tempos em
meu campo de observao se haviam perdido e o ltimo que eu vira fora o globo
informe aerizado em Annonay, pelos irmos Montgolfier, em presena dos Estados-
Gerais. A face do mundo estava transformada. Paris, Lio, Marselha, o Havre,
Versalhes notadamente, estavam irreconhecveis. Aquelas primeiras haviam perdido
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

seu imenso movimento; a ltima tinha ganhado um brilho incomparvel. Eu me havia


formado uma idia incompleta do esplendor realengo das festas de Versalhes; estava
agora satisfeito por assistir a uma, e no foi sem interesse que reconheci Lus XV, em
pessoa, no esplndido terrao do Oeste, rodeado de mil senhores enfeitados. Era de
tarde; os derradeiros fulgores de um ardente Sol se reverberavam na fachada palaciana
e casais galantes desciam gravemente os degraus da escadaria de mrmore, ou se
inclinavam rumo das alamedas silenciosas e sombrias. Minha vista se limitava de
preferncia sobre a Frana, ou pelo menos na regio do mundo desconhecido que me
representava a Frana, porque agradvel estar longe, bastante longe da sua ptria, e
nela sonhar sempre, deixando que, a cada vez, a ela retorne o pensamento com jbilo.
No creiais que as almas desencarnadas sejam desdenhosas, indiferentes, libertas de
toda recordao; teramos assim bem triste existncia. No. Guardamos a faculdade de
nos recordar, e nosso corao no se absorve na vida do Esprito. Foi, pois, com um
sentimento de jbilo ntimo (do qual vos deixo a apreciao) que revi toda a Histria
da nossa Frana desenrolar-se, qual se as fases se houvessem positivado em uma
ordem inversa. Depois da unificao do povo, vi a soberania de um potentado. Aps
isso, a feudalidade dos prncipes Mazarin, Richelieu, Lus XIII e Henrique IV
apareceram-me em Saint-Germain. Os Bourbons e os Guises recomearam para mim
as suas escaramuas; acreditei distinguir a matana de So Bartolomeu.
Alguns fatos particulares da histria de nossas provncias reapareceram, tal, por
exemplo, uma cena de diabruras de Chaumont, que tive ocasio de observar diante da
igreja de S. Joo, e o massacre dos Protestantes em Vassy. Comdia humana! muitas
vezes tragdia! Subitamente, vi erigir-se no Espao o cometa magnfico, em forma de
sabre, de 1577. Em um plano brilhantemente adornado, divisei Francisco I e Carlos V
saudando-se. Lus XI me apareceu sobre um terrao da Bastilha, acompanhado das
suas duas sombras pandilheiras. Mais tarde, meus olhos, voltando-se para uma praa
de Ruo, distinguiram forte fumarada e chamas; no meio delas, consumia-se o corpo
de Joana d'Arc, a virgem de Orlees.
Na persuaso de que esse mundo era a exata contra-partida da Terra, eu
adivinhava de antemo os acontecimentos que ia ver. Assim, quando, depois de haver
avistado S. Lus, que morria sobre cinzas perto de Tunis, assisti oitava cruzada,
depois terceira (onde reconheci Frederico Barbaroxa, com a sua barba), e ainda
primeira (na qual Pedro, o Eremita, e Godofredo me recordaram o Tasso), senti
medocre admirao. Desejei, em seguida, ver, sucessivamente, Hugo Capeto
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

encabear uma procisso em pluvial de oficiante; o conclio de Tauriacum decidir que


o julgamento de Deus vai pronunciar-se na batalha de Fontanet, e Carlos, o Calvo,
fazer massacrar 100.000 homens e toda a nobreza Merovngia; Carlos Magno coroado
em Roma, a guerra contra os Saxes e Lombardos; Carlo Martel martelando os
sarracenos; o rei Dagoberto fazendo edificar a abadia de Saint-Denis, de igual modo
que vi o papa Alexandre III colocar a primeira pedra de Notre Dame; Brunehaut (ou
Brunhilde) arrastado, nu, pelas ruas, preso a um cavalo; os Visigodos, os Vndalos, os
Ostrogodos, Clvis, Meroveu (ou Merowig), aparecer no pas dos Salienos em uma
palavra, as origens mesmas da histria de Frana, desenrolando-se em sentido
retrospectivo da sua sucesso , foi efetivamente o que ocorreu. Muitas questes
histricas de grande importncia, que haviam permanecido obscuras at ento, foram
tornadas visveis para mim. Assim, constatei, entre outras, que os franceses so
originrios da margem direita do Reno e que os alemes nenhuma razo tm para
disputar esse rio e principalmente a margem esquerda.
Existia em verdade, para mim, um interesse maior que eu no saberia
expressar em assistir s particularidades de acontecimentos dos quais possua vaga
idia formada atravs dos ecos no raro enganadores da Histria, e de visitar pases
transformados desde muito tempo. A vasta e brilhante capital da civilizao moderna
havia rapidamente envelhecido ao nvel das cidades ordinrias, embora bastilhada de
torres ameadas. Admirei alternativamente a bela cidade do sculo XV, os tipos
curiosos da sua arquitetura, a clebre torre de Nesle; os vastos mosteiros de Saint-
Germain-des-Prs. L, onde flore agora o jardim da Torre Saint-Jacques, reconheci o
ptio sombrio do alquimista Nicolau Flamel. Os telhados redondos e pontudos
ofereciam o aspecto bizarro de cogumelos nas bordas de um rio. Depois, essa
aparncia feudal havia desaparecido, para abrir lugar a um pesado castelo erguido no
meio do Sena, rodeado de algumas choupanas, e, enfim, a uma verdadeira plancie
onde se distinguiam apenas algumas choas de selvagens. Paris no existia mais, e o
Sena rolava suas guas silenciosas por entre ervas e salgueiros. Ao mesmo tempo,
salientei que dessa civilizao o foco se havia deslocado e descido rumo ao Sul. Devo
confessar-vos, meu amigo, em circunstncia alguma experimentou minha alma um
sentimento assim de to vivo jbilo, quanto no momento em que me foi dado ver a
Roma dos Csares em seu esplendor. Era um dia de triunfo e, sem dvida, sob os
principados srios, pois, no meio das magnificncias exteriores, de carros luzidos, de
auriflamas de prpura, duma assemblia de damas elegantes e de ministros de ribalta,
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

distingui um imperador molemente estendido em amplo e dourado carro, inteiramente


vestido de seda clara e coberta de pedrarias, de ornamentos de ouro e prata refulgindo
sob o Sol de meio-dia. S poderia ser Heliogbalo, o sacerdote do Sol. O Coliseu, o
templo de Antino, os arcos de triunfo e a coluna Trajano estavam erguidos, e Roma se
encontrava em toda a sua beleza arqueolgica, derradeira beleza que era apenas uma
cena de teatro para coroados. Algo mais tarde, assisti grandiosa erupo do Vesvio,
que sepultou Herculano e Pompia.
Por um momento vi Roma em chamas e, embora no haja podido destacar Nero
no seu terrao, persuadi-me de que tinha sob meu olhar o incndio do ano de 64 e o
sinal das perseguies crists. Algumas horas decorridas, minha ateno estava presa
em examinar os vastos jardins de Tibrio, em Capreia (hoje Capri), e acabava de ver
esse imperador chegar perto do tabuleiro de rosas, rodeado de um grupo de mulheres
nuas, quando, em conseqncia da rotao da Terra, a Judia veio colocar-se sob
minhas vistas, que adivinharam imediatamente Jerusalm. Jesus, carregando sua
pesada cruz, subia custosamente a colina do Glgota, escoltado por uma tropa de
soldados e seguido pela populaa de judeus. Esse espetculo um daqueles que jamais
esquecerei. Foi para mim bem diferente do que para os assistentes de ento, pois a
glria futura (e contudo passada) da Igreja crist se desenrolava, a meu ver, no nvel
de uma coroao do divino sacrifcio... No insisto; compreendeis quais os diversos
sentimentos que agitaram minha alma nesta observao suprema...
Revindo mais tarde rumo a Roma, reconheci Jlio Csar estendido sobre a sua
pira, tendo cabeceira Antnio, cuja mo esquerda segurava, creio, um rolo de papiro.
Os conjurados desciam apressadamente s bordas do Tibre. Remontando, por legtima
curiosidade, vida de Jlio Csar, eu o reencontrei com Vercingtorix no meio dos
Gauleses, e pude constatar que de todas as hipteses dos nossos contemporneos a
respeito de Alsia, nenhuma acerta com o lugar verdadeiro, atendendo-se a que essa
fortaleza estava situado sobre...
Qurens Perdoai minha interrupo, mestre, mas aguardei com empenho a
ocasio de vos solicitar um esclarecimento sobre ponto particular do ditador. Uma vez
que revistes Jlio Csar, dizei-me, eu vos rogo, se a sua figura se assemelha em
verdade que o imperador Napoleo III, que reina atualmente sobre a Glia, nos d na
grande obra que escreveu sobre a vida do famoso capito. verdade que o ditador
romano e o general corso tm a mesma cabea, a mesma fisionomia?
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

Lmen Sim. A semelhana notvel, tanto quanto a semelhana moral, a ponto


de me haver perguntado a mim mesmo se Jlio Csar e Napoleo Bonaparte no
constituem uma s e nica personalidade em duas reencarnaes diferentes.
De qualquer modo que seja, retrocedi de Jlio Csar aos cnsules e aos reis do
Lcio, para me deter um instante no rapto das Sabinas, com o que fiquei bastante
satisfeito por poder observar diretamente esse tipo de costume antigo. A Histria
aformoseou muitas coisas e reconheo que a maior parte dos fatos histricos foram
totalmente diferentes do que se nos apresentou. Nesse mesmo momento apercebi o rei
Candaulo, em Ldia, na cena do banho, que vs conheceis; a invaso do Egito pelos
Etopes; a repblica oligrquica de Corinto; a oitava olimpada da Grcia; e Isaas
profetizando na Judia. Vi construir as pirmides por levas de escravos, dirigidos por
chefes montados em dromedrios. As grandes dinastias da Bactriana e da ndia, eu as
vi, e a China me mostrou as artes maravilhosas que j possua antes mesmo do
nascimento do mundo ocidental. Tive oportunidade de perquirir a respeito da Atlntida
de Plato e constatei efetivamente que as opinies de Bailly sobre esse continente
desaparecido no so destitudas de fundamento. Na Glia s se distinguiam vastas
florestas e pntanos; os prprios druidas haviam desaparecido e os selvagens dali
muito se pareciam aos que ainda hoje habitam a Oceania. Era bem a idade da pedra
reconstituda pelos arquelogos modernos. Mais tarde ainda, vi que o nmero de
homens diminua pouco a pouco e que o domnio da natureza parecia pertencer a uma
grande raa de smios, ao urso das cavernas, ao leo, hiena, ao rinoceronte. Chegou
o momento em que me foi impossvel distinguir sequer um nico homem na superfcie
do mundo, nem mesmo o menor vestgio da raa humana. Tudo havia desaparecido.
Os tremores de terra, os vulces e os dilvios pareciam assenhoreados da superfcie
planetria, no permitindo a presena do homem em meio de tais runas.
Qurens Confessar-vos-ei, Lmen, aguardar com impacincia o momento de
vossa chegada ao Paraso terrestre, a fim de saber de que forma se apresenta a criao
da raa humana sobre a Terra. Estou at surpreso de no haverdes parecido cogitar de
to importante observao.
Lmen Eu vos relato unicamente quanto vi, meu curioso amigo, e guardar-me-
ei bem de substituir os testemunhos dos meus olhos pelas fantasias da imaginao.
Ora, no vislumbrei qualquer remoto trao desse den to poeticamente descrito pelas
teogonias primitivas. Alm disso, seria bem extraordinrio que a semelhana do
mundo que eu tinha sob os olhos e a Terra chegasse at elas, tanto mais quanto, se o
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

paraso terreal tem sua razo de ser no bero da Humanidade, nas graciosas lendas
orientais, no vejo em que ele possa ter a mesma razo nos fins da sociedade humana.
Qurens Creio, ao contrrio, que seria mais justo sup-lo ligado aos fins do
que ao comeo, em resultado e recompensa, do que em forma de preldio
incompreendido, de uma vida de sofrimento. Mas, de vez que no vistes o den, no
insisto no assunto.
Lmen Chegou, enfim, ao trmino da observao desse mundo singular, cuja
histria era precisamente o inverso da vossa, a ocasio de ver animais fantsticos de
monstruosidade combatendo-se nas praias de vastos mares. Serpentes gigantes,
armadas de patas formidveis; crocodilos que voavam nos ares, agitando asas
orgnicas mais longas que o seu prprio corpo, peixes disformes, cuja goela teria
deglutido um touro; aves de rapina travando terrveis batalhas nas ilhas devastadas.
Continentes inteiros, cobertos de vastas florestas; rvores de folhagem enorme
cresciam umas sobre as outras, vegetais sombrios e severos, porque o reino vegetal
ainda no possua ento nem flores, nem frutos. As montanhas vomitavam cascatas
inflamadas; os rios tombavam em cataratas; o solo dos campos abria-se em forma de
fauces profundas, deglutindo colinas, bosques, ribeiros, rvores, animais. Bem
depressa, impossvel se me tornou distinguir mesmo a superfcie do Globo; um mar
universal parecia cobri-lo e o reino vegetal, e assim tambm o animal, se apagaram
lentamente para dar posto a montonas verduras lavradas de brilhos e fumaas
brancas. Era, desde ento, um mundo agonizante. Assisti s derradeiras pulsaes do
seu corao, reveladas por fulvos clares intermitentes. Pareceu-me depois que chovia
simultaneamente sobre a superfcie inteira, pois o Sol no iluminava mais que nuvens
e goteiras de chuva. O hemisfrio oposto ao Sol pareceu-me menos sombrio do que
antes e apagadas claridades se deixavam aperceber atravs das tempestades. Esses
clares ganharam intensidade e se propagaram sobre a esfera total. Amplas fendas
apareciam vermelhas, lembrando o ferro em brasa das forjas. E porque o ferro
sucessivamente queimado na ardente fornalha se torna vermelho-claro, depois
alaranjado, em seguida amarelo, passando a branco e incandescente, assim o mundo
passou por todas as fases do aquecimento progressivo. Seu volume aumentou; o
movimento de rotao foi mais lento. O globo misterioso ficou semelhante a uma
esfera imensa de metal fundido, envolta de vapores minerais. Sob a ao incessante da
sua fornalha interior e dos combates elementares dessa estranha qumica, adquiriu
propores enormes e a esfera de fogo passou a esfera de fumaa. Desde ento, iria
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

desenvolvendo-se sem cessar e perdendo a personalidade. O Sol, que primitivamente a


iluminava, no a ultrapassava mais em brilho e ela prpria agrandou a sua
circunferncia de tal modo que se tornou evidente, para mim, estar o planeta vaporoso
destinado a perder a sua existncia mesma por efeito de reabsoro na atmosfera
crescente do Sol.
Assistir a um fim de mundo ocorrncia rara. Por isso, em meu entusiasmo,
pensava comigo mesmo, com uma espcie de vaidade: Eis, pois, um fim de mundo,
Deus, e eis o destino reservado s inumerveis terras habitadas!
No o fim respondeu uma voz minha idia ntima ; o comeo.
Qu? o comeo? pensei eu em seguida.
O princpio da Terra mesma respondeu a mesma voz . Tu reviste toda a
histria da Terra, distanciando-te dela com velocidade superior da luz.
Tal afirmao no me surpreendeu mais do que o primeiro episdio da minha vida
ultraterrestre, pois, j familiarizado com os efeitos chocantes das leis da luz, estava
desde ento preparado para toda a nova surpresa. Eu havia duvidado do fato por certos
detalhes que no vos pude narrar, para no perturbar a unidade da minha exposio,
porm, sem embargo, incomparavelmente mais extraordinrias ainda do que a
sucesso geral dos acontecimentos.
Qurens Mas, se tratava realmente da Terra, como se explica que a vossa
observao astronmica, feita antes para reconhecimento na constelao do Altar, vos
haja indicado, ao contrario, que o mundo por vs examinado no era a Terra, nem uma
estrelinha do Altar?
Lmen que essa constelao, em conseqncia da minha viagem no Espao,
havia mudado de posio. Em lugar das estrelas de terceira grandeza e das de quarta
que constituem essa figura (vista da Terra), meu distanciamento rumo da nebulosa
havia reduzido tais astros a pequenos pontos imperceptveis. Estavam l outras
estrelas brilhantes, sem dvida alguma do Cocheiro, estrelas diametralmente opostas
s precedentes, quando se observa da Terra, mas que se interpuseram quando foram
por mim transpostas. As perspectivas celestes haviam mudado, j, e impossvel quase
se tornava determinar a posio do nosso Sol.
Qurens No tinha pensado nessa inevitvel mudana de perspectivas para
alm de Capela. Assim sendo, tratava-se mesmo da Terra vossa vista. Ademais, sua
histria se desenrolou em sentido inverso da realidade. Vistes os velhos
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

acontecimentos chegando depois dos fatos modernos. Por que processos pde a luz
fazer-vos assim subir o rio do Tempo?
Alm disso, Lmen, dissestes haver observado particularidades curiosas
relativas prpria Terra. Desejaria particularmente formular algumas questes a
respeito de tais detalhes. Ouvirei, pois, com interesse, as histrias extraordinrias que
devem completar esta narrativa, persuadido de que, tal qual ocorreu anteriormente,
elas respondero antecipadamente minha curiosidade.
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

II

Lmen A primeira circunstncia se prende batalha de Waterloo.


Qurens Ningum melhor do que eu recorda essa catstrofe, pois recebi uma
bala na espdua, perto do Mont-Saint-Jean, e um golpe de sabre em cima da mo
direita, vibrado por um dos biltres de Blcher.
Lmen Pois bem, meu velho camarada, assistindo de novo a essa batalha, eu a
vi de modo diferente daquele pelo qual se desenrolou. Julgareis disso bem depressa.
Quando reconheci o campo de Waterloo, ao sul de Bruxelas, divisei
primeiramente um considervel nmero de cadveres, sinistra assemblia da morte
deitada sobre o cho. Ao longe, por entre o nevoeiro, lobrigava-se Napoleo chegando
a recuo, com o seu cavalo seguro pela rdea; os oficiais que lhe faziam sqito
marchavam igualmente retrocedendo! Alguns canhes deveriam comear o seu
ribombo, pois, de tempo em tempo, eram vistas as tristes luzes dos seus clares.
Quando a minha vista se aclimatou suficientemente ao panorama, vi, em primeiro
lugar, que alguns soldados mortos despertavam, ressuscitavam da noite eterna e se
levantavam de um s movimento! Grupos a grupos, um grande nmero ressuscitou.
Os cavalos mortos despertaram tal qual os cavaleiros e estes remontaram nos
bucfalos. To logo dois ou trs mil desses homens voltaram vida, eu os vi
formarem em perfeita linha de batalha; as duas hostes se defrontaram e comearam
batendo-se com encarniamento, furor mesmo, que quase se poderiam tomar por
desespero. Uma vez iniciada a luta pelas duas partes, os soldados ressuscitavam mais
rapidamente: Franceses, Ingleses, Prussianos, Hanoverianos, Belgas; capotes
cinzentos, uniformes azuis, tnicas vermelhas, verdes, brancas, levantam-se do
exrcito francs, distingui o imperador; um batalho em quadrado o envolvia: a
Guarda - Imperial havia ressurgido!
Ento, os imensos batalhes avanaram dos dois campos, precipitando suas
pesadas ondas humanas: da esquerda e da direita entrecruzaram-se os esquadres. Os
cavalos brancos faziam flutuar ao vento sua area crina. Recordo o estranho desenho
de Raffet e recordo-me do epigrama espectral do poeta alemo Sedlitz:
Rufa o tambor estranhamente,
com toda a fora o som ressoa;
por essa fora ressuscitam
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

quantos soldados l morreram.


E deste outro:
a grande revista que,
em ponto de meia-noite,
tenta nos Campos Elseos
o Csar j falecido.
Era bem Waterloo, mas um Waterloo de alm-tmulo, porque os combatentes
eram ressuscitados. Afora isso (singular miragem), marchavam em recuo uns contra os
outros. Tal batalha produziu efeito mgico, que me impressionava, tanto mais
fortemente, porque eu imaginava ver o autntico acontecimento e esse se apresentava
estranhamente transformado na sua imagem simtrica. Detalhe no menos singular:
quanto mais se combatia, mais o nmero de lutadores aumentava; a cada claro aberto
pelo canho nas fileiras cerradas, um grupo de mortos ressuscitava imediatamente
para preencher falhas. As tropas escoaram o dia a estraalhar-se pela metralha,
canhes, balas, baionetas, sabres, espadas; quando a imensa batalha terminou, no
havia um s morto, um nico ferido; os uniformes, h pouco rasgados ou em
desordem, voltaram a bom estado, os homens se tornaram vlidos; as fileiras
corretamente formadas.
Os 340.000 soldados que constituam os dois exrcitos se afastaram lentamente,
um e outro, como se a ardente peleja no houvesse tido outro fim seno fazer
ressuscitar, sob a fumaa do combate, os cem mil cadveres e feridos jacentes no
plano algumas horas antes. Que batalha exemplar e digna de inveja!
Infalivelmente, estava ali o mais singular dos episdios militares. E o aspecto
fsico fora sobrepujado pelo aspecto moral, quando refleti que tal batalha tivera em
resultado, no o vencer Napoleo, mas, ao contrrio, p-lo sobre o trono. Em vez de
perder a pugna, o imperador a ganhara, e de prisioneiro se tornou soberano. Waterloo
fora um 18 brumrio!
Qurens S compreendo pela metade, Lmen!, esse novo efeito das leis da
luz, e muito vos agradeceria se me dsseis mais clara explicao, caso a tenhais
apreendido.
Lmen Eu vo-la deixei adivinhar, h pouco, ao dizer-vos que me distanciava da
Terra com uma velocidade maior do que a da luz.
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

Qurens Explicai-me, porm, de que maneira esse distanciamento progressivo


no Espao vos mostrou os acontecimentos em ordem inversa daquela em que se
realizaram?
Lmen A teoria bem simples. Suponde que partis da Terra com uma
velocidade exatamente igual da luz; tereis sempre convosco o aspecto que a Terra
apresentava no instante da vossa partida, por isso que vos afastais do globo com a
velocidade igual que leva esse cenrio atravs do Espao. Ainda mesmo que
viajsseis durante dez ou cem sculos, tal aspecto vos acompanharia sempre,
semelhana de um retrato que nunca envelhecesse, apesar do tempo encanecer o
original dessa fotografia.
Qurens Esse fato eu j o compreendi em nossa primeira palestra.
Lmen Bem. Suponhamos agora que vos distanciais da Terra com uma
velocidade superior da luz. Que acontecer? Encontrareis, medida que avanardes
no Espao, os raios sados antes de vs, isto , as fotografias sucessivas que, de
instantes em instantes, se evolam para a imensido. Se, por exemplo, partis em 1867,
com a velocidade idntica da luz, olhareis eternamente esse panorama de 1867; se,
porm, marchais mais rpido, ireis contemplando os raios de luz que partiram em cada
ano anterior e levam gravada a fotografia respectiva de cada tempo.
Para melhor pr em evidncia a realidade desse fato, peo aprecieis raios
luminosos sados da Terra em diferentes pocas O primeiro ser o de um momento
qualquer do primeiro dia de Janeiro de 1867. razo de 300.000 quilmetros por
segundo, ter, no instante em que vos falo, feito certo percurso desde a ocasio da sua
passagem pela Terra, e se encontra agora a uma determinada distncia, que exprimirei
pela letra A. Consideremos a seguir outro sado um sculo antes, em 1 de Janeiro de
1767: levar dez decnios de avano sobre o primeiro e se encontrar a uma longitude
muito maior, distncia que designarei pela letra B. Terceiro raio, que localizo em 1 de
Janeiro de 1667, estar ainda mais longe, num trajeto igual ao que percorre a luz em
36525 dias. Chamarei C o local onde se encontrar esse terceiro raio. Enfim, um 4,
5, 6 correspondero, respectivamente, a 1 de Janeiro de 1567, 1467, 1367, etc., e
estaro escalonados a distncias iguais, D, E e F, mergulhados cada vez mais no
infinito.
Eis, pois, uma srie de fotografias terrestres em degraus da mesma linha, de
distncia em distncia, no Espao. Ora, o Esprito que se afasta, passando
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

sucessivamente pelos pontos A, B, C, D, E, F, neles encontrar, sucessivamente


tambm, a histria secular da Terra em tais pocas.
Qurens Mestre! a que distncia estaro essas fotografias umas das outras?
Lmen O clculo dos mais fceis; o intervalo que as separa corresponde ao
percorrido pela luz durante um sculo. Ora, razo de 300.000 quilmetros por
segundo, vereis que viajou 18 milhes em um minuto, mil e oitenta milhes em uma
hora, vinte cinco bilhes novecentos vinte trs milhes e duzentos mil em um dia,
nove mil trilhes quatrocentos e sessenta e sete bilhes duzentos oitenta milhes em
um ano, tendo em conta os bissextos. Disso se conclui, em conseqncia, que o
intervalo entre dois pontos que guardam um sculo de distncia ser de 946 trilhes e
728 bilhes de quilmetros aproximadamente.
Eis, disse eu, uma srie de fotografias terrestres escalonadas no Espao a
intervalos respectivos. Suponhamos agora que entre cada uma dessas imagens
seculares se encontram escalonadas, a seu turno, as imagens anuais, guardando entre
cada uma a distncia que a luz percorre em um ano, e a que venho de me referir; e
pois que de permeio a cada imagem anual temos as de cada dia; e pois que cada dia
contm as das horas e cada hora, afinal, a imagem dos seus minutos, e estes a dos
segundos que os formam, e o todo sucedendo-se de acordo com a distncia
correspondente a cada um deles; teremos em um raio de luz, ou, para melhor dizer, em
um jato de luz composto de uma srie de imagens distintas, justapostas, a inscrio
csmica da histria da Terra.
Quando o Esprito viaja nesse raio etreo de imagens com velocidade superior
da luz, encontra sucessivamente as antigas. Chegando distncia onde se acha ento o
aspecto partido em 1767, j remontou a um sculo de histria terrestre. Atingindo o
ponto no qual encontra o panorama de 1667, ter alcanado dois sculos. Quando
chega fotografia de 1567, o Esprito j reviu trs sculos, e assim por diante. Eu vos
disse, de incio, dirigir-me ento a um monto de estrelas situado esquerda de
Capela. Esse conjunto se encontra a uma longitude incomparavelmente maior do que a
da prpria estrela, embora da Terra parea estar ilharga, por isso que os dois raios
visuais so vizinhos. Tal proximidade aparente devida apenas perspectiva. Para vos
dar idia do distanciamento provvel desse longnquo universo, direi no ser ele
menos vasto do que a Via - Lctea. Pode-se assim imaginar a que distncia seria
preciso transportar a Via - Lctea, para que ficasse reduzida ao aspecto daquela
nebulosa. Meu sbio amigo, Arago, fez tal clculo (que no ignorais, pois ele o repetia
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

em cada ano do seu curso no Observatrio, e foi publicado postumamente). Seria


necessrio supor a Via - Lctea mudada a uma distncia igual a 334 vezes a sua
extenso. Ora, despendendo a luz 150 sculos na travessia da Via - Lctea de um
extremo ao outro, a concluso que dever empregar 334 vezes 150 sculos, ou seja,
mais de 50.000 sculos para vir de l. Eu havia remontado o raio da Terra at essas
remotas regies e se a minha viso espiritual fosse mais perfeita eu teria podido
distinguir, no somente a histria retrospectiva 5 de cem ou mil sculos, mas ainda a
de cinqenta mil sculos.
Qurens O Esprito pode, pois, pela sua prpria potncia, atravessar todo
gnero de espaos incomensurveis dos cus?
Lmen Pelo seu prprio poder, no, mas servindo-se das potncias da Natureza.
A atrao uma dessas energias. Ela se transmite com velocidade muitssimo superior
da luz, e as teorias astronmicas as mais rigorosas so foradas a considerar tal
transmisso no nvel de quase instantnea. Acrescentarei que, se pude apreender os
acontecimentos de tais longitudes, isso no foi pela apreciao visual fsica que vs
conheceis, e sim por um processo diferente, mais sutil, que pertence ordem psquica.
Os movimentos etreos constitutivos da luz no so luminosos eles prprios, vs o
sabeis. Um rgo visual no necessrio para os perceber. Vibrando a alma sob sua
influncia, percebe-os to bem (e muitas vezes incomparavelmente melhor) quanto um
aparelho de ptica orgnica. de ptica psquica. Assim, por exemplo, a atrao
atinge instantaneamente os cento e quarenta e nove milhes de quilmetros que
separam a Terra do Sol, enquanto que a luz emprega para isso 493 segundos.
Qurens Quanto tempo dura tal viagem, rumo desse universo longnquo?
Lmen No percebestes j que o tempo no existe, fora do movimento da
Terra? Que eu haja empregado um ano ou uma hora em tal exame, a mesma durao
ante o infinito.
Qurens Eu havia pensado isso: as dificuldades fsicas me parecem enormes.
Permitis agora, que vos submeta uma estranha idia que me surgiu no crebro?
Lmen precisamente para atender s vossas reflexes que vos fao estas
narrativas.
Qurens Eu me perguntava se essa mesma inverso poderia ter lugar para o
ouvido tal qual para a vista; se, podendo ver um acontecimento ao avesso da sua
realidade, seria possvel ouvir um discurso comeando pelo fim. sem dvida uma
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

questo frvola e talvez de aparncia ridcula, mas, no terreno do paradoxo, por que
estacar?
Lmen O paradoxo apenas aparente. As leis do som diferem essencialmente
das da luz. O som percorre somente 340 metros por segundo, e seus efeitos nada tm
em absoluto de comum com os da luz. Todavia, evidente que, se avanamos no ar
com uma velocidade superior do som, ouviremos ao inverso os sons sados dos
lbios de um interlocutor. Se, por exemplo, este recitasse um alexandrino, o audiente,
distanciando-se com a predita rapidez a partir do instante em que ouvisse a ltima
slaba , encontraria sucessivamente as outras onze pronunciadas antes e ouviria o
verso ao avesso.
Quanto teoria em si, ela nos inspira uma reflexo curiosa, e que a Natureza
teria podido fazer com que o som no percorresse 340 metros por segundo, e sua
velocidade, dependente da densidade e elasticidade do ar, fosse diversa do que , mais
lenta, muito mais demorada mesmo. Porque, por exemplo, no se transmite ele no ar
com a velocidade de alguns centmetros apenas por segundo? Ora, vede que resultaria,
se assim fosse. Os homens no se poderiam falar, andando. Dois amigos, em palestra;
um d um passo, dois passos frente, distanciando-se cem centmetros, suponhamos.
E porque o som empregaria muitos segundos para transpor esse metro, resultaria que,
ao invs de ouvir a continuao da frase pronunciada pelo amigo, o avanado ouviria
de novo, em ordem inversa, os sons constitutivos das frases anteriores. Que mal, se
no se pudesse conversar, caminhando, e que trs quartas partes das criaturas no se
pudessem entender? Estes reparos, meu amigo, me tentam, relativamente s vossas
meditaes, a um assunto bem digno de ateno e do qual muito pouco se h cogitado
at aqui: a adaptao do organismo humano ao ambiente terrestre. A maneira pela qual
o homem vive, e percebe, suas sensaes, seu sistema nervoso, sua estatura, seu peso,
sua densidade, sua locomoo, suas funes, em uma palavra, todos os seus atos so
regidos, constitudos mesmo, pelo estado do vosso planeta. Nenhuma de vossas aes
absolutamente livre, independente: o homem o resultado dcil, ainda que
inconsciente, das foras orgnicas da Terra. Sem dvida, no sendo a alma humana
funo do crebro, existindo autnoma, desfruta de liberdade relativa; mas essa
liberdade inteiramente ligada s suas faculdades, sua potncia e sua energia; ela se
determina segundo as causas que a decidem. Ao nascer de todo homem, aquele que
conhecesse exatamente as faculdades dessa alma e as circunstncias que rodeiam essa
vida, poderia, por antecipao, escrever tal vida em todos os seus detalhes. O
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

organismo o produto do planeta, mas no em conseqncia de uma fantasia divina,


dum milagre, de uma criao direta que o homem est constitudo tal qual se encontra.
Sua forma, em suma, tem causa no estado do vosso planeta, na atmosfera que
respirais, na alimentao que vos nutre, no peso sobre a superfcie da Terra, na
densidade dos materiais terrqueos, etc.. O corpo humano no difere, anatomicamente,
do de um mamfero superior e, se remontardes s origens das espcies, encontrareis
transformaes graduais estabelecendo, por testemunhos irrecusveis, que toda a vida
terrestre, desde o molusco at o homem, o desenvolvimento de uma s e nica
rvore genealgica. A forma humana tem por origem a forma animal; o homem a
borboleta sada da crislida das idades paleontolgicas.
De tal fato resulta a conseqncia de que, nos outros mundos, a vida orgnica
difere da existente aqui, e de que as humanidades resultantes, l tanto quanto aqui,
das foras em atividades em cada planeta sejam absolutamente diversas em suas
conformaes da gente terreal. Por exemplo, nos mundos onde no se come, o tubo
digestivo e as entranhas desapareceram. Nos mundos fortemente eletrizados, os seres
so dotados de um sentido eltrico. Em outros a vista constituda de raios
ultravioletas e os olhos nada tm de comum com os vossos, nem vem o que vedes, e
sim o que no enxergais. Os rgos se acham em relao com as respectivas funes.
Qurens No somos, pois, o tipo absoluto da Criao? E a Criao , ela
mesma, um perptuo vir a ser, uma resultante, segundo as foras em atividade?
Lmen A prpria alma se encontra nesse caso. H tanta diversidade entre as
almas quanta entre os corpos. Para que ela exista, na condio de ser independente,
com conscincia de si mesma, para que conserve a lembrana de sua identidade e
esteja apta para a imortalidade, necessrio que desde esta vida ela saiba que existe
em realidade. De outra forma, ter avanado no amanh da morte tanto quanto na
vspera e cair, qual um sopro insensvel, no cego turbilho do Cosmos, na igual
condio de qualquer outro centro de fora inconsciente. Muitos homens na Terra
blasonam de admitir apenas a matria (sem saberem, alis, o que esto dizendo, pois
no a conhecem) e, alm desses, outros, mais numerosos ainda, que no pensam coisa
alguma, no so imortais, por no terem conscincia da sua existncia. Os Espritos
que vivem realmente da vida espiritual so apenas os que esto aptos para a
imortalidade.
Qurens E so muitos?
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

Lmen Eis, meu amigo, a aurora que, de novo, me convida a regressar ao seio
do Espao povoado de coisas desconhecidas da Terra, veio fecundo no qual os
Espritos reencontram os salvados das existncias transcorridas, os segredos de muitos
mistrios, as runas de mundos destrudos e a gnese de mundos futuros. Seria de resto
suprfluo alongar esta narrativa de detalhes inteis. Minha inteno foi mostrar que,
para ter o espetculo de um mundo e de um sistema de vida inteiramente opostos ao
vosso, basta distanciar-se da Terra com velocidade superior da luz.
Nesse arrojo da alma, rumo aos horizontes inacessveis do infinito, se encontram
os raios luminosos refletidos pela Terra e pelos outros planetas desde h milhares e
mirades de ciclos anuais, e, observando-se os planetas de to longnqua distncia,
pode-se assistir de visu aos acontecimentos da sua histria passada. Assim se sobe o
rio do Tempo at suas nascentes. Tal faculdade deve iluminar, para vs, de novas
claridades as regies da eternidade. Eu me prometo fazer-vos bem depressa conhecer
as conseqncias metafsicas, se, segundo espero, admitistes o valor cientfico da
documentao deste estudo ultraterrestre.
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

Terceira narrativa 6
Homo homunculus

Qurens Eu vos escutei com interesse, Lmen!, sem estar, eu o confesso,


inteiramente persuadido de que tudo quanto tivestes a bondade de me narrar seja
realidade absoluta. Estou sob a impresso de um possvel vo imaginativo. Em
verdade, muito difcil crer que se possam ver to distintamente todas as coisas.
Quando h nuvens, por exemplo, no podeis observar atravs delas o que se passa na
superfcie da Terra. O mesmo ocorre do interior das casas.
Lmen Desenganai-vos, meu amigo: as ondulaes do ter atravessam
obstculos que podereis supor intransponveis. As nuvens so formas de molculas
entre as quais um raio de luz pode muitas vezes passar. E a luz no o que ela parece
ser: raios invisveis para os vossos olhos atravessam os corpos opacos e certos
aspectos da Terra poderiam, mesmo atravs das nuvens, levar sua fotografia ao longe
no Espao. Tal irradiao um movimento vibratrio do ter; pode ser visto por outro
processo que no o exercitar da retina e do nervo ptico. As vibraes do ter so
perceptveis por outros sentidos que no os vossos. Se for a derradeira objeo que
tendes a fazer, confessemos estar longe de irrespondvel.
Qurens Tendes particular maneira de resolver todas as dificuldades. Talvez
seja isso um privilgio dos seres espirituais. Tive sucessivamente que admitir vosso
transporte a Capela, com velocidade superior da luz; que chegastes a um mundo
independentemente de reencarnar ali; que vossa alma permanece liberta de qualquer
invlucro corporal; que vossa percepo ultraterrestre bastante poderosa para
distinguir desde o alto tudo quanto se passa aqui; que podeis avanar ou recuar no
Espao, a vosso arbtrio; enfim, que as prprias nuvens no constituem empecilho a
que possais distinguir a superfcie do nosso globo. Devemos convir que em tudo isso
h bem grandes dificuldades para a compreenso.
Lmen Quanto sois terrestre ainda, meu velho amigo, e quanto vos
surpreendereis agora, se vos demonstrasse a infantilidade dessas objees, e bem
assim que quaisquer outras opostas nesse sentido seriam puros efeitos da vossa
ignorncia nativa! Que pensareis, se vos dissesse no existir um entre os homens que
tenha uma idia, ao menos, do que se passa sobre a face da prpria Terra, e que
nenhum compreende a Natureza?
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

Qurens Em nome das indiscutveis verdades da cincia moderna, eu ousaria


supor ser vossa inteno impor...
Lmen Deus seja louvado! Escutai, meu amigo. As maravilhosas descobertas da
cincia contempornea deveriam abrandar a esfera das vossas concepes. Vindes de
descobrir a anlise espectral! Pelo exame de modesto raio de luz lanado de longnqua
estrela, constatais que elementos constituem essa estrela inacessvel e lhe alimentam o
fulgor. A est, meu jovem irmo espiritual, um acontecimento mais estupendo por si
s do que todas as conquistas dos Alexandres, dos Csares, dos Napolees; do que
todas as descobertas dos Ptolomeus, dos Colombos, dos Gutenbergs; do que todas as
bblias dos Moiss, dos Confcio, dos Jesus. 7 Pois qu! imensidades cavam abismos
que vos separam de Srio, Arcturus, Vega, Capela, de Castor e Plux, e vs analisais as
substncias constitutivas desses sis, parecendo que os pegais nas mos e os
submeteis ao cadinho do laboratrio. E vos recusais a admitir que, por processos de
vs desconhecidos, a viso da alma possa apreender, por ela mesma, o aspecto
luminoso de um mundo distante e nele distinguir os mnimos detalhes? O telgrafo
leva em um instante inaprecivel vosso pensamento da Europa Amrica atravs dos
abismos do Oceano; dois interlocutores conversam em voz baixa a milhares de
quilmetros de distncia, e no quereis admitir minhas comunicaes somente porque
no as compreendeis de todo, completamente? E compreendeis de que modo o
despacho voa e se transmite? No, no verdade? Deixai, pois, de conservar dvidas
que nem mesmo tm o valor de ser cientfica.
Qurens Minhas objees, meu caro mestre, no possuem outro intento que
obter novas luzes para minha inteligncia. Estou longe de negar a realidade de tudo
quanto me fizestes bondosamente conhecer; mas, procuro adquirir uma idia racional
e exata.
Lmen Ficai certo, meu amigo, de que nunca me formalizo, de modo algum, e
para elevar ao meu grau a esfera das vossas concepes posso, imediatamente, abrir
vosso olhar ante a insuficincia das vossas faculdades terrestres, e sobre a pobreza
fatal da cincia chamada positiva, convidando-vos a refletir em que as causas das
vossas impresses so unicamente modalidades de movimento, e que quanto
orgulhosamente se denomina cincia no passa de percepo orgnica muito limitada.
A luz, por intermdio da qual vossos olhos enxergam, o som, veculo para que vossas
orelhas ouam, so diferentes modos de movimento que vos impressionam; os odores,
os paladares, etc., so emanaes que vm chocar em nosso nervo olfativo ou em
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

nosso paladar. ainda movimento vibratrio que se transmite ao crebro. Podeis


apenas apreciar alguns desses movimentos atravs dos sentidos de que fostes dotados,
principalmente pela vista e pelo ouvido. Vs outros acreditais (ingenuamente) ver e
compreender a Natureza? No representa nada, quanto alcanais. Recebeis alguns dos
movimentos em atividade sobre o vosso tomo sublunar: eis tudo. Fora das impresses
que apreendeis h uma infinidade de outras que no podeis alcanar.
Qurens Perdoai, mestre! porm esse novo aspecto da Natureza no me parece
bastante claro para que o possa bem compreender. Detalhai...
Lmen O aspecto, para vs, efetivamente novo, mas uma reflexo atenta far
que o assimileis. O som formado por vibraes que, executando-se no ar, vm ferir a
membrana do vosso tmpano acstico e vos do a impresso de tons diversos. O
homem no percebe todos os sons. Quando as vibraes so muito lentas (aqum de
40 por segundo), o som muito baixo; a orelha no o apreende. Quando as vibraes
so demasiado rpidas (acima de 36.000 por segundo), o som se torna muito agudo:
vosso ouvido no o capta mais. Acima ou abaixo desses dois limites do organismo
humano, existem ainda vibraes perceptveis por outros seres, certos insetos, por
exemplo. Os mesmos raciocnios so aplicveis luz. Os diferentes aspectos desta, as
nuanas e as cores dos objetos so identicamente devidos a vibraes que tocam vosso
nervo ptico e nele produzem a impresso de intensidades diversas da luz. Vossos
olhos no vem tudo quanto poderia ser divisado por outros rgos. Quando as
vibraes so muito lentas (inferiores a 458 trilhes por segundo), a luz bastante
fraca: vosso olhar no a v. Quando muito velozes (para alm de 727 trilhes por
segundo), a luz ultrapassa a vossa faculdade orgnica de percepo e se torna invisvel
para vs outros. Acima e abaixo dessas duas fronteiras, vibraes etreas existem
perceptveis por outros seres. No conheceis, pois nem vos possvel conhecer, seno
as impresses que possam fazer vibrar as cordas da vossa lira corporal que se chamam
nervo ptico e nervo auditivo.
Imaginai, por um instante, a extenso das coisas imperceptveis para vs outros.
Todos os movimentos ondulatrios que existem no universo, entre aqueles que do a
cifra de 36.000 e os que fornecem a de 458 trilhes (458.000.000.000.000) na mesma
unidade de tempo, no podem ser percebidos, nem vistos por vs, e fatalmente
permanecero desconhecidos s vossas faculdades de apreenso. Experimentai medir
tal escala. A cincia contempornea comea h penetrar um pouco por esse mundo
invisvel, e sabeis que acabam de mensurar as vibraes inferiores a 458 trilhes (os
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

raios calorficos, invisveis, infravermelhos) e as superiores a 727 trilhes (raios


qumicos, tambm invisveis ultravioleta). Os mtodos cientficos, porm, tm
capacidade apenas para estender um pouquinho a esfera da percepo direta, sem
poder elastec-la muito. O homem permanece isolado no meio de infinito.
Mais ainda: inumerveis outras vibraes existem na Natureza, as quais, no
estando em correspondncia com a vossa organizao e no podendo ser recebidas por
vs, permanecem sempre de vs ignoradas. Se tivsseis outras cordas em vossa lira,
dez, cem, mil..., a harmonia da Natureza se traduziria mais completamente, fazendo
que entrassem em vibrao, cada uma na gama correspondente. Podereis atingir uma
grande quantidade de fatos, que se desdobram em vosso redor sem que deles possais
adivinhar a existncia sequer, e, ao invs de duas notas dominantes, seria possvel
formar idia do conjunto do concerto. Sois, porm, de lastimvel pobreza, da qual no
deveis duvidar, pois que pobreza geral, em tal grau, que impossvel se torna a
compareis com a riqueza de certos seres superiores aos habitantes da Terra.
Os sentidos que possus bastam para vos indicar a existncia possvel de outros,
no somente mais poderosos, porm at de espcie completamente diversa. Pelo
sentido do tato, por exemplo, conseguis identificar a sensao do calor, mas fcil
imaginar a existncia de um sentido especial (anlogo quele pelo qual a luz vos d o
aspecto dos objetos exteriores), tornando o homem capaz de julgar da configurao,
da substncia, da estrutura interna e das outras qualidades de um objeto, pela ao das
ondas calorficas deste emitidas. Idntico raciocnio poderia ser formulado com
relao eletricidade. Podeis de igual modo idealizar a existncia de um sentido que,
sendo para os olhos o mesmo que o espectroscpio para o telescpio, desse o
conhecimento dos elementos qumicos dos corpos.
Assim, j sob o ponto de vista cientfico tendes bases suficientes para imaginar
dos modos de percepo de todo diferentes dos caractersticos da Humanidade
terrestre. Tais sentidos existem em outros mundos, e bem assim uma infinidade de
maneiras de perceber a ao das foras da Natureza.
Qurens Confesso, mestre, singular e nova claridade se fez em meu
entendimento e as vossas explicaes valeram para mim por uma interpretao genial
da realidade. Havia eu imaginado j a possibilidade de semelhantes coisas, mas no as
pude adivinhar, envolto que me encontro ainda pelos sentidos terrestres. Bem certo
que se necessita estar fora do nosso crculo para julgar verdadeiramente o conjunto
das realidades. Assim, dotados que somos de alguns sentidos restritos, podemos
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

conhecer apenas os fatos acessveis percepo desses sentidos. O resto permanece,


naturalmente, ignorado. E ser tal resto muito, ao lado do que conhecemos?
Lmen Esse resto imenso, e quanto sabeis quase nada. No somente vossos
sentidos deixam de perceber os movimentos fsicos que, a exemplo da eletricidade
solar e terrestre (cujos eflvios se cruzam na atmosfera), o magnetismo dos minerais,
das plantas e dos seres, as afinidades dos organismos, etc., se tornam invisveis para
vs; mas ainda percebem menos os movimentos do mundo moral as simpatias e
antipatias, os pressentimentos, as atraes espirituais, etc. Eu vos digo, em verdade:
quanto sabeis, e tudo que pudsseis conhecer, por intermdio dos sentidos terreais,
nada em face do que existe.
Esta verdade to profunda que se poderia fazer coexistirem na Terra seres
substancialmente diferentes de vs, desprovidos de olhos e orelhas, e de qualquer dos
vossos sentidos, mas dotados de outros, capazes de perceber o que no percebeis,
vivendo no mesmo mundo convosco, capazes de conhecer o que no podeis conhecer
e, ainda, formando da Natureza uma idia completamente estranha que formais.
Qurens Isso agora excede de todo a minha mentalidade.
Lmen E melhor ainda, meu terrestre amigo, posso acrescentar, com toda
sinceridade, que as percepes por vs recebidas, que constituem a base da vossa
cincia, no so, mesmo, percepes da realidade. No. Luzes, claridades, cores,
aspectos, tons, rudos, harmonias, sons diversos, perfumes, sabores, qualidades
aparentes dos corpos, etc., no so outra coisa alm de formas. Essas modalidades
entram em vosso pensamento pelos portais dos olhos e das orelhas, do olfato e do
paladar, e vos apresentam aparncias, mas no a essncia mesma das coisas... A
realidade escapa inteiramente ao vosso Esprito e estais em absoluto incapazes de
compreender o Universo... A matria, ela prpria, no o que julgais. Ela no tem
absolutamente nada de slida; vosso corpo mesmo, um pedao de ferro e de granito
no tm mais solidez do que o ar que respirais. Tudo isso composto de tomos, que
no se tocam sequer e se acham em perptuo movimento. A Terra, tomo do Cu,
corre no Espao com a velocidade de 106.000 quilmetros por hora, ou de oito vezes o
seu dimetro; mas, relativamente s suas dimenses, cada um dos tomos que
constituem vosso prprio corpo e circulam em vosso sangue corre com velocidade
ainda maior. Se vossos olhos fossem bastante capazes de bem observar essa pedra,
eles no a veriam mais, porque a atravessariam. Reconheo, porm, na perturbao
ntima do vosso encfalo, concentrado em circunvolues fechadas, e nas agitaes
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

fludicas que atravessam vossos lbulos cerebrais, que no compreendeis


absolutamente nada das minhas revelaes. No prosseguirei, pois, neste assunto,
apenas esboado aqui no intuito de mostrar quanto seria profundo vosso erro de ligar
importncia s dificuldades oriundas da vossa sensao terrestre e de vos deixar
entender que nem vs, nem homem algum sobre a Terra, podeis formar idia, mesmo
aproximada, do Universo. O homem terrestre um homnculo.
Ah! se conhecsseis os organismos que vibram sobre Marte ou em Humanos; se
vos fosse dado apreciar os sentidos em atividades sobre Vnus e num satlite vizinho
do anel de Saturno; se alguns sculos de viagem vos tivessem permitido a observao
das formas da vida nos sistemas de estrelas duplas, sensaes da vista nos sis
coloridos, impresses de um sentido eltrico (vosso desconhecido) nos grupos de sis
mltiplos; se uma comparao ultraterrestre, em suma, vos tivesse fornecido
elementos de novo conhecimento, compreendereis que seres vivos possam ver, ouvir,
sentir ou, para melhor expressar, conhecer a Natureza , sem olhos, sem orelhas,
sem olfato; que um indeterminado nmero de sentidos existem em outros mundos,
sentidos essencialmente diferentes dos vossos, e que h, dentro da Criao, uma
quantidade incalculvel de fatos maravilhosos que vos atualmente impossvel
imaginar. Nessa contemplao geral do Universo, meu amigo, se apercebe da
solidariedade que une o mundo fsico ao mundo psquico; sabe-se de mais alto a fora
ntima que eleva certas almas experimentadas pelos grosseiros choques da matria,
porm depuradas pelo sacrifcio, rumo s regies solenes da luz espiritual; e
compreende-se a imensa felicidade reservada a esses seres, os quais, mesmo sobre a
Terra, conseguem eximir-se das paixes corporais.
Qurens Voltando transmisso da luz no Espao: ser que a luz no se perde,
afinal? Ser que o aspecto da Terra fica eternamente visvel e no se atenua, ao
contrrio, em razo do quadrado da distncia, para se aniquilar a certo termo?
Lmen Vossa expresso, afinal, no tem aplicao, atendendo-se a que no
existe fim no Espao. A luz se atenua, verdade, com a distncia, os aspectos se
tornam menos intensos, porm nada se perde inteiramente. Um nmero qualquer,
perpetuamente reduzido pela metade, por exemplo, jamais poder ficar igual a zero. A
Terra no visvel por todos os olhos a uma determinada distncia, mas o seu aspecto
existe nesse tempo, mesmo que no seja percebido, e vistas espirituais podem
distingui-lo. Ademais, a imagem de um astro, levada nas asas da luz, se afasta por
vezes a insondveis profundezas nos obscuros desertos do vcuo.
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

H no Espao vastas regies sem estrelas, pases dizimados pelo tempo, de onde
os mundos se foram sucessivamente distanciando pela atrao de focos exteriores.
Ora, a imagem de um astro, atravessando esses negros abismos, se encontra na
condio anloga da imagem de uma pessoa ou objeto que o fotgrafo obtm na
cmara escura.
No impossvel que essas imagens encontrem em tais vastos espaos um astro
obscuro (a mecnica celeste constatou a existncia de muitos), de condio particular,
cuja superfcie (formada de iodo, qui, a acreditar-se na anlise espectral) seria
sensibilizada e capaz de fixar sobre ela mesma a imagem do mundo longnquo. Assim
viriam gravar-se os acontecimentos terrestres sobre um globo obscuro. E se tal globo
gira sobre si prprio, tal qual os outros corpos celestes, apresentar sucessivamente
suas diferentes zonas semelhana da face terrestre e tomar a feio de fotografia
contnua dos acontecimentos sempre subseqentes. Demais, descendo ou subindo,
segundo um eixo perpendicular ao seu equador, a linha onde as imagens se
reproduzissem descreveriam, no mais um crculo, e sim uma espiral, e, aps terminar
o primeiro movimento de rotao, as imagens novas no coincidiriam com as antigas e
no se superporiam, e sim se seguiriam acima ou abaixo. A imaginao poder agora
supor que tal mundo no esfrico, mas cilndrico, e ver assim no Espao uma coluna
imperecvel sobre a qual se gravariam e enrolariam na superfcie os grandes
acontecimentos da histria terrestre... Eu prprio no vi tal realizao tendo deixado a
Terra havia pouco tempo, mal pude encetar a contemplao dos primeiros panoramas
das maravilhas celestes. Assegurar-me-ei proximamente da realidade desse fato, se
verificou dentro da riqueza infinita das criaes astrais, quer pela Natureza mesma,
quer pela indstria das suas humanidades longnquas.
Qurens Se o raio luminoso partido da Terra jamais se destri, mestre! as
vossas aes se tornam eternas?
Lmen Vs o dissestes. Um ato que se realizou no poder ser apagado e
nenhuma potncia ter fora para o desfazer. Um crime praticado em pleno campo
deserto. O criminoso se afasta, permanece incgnito e supe que o ato por ele
realizado passou para sempre. Lavou as mos; arrependeu-se; acredita sua ao
apagada. Em realidade, porm, nada se destri. No momento em que o crime foi
consumado, a luz o apanhou e o transmitiu pelo cu com a rapidez do relmpago; foi
incorporado em um raio de luz eterna, e eternamente se transmitir no infinito. Eis
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

uma boa ao praticada ocultamente; o benfeitor a escondeu: a radiao, visvel ou


no, dela se apossou. Longe de ser esquecida, subsistir para todo o sempre.
Napoleo ceifou em plena florao da existncia cinco milhes de homens, na
mdia de seis lustros de idade, os quais deviam viver mais sete lustros, segundo os
clculos das probabilidades e das leis da vida humana. Isso vale por 175 milhes de
anos que ele destruiu em vidas, sendo metade, aproximadamente, apenas para
satisfazer sua ambio pessoal. Ele merecia, em expiao, ser conduzido no raio de
luz que partiu das plancies de Warteloo, em 18 de Junho de 1815, distanciar-se no
Espao com a mesma velocidade da mesma luz, e ter constantemente ante os olhos o
momento crtico em que viu esboroar-se, para sempre, a fogueira da sua vaidade, e
sofrer, sem trgua, a dor do mesmo desespero, e ficar preso a esse raio de luz durante
os milhares de sculos destrudos pela sua responsabilidade. Realmente, sem padecer
tal vertiginosa viagem, ele tem constantemente ante a viso esse indelvel pesadelo.
E se vos fosse dado entrever o que se passa na ordem moral, to nitidamente
quanto observais o que ocorre na ordem fsica, reconhecereis vibraes e
transmisses de outra natureza que fixam, nos arcanos do mundo espiritual, as aes e
at os mais secretos pensamentos.
Qurens Vossas revelaes so espantosas, Lmen! Deste modo, so nossos
destinos intimamente ligados construo do prprio Universo. Eu pensei, algumas
vezes, no problema especulativo de uma comunicao qualquer entre os mundos, com
o auxlio da luz. Muitos fsicos tm idealizado a possibilidade de se estabelecer um dia
comunicaes entre a Terra e a Lua, e mesmo entre os planetas, por meio de sinais
luminosos. Mas, se pudesse fazer sinais da Terra a uma estrela, e se a luz respectiva
empregasse, por exemplo, um sculo de percurso, o sinal da Terra no chegaria ao seu
destino antes desse tempo e a resposta no nos viria antes de igual intervalo.
Decorreriam dois sculos entre a pergunta e a resposta. O observador terrestre teria
morrido de h muito, quando chegasse ao observador a sua mensagem sideral, e a este
teria, sem dvida, acontecido o mesmo, quando a sua resposta fosse l recebida!...
Lmen Isso seria, com efeito, uma conversao entre vivos e mortos.
Qurens Perdoareis, mestre, uma derradeira questo, um tanto indiscreta... uma
ltima, pois vejo Vnus empalidecer e sei que vossa voz vai cessar de se fazer ouvir.
Se as aes so de gnero a se tornar visveis das regies etreas, poderemos ver,
aps nossa morte, no somente nossas prprias aes, mas ainda as dos nossos
semelhantes, aquelas que nos interessem, bem entendido.
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

Por exemplo, um par de almas gmeas e sempre unidas gostar de rever durante
sculos as doces horas que passaram juntas na Terra; distanciar-se- no Espao com a
velocidade igual da luz a fim de manter ante o olhar a mesma hora ditosa. Por outras
palavras, um esposo seguir com interesse a vida completa de sua companheira e, no
caso de surgir algum particular detalhe inesperado, ele poder examin-lo com
detena, e bem assim quantos lhe paream interessantes sua sensibilidade... Poder
mesmo, se a companheira desencarnada residir em alguma regio vizinha, atra-la para
observarem em comum tais fatos retrospectivos. Nenhuma negativa poderia
prevalecer ante esse flagrante testemunho. Quem sabe se os Espritos se proporcionam
assim o espetculo de alguns fatos ntimos?
Lmen No cu, meu terrestre amigo, pouco se apreciam essas lembranas de
ordem material, e muito me admiro de que estejais a isso preso ainda. O caracterstico
que vos deve particularmente impressionar, no conjunto dos fatos que constituem as
nossas duas palestras, que, em virtude das leis da luz, podemos rever os
acontecimentos depois de ocorridos, e at mesmo quando depois de consumados, se
hajam dissipado, em realidade.
Qurens Acreditai, mestre, que essa verdade jamais se apagar da minha
memria. Foi precisamente esse ponto que me maravilhou. Esquecei a minha
digresso anterior. Para vos falar a verdade, o que ultrapassa de muito a minha
imaginao, desde a vossa primeira palestra, foi o pensar que a durao da viagem do
Esprito pode ser no somente nula, negativa, mas ainda retrgrada. Tempo
retrogrado! duas palavras que decerto estranham o encontrar-se juntas. Ousa-se
acreditar? Partis hoje para uma estrela, e chegais ontem! Que disse eu? ontem?
chegareis a 26.300 dias. E ireis mais e mais longe e l chegareis a um sculo! Seria
necessrio reformar a gramtica.
Lmen incontestvel. Falando em estilo terrestre, no h erro em exprimir-se
assim, pois que a Terra est em 1793, etc., para o mundo aonde chegamos. Alis,
tendes sobre o vosso globo mesmo certos paradoxos aparentes que, de longe, do uma
idia disso. Por exemplo, o do recado telegrfico, que, enviado de Paris ao meio-dia,
chega a Nova Iorque, s 6 horas e 55 minutos da manh.
Mas, no so as aplicaes particulares ou os aspectos curiosos a que convm
guardeis em vosso esprito, e sim a revelao de que eles so a forma da metafsica da
qual se tornam a expresso sensvel. Sabeis que o tempo no uma realidade absoluta,
mas somente uma transitria medida causada pelos movimentos da Terra no sistema
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

solar. Considerado pelo olhar da alma e no pelos olhos do corpo, esse quadro no
fictcio, mas real, da vida humana, tal qual foi sem dissimulao possvel, atinge, por
um lado, o domnio da teologia nesse em que se explica fisicamente um mistrio
ainda inexplicado: o do julgamento particular, e feito por ns mesmos, de cada um
aps a morte. Sob o ponto de vista do conjunto, o presente de um mundo no uma
realidade momentnea, que desaparece logo em seguida sua apario, um aspecto
sem consistncia, um alapo no qual o futuro atingido de catarata tomba
perpetuamente no passado, um plano matemtico no Espao; , bem ao contrrio, urna
realidade efetiva que se distancia deste mundo com a rapidez da luz e, embrenhando-
se gradualmente no infinito, se converte assim num presente eterno.
A realidade metafsica desse vasto problema tal, que pode ser concebido no grau
da onipresena do Universo em toda a sua durao. Os acontecimentos se esvaem para
o local que lhes deu origem, mas perduram no Espao. Essa projeo sucessiva e sem
fim, de todos os fatos consumados em cada um dos mundos, se efetua no seio do Ser
infinito, cuja ubiqidade toca por esse modo cada coisa em uma permanncia eterna.
Os acontecimentos realizados na superfcie da Terra, desde sua origem, so
perceptveis no Espao a distncias tanto mais longnquas quanto mais so eles
recuados. Toda a histria do globo e a vida de cada um dos seus habitantes poderiam
ser, pois, vistas vez, pelo olhar que abrangesse esse Espao. Compreendemos
opticamente, desse modo, que o Esprito eterno, presente em toda a parte, veja todo o
passado em um mesmo momento. O que verdade em nossa Terra verdade de todos
os mundos do Espao. Assim, a histria inteira de todos os universos est presente
vez na universal ubiqidade do Criador. Que olhos transcendentes possam realmente
ver semelhante histria, pouco importa: ela existe, ela est inscrita.
Posso ajuntar que Deus conhece todo o passado, no somente por essa vista
direta, mas ainda pelo conhecimento de cada coisa presente. Se um naturalista, qual o
foi Cuvier, soube reconstruir espcies animais desaparecidas, apenas com o auxlio de
ossamentas, o Autor da Natureza conhece pela Terra atual a Terra do passado, o
sistema planetrio e o Sol da poca pretrita, e todas as condies de temperatura, de
agregaes, de combinaes pelas quais os elementos chegaram a formar os
compostos existentes atualmente.
De outra parte, o futuro tambm completamente presente a Deus em seus
germens atuais quanto o passado o em seus frutos. Cada acontecimento ligado de
maneira indissolvel com o passado e o futuro. Este ser tambm atrado pelo
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

presente, e portanto logicamente deduzvel, e existe to exatamente quanto o passado


foi inscrito para que existisse e fosse reconhecvel.
Para o Absoluto, o tempo no existe; o passado e o futuro so lidos na pgina
aberta de um presente perptuo.
Mas, repito, o ponto capital das nossas palestras foi fazer-se compreender que a
vida passada dos mundos e dos seres existe sempre no Espao, graas transmisso
sucessiva da luz atravs das vastas regies do Infinito.
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

Quarta narrativa
Anteriores vitae

Depois do dia em que se deu o nosso ltimo encontro, Lmen, 104 semanas se
escoaram. Durante esse perodo, insensvel para vs habitantes do espao eterno,
porm muito sensvel para ns outros os da Terra, elevei bastantes vezes meu
pensamento rumo aos grandes problemas nos quais me iniciastes e novos horizontes
se desvendaram ante a viso da minha alma. Sem dvida tambm, desde aquela vossa
partida da Terra, as observaes e estudos vossos se acresceram sobre um campo de
pesquisas cada vez mais vasto. Tendes, de certo, inumerveis descobertas a entregar
minha inteligncia melhor preparada. Ah! se sou digno, e se as posso compreender,
narrai, Lmen, as viagens celestes que conduziram vosso Esprito no rumo das
esferas superiores, das verdades desconhecidas que vos foram reveladas, das
perspectivas que vos foram abertas, dos princpios que vos foram ensinados sobre o
misterioso assunto do destino dos homens e dos seres.
Lmen Preparei vossa alma, meu caro e velho amigo, para receber essas
impresses estranhas, que nenhum espetculo terrestre jamais produziu, nem seria
capaz de engendrar. necessrio, no obstante, que torneis vosso Esprito
inteiramente livre de qualquer preconceito terrestre. Quanto vou narrar, causar
pasmo, mas recebei tudo, primeiramente com ateno, qual se fosse uma verdade
constatada, e no com a idia de romance. um primeiro esforo que reclamo do
vosso estudioso ardor. Quando houverdes compreendido (e compreendereis, se
empregardes nisso um critrio matemtico e uma alma livre), concebereis que todos os
fatos constitutivos da nossa existncia ultraterrestre so, no somente possveis, mas
ainda verdadeiros e muito mais em harmonia ntima com as nossas faculdades
intelectuais j manifestadas sobre a Terra.
Qurens Ficai certo, Lmen, de que estou nisto de esprito liberto, despido de
qualquer servido intelectual, e disposto ardentemente a escutar essas revelaes que
ouvido humano jamais ouviu.
Lmen Os acontecimentos que se faro objeto desta narrativa no tm somente
a Terra e os astros vizinhos por cenrio, mas se estendem pelos campos imensos da
Astronomia sideral e faro que conheamos verdadeiras maravilhas. Sua explicao
ser dada, tal qual as precedentes, pelo estudo da luz ponto mgico projetado de um
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

astro a outro, da Terra ao Sol, da Terra s estrelas , da luz, movimento universal que
enche os espaos, sustm os mundos em suas rbitas e constitui a vida eterna da
Natureza. Preparai-vos com o maior cuidado para ter diante dos olhos a transmisso
sucessiva da luz no Espao.
Qurens Sei que a luz, esse agente que torna os objetos visveis ao nosso rgo
visual, no se transmite instantaneamente de um ponto a outro, mas sucessivamente,
tal qual tudo que se move. Sei que voa na razo de 300.000 quilmetros por segundo e
que percorre trs milhes em 10 segundos, ou seja, dezoito milhes em cada minuto.
Sei que emprega mais de oito minutos em transpor a distncia de 149 milhes de
quilmetros que nos separam do Sol. A Astronomia moderna tornou essas noes
muito familiares.
Lmen E vs imaginais exatamente o movimento ondulatrio da luz?
Qurens Eu o creio. Comparo-o, de boa mente, com o do som, ainda que
aquele se processe numa escala incomparavelmente mais vasta. Ondulaes por
ondulaes, o som se propaga no ar. Quando os sinos vibram em continuado toque,
seu mugido sonoro, que percebido no mesmo momento em que o badalo bate por
aqueles residentes em redor da igreja, s recebido um segundo depois pelos que se
encontram a trs hectmetros e meio; dois segundos por quantos se achem alm de
sete hectmetros; trs segundos mais tarde por aqueles estacionados longitude de um
quilmetro da igreja. Assim, o som chega, sucessivamente, de lugar em lugar, to
longe quanto possa ir. De igual modo, a luz vai, sucessivamente, de uma regio mais
vizinha a outra mais distante no Espao, e se afasta dessa maneira, sem se extinguir, a
longitudes que participam do infinito. Se pudssemos ver, da Terra, um acontecimento
que se desenrolasse na Lua; se, por exemplo, tivssemos bons e eficientes
instrumentos para perceber daqui a queda de um fruto tombado de uma rvore na
superfcie da Lua, no veramos esse fato imediatamente sua realizao, mas 1
segundo e um quarto depois, por isso que, para vir da distncia da Lua, a luz emprega
1 segundo e 1/4, aproximadamente. Se pudssemos ver, igualmente, um
acontecimento ocorrido sobre um mundo situado dez vezes mais longe do que a Lua,
s o perceberamos passados 13 segundos da sua realizao. Se esse mundo estivesse
cem vezes mais afastado da Lua, tomaramos conhecimento do fato 130 segundos
decorridos da sua efetivao; mil vezes mais distante, s depois de 1.300 segundos, ou
21 minutos e 40 segundos depois. E assim progressivamente, na proporo das
longitudes.
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

Lmen exato, e sabeis ser essa a razo pela qual o raio luminoso, enviado da
estrela Capela Terra, emprega 864 meses para atingir tal destino. Se, pois, recebemos
hoje o aspecto luminoso da estrela, dali sado h 3.744 semanas, reciprocamente os
habitantes de Capela s podero ver, hoje, a Terra de h 864 meses antes. A Terra
reflete no Espao a luz que recebe do Sol, e de longe parece brilhante, tal qual vos
parecem Vnus e Jpiter, planetas iluminados pelo mesmo Sol que a ilumina. O
aspecto luminoso da Terra, sua fotografia, viaja no Espao razo de 300.000
quilmetros por segundo, e s chega distncia da estrela Capela depois de 3.744
semanas de marcha ininterrupta. Eu vos recordo esses elementos para que, tendo-os
bem exata e, solidamente fixado no Esprito, estejais apto para compreender, sem
esforo, os acontecimentos ocorridos em minha vida ultraterrestre depois da nossa
ltima palestra.
Qurens Esses princpios de ptica so claramente estabelecidos por mim. No
dia seguinte ao da vossa morte, em Outubro de 1864, quando vos achveis (segundo
me haveis confidenciado) rapidamente transferido a Capela, fostes surpreendido ao
ver a cena dos astrnomos-filsofos dali observando a Terra de 1793 e um dos atos
mais ousados da Revoluo Francesa. No fostes menos surpreendido revendo-vos
criana, a correr nas ruas de Paris. E, aproximando-vos da Terra, a uma distncia
menor do que a de Capela, ficastes na zona aonde chegava a fotografia terrestre
partida poca da vossa infncia, e vos revistes na idade de pouco mais de um lustro,
no em reminiscncia, mas em realidade. De vossas narraes anteriores, o que
tenha maior dificuldade de crer, isto , de compreender e de apreender com exatido.
Lmen O que desejo fazer-vos compreender agora bem mais surpreendente
ainda; porm, necessrio se torna admitir os antecedentes para ouvir eficazmente o
que se vai seguir. Distanciando-me de Capela e aproximando-me da Terra eu revi as
minhas 3.744 semanas de existncia terrestre, minha vida inteira, diretamente, tal qual
se desdobrou, isso porque, avizinhando-me da Terra, tinha ante mim zonas sucessivas
de aspectos terrestres, trazendo na sua extenso a histria visvel do nosso planeta,
inclusive a de Paris e da minha pessoa ali residente. Percorrendo retrospectivamente,
em um dia, o caminho que a luz vence em 864 meses, havia eu revisto toda a minha
existncia em 24 horas e chegava a tempo para o meu enterro.
Qurens Equivale a, retornando de Capela para a Terra, haverdes encontrado
72 fotografias escalonadas de ano em ano. A de maior longitude da Terra, aquela mais
remotamente sada, a que se encontrava altura de Capela, mostrava 1793; a segunda,
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

que partira um ano depois, e ainda no chegada l, levava a imagem de 1794; a


dcima, 1803; a trigsima sexta, chegada apenas metade do caminho, dava o aspecto
de 1829; a qinquagsima, 1843; a setuagsima primeira, 1864.
Lmen impossvel melhor assimilar essa realidade, que parece misteriosa e
incompreensvel ao primeiro golpe de vista. Agora eu vos posso narrar quanto me
aconteceu em Capela, depois de haver revisto minha existncia terrestre.
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

Enquanto estava, havia pouco tempo ainda (mas no sei expressar esse tempo em
rotaes terrestres), ocupado, em meio de melanclica paisagem de Capela e no
prlogo de uma noite transparente, a contemplar o cu estrelado, e nesse cu a estrela
que o vosso sol terreal, e na vizinhana dessa estrela o pequeno planeta azulado que
a vossa ptria; enquanto observava uma das cenas da minha primeira infncia, minha
jovem me, sentada no meio de um jardim, trazendo em seus braos uma criana (meu
irmo) e tendo ao lado outra criana que no contava ainda mais de duas primaveras
(minha irm), e um rapazinho com o dobro de idade desta (eu); enquanto eu me via
nessa idade em que o homem no tem ainda conscincia da vida intelectual, e traz sem
embargo disso na fronte o grmen da sua vida inteira; enquanto pensava na singular
realidade que me mostrava a mim mesmo no incio da minha carreira terreal, sentia a
ateno desviada do vosso planeta por um poder superior, e meus olhares dirigirem-se
a outro ponto do cu, que me pareceu ligado Terra e minha carreira nesse planeta
por algum liame oculto. No pude evitar ficasse minha vista presa a esse novo ponto
do cu: uma potncia magntica a acorrentava. Vrias vezes ensaiei retirar dali meu
olhar e reconduzi-lo Terra (que tanto estimo), mas, obstinadamente, voltava estrela
desconhecida.
Essa estrela, na qual a minha viso buscava, por assim dizer, instintivamente
adivinhar alguma coisa, faz parte da constelao da Virgem, asterismo cuja forma
varia um pouco, visto de Capela. uma estrela dupla, isto , a associao de dois sis,
um de brancura argntea, outro amarelo-ouro vivo, que giram em torno mtuo, numa
revoluo de sete quartos de sculo. V-se essa estrela a olho nu, da Terra, e est
inscrita sob a letra Gama (grega) da constelao da Virgem. Em volta de cada um dos
sis que a constituem, h um sistema planetrio. Minha vista fixou-se sobre um dos
planetas do sol de ouro.
Nesse planeta existem vegetao e animais, semelhana do que ocorre na Terra;
suas formas se aproximam das terrestres, posto que no fundo os organismos estejam
aclimados em modo bem diferente. H um reino animal anlogo ao vosso; peixes nos
respectivos mares e quadrpedes na sua atmosfera, onde os seres humanos voam,
naturalmente, em razo da densidade atmosfrica e do fraco peso. Os homens desse
planeta apresentam aproximadamente a conformao humana terreal. Embora o crnio
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

seja despido de cabeleira; tenham nas mos trs polegares oposveis, grandes e finos,
em lugar de cinco dedos, e trs outros no calcanhar, ao invs de nas palma dos ps; as
extremidades dos braos e das pernas flexveis qual se fossem de borracha; dois olhos,
nariz e boca, o que torna suas fisionomias parecidas s dos terrqueos. No possuem
duas orelhas abertas lateralmente cabea, mas apenas uma, em forma de pavilho
cnico, instalado na parte superior do crnio, guisa de pequenino chapu. Vivem em
sociedade e no se exibem nus. J vedes que, em suma, diferem pouco, exteriormente,
dos habitantes da Terra.
Qurens Existem, pois, em outros mundos seres to diferentes de ns outros,
para que estes, mau grado tais dessemelhanas, meream ser comparados conosco?
Lmen Uma distino profunda, inimaginvel para vs, separa em geral as
formas animadas dos diferentes globos. Essas formas so o resultado dos elementos
especiais a cada orbe e das foras que o regem: matria, densidade, peso, calor, luz,
eletricidade, atmosfera, etc., diferem essencialmente de um mundo a outro. Em um
idntico sistema, essas formas j diferem. Assim, os homens de Tit, no sistema de
Saturno, e os do planeta Mercrio no se assemelham em nada aos homens da Terra; e
aquele que os visse pela primeira vez no identificaria neles nem cabea, nem
membros, nem sentidos. Os do sistema planetrio da Virgem, rumo aos quais meu
olhar estava voltado com persistncia toda passiva, assemelhavam-se, ao contrrio,
pela sua forma, a habitantes do globo terrestre. Igualmente se aproximavam pelo
estado intelectual e moral. Algo inferiores a ns outros, esto colocados nos degraus
da escada das almas que precedem imediatamente aos que pertence a Humanidade
terrquea, no conjunto total.
Qurens A Humanidade terrestre no homognea em seu valor intelectual e
moral, mas me parece muito diversificada. Diferenciamo-nos bastante, ns outros os
europeus, das tribos da Abissnia e dos selvagens das ilhas da Oceania. Qual o povo
que, para vs, representa o tipo grau mdio da inteligncia sobre o orbe terrqueo?
Lmen O povo rabe, capaz de produzir os Kpleres, os Newtons, os Galileus,
os Arquimedes, os Euclides, os d'Alembert, e, por outro aspecto, tocando, nas suas
razes, as hordas primitivas vinculadas aos rochedos de granito. No necessrio,
porm, escolher aqui um povo para prottipo; prefervel considerar o conjunto da
civilizao moderna. Alm disso, no existe to grande distncia, quanto podereis
supor, entre o entendimento de um preto e o de um crebro da raa latina. De qualquer
modo, se vos indispensvel, em absoluto, urna comparao, eu vos direi que os
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

homens desse planeta da Virgem se encontram quase na situao intelectual dos povos
escandinavos.
A diferena mais essencial existente entre tal mundo e a Terra est em no haver
ali sexos, nem nas plantas, nem nos animais, nem na Humanidade. A gerao dos seres
se processa espontaneamente, em resultado natural de certas condies fisiolgicas
reunidas em algumas frteis ilhas do planeta, e os filhos no se formam em rgos
femininos, conforme acontece com as mes terrenas. Explicar semelhante processo
seria intil, atendendo a que no podeis julgar e compreender, fora das idias
terrestres, os fatos daquele planeta, completamente distintos. O resultado de tal
situao orgnica que o matrimnio no existe, em qualquer modalidade, nesse
planeta, e que as amizades entre os humanos jamais tm a mescla das atraes carnais
que sempre se manifestam aqui, mesmo nas relaes amistosas mais puras entre duas
pessoas de sexos diferentes. Vs vos lembrais, de resto, que durante o perodo
protozico os habitantes da Terra eram todos surdos-mudos e sem sexo. A diviso dos
sexos s se fez relativamente tarde na histria da Natureza, nos animais e nas plantas.
Atrados, conforme vos disse, para aquele longnquo planeta, os olhos de minha alma
examinaram atentamente a respectiva superfcie. Demoraram-se em particular, e sem
que me apercebesse da razo predominante, sobre uma ilha branca, ao longe uma
regio coberta de neve; mais bem provvel no se tratasse de neve, por inverossmil
que pudesse existir gua nesse planeta, nos mesmos estados fsicos e qumicos
peculiares Terra. Na orla dessa cidade, uma avenida conduzia a vizinho bosque,
formado de rvores amarelas. No tardei em assinalar especialmente na dita avenida
trs personagens que pareciam dirigir-se lentamente para o bosque. O pequeno grupo
era formado por dois amigos, que pareciam conversar intimamente um com o outro, e
por um ser, dessemelhante deles, pela vestimenta vermelha e pela carga que conduzia,
aparentando tratar-se de um criado, escravo ou animal domstico de ambos.
Enquanto mirava curiosamente as duas personagens principais, a da direita elevou
o olhar para o cu, tal como se fosse atrada do alto por um balo e fixou-se
precisamente para Capela, estrela que sem dvida ela no divisava, pois a cena se
passava durante o dia para a dita pessoa. Oh! meu velho amigo, jamais esquecerei a
impresso sbita que me causou tal vista... Chego a duvidar de mim prprio, quando
em tal cogito...
Esse ser do planeta da Virgem que me olhava sem me suspeitar presente, era...
ousarei vo-lo dizer, sem outro prembulo? Pois bem: era eu...
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

Qurens De que modo podia ser vs?


Lmen Eu prprio, em pessoa. Reconheci-me instantaneamente, e bem podeis
avaliar da minha surpresa!
Qurens Sem dvida! Mesmo porque no compreendo, disso, absolutamente
nada.
Lmen O fato que a est uma situao completamente nova e que exige
explicao.
Era eu, em verdade, e no tardei em reconhecer meu rosto e minha forma de
outrora, mas ainda, na pessoa que andava a meu lado, um amigo ntimo, o meu caro
Kathleen, que foi o meu companheiro de estudos nesse planeta. Eu nos segui com o
olhar at ao bosque dourado, atravs de valezinhos deliciosos, sombreados de ureas
cpulas, de rvores cobertas de largas ramarias de nuanas alaranjadas e por entre
bordos de folhagens cor de mbar! Uma fonte murmurante gorjeava sobre a areia fina
e nos sentamos s suas margens. Recordo as doces horas que passamos juntos, dos
belos e muitos 365 dias escoados nessa terra longnqua, das nossas confidncias muito
fraternais, das impresses mtuas que experimentvamos ante as formosas paisagens
do bosque, em face das plancies cheias de silncio, das colinas vaporosas, dos
pequenos lagos que sorriam do cu. Nossas aspiraes se elevavam rumo grande e
santa Natureza, e adorvamos Deus em suas criaes. Com que ventura eu revi essa
fase da minha precedente existncia e reatei a corrente dourada interrompida sobre a
Terra! Em verdade, meu caro Qurens, era bem eu quem vivia, ento, nesse planeta
da Virgem. Eu me via realmente, e podia prosseguir observando a srie das minhas
aes e rever diretamente os melhores momentos dessa existncia j longnqua. Alm
disso, se houvesse duvidado da minha identidade, a incerteza teria sido desfeita
durante a observao, porque, enquanto eu me considerava, vi sair do bosque e
aproximar-se o meu irmo dessa existncia, Berthor, que veio reunir-se nossa
conversao, no beiral da fonte murmurante.
Qurens Mestre, no consigo compreender de que maneira vos pudestes ver,
em tal realidade, sobre esse planeta da Virgem. Tnheis o dom da ubiqidade? Podeis
estar, semelhanas de Francisco de Assis ou Apolnio de Tiana, em dois stios
simultaneamente ?
Lmen De modo algum. Examinando as coordenadas astronmicas do sol
Gama da Virgem, e conhecendo sua paralaxe, vista de Capela, cheguei a constatar que
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

a luz desse sol no podia empregar menos de 2.064 meses para atravessar a distncia
que o separa de Capela.
Eu recebia, pois, naquela atualidade, o raio luminoso sado desse mundo 8.944
semanas antes. Ora, verifica-se que, a essa poca, eu vivia precisamente na face do
planeta de que se trata, e estava no meu vigsimo ano de existncia.
Verificando as idades, e comparando os diferentes estilos planetrios, reconheci,
com efeito, haver nascido nesse mundo da Virgem no ano 45.904 (correspondente ao
ano 1677 da era crist da Terra), e morrido de acidente no ano 45.913, que
corresponde ao ano 1767. Cada ano desse planeta equivale a 10 dos nossos. No
momento em que me via, conforme vos narrei, parecia contar 20 de idade
terrestremente falando; mas, no estilo do dito planeta, contava apenas 2. Atinge-se ali
muitas vezes a 15, que passa por ser o limite da vida em tal globo, e equivale a sculo
e meio das eras terrestres.
O raio luminoso, ou, para falar mais exatamente, a fotografia desse mundo da
Virgem empregando 2.064 meses terrqueos para atravessar a imensa extenso que o
separa de Capela, e estando eu neste ltimo, eu a recebia somente agora com a
imagem da constelao da Virgem de 8.944 semanas antes. E, ainda que as coisas se
hajam vigorosamente modificado depois; que muitas geraes se hajam sucedido; que
eu prprio tenha morrido e, depois dessa poca, tido tempo de renascer uma nova vez,
e viver quase trs quartos de sculo sobre a Terra, contudo, a luz havia empregado
todo esse interregno em percorrer seu trajeto da Virgem a Capela, e trazia-me
impresses frescas de tais acontecimentos desaparecidos.
Qurens Estando demonstrada a durao do trajeto da luz, nada mais tenho a
objetar quanto a tal ponto. No posso, no entanto, furtar-me confisso de que
semelhante singularidade ultrapassa tudo quanto eu podia esperar da faculdade
criadora da imaginao.
Lmen No existe imaginao aqui, meu amigo, e sim uma realidade eterna e
sagrada que tem seu lugar respeitvel no plano da criao universal. A luz de todo
astro, direta ou refletida, de alguma sorte diz o aspecto de cada sol e de cada planeta,
expandindo-se no Espao segundo a velocidade que conheceis, e o raio luminoso
contm tudo quanto existiu. E porque nada se perde, a histria de cada mundo, contida
na luz que dele emana incessantemente e sucessivamente, atravessa por toda a
eternidade o espao infinito, sem que jamais possa ser aniquilada. O olhar humano
no a saberia ler. H, porm, olhos superiores aos terrestres. Se uso nestas narrativas
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

os vocbulos ver e luz, apenas para me tornar compreensvel; mas, conforme


assinalamos em palestra anterior, falando de modo absoluto, no existe luz: h
vibraes do ter; no existe vista: h percepes do pensamento. Alm disso, mesmo
na Terra, quando examinais no telescpio, ou melhor ainda, no espectroscpio, a
natureza de uma estrela, sabeis muito bem no estar ante os olhos o aspecto atual, mas
o passado, que um raio de luz vos trouxe, partido de l talvez h 100 sculos... No
ignorais tambm que certo nmero de astros, dos quais vs outros, astrnomos da
Terra, buscais atualmente determinar os elementos fsicos e numricos, e que brilham
luminosamente sobre vossas cabeas, podem muito bem no mais existir desde o
incio do mundo terrqueo.
Qurens Sabemos. Assim, vistes desenrolar-se, em retrocesso, vossa existncia
anterior 864 meses depois de transcorrida.
Lmen Melhor dizendo, uma fase dessa existncia. Eu teria podido, porm,
evidentemente, rev-la por inteiro, aproximando-me daquele planeta, a exemplo do
que fizera para com a minha existncia terrena.
Qurens De sorte que haveis revisto na luz vossas duas ltimas encarnaes?
Lmen Exatamente, e mais, eu as vi e as vejo ainda juntas, simultaneamente, de
algum modo, uma ao lado da outra.
Qurens Vs as revedes ao mesmo tempo?
Lmen O fato fcil de compreender. A luz da Terra despende 864 meses para
atingir Capela. A do planeta da Virgem (quase vez e meia mais distante de Capela)
gasta 2.064. Ora, vivendo eu h 864 meses sobre a Terra e um sculo antes em outro
planeta, essas duas pocas me chegaram precisamente juntas em Capela. Tenho, pois,
diante de mim, olhando para os ditos mundos, minhas duas ltimas existncias, que se
desenrolam tal como se eu no estivesse aqui para as ver, e sem que me seja possvel
mudar coisa alguma dos atos em via de realizao, em uma ou outra, de vez que tais
atos, embora presentes e futuros para minha observao atual, ocorreram em
realidade.
Qurens Estranho! Verdadeiramente, bem estranho!
Lmen O que mais me impressiona nessa observao inesperada das minhas
duas existncias desdobradas juntas e presentemente em mundos diferentes, e o que
surpreende mais singularmente minha ateno, que essas vidas se assemelham da
maneira mais bizarra. Vejo que tive mais ou menos os mesmos gostos, numa e noutra,
idnticas paixes, iguais erros. Nem criminoso, nem santo, na primeira e na segunda.
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

Demais (coincidncia admirvel!) vi, na primeira, paisagens anlogas s que tenho


visto sobre a Terra. Assim, tenho a explicao do gosto inato que trouxe, quando vim
Terra, pela poesia do Norte, pelas narrativas legendrias de Ossian, pelas paisagens
sonhadoras da Irlanda, as montanhas e as auroras boreais. A Esccia, a Escandinvia,
a Sucia, a Noruega, com os seus fiordes, o Spitzberg com as suas solitudes me
atraram. As velhas torres arruinadas, os rochedos e as gargantas selvagens, os
pinheiros sombrios, sob os quais murmuram os ventos do norte, tudo isso me parecia
ter na face da Terra alguma relao oculta com os meus pensamentos ntimos. Quando
vi a Irlanda, pareceu-me que ali havia eu j vivido. Quando fiz pela primeira vez a
ascenso do Rigi e do Finsterahorn, e assisti ao despontar esplndido do Sol nos
pncaros nevados dos Alpes, pareceu-me ter visto outrora esses aspectos. O espectro
de Brocken no me pareceu novidade. que eu havia habitado anteriormente regies
anlogas no planeta da Virgem. Mesma vida, iguais aes, idnticas circunstncias,
mesmas condies. Analogias, analogias! Quase tudo que havia visto, feito, pensado
sobre a Terra, eu tinha j visto, feito, pensado um sculo antes nesse mundo anterior.
E eu havia sempre duvidado!
O conjunto da minha vida terrena , no entanto, superior ao da existncia
precedente. Cada criana traz, ao nascer, faculdades diferentes, predisposies
especiais, dissemelhanas inatas, alm de incontestveis, que no se podem explicar
ante o esprito filosfico e diante da Justia eterna, seno pelos labores anteriormente
realizados pelas almas livres. Mas, embora a minha vida seja superior que a
antecedeu, principalmente sob o ponto de vista do conhecimento mais exato e mais
profundo do sistema do mundo, devo, sem embargo disso, salientar que certas
faculdades fsicas e morais, possudas anteriormente, me faltaram sobre a Terra.
Reciprocamente, possua neste mundo faculdades que no havia recebido na
existncia procedente.
Assim, por exemplo, entre as faculdades que me faltaram na Terra, citarei
principalmente a de voar. No planeta da Virgem, vi que voava tantas vezes quantas
andava, e isso sem aparelho aeronutico e sem asas, simplesmente com os braos e
pernas, tal qual se nada entre as guas. Examinando bem esse modo de locomoo,
que eu me via claramente empregar naquele planeta, reconheci sem dificuldade no ter
(que eu no tinha, quero dizer) nem asas, nem bales, nem hlice. A um momento
dado, eu me impulsiono do solo, qual se fosse por um golpe de salto, com as pernas, e,
estendendo os braos, nado sem fadiga, no ar. Alm disso, descendo, a p, escarpada
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Narraes do Infinito

montanha, eu me projeto para diante no Espao, tornozelos unidos, e deso lenta e


obliquamente, por minha vontade, at onde meus ps tocam o cho e me encontro
firme, ereto. Mais ainda: vo lentamente, ao modo de um pombo que descreve uma
curva para entrar no pombal. Isso, o que me vi fazendo distintamente nesse mundo.
Pois bem: no foi s uma vez, mas centenas de vezes, mil qui, em que me senti
arrebatado na forma dos meus sonhos terrestres; exatamente assim, doce e
naturalmente, sem auxlio de aparelhos. Como poderiam tais impossibilidades surgir
tantas vezes em nossos sonhos? Nada as justificariam; nada de anlogo existe sobre o
globo terrestre. Para obedecer instintivamente a semelhante tendncia inata, em vrias
oportunidades eu me atirei na atmosfera, suspenso bolha de gs de um aerstato;
mas a impresso no a mesma; no se sente voar, e acredita-se estar quase imvel.
Tenho agora a explicao dos meus sonhos: enquanto dormiam meus sentidos
terrestres, alma afloravam as reminiscncias da existncia anterior.
Qurens Tambm eu, repetidas vezes, sinto-me voar em sonho, e exatamente
assim, por um movimento do corpo movido pela vontade, sem asas e sem aparelhos.
Ser que eu j vivi no planeta da Virgem?
Lmen Ignoro. Se possusseis vista transcendente, o sentido das percepes
etreas, ou instrumentos apropriados, podereis, mesmo do vosso globo, aperceber
esse planeta, examinar-lhe a superfcie, e se acaso ali houvsseis existido, poca em
que de l partiram os raios luminosos agora chegados Terra, podereis talvez
reencontrar-vos neles. Tendes, porm, olhos muitssimo imperfeitos para tentar
semelhante pesquisa. Alis, no indispensvel tenhais habitado aquele mundo, para
possuir a faculdade da aviao. H um considervel nmero de mundos onde o vo
constitui o estado normal, e onde toda a raa humana s vive por esse dom. Na
realidade, em poucos planetas os seres rastejam pelo modo dos da Terra.
Quaerens Resulta da viso precedente que a vossa existncia terreal no a
primeira, e que, antes de viver na Terra, j haveis habitado outro mundo. Acreditais,
por isso, na pluralidade das existncias para a alma?
Lmen Esqueceis que falais a um Esprito desencarnado? Tenho de me render
evidncia, ante a viso da minha vida terrestre e da anterior no planeta virginal.
Recordo-me, alm disso, de muitas outras existncias.
Qurens Eis precisamente o que me falta para estabelecer em mim uma
convico. No me lembro, em absoluto, de coisa alguma que tenha podido preceder
meu nascimento terrestre.
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

Lmen Estais ainda encarnado. Aguardai vossa liberdade, para que possais
lembrar-vos da vida espiritual. A alma no tem plena memria, integral posse de si
mesma, seno na sua vida normal, na vida celeste, isto , entre suas encarnaes. S
ento ela v, no somente a sua vida terreal, mas ainda as outras existncias
precedentes.
De que modo a alma, envolta nos liames grosseiros da carne terrestre, e a
acorrentada para um trabalho transitrio, poderia recordar-se da sua vida espiritual?
Quantas vezes tal lembrana seria prejudicial? Que entraves no trariam liberdade
dos atos, se tal recordao mostrasse alma suas origens e seu destino? Qual mrito
poderia ter se conhecesse as sanes futuras? As almas encarnadas na Terra ainda no
atingiram um grau de progresso bastante elevado, para que a lembrana do seu estado
anterior lhes possa ser til. A imanncia das impresses psquicas no se manifesta
neste orbe de passagem. A lagarta recorda acaso a sua vida rudimentar no casulo? A
crislida adormecida tem reminiscncia dos dias empregados no labor, quando se
rojava sobre as plantas rasteiras? A borboleta, que voa de flor em flor, no precisa
recordar o tempo em que a sua mmia sonhava suspensa na teia, nem o crepsculo no
qual a sua larva se arrastava de erva em erva, nem noite quando a casca de uma
pevide a envelopava. Isso no impede que o vulo, a lagarta, a crislida e a borboleta
sejam um nico e mesmo ser.
Em alguns casos da prpria vida terrena, tendes exemplos notveis da ausncia de
recordao, tais os do sonambulismo, natural ou provocado, e os de certas condies
psquicas que a moderna cincia estuda. No existe, pois, nada de surpreendente no
fato de que durante uma existncia seja esquecida a anterior. A vida urnica e a vida
planetria representam dois estados distintos um do outro.
Qurens Entretanto, mestre, j tendo vivido outra existncia, alguma coisa
dessa anterior vida devia perdurar. De outro modo, tais encarnaes equivalem a
inexistentes.
Lmen E no representa nada, o chegarmos Terra trazendo aptides inatas? A
hereditariedade intelectual no existe. Duas crianas, nascidas do mesmo pai e da
mesma me, recebendo idntica educao, so objeto dos mesmos cuidados, habitando
o ambiente. Examinemos cada um. So iguais? De modo algum: a igualdade das
almas no existe. Este possui instintos pacficos e uma vasta inteligncia: ser bom,
laborioso, sbio, circunspecto, ilustre qui entre os pensadores. Aquele traz consigo
instintos perversos: ser mandrio, invejoso, gatuno, assassino. Fraca ou fortemente
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Narraes do Infinito

acentuada, tal dessemelhana de carter, que no depende nem da famlia, nem da


raa, nem da educao, nem do estado corporal, se manifesta em todos os seres. Os
ascendentes dos maiores entre os grandes homens no brilharam por um esprito
superior, e at mesmo, na maior parte do tempo, no compreenderam o seu
descendente ilustre. A alma no se transmite pela gerao. Nisso podeis refletir com os
vossos prprios recursos: chegareis convico de que a diversidade absoluta das
almas no encontra sua razo de ser fora dos estados anteriores.
Qurens A maior parte dos filsofos e dos doutores telogos no tm ensinado
que a alma criada ao mesmo tempo em que o corpo?
Lmen Em que momento preciso? pergunto eu. Na ocasio do nascimento? A
lei, e tambm a fisiologia anatmica, sabem perfeitamente que a criana vive antes de
ser liberta das entranhas maternas, e destruir um nascituro de oito meses j cometer
um assassnio. A que tempo supondes que a alma apareceria no crebro fluido do feto
ou do embrio?
Qurens Os antigos julgavam que a verdadeira animao espiritual do ser
humano chega durante a sexta semana da gestao. Os modernos tendem a fix-la no
momento em que a concepo se opera.
Lmen derriso amarga! Vs pretendeis que os desgnios eternos do Criador
fossem submetidos na sua execuo ao caprichoso desejo, flama intermitente de dois
coraes apaixonados! Ousais admitir que nosso ser imortal criado ao contacto de
duas epidermes. Estais dispostos a crer que o Pensamento supremo governador dos
mundos se colocaria disposio do acaso, da intriga, da paixo e, algumas vezes, do
crime! Julgais que o nmero das almas dependeria do nmero das flores tocadas pela
meiga poeira do plen de asas douradas? Semelhante doutrina, tal suposio no
atentatria da dignidade divina e da grandeza espiritual da nossa prpria alma? E,
alm disso, no seria a materializao completa da nossa faculdade intelectual?
Qurens Logo...
Lmen Sim, efetivamente assim parece porque, em vosso planeta, alma
nenhuma se pode encarnar sem ser sob a forma de embrio humano.
uma lei da vida terrena. Mister se faz, porm, ver atravs do vu. A alma no
um efeito; o corpo lhe serve apenas de vestimenta.
Qurens Concordo em que seria muito singular, se um acontecimento to
importante quanto a criao da alma imortal ficasse subordinado a uma causa carnal,
fosse o resultado fortuito de unies mais ou menos legtimas. Convenho tambm em
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

que a diferena das aptides que cada um traz, ao entrar neste mundo, no podem ser
explicadas pelas causas orgnicas. Eu me pergunto, porm, para que serviriam muitas
existncias, se, quando se recomea uma nova vida, no se tem recordao das
precedentes. Eu me interrogo mais, se verdadeiramente desejvel termos em
perspectiva uma viagem sem fim, atravs dos mundos, e uma transmigrao eterna.
Afinal, preciso que tudo isso tenha um termo e que, aps tantos sculos de viagem,
concluamos em um repouso. Seno, tanto vale como se descansssemos
imediatamente depois de uma nica existncia...
Lmen homens!, no conheceis nem o Espao, nem o Tempo, ignorais que
fora do movimento dos astros o tempo no existe mais e que a eternidade no
mensurvel; no sabeis que, no infinito da extenso sideral do Universo, o espao v
palavra e tambm no tem medida; desconheceis tudo: princpios, causas, tudo vos
escapa; tomos efmeros sobre um tomo que se move, no tendes a respeito do
Universo nenhuma apreciao exata; e numa ignorncia assim, em tal obscuridade,
pretendeis tudo julgar, tudo abranger, tudo apreender! Seria, porm, mais fcil
encerrar o oceano em uma concha de noz do que fazer assimilar a lei dos destinos pelo
vosso crebro terrestre. No vos podeis, pois, fazendo uso legtimo da faculdade de
induo que vos foi dada, deter nas conseqncias diretas resultantes da observao
razovel. A observao raciocinada vos demonstra que no somos iguais ao chegar a
este mundo; que o passado semelhante ao futuro e que a eternidade posta ante a
nossa frente tambm se acha para trs; que nada se cria na Natureza e coisa alguma se
aniquila; que a Natureza se estende a toda coisa existente e que Deus, esprito, lei,
nmero, no so fora da Natureza outra coisa que matria, peso, movimento; que a
verdade moral, a justia, a sabedoria e a virtude existem na marcha do mundo to bem
quanto a realidade fsica; que a justia ordena a equidade na distribuio dos destinos;
que os nossos destinos no se cumprem sobre o planeta terrestre; que o cu empreo
no existe e a Terra um astro do cu; que outros planetas habitados planam com o
nosso na imensido, abrindo s asas da alma um territrio inesgotvel; e que o infinito
do Universo corresponde, na criao material, eternidade das nossas inteligncias na
criao espiritual. Tais certezas, acompanhadas das indues que nos inspiram, no
so suficientes para libertar vosso Esprito dos velhos preconceitos e entregar ao seu
livre julgamento um panorama digno dos vagos e profundos anseios de nossas almas?
Eu poderia ilustrar esse esboo geral com exemplos e detalhes que vos
impressionariam talvez por muito tempo. Que me baste acrescentar isto: h dentro da
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

Natureza outras foras alm das que conheceis, cuja essncia, e bem assim o modo de
ao, diferem da eletricidade, da atrao, da luz, etc. Ora, entre essas foras naturais
desconhecidas, uma existe em particular, cujo estudo ulterior trar singulares
descobertas para elucidar o problema da alma e da vida. a fora psquica. Essa fora
fludica invisvel estabelece uma ligao misteriosa entre os seres vivos,
despercebidamente para eles, e j em muitas circunstncias pudestes reconhecer a sua
existncia. Eis dois entes que se amam; impossvel lhes viverem separados. Se o
imprio das circunstncias acarretar um afastamento, os nossos dois namorados
ficaro desorientados e suas almas estaro repetidamente ausentes do corpo para que
se possam reunir atravs das distncias. Os pensamentos de um sero comuns ao
outro; vivero juntos, apesar da separao. Se alguma desgraa vier atingir um deles, o
outro sofrer o contragolpe. Tem-se visto a ocorrncia dessas separaes causar a
morte. Quantos fatos no tendes constatado, sob testemunhos irrefragveis, de
apario espontnea de uma pessoa a amigo ntimo, de esposa ao marido, de me a um
filho, e reciprocamente, ocorrida no momento preciso da morte da pessoa que aparece,
morte que ocorre muitas vezes a grande distncia? A crtica, por mais severa, no pode
hoje negar esses fatos autenticamente constatados. Duas crianas gmeas, vivendo a
cem quilmetros uma da outra, em condies muito diferentes, so acometidas
simultaneamente de idntica molstia, ou se um se fadiga alm do natural, o outro se
ressentir de indisposio sem causa aparente. E assim por diante. Esses fatos
mltiplos provam a existncia de ligaes simpticas entre as almas, e mesmo entre os
corpos, e nos convidam a constatar, uma vez mais, estarmos bem distantes do
conhecimento de todas as foras em ao dentro da Natureza.
Se eu vos entrego a esses quadros, meu amigo, para vos mostrar,
principalmente, que podeis pressentir a verdade antes mesmo de morrer e que a
existncia terrestre no to desprovida de luz a ponto de impedir que, pelo
raciocnio, se chegue a conhecer os traos precpuos do mundo moral. Demais, todas
essas verdades deviam ressaltar do prosseguimento das minhas narrativas, quando vos
demonstrei que vira no somente a minha penltima existncia diretamente, graas
lentido da luz, mas ainda a antepenltima vida planetria, e at presente, mais de
dez existncias que precederam aquela na qual nos conhecemos sobre a Terra.
A serventia cientfica que as nossas conversaes vos podem trazer o haver
demonstrado que a luz constitui o modo de transmisso da histria universal.
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

Segundo a lei de tal transmisso sucessiva da luz, todos os acontecimentos do


Universo, a histria de todos os mundos, so espargidos no Espao em quadros
imperecveis, verdicos e grandiosos, da Natureza inteira.
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

II

Qurens A reflexo e o estudo, Lmen, j me haviam feito prximo da crena


na pluralidade das existncias da alma. Mas, estando tal doutrina longe de ter em seu
favor provas lgicas, morais e mesmo fsicas, to numerosas e to evidentes quanto a
da pluralidade dos mundos habitados, confesso que at esse ento a dvida
permanecia no meu pensamento. A ptica moderna e o clculo transcendental, que nos
fazem, por assim dizer, tocar os outros mundos com a ponta dos dedos, mostram o
decurso do ano, das estaes, dos dias desses mundos, fazem com que assistamos s
variaes da Natureza viva nas suas superfcies; todos esses elementos permitiram
Astronomia contempornea fundar a doutrina da existncia humana nos outros astros
sobre base slida e imperecvel. Mas, ainda uma vez, no ocorre o mesmo com a
palingenesia e, embora pendendo fortemente para a transmigrao das almas em um
verdadeiro cu (pois que meio nico pelo qual podemos representar a vida eterna),
minhas aspiraes reclamam, no entanto, para que se sustenham e consolidem, uma
luz que no tive ainda.
Lmen precisamente essa luz que se faz objeto de nossa conversao de hoje,
e desta se evidenciar. Tenho, confesso, uma vantagem sobre vs, pois posso falar de
visu, e limito-me rigorosamente ao papel de intrprete fiel dos acontecimentos com os
quais a minha vida espiritual , na atualidade, entretecida. Vossa inteligncia, sabendo
agora compreender a possibilidade, a verossimilhana da explicao cientfica da
minha narrativa, s pode, ouvindo-me, aumentar o seu saber.
Qurens por esse motivo, principalmente, que sempre estou sedento da vossa
palavra.
Lmen A luz, compreendestes, se encarrega de dar alma desencarnada a vista
direta das respectivas existncias planetrias.
Depois de haver revisto minha vida terrestre, vi a penltima, sobre um planeta da
Gamma-Virginis. No se me apresentando aquela, pela luz, seno decorridos 864
meses, e a outra aps 2064, hoje eu vejo, de Capela, o que fui, na Terra, no primeiro
dos tempos, e o que fui, no mundo virginal, h 8944 semanas. Eis, pois, duas
existncias passadas e sucessivas que se tornaram para mim presentes e simultneas
aqui, em virtude das leis da luz que a mim as transmite.
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

H cinco sculos, aproximadamente, vivi em um mundo cuja posio


astronmica, vista da Terra, precisamente a do seio de Andrmeda, do seio esquerdo.
Os habitantes desse orbe mal suspeitaram decerto que os cidados de um pequeno
planeta do Espao reuniram as estrelas por linhas fictcias, traaram figuras de
homens, mulheres, animais, objetos diversos, e incorporaram todos os astros (para
lhes dar uma denominao) nessas figuras mais ou menos originais. Espantar-se-iam
muitos homens planetrios, se lhes dissesse que, na Terra, certas estrelas tm o nome
de Corao do Escorpio (que corao!), Cabea de Co, Cauda da Grande Ursa,
Olho de Touro, Colo do Drago, Testa de Capricrnio! No ignorais que as
constelaes desenhadas sobre a esfera celeste, as posies das estrelas nessa esfera
no so reais, nem absolutas, mas unicamente fundadas na situao da Terra no
Espao, e assim no passam de uma simples questo de perspectiva. Aquele que, do
alto da montanha, apreende o panorama circular e fixa do seu plano a posio
correspondente de todos os pncaros que lhe so visveis, das colinas, dos vales, dos
povoados, dos lagos, traa um mapa que serve somente para o lugar onde se encontra.
Se transportar distncia de vinte quilmetros, os mesmos cumes so visveis, mas
situados j em posies recprocas completamente diversas, em resultado da mudana
de perspectiva. O panorama dos Alpes e do Oberland, visto de Lucerna e do Pilato,
no se assemelha em nada ao que se observa do Faulhorn ou da Scheinige-Platte,
acima de Interlaken. E, no entanto, so os mesmos cimos e os mesmos lagos. Outro
tanto acontece com as estrelas. So vistas quase as mesmas da estrela Delta da
Andrmeda e da Terra. Contudo, no h constelao alguma que possa ser fixada;
todas as perspectivas celestes mudaram; as estrelas da primeira grandeza passaram
segunda e terceira; algumas de ordem mais inferior, vistas de mais perto, tomaram
esplendor brilhante, e principalmente a respectiva situao de umas para com as outras
variou, como resultado da diferena de posio entre essa estrela e a Terra.
Qurens Assim, as constelaes que durante tanto tempo se acreditou traadas
irrevogavelmente sob a cpula celeste, so fruto apenas da perspectiva. Mudando de
posio, as perspectivas mudam, e o cu j no o mesmo. Ento, devamos ns
mesmos ter a mudana das perspectivas celestes a seis meses de intervalo, por isso
que, nesse interregno, a Terra tem variado fortemente de posio e se acha a 298
milhes de quilmetros de distncia do ponto que ocupava um semestre antes.
Lmen A objeo prova que haveis compreendido perfeitamente o princpio da
deformao das constelaes, medida que se avana de qualquer lado do Espao.
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

Seria tal qual enunciastes, se, com efeito, a rbita terrquea fosse de dimenso
bastante vasta para que dois pontos opostos dessa rbita pudessem mudar o aspecto da
paisagem celeste.
Qurens Quase trezentos milhes de quilmetros.
Lmen Nada representam na ordem das distncias celestes, e no podem
cambiar as perspectivas das estrelas, assim como um passo sob o zimbrio do Panteo
no mudaria para o observador a posio aparente dos edifcios de Paris.
Qurens Certos mapas da Idade-Mdia do ao Zodaco a funo de
sustentculo do Empreo e colocam algumas constelaes, Andrmeda, Lira, Cassope
e guia, na mesma regio dos Serafins, Querubins e Tronos. Seria isso alta fantasia, se
as constelaes no existissem em realidade, e afinal se deve a simples aproximaes
aparentes, devidas perspectiva?
Lmen Evidentemente. O antigo cu teolgico no tem hoje mais razo de ser, e
o prprio bom-senso testemunha a sua inexistncia. Duas verdades no se podem opor
uma outra; necessrio que o cu espiritual se acomode com o cu fsico. isso que
as minhas diferentes palestras tm por especial objeto demonstrar-vos.
No mundo de Andrmeda, do qual vos falo, no se tem, com efeito, mais coisa
alguma da Constelao desse nome. As estrelas que, vistas da Terra, parecem reunidas
e serviram para desenhar sobre a paisagem celeste a figura da filha de Cefeu e de
Cassope esto disseminadas na vastido, a todas as distncias e a todas as direes.
No seria possvel reencontrar, l junto, nem alhures, o menor vestgio dos traos da
mitologia terrena.
Qurens A poesia a perde... Seria certamente uma doce satisfao o saber que
vivera uma existncia inteira no seio de Andrmeda. Isso tem encanto. Est a todo um
conjunto de perfume mitolgico e uma sensao vital. Estimaria certamente a ela ser
transportado, sem temor do monstro que a morde, sem pensar nas cadeias que a
acorrentam ribanceira e sem inquietao pelo jovem Perseu, acompanhado da sua
cabea de Medusa e do famoso Pgaso. Agora, porm, graas ao escalpelo da cincia,
no existe mais a princesa exposta sem vus na borda das vagas, nem Virgem
empunhando a espiga de ouro, nem Orion perseguindo as Pliades; Vnus desapareceu
de nosso cu crepuscular e o velho Saturno deixou a foice cair na noite. A Cincia fez
tudo isso desaparecer! Lamento esse progresso.
Lmen Preferis, pois, a iluso realidade? No sabeis ainda que a verdade
incomparavelmente mais bela, maior, mais admirvel e maravilhosa mesmo do que o
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

erro mais bem ornamentado? Que h de comparvel, em todas as mitologias passadas


e presentes, com a contemplao cientfica das grandezas celestes e dos movimentos
da Natureza? Que impresso poderia tocar mais profundamente do que o fato da
imensido ocupada pelos mundos e da enormidade dos sistemas siderais? Que palavra
mais eloqente do que o silncio de uma noite estrelada? Que imagem seria capaz de
transportar o pensamento a um abismo de assombro mais implacvel, do que essa
viagem intersideral da luz, tornando eternos os acontecimentos transitrios da vida de
cada mundo? Despojai-vos, pois, meu amigo, dos vossos antigos erros e sede
verdadeiramente digno da majestade da Cincia. Escutai o que se segue.
Em virtude do tempo que a luz emprega para vir do sistema de Andrmeda a
Capela, eu revi, depois da nossa ltima palestra, minha antepenltima existncia,
vivida h cinco sculos e meio. Esse mundo singular para ns outros. S existe ali
um reino, o animal, superfcie. O reino vegetal no existe. Mas aquele bem
diferente do nosso; sua espcie superior, sua espcie inteligente s possui quatro
sentidos, porm, nenhum dos nossos, salvo talvez o da vista, diferente todavia. um
mundo sem sono e sem fixidez. Est inteiramente envolto por um oceano rseo,
menos denso do que a gua terrestre e mais do que o ar. uma substncia que forma o
ambiente no grau intermedirio entre o ar e a gua. No busqueis fazer dele idia
exata, pois seria intil esforo, atendendo-se a que a qumica terreal no vos pode
oferecer uma substncia semelhante. O gs, cido carbnico, que se forma invisvel no
fundo de um copo e se despeja juntamente com o lquido, pode oferecer-vos uma
imagem. Tal estado provm de uma determinada quantidade de calor e de eletricidade
em permanncia sobre esse globo. No ignorais que sobre a Terra, na textura de todos
os seres minerais, vegetais e animais, s existem trs estados para os corpos: o slido,
o lquido e o gasoso, e que esses trs estados tm por origem o calor projetado do Sol
superfcie do orbe terrestre. O calor interno do globo exerce ao insensvel sobre
dita superfcie. Menor aquecimento solar liquefaria os gases e solidificaria os lquidos;
maior calor fundiria os slidos e evaporaria os lquidos. Basta supor maior ou menor
quantidade de aquecimento, para produzir ar lquido (ar lquido, entendeis?) e
mrmore gasoso. Se, por uma causa qualquer, o planeta terreal deslizasse lentamente
sobre a tangente da sua rbita e se distanciasse na obscuridade gelada do Espao,
vereis toda a gua terrestre tornar-se slida, e os gases sua vez liquefazerem-se, e
depois se solidificarem... Vereis? no, vs no vereis, permanecendo na Terra, mas
podereis, do fundo do Espao, assistir ao curioso espetculo, se o vosso globo
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

entendesse escapar pela tangente. E notai alm disso que, se a chegada a esse frio
colossal se fizesse de sbito, os seres encontrar-se-iam repentinamente gelados no
local onde estivessem e o orbe transportaria pela imensido o panorama singular de
todas as raas humanas solidificadas e imobilizadas nas vrias posies que cada
indivduo e cada ser tivesse guardado no momento da catstrofe.
Mundos existem em tal condio. So certos planetas excntricos, cujos
habitantes, detidos insensivelmente na sua vida pela fuga rpida do planeta para longe
do Sol, se encontram na condio de milheiros de esttuas. A mor parte est deitada,
atendendo-se a que to profunda mudana de temperatura demandou alguns dias para
se completar. So aos milhares, promscuos, mortos, ou, para melhor dizer,
adormecidos em uma letargia completa. O frio os conserva. Trinta ou quarenta sculos
mais tarde, quando o planeta retorna do seu aflio escuro e gelado para o brilhante
perilio, rumo do Sol, o calor fecundo acaricia essa superfcie com os seus raios
benfazejos; medra rapidamente. E quando chega ao grau que caracteriza a temperatura
natural de tais seres, estes ressuscitam, na mesma idade de quando adormeceram,
retomam seus afazeres da viglia (remota viglia!), sem saber de modo algum que
dormiram (sem sonho) durante tantos sculos. Ocorre mesmo a continuao de uma
partida de jogo comeada e at a concluso de uma frase cujas primeiras palavras
foram pronunciadas quarenta sculos antes. Tudo isso muito simples. J vimos que o
tempo no existe, em realidade.
, em ponto maior, o que se passa, em menor escala, na Terra, com os vossos
infusrios ressurgentes, esses curiosos rotferos, que renascem sob a chuva depois de
largo perodo de morte aparente.
Mas, voltando ao nosso mundo de Andrmeda, a atmosfera rosa, quase lquida,
que o toma inteiramente qual um oceano sem ilha, a morada dos seres animados
desse globo. Sem nunca repousar no fundo de tal oceano, que nenhum jamais tocou,
flutuam perpetuamente no seio do elemento mbil. Desde o nascimento at a morte,
no tm um s instante de descanso. A atividade constante a condio mesma da sua
existncia. Se parassem, pereceriam. Para respirar, isso , para fazer penetrar em seu
interior o elemento fluido, so obrigados a mover, sem parar, os tentculos e a manter
seus pulmes (emprego este vocbulo para me fazer compreendido) constantemente
abertos. A forma exterior dessa raa humana um pouco a das sirenas da antiguidade,
mais ou menos elegante, e aproximando-se ao organismo da foca. Vedes a diferena
essencial que separa essa constituio da dos homens terrestres? E que sobre a Terra a
Camille Flammarion
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respirao se faz sem que nos apercebamos de tal, sem despender trabalho para obter o
nosso oxignio, sem ser necessrio esforo para a transformao do sangue venoso em
arterial pela absoro do oxignio. Naquele outro mundo, ao contrrio, impera uma
nutrio que no se obtm seno a custo de trabalho, a preo de incessantes esforos.
Qurens Ento esse mundo inferior ao nosso em grau de progresso?
Lmen Sem dvida alguma, pois eu o habitei antes de vir Terra. No julgueis,
porm, que a Terra seja muito superior, pelo fato de respirarmos mesmo dormindo.
No se pode negar a vantagem de possuirmos um mecanismo pneumtico que se abre
por si mesmo, de segundo em segundo, cada vez que o nosso organismo tem
necessidade de um sopro de ar, e que funciona sistematicamente noite e dia. O
homem, porm, no vive s de ar; necessrio ainda ao organismo terrestre um
complemento mais slido, e esse complemento no lhe vem por si prprio. Que resulta
da? Olhai por um momento a Terra. Vede que triste, que desolador espetculo! Todas
essas multides curvadas para o solo, que esgravatam penosamente, no intuito de
obter dele o po; todas essas cabeas pendidas para a matria, ao invs de erguidas na
contemplao da Natureza; todos esses esforos e labores, trazendo no seu sqito a
debilidade e a doena; todos esses trficos para ajuntar um pouco de ouro a custa de
todos; a explorao do homem pelo homem; as castas, as aristocracias, os roubos e as
runas; as ambies, os tronos e as guerras; em uma palavra, o interesse pessoal,
sempre egosta, muitas vezes srdido, e o reino da matria sobre o Esprito! Eis o
quadro normal da Terra, situao governada pela lei que rege vossos corpos, que vos
fora a matar para viver e a preferir a posse dos bens materiais, sem cogitar do alm-
tmulo, posse dos bens intelectuais, dos quais a alma guarda sempre a riqueza
inalienvel.
Qurens Falais, mestre, maneira de quem pensa que se pode subsistir sem
comer.
Lmen E julgais que se esteja adstrito a uma coisa to ridcula sobre todos os
mundos do Espao? Felizmente, na mor parte dos mundos, o Esprito no se acha
submetido a semelhante ignomnia.
No to difcil supor, primeira vista, e compreender a possibilidade de
atmosferas nutrientes. A manuteno da vida no homem e nos animais depende de
duas causas: a respirao e a nutrio. A primeira reside naturalmente na atmosfera; a
segunda reside na alimentao. Desta provm o sangue; deste resultam os tecidos, os
msculos, os ossos, as cartilagens, a carne, o crebro, os nervos, em uma palavra, a
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

constituio orgnica do corpo. O oxignio que respiramos pode ser considerado


substncia nutritiva, pois que, combinando-se com os princpios alimentcios
absorvidos pelo estmago, completa a sanguificao e o desenvolvimento dos tecidos.
Ora, para imaginar a nutrio total transferida para o domnio atmosfrico, basta
observar que, em suma, um alimento completo se compe de albumina, acar,
gordura e sal, e imaginar que um fluido atmosfrico, em vez de ser composto somente
de azoto e de oxignio, seja formado daquelas diversas substncias em estado gasoso.
Tais alimentos se encontram nos corpos slidos que absorveis, e digesto que
est confiada a tarefa de os desagregar e assimilar. Quando comeis um pedao de po,
por exemplo, introduzis no estmago fcula e amido, substncia insolvel na gua e
que no se encontra no sangue. A saliva e o suco pancretico transformam o amido
insolvel em acar solvel. A blis, o suco pancretico e as excrees intestinais
mudam o acar em gordura, e assim que, pelo processo da alimentao, os
alimentos foram desagregados e assimilados no corpo.
Vs vos admirais, meu amigo, de que, no mundo celeste, onde resido desde h
algum tempo contado pela Terra, eu me recorde ainda de todos esses termos materiais,
e de que desa a referir-me aos mesmos assim. As lembranas que me acompanharam
da Terra esto longe de esmaecer, e pois que tratamos determinadamente de uma
questo de fisiologia orgnica, no experimento nenhuma espcie de falsa vergonha
em dar a cada coisa o nome apropriado.
Se, pois, supusermos que, ao invs de serem combinados ou misturados na
constituio dos corpos slidos ou lquidos, os alimentos se encontrem em estado
gasoso na formao da atmosfera, criaremos com isso atmosferas nutritivas, que nos
dispensem da digesto e das funes ridculas e grosseiras.
O que o homem apenas capaz de imaginar na esfera restrita onde suas
observaes se exercem, a Natureza soube realizar em mais de um ponto da criao
universal.
Eu vos asseguro, de resto, que, quando no mais se est acostumado operao
material da introduo do alimento no tubo digestivo, no se pode fugir impresso
do quanto tal operao brutal. a reflexo que eu fazia ainda h poucos dias,
quando, ao deixar meus olhares errantes sobre uma das mais opulentas paisagens do
vosso planeta, fui impressionado pela beleza suave e toda anglica de uma jovem,
reclinada em uma gndola que flutuava docemente nas guas azuis do Bsforo, diante
de Constantinopla. Almofadas de veludo vermelho, bordadas de cetim, formavam o
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

div da formosa Circassiana; pesadas borlas de ouro tombavam at junto s vagas.


Ante a moa, um pequeno escravo preto, ajoelhado, tangia um instrumento de cordas.
Esse corpo feminino era to juvenil e to gracioso, o brao em curva to elegante, os
olhos se mostravam to puros e inocentes, e a fronte, j pensativa, aparecia to calma
em face da luz do cu que eu me deixei, por instante, cativar numa espcie de
admirao retrospectiva para com essa obra-prima da Natureza viva. Pois bem!
enquanto aquela candura da juventude que desperta, aquela suavidade da flor me
entretinha num gnero de encantamento transitrio, o barco chegou o bordo a uma
plataforma saliente, e a jovem, apoiando-se no escravo, veio sentar-se num sof, perto
de bem disposta mesa, servida copiosamente, em torno da qual outras pessoas estavam
reunidas. A linda jovem comeou a comer! Sim, ela come! durante uma hora talvez (
com esforo que me submeto razo das minhas recordaes terrestres). Que
espetculo ridculo! Um ser to lindo, levando alimentos boca e enchendo, de
instante a instante, mal sei de que matrias o interior do seu corpo encantador! Que
vulgaridade! E, depois, pedaos de um animal qualquer esses dentes perolados tiveram
a coragem de mastigar! E, em seguida, fragmentos de outro animal viram sem
hesitao, ante eles, abrirem-se aqueles lbios virginais para os receber e tragar! Que
regmen! uma triste mistura de ingredientes tirados do gado ou da caa brava, que
viveram nos charcos e foram massacrados em seguida. Horror! Desviei com tristeza
meu olhar desse estranho contraste, para fixar um mundo mais distinto, onde a
Humanidade no est reduzida a semelhantes contingncias.
Os seres flutuantes pertencentes ao mundo de Andrmeda, onde se escoou minha
antepenltima existncia, esto ainda submetidos bem mais servilmente do que os
habitantes da Terra ao trabalho da nutrio. Dispem eles de ar que, semelhana do
que ocorre em vosso orbe, s os alimenta trs quartas partes: foroso que busquem
isso a que se pode denominar seu oxignio, e, sem trgua, esto condenados a fazer
funcionar seus pulmes e a preparar ar nutriente, sem jamais dormir e sem nunca se
saciarem desse ar, por isso que, a despeito de todo o trabalho, s o podem absorver em
pequenas pores de cada vez. Passam assim a vida inteira, e sucumbem por esse
esforo.
Qurens Desse modo, valia mais no ter nascido. Mas, a mesma reflexo no
ser aplicvel Terra? Para que serve nascer, afadigar-se em mil variados labores,
girar durante seis ou dez decnios no mesmo crculo cotidiano: dormir, comer, agir,
falar, correr, andar, agitar-se, sonhar, etc.? Para que serve tudo isso? No seria
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

avanado o extinguir-se no dia seguinte ao do nascimento, ou melhor ainda, deixar de


nascer? A Natureza no marcharia pior por isso, e nem mesmo de tal se aperceberia. E,
de resto, pode-se acrescentar, para que serve a prpria Natureza, e por que existe o
Universo?
Lmen o grande mistrio. preciso que todos os destinos se cumpram. Esse
mundo de Andrmeda muito inferior.
Para dar idia da fraqueza intelectual da Humanidade dali, escolherei os dois
assuntos que exprimem geralmente a medida do valor de um povo: a religio e a
poltica. Ora, em religio, em vez de buscar Deus na Natureza, de fundar seus
julgamentos pela Cincia, de aspirar verdade, de se servir dos olhos para ver e da
razo para compreender, em uma palavra, ao invs de estabelecer os fundamentos da
sua filosofia sobre o conhecimento to exato quanto possvel da ordem que rege o
mundo, dividiram-se em seitas voluntariamente cegas, acreditaram render homenagem
ao seu pretenso Deus, cessando de raciocinar, e crem ador-lo, sustentando que o seu
formigueiro o nico existente no Espao, recitando palavras, injuriando-se de seita
para seita, e, incrvel!, benzendo armas, ateando fogueiras, autorizando massacres e
guerras. H tais e tais asseres nas suas doutrinas, que parecem imaginadas
expressamente para ultrajar o senso comum. E so precisamente essas as que
constituem os artigos de f das suas crenas!
So da mesma fora em poltica. Os mais inteligentes e os mais puros no
conseguem entender-se; tambm a Repblica parece ali uma forma de governo
irrealizvel. To longe quanto se possa remontar nos anais da sua histria, evidencia-
se que os povos dbeis e indiferentes preferem no o governo de si prprios, mas o
serem dominados pelos indivduos que se proclamam seus Basileus. Esse chefe lhes
toma trs quartas partes dos recursos, faz guardar sob suas vistas pelos da malta a
essncia mais rsea da respectiva atmosfera (isto , o que de melhor existe no dito
mundo), numera-os a todos e, de tempos a tempos, os envia a entresbordoarem-se com
o povo vizinho, submetido este, sua vez, a um Basileu anlogo. Semelhantes a
cardumes de arenques, dirigem-se, das duas partes, rumo a um campo de batalha, que
denominam o campo da honra, e se destroem mutuamente feito loucos furiosos, sem
saber por que e sem se compreenderem sequer, atendendo-se ao fato de no falarem o
mesmo idioma. Alguns privilegiados do acaso regressam. E acreditais que estes, de
retorno, tomam averso pelo Basileu? Nem por sombra. Repenetrando nos seus lares
mbiles, os destroos das hostes guerreiras tm por mais imediato celebrar, em
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

companhia dos dignitrios da sua seita, aes de graas, suplicando ao seu Deus que
d longos dias de bnos ao digno homem que se intitula deles paternal Baslio!
Qurens Deduz-se desse relato que os habitantes do Delta Andrmeda so
fsica e intelectualmente muito inferiores a ns outros, pois, na Terra, estamos bem
longe de seguir semelhante conduta... Em suma, no existe ali seno um reino
animado, um reino mbil, sem repouso, sem sono, entregue agitao perptua por
um inexorvel fatalismo. Tal mundo me parece bem bizarro.
Lmen Que direis, pois, daquela que habitei h quinze sculos? Mundo
igualmente dotado de um reino nico, no de um reino mbil, mas, ao contrrio, de
um reino fixo, parecena do vosso reino vegetal?
Qurens Animais e homens presos pela raiz?
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

III

Lmen Minha existncia anterior do mundo de Andrmeda foi vivida no


planeta Vnus, vizinho da Terra, onde me recordo que tive o sexo feminino. No a revi
diretamente, pela lei da luz, por isso que esta despende o mesmo tempo para vir de
Vnus ou da Terra estrela Capela, e, por conseqncia, olhando Vnus, eu olhava
atualmente o seu aspecto de h 864 meses, e no o que fora h nove sculos, poca da
minha existncia l.
Minha quarta vida anterior existncia na Terra se passou em um imenso planeta
anelar, pertencente constelao do Cisne, e situado na zona da Via - Lctea. Esse
mundo habitado somente por rvores.
Qurens Quer isso dizer que ali existem plantas, e no h animais, nem seres
inteligentes e falantes?
Lmen Tal qual. Somente plantas, verdade; mas, nesse vasto mundo de
plantas, existem raas vegetais mais avanadas do que as que medram sobre a Terra;
plantas existem que vivem de modo igual a ns outros: sentem, pensam, raciocinam e
falam.
Qurens Mas impossvel!... Oh, perdo! quero dizer, incompreensvel, e
completamente inconcebvel.
Lmen Essas raas inteligentes existem de fato, tanto assim que fiz parte delas,
h quinze sculos, quando fui rvore raciocinante.
Qurens De que maneira? De que forma pode uma planta raciocinar sem
crebro e falar sem lngua?
Lmen Ensinai-me, eu vos rogo, qual o processo ntimo de que vos servis para
pensar, e bem assim qual a transformao de movimentos de que se serve a vossa alma
para traduzir suas concepes mudas em palavras audveis...
Qurens ...Busco, mestre! porm no encontro explicao essencial desse
fato, alis comum.
Lmen No se tem o direito de declarar impossvel um fato desconhecido,
quando se ignora a lei da maneira de ser a ele concernente. Pela circunstncia de que o
crebro o rgo fisiolgico posto na Terra ao servio da inteligncia, julgais que
devam existir crebros anlogos, crebros e medulas espinais em todos os orbes do
Espao? Isso seria um erro ingnuo, verdadeira iluso antropomrfica. A lei do
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

progresso rege o sistema vital de cada um dos mundos. Esse sistema vital difere,
segundo a natureza ntima e as foras particulares a cada globo. Quando atinge um
grau suficiente de elevao, que o torna suscetvel de entrar ao servio do mundo
moral, o Esprito, mais ou menos desenvolvido, eis que aparece. No penseis que o
Pai eterno cria diretamente em cada globo uma raa humana. No. A espcie superior
do reino animal recebe a transfigurao humana pela fora das coisas, pela lei natural,
que lhe enobrece o dia em que o progresso a conduz a um estado de superioridade
relativa. Sabeis por que tendes um trax, um estmago, duas pernas e dois braos, e
uma cabea munida dos sentidos visual, auditivo e olfativo? porque os quadrpedes,
os mamferos que precederam a apario do homem estavam assim constitudos. Os
macacos, os ces, os lees, os ursos, os cavalos, os bois, os tigres, os gatos, etc., e,
antes deles, os rinocerontes ticorinus, a hiena das cavernas, o cervo de chifres
gigantescos, o mastodonte, o sarigue, etc., e, ainda antes desses, o plessiossauro, o
ictiossauro,o iguanodonte, o terodctilo, etc., e, mais anteriormente, os peixes, os
crustceos, os moluscos, etc., foram o produto de foras vitais em ao sobre a Terra,
dependentes do estado do solo e da atmosfera, da qumica inorgnica, da quantidade
de calor e da gravidade terrestre. O reino animal da Terra seguiu, desde a sua origem,
essa marcha contnua e progressiva rumo ao aperfeioamento da forma do tipo dos
mamferos, despegando-se cada vez mais da brutalidade da matria. O homem mais
belo do que o cavalo, este mais formoso do que o urso, e o urso mais do que a
tartaruga. Uma lei semelhante regeu o reino vegetal. As plantas pesadas, grosseiras,
sem folhagem e sem flores, comearam a srie. Depois, com os sculos, as formas se
tornaram mais elegantes e mais refinadas. As folhas surgiram, derramando nos
bosques deliciosa sombra. As flores, a seu turno, vieram embelezar o jardim da Terra e
espargir doces perfumes na atmosfera at ento inspida. Essa dupla srie progressiva
dos dois reinos se encontra hoje, nos terrenos tercirios, secundrios e primordiais,
visitados pelos olhos escrutadores da Geologia. Houve uma poca sobre a Terra em
que algumas ilhas apenas emergiam do seio das guas quentes, nos vapores
abundantes de uma atmosfera sobrecarregada, a no havia outros seres que se
distinguissem do reino inorgnico alm de longos filamentos em suspenso nas vagas.
Fungos, algas, tais foram os primeiros vegetais. Sobre os rochedos formaram-se seres
que o esprito hoje se embaraa de nomear. L, esponjas intumescem; aqui, mais uma
rvore de coral se eleva; mais longe, medusas se destacam, lembrando hemisfrios de
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Narraes do Infinito

gelatina. So animais? So plantas? A Cincia no nos responde. So animais-plantas,


zofilos.
Mas, a vida no estaciona nessas formas. Eis aqui seres no menos primitivos e
tambm simples, que assinalam a determinao de um gnero de vida especial: os
aneldeos, os vermes, os peixes reduzidos ao estado de tubo, seres sem olhos, sem
orelhas, sem sangue, sem nervos, sem vontade, espcies vegetativas, dotadas, todavia,
da faculdade de locomoo. Mais tarde, rudimentos de rgos visuais apareceram,
prdromos de rgos de locomoo, princpios de uma vida mais livre. Peixes,
anfbios se sucedem. O reino animal terrestre se transforma por si prprio. Quem sabe
o que teria acontecido, se um primeiro ser no houvesse abandonado seu rochedo! se
esses elementos primitivos da vida terrestre permanecessem fixados no ponto de
origem e se, por uma causa qualquer, a faculdade de locomoo no houvesse tido um
comeo?
Aconteceria que o sistema vital terrestre, em lugar de se manifestar em duas
direes, mundo de plantas e mundo de animais, chegaria no apenas formao de
sensitivas, plantas superiores dotadas j de verdadeiro sistema nervoso; no se
limitaria a produzir flores, algo vizinhas de ns outros nos seus atos orgnicos e em
seus amores; mas, continuando a ascenso, o que se produziu no reino animal ter-se-ia
realizado no mundo vegetal. Existem vegetais sentindo e agindo: ver-se-iam plantas
sentindo e fazendo-se compreender. A Terra no teria sido privada, por isso, da srie
humana; apenas o gnero humano, ao invs de ser mbil, conforme , estaria fixada ao
solo pelos ps.
Tal o estado do mundo anelar que habitei, h vinte sculos, no seio da Via-
Lctea.
Qurens Sem contradizer, esse mundo de homens-plantas me pasmou ainda
mais do que o precedente. Dificilmente eu me posso figurar a vida e os costumes de
tais seres singulares.
Lmen O gnero de vida ali , com efeito, bem diferente do vosso. No se
constroem cidades, no se fazem viagens, nem se impe qualquer forma de governo.
Desconhece-se a guerra, esse flagelo da Humanidade terrquea, e tambm o amor
prprio nacional que vos caracteriza. Prudentes, cheios de pacincia e dotados de um
feitio moral permanente, os seres dali no tm a mobilidade e a fragilidade dos
homens da Terra. Vive-se l, em mdia, cinco a seis sculos, de uma existncia calma,
doce, uniforme, sem revolues. No julgueis, entretanto, que esses homens-plantas
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tenham apenas uma vida vegetativa. Ao contrrio, sua existncia muito pessoal e
muito absoluta. So divididos, no em castas, segundo o nascimento ou a fortuna,
conforme se pratica entre os da Terra, sim por famlias, cujo valor natural difere
precisamente segundo a espcie. Tm uma histria social, no escrita, pois nada se
pode perder entre eles, atendendo-se ausncia de emigraes e conquistas, histria
feita por tradies e por geraes. Cada uma conhece a histria da sua raa. Possuem
tambm os dois sexos, tal qual ocorre com os terrestres, e suas unies se processam de
um modo anlogo, porm incomparavelmente mais casto. E no indispensvel a
unio consangnea; h fecundaes a distncia.
Qurens Mas, afinal, como podem comunicar mutuamente seus pensamentos,
se que pensam? E, alm disso, mestre, de que modo vs mesmo vos reconhecestes
nesse mundo singular?
Lmen Uma resposta s vos dar a das duas perguntas. Olhava esse anel da
constelao do Cisne, e a vista ali se me prendia com persistncia; estava
surpreendido, eu mesmo, de enxergar apenas vegetais naquela superfcie, e notei
principalmente os singulares agrupamentos existentes nas campinas: aqui, dois a dois;
mais adiante, trs a trs; pouco alm, dez a dez; noutras partes, em maior nmero. Via
os que pareciam sentados ao bordo de uma fonte; outros semelhavam estar deitados,
tendo em redor pequenos rebentos; procurei entre todos identificar as espcies
terrestres, tais os abetos, os carvalhos, os lamos, os salgueiros, mas no assinalei
essas formas botnicas. Enfim, fixei muitas vezes meu olhar sobre um vegetal com a
forma de figueira, sem folhagem e sem frutos, tendo flores vermelho-escarlate. De
sbito, vi a enorme figueira alongar um ramo, a guisa de brao gigantesco, levar a
extremidade desse brao altura correspondente cabea, destacar uma das flores
magnficas que lhe serviam de cabeleira e apresent-la em seguida, inclinando a
fronte, a outra figueira, esbelta, elegante, portadora de suaves flores azuis colocadas a
alguma distncia, em frente da ofertante. A distinguida pareceu receber a flor
vermelha com certo prazer, porque estendeu um ramo (dir-se-ia cordial e fina mo) ao
vizinho, e pareceu terem assim ficado por longo tempo. Sabei que, em certas
circunstncias, basta um gesto para reconhecer uma pessoa. Foi o que me aconteceu
ante tal cena. O gesto da figueira da Via-Lctea despertou em meu Esprito todo um
mundo de recordaes. Esse homem-planta era ainda eu, de h quinze sculos, e
identifiquei meus filhos nas figueiras de flores violeta que me cercavam, pois lembrei
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

que a cor das flores descendentes resulta da fuso das cores dos ascendentes paterno e
materno.
Os homens-plantas vem, ouvem e falam, sem olhos, sem orelhas e sem laringe.
Na Terra, j tendes flores que distinguem muito bem, no somente o dia da noite, mas
ainda as diferentes horas do dia, a altura do Sol no horizonte, um cu puro de um
nublado; que, mais ainda, tm a repercusso dos diversos rudos com esquisita
sensibilidade; que, finalmente, se entendem maravilha entre elas e at com as
borboletas mensageiras. Esses rudimentos so desenvolvidos a um verdadeiro grau de
civilizao no mundo do qual vos dou notcia, e os seres dali so to completos no
respectivo gnero quanto o sois vs outros na Terra, no vosso. Sua inteligncia est,
certo, menos avanada do que a mdia intelectual da Humanidade terrena; porm, nos
costumes e nas relaes recprocas, revelam em todas as ocasies uma doura e uma
delicadeza que poderiam muitas vezes servir de modelo mor parte dos habitantes da
Terra.
Qurens Mestre, de que modo se pode ver sem olhos e ouvir sem orelhas?
Lmen Cessareis o assombro, meu velho amigo, se refletirdes que a luz e o som
so apenas dois modos de movimento. Para apreciar uma ou outra de tais maneiras de
movimento, necessrio (e basta) ser dotado de aparelho em correspondncia com
uma das duas, ainda que o aparelho seja um simples nervo. Os olhos e as orelhas
constituem os ditos aparelhos para a natureza terreal. Em outra organizao, de outra
natureza, tanto o nervo ptico quanto o auditivo tero outra forma para a funo de
rgos. Alm disso, no existem dentro da Natureza somente esses dois modos de
movimentos: luminoso e sonoro; posso mesmo dizer que tais qualificativos derivam
da vossa maneira de sentir, e no da realidade. H, sem dvida, no seio da Natureza,
no um, porm dez, vinte, cem, mil diferentes modos de movimento. Na Terra fostes
formados para apreender principalmente aqueles dois citados, que constituem quase
toda a vossa vida de relao. Em outros mundos, h tambm outros sentidos para
apreciar a Natureza sob diferentes aspectos, sentidos que tm, uns, a localizao dos
vossos olhos e das vossas orelhas, e, outros, so dirigidos rumo a percepes
completamente estranhas s acessveis aos organismos terrestres.
Qurens Quando me falastes, h pouco, a respeito dos homens-plantas do
mundo do Cisne, tive idia de perguntar se as plantas terrestres tm alma.
Lmen Sem a menor dvida. As plantas terrenas so, sim, dotadas de alma, de
igual maneira que os animais e os homens. Sem alma virtual nenhuma organizao
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constituiria um ser. A forma do vegetal dada pela sua alma. Por que a bolota e um
caroo, plantados ao lado um do outro, no mesmo solo, sob a mesma exposio e
identicamente nas mesmas condies, produziro, a primeira, um carvalho e, o
segundo, um pessegueiro? Porque uma fora orgnica residente no carvalho construir
seu vegetal tpico, e outra fora orgnica, outra alma, imanente no pessegueiro, levar
ao caroo outros elementos para formar igualmente seu corpo especfico, pelo mesmo
princpio que a humana alma constri ela prpria o seu envoltrio corporal,
servindo-se dos meios postos sua disposio pela natureza terrena. Apenas, a alma
da planta no tem conscincia de si mesma.
Almas de vegetais, almas de animais, almas de homens so seres chegados j a
um grau de personalidade, de autoridade suficiente para dobrar sua ordem, dominar
e reger debaixo de sua direo as demais foras no personalizadoras e esparsas no
seio da imensa Natureza. A mnada humana, por exemplo, superior mnada do sal,
mnada do carbono, do oxignio, as absorve e as incorpora na sua obra. A alma
humana, em nosso corpo terrestre, sobre a Terra, rege, sem disso se aperceber, todo
um mundo de almas elementares, formando as partes constitutivas do seu corpo. A
matria no substncia slida e espaosa; um complexo de centros de foras. A
substncia no tem importncia. De um tomo a outro, existe um vcuo imenso,
relativamente s dimenses dos tomos. Ao alto dos diversos centros de foras
constitutivas que formam o corpo humano a alma humana governa todas as almas
ganglionrias que lhe so subordinadas.
Qurens Confesso, meu erudito instrutor, no ter apreendido bem claramente
essa teoria.
Lmen Tambm vai ser ilustrada por um exemplo que a far passar, para vs,
categoria de fato.
Qurens A categoria de fato? Sois acaso a reencarnao da princesa
Scheherazade, e me haveis fascinado em um novo conto das Mil e uma Noites, as mil
e uma noites da Urnia moderna?
Lmen Uma derradeira palestra far com que realizeis comigo, no espao
celeste, uma viagem que desenvolver sob vossos olhares o infinito variado da
Criao.
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

Quinta narrativa
Ingenium audax Natura audacior

Lmen Conheceis a esplndida constelao de Orion que reina soberana nas


vossas noites de inverno, e curiosa estrela mltipla, Thta, que se encontra sob a
Espada suspensa do Talim e brilha no centro da afamada nebulosa.
Esse sistema Thta de Orion um dos mais singulares que existem no escrnio,
to diversificado, agora, dos diamantes celestes. composto de quatro sis principais
dispostos em quadriltero. Dois deles, formando o que se poderia denominar a base do
quadriltero, so, por outra parte, acompanhados, um, de um sol, e o outro de dois. ,
pois, um sistema de sete sis, em torno de cada qual gravitam planetas habitados.
Visitei um dos planetas que gira em volta de secundrio sol, sendo que este ltimo se
move em torno de um dos quatro sis principais. Por sua vez, este principal, em
concerto com os demais, circula em redor de invisvel centro de gravidade colocado
no interior do quadriltero. No insisto a respeito desses movimentos; a mecnica
celeste j vo-los explicou.
Eu estava, pois, iluminado e aquecido nesse planeta por sete sis
simultaneamente: por um maior e mais ardente, em aparncia, do que os outros seis,
por estar mais prximo de mim, por um segundo, muito grande e tambm mui
brilhante, por trs de mdia dimenso e por dois pequenos, gmeos. No se achando
todos reunidos no alto do horizonte, h sis do dia e sis da noite! Isso significa no
existir ali noite, propriamente dita, e, em conseqncia, no haver o sono.
Qurens Como pode ser? Coincidem no cu sis duplos e mltiplos!
Lmen Em grande nmero. O sistema de que vos dou notcia, entre outros,
conhecido dos astrnomos da Terra, que contam aos milhares os sistemas de estrelas
duplas, mltiplas e coloridas. Podeis, vs mesmo, constatar isso ao telescpio.
Ora, sobre o planeta de Orion, que designei h pouco, os seres no tm a natureza
vegetal, nem animal; no poderiam mesmo caber em nenhuma das catalogaes
terrenas, ou ainda, em uma das duas grandes divises: reino vegetal e reino animal.
No encontro verdadeiramente maneira de os comparar, para vos dar uma idia da
forma respectiva. Vistes acaso, nos jardins botnicos, o loes gigantesco, o cereus
giganteus?
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

Qurens Conheo particularmente esse vegetal. Seu nome deriva da


semelhana com os tocheiros de trs ou mais ramificaes que se acendem nos
templos.
Lmen Pois bem, os homens de Theta Orionis oferecem alguma parecena com
essa forma. Apenas se movem lentamente e se mantm aprumados graas a um
processo de suco anlogo ao das ampolas de certas plantas. A parte inferior da sua
haste vertical, a que pousa no cho, prolonga, maneira das estrelas do mar, pequenos
apndices que se fixam ao solo e produzem o necessrio vcuo. Andam muitas vezes
em bandos e mudam de latitude, segundo as estaes do tempo.
Eis aqui, porm, o mais curioso ponto da respectiva organizao, o que pe em
evidncia o princpio, do qual vos falei, da reunio de almas elementares no corpo
humano.
Visitei um dia esse mundo e me encontrei no meio de uma paisagem orinica. Um
ser estava l, semelhante a um vegetal de dez metros de altura, sem folhagem e sem
flores, essencialmente constitudo por cilndrica haste, terminada na parte superior por
muitas ramificaes, lembrando os de um lustre. O dimetro do talo central, e assim o
das ramificaes, podia aproximar-se ao tero do metro. A extremidade superior da
haste e dos ramos era coroada por argnteas franjas.
De repente, esse ser agitou as ramificaes e esvaiu-se.
Com efeito, nesse mundo, acontece que indivduos bem dispostos se abatem
literalmente num todo.
As molculas que os constituem tombam de uma vez, todas, sobre o solo. O
indivduo cessa de viver pessoalmente; as molculas se separam e se dispersam.
Qurens Desagregam-se?
Lmen Mais ou menos. Recordo-me que essa desassociao do corpo ocorre
muito freqentemente durante a plena vida. Tanto resulta de uma contrariedade,
quanto da fadiga, ou ainda de desarmonia orgnica entre as diferentes partes. Vive-se
integralmente, tal qual existis neste momento, e, de sbito, fica-se reduzido
expresso mais simples. A molcula cerebral (que, em vs, vos constitui
essencialmente) sente-se desprendida e em descenso, como resultante da queda das
suas co-irms ao longo das extremidades, e chega superfcie do cho solitria e
independente.
Qurens Esse modo de desapario seria alguma vez cmodo processo aqui,
sobre a Terra. Para sair de embaraosa situao, por exemplo, de urna cena conjugal
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

do gnero Molire, ou de um quarto de hora desagradvel, igual ao de Rabelais, ou


ainda de um impasse doloroso a plataforma do cadafalso , bastava no suster os
tomos constitutivos, e ... boa-noite, meus senhores...
Lmen Levais o assunto em jocosidade, mas eu vos afirmo que a realidade
incontestvel. Outro tanto existiria sobre a Terra, semelhana do que ocorre no
planeta de Orion, se o princpio do domnio no reinasse to fortemente entre vs
outros. L existe tal princpio elementarmente. Vosso corpo formado de molculas
animadas; vossa medula espinal, conforme se expressou um dos eminentes
fisiologistas da Terra, uma srie linear de centros independentes e ao mesmo tempo
governados. As partes essenciais constitutivas do vosso sangue, da vossa carne e dos
ossos esto no mesmo caso. So verdadeiras provncias com administrao autnoma,
porm, submetidas a uma autoridade superior.
O funcionamento dessa diretriz superior uma condio da vida humana,
condio menos exclusiva nos animais inferiores. Em cada anel do verme chamado
lombriga h um verme completo, de sorte que uma lombriga representa uma srie de
seres semelhantes, constituindo verdadeira sociedade de cooperao vital. Cortado por
anis, o verme representa outros tantos indivduos independentes. Na tnia ou
verme solitria, a cabea j mais importante do que o resto, e possui, tal qual
ocorre com as plantas, a faculdade de reproduzir o resto do corpo do qual tenha sido
separada. A sanguessuga igualmente um ser formado de indivduos unidos e, cortada
de cinco em cinco anis, da operao resultam outras tantas sanguessugas. De igual
modo que um galho rebrota a rvore, a perna do caranguejo ou a cauda do lagarto se
reconstituem. Em realidade, os animais vertebrados (o homem, por exemplo) so
compostos na sua rvore essencial (a medula espinal e seu prolongamento superior at
ao crebro) de segmentos justapostos, de centros nervosos, cada um dos quais dotado
de alma elementar.
A lei de autoridade em ao sobre a Terra determinou, na srie animal, uma ao
preponderante. Sois constitudos por uma verdadeira multido de seres grupados e
submetidos pela atrao plstica da vossa alma pessoal, a qual, do centro do ser,
formou o corpo, desde o embrio, e reuniu em torno dele, no respectivo microcosmo,
todo um mundo de seres destitudos ainda de conscincia da sua individualidade.
Qurens No planeta de Orion, a Natureza constituda, pois, em estado de
repblica absoluta ?
Lmen Repblica, sim, mas governada pela lei.
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

Qurens Quando, porm, um ser se encontra assim desagregado, de que modo


pode, em seguida, reconstituir-se integralmente?
Lmen Pela vontade, e muitas vezes sem o menor esforo, por um desejo at
furtivo. Por serem separadas da molcula cerebral, as corporais no deixam de lhe
estar presas intimamente; a um momento dado, elas se renem e retomam cada qual o
seu lugar. A molcula diretora atrai as outras a distncia, com a mesma faculdade com
que o m atrai a limalha de ferro.
Qurens Imagino, de boamente, ver todo esse exrcito liliputiano, surpreendido
por um apito, comprimindo-se para o seu centro, organizar a reunio de todos os
pequenos soldados, os quais, subindo agilmente uns sobre os outros, chegam, em um
pestanejar de olhos, a reconstituir o homem que me haveis pintado. Em verdade,
preciso certamente ter deixado a Terra para observar semelhantes novidades.
Lmen Julgais ainda a Natureza universal pelo tomo que tendes sob os olhos,
estais apto para compreender os fatos contidos na esfera das vossas observaes. Mas,
vo-lo repito, a Terra no o tipo do universo.
Esse mundo de Theta Orionis, com os sete sis rodantes, povoado por um
sistema orgnico anlogo ao que vos defini. Vivi ali h vinte quatro sculos.
Foi l que conheci o Esprito (encarnado no presente na Terra) que publica seus
estudos sob o nome de Allan Kardec. Durante nossa vida terrena no nos recordamos
de que ramos velhos conhecidos, mas nos sentamos, por vezes, atrados um para o
outro por singulares aproximaes de pensamentos. Agora que retornou, tal qual eu,
ao mundo dos Espritos, ele se lembra tambm da singular Repblica de Orion e pde
rev-la. Sim, bem singular e, no entanto, real. No tendes noo alguma, no vosso
pobre planeta, da diversidade inimaginvel que distingue os mundos, em sua geologia,
na fisiologia orgnica, nas condies da habitabilidade, nas formas humanas, nas
mentalidades. Ides julgar por uma srie de exemplos muito variados. Estas
conversaes podem servir para esclarecer vosso conhecimento a respeito do fato
geral, to importante concepo do Cosmos: a universal diversidade.
Viajei um grande nmero de pases celestes diferentes, e atualmente estudo a
Criao, sem me fixar em particular. Espero, no decurso do sculo prximo,
reencarnar-me em um mundo dependente do cortejo de Srius. A Humanidade ali
mais bela do que a da Terra. Os nascimentos l se efetuam segundo um sistema
orgnico menos doloroso, menos brutal e menos ridculo do que o processo terrestre; a
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

beleza da virgem no se quebra pela fecundao; o amor e a maternidade no so


contraditrios.
Mas, o carter mais notvel da vida nesse mundo que o homem se apercebe das
operaes fsico-qumicas que se realizam no interior do corpo. Em vosso organismo
terrqueo no vedes a maneira, por exemplo, pela qual os alimentos absorvidos so
assimilados, o modo pelo qual o sangue, os tecidos, os ossos se renovam; todas as
funes se executam instintivamente, sem que o pensamento as perceba. Tambm, de
mil molstias manifestadas, a causa desconhecida e muitas vezes impossvel de
descobrir. L, a criatura sente os movimentos da sua manuteno vital, no mesmo grau
em que sentis um prazer ou um sofrimento. De cada molcula do corpo parte, por
assim dizer, um nervo que transmite ao crebro as variadas impresses recebidas. O
interior do corpo to visvel quanto o exterior. A alma conhece absolutamente o
corpo, que ela rege de modo soberano. Se o homem terrestre fosse dotado de tal
sistema nervoso, ao mergulhar olhares no organismo por intermdio dos nervos, veria
de que maneira o alimento se transforma em quilo, este em sangue, o sangue em
carne, em substncia muscular, nervosa, etc.; ver-se-ia a si prprio. Mas, disso estais
bem distante, por se achar o centro anmico de vossas percepes embaraado pelos
mltiplos nervos dos lbulos cerebrais e mantilhas pticas.
Esse meio de vista interior difere daquele de que vos falei, devido a olhos
construdos de maneira diversa da dos vossos e que percebem o interior dos corpos.
Aqui, neste caso de que trato, no um rgo de viso, mas uma organizao do
sistema nervoso-cerebral. Pode-se ver sem o intermdio dos olhos.
Outro carter precioso da organizao vital do mundo siriano que a alma pode
mudar de corpo sem passar pela circunstncia da morte, tantas vezes desagradvel e
sempre tristonha. Um sbio que trabalhou durante toda a vida para instruo da
Humanidade, e v chegar o fim dos seus dias, sem haver podido terminar seus nobres
pensamentos, pode trocar de corpo com um jovem adolescente e recomear nova vida,
mais til ainda do que a primeira. Bastam, para tal transmigrao, o consentimento do
moo e a operao magntica de um mdico competente. V-se, assim, por vezes, dois
seres, unidos por laos doces e fortes de amor, operarem essa permuta de corpos
depois de largo perodo de ventura: a alma do esposo vai habitar o corpo da consorte,
e reciprocamente, para o resto da existncia. O conhecimento ntimo da vida resulta
incomparavelmente mais completo para cada um deles. Sobre a Terra, o homem e a
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

mulher no podem compreender-se exatamente, por isso que no sentem, no vibram


de modo idntico.
Em um mundo que no sem analogia com o precedente, muda-se de sexo,
naturalmente, por evoluo mesma do organismo, em uma idade que corresponde ao
quarto decnio da Terra. Todos os seres so femininos at essa idade e, em seguida,
por metamorfose toda natural se tornam do sexo masculino. Resulta de tal que os
homens, fortes e robustos, amam sempre mulheres jovens. A mulher no pode
envelhecer. E cada um conhece as sensaes dos dois sexos.
Igualmente, observei que em um planeta, iluminado pelo brilhante sol
hidrogenado Vega da Lira, o pensamento no forado a passar pela palavra para se
manifestar. Quantas vezes no vos aconteceu, quando uma idia luminosa ou
engenhosa vem de brilhar em vosso crebro, querer exprimi-la ou escrev-la, e,
durante o tempo em que comeais a falar ou escrever, sentir a idia dissipada,
voejando, obscurecida ou metamorfoseada. Os habitantes desse planeta tm um sexto
sentido, que se poderia denominar fonogrfico, em virtude do qual, quando o autor a
isso no se ope, o pensamento se comunica ao exterior e pode ser lido sobre um
rgo situado ao alto da fronte. Tais conversaes silenciosas so muitas vezes as mais
profundas e as mais precisas; so sempre mais sinceras.
Estais ingenuamente dispostos a crer que a organizao humana no deixa coisa
alguma a desejar sobre a Terra, e nisso pecais por falta de lgica, o que no raro em
vosso modo de pensar. No lamentastes nunca ser obrigado a ouvir, a contragosto,
palavras desagradveis, maledicncias ou calnias, um discurso absurdo, um sermo
oco de qualquer mrito, msica de m qualidade, realejos manivelados sob vossas
janelas, a barulheira de uma festa pblica, etc.? Vosso vocabulrio h por bem
pretender que podeis fechar ouvidos a esses discursos, mas desgraadamente isso no
serve de nada. No podeis fechar as orelhas com a mesma facilidade com que o fazeis
aos olhos. Existe nisso uma grande lacuna. O rudo um verdadeiro horror para os
homens que trabalham com o Esprito. Visitei planetas, menos incompletos do que o
vosso, onde a Natureza estabeleceu melhor o sentido auditivo. Existem ali muito
menos cleras ocultas do que entre vs outros; mas as divises entre os partidos
polticos so mais acentuadas, de vez que os adversrios recusam ouvir e assim
conseguem xito, apesar dos esforos dos advogados mais loquazes.
Em um orbe do sistema de Aldebar os olhos humanos so organizados de tal
modo que se tornam luminosos durante a noite e iluminam maneira de emanao
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

fosforescente irradiada do seu estranho foco. Uma reunio noturna, composta de


grande nmero de pessoas, oferece aspecto verdadeiramente fantstico, de vez que a
claridade, e assim a cor dos olhos, variam segundo as paixes diversas que as animam.
Demais, o poder desses olhares tal que exerce influncia eltrica e magntica de
intensidade varivel, e que, em certos casos, podem fulminar, fazer cair morta a vtima
sobre a qual se fixe toda a energia da sua vontade.
Esse globo oferece ainda outra particularidade: pela densidade e constituio
fsica da sua atmosfera, pode-se ver de cada ponto o conjunto do orbe, por efeito de
miragem de refrao. Os raios luminosos, por serem curvilneos e fazerem a volta no
referido planeta, trazem as imagens dos mais distanciados objetos. A esfera inteira
apresenta vista um plano horizontal. a realizao fsica da anedota do diabo
mostrando a Jesus todos os reinos da Terra.
A variedade imensa entre os mundos. Era um dos planetas do sistema alfa do
Cisne, muito curioso sob este ponto de vista; os vegetais so todos compostos de
substncia anloga ao amianto, por isso que a slica e o magnsio dominam na sua
constituio. Os animais s se nutrem dessa substncia. Quase todos os habitantes dali
so incombustveis.
No longe de l gravita um mundo onde a noite quase desconhecida, embora
no possua sol noturno, conforme ocorre no quadriltero de Orion, nem satlites. As
rochas das montanhas, cuja composio qumica lembra os fosfatos e os sulfuretos de
barita, armazenam a luz solar recebida durante o dia e emitem no decorrer da noite
uma tpida e calma fluorescncia, que ilumina as paisagens com uma tranqila e
noturna claridade. Vem-se ali tambm rvores curiosas que produzem flores
brilhantes noite, semelhando pirilampos: parecem-se a castanheiros cujas flores de
neve fossem luminosas.
O fsforo desempenha importante papel nesse mundo to singular; sua atmosfera
constantemente eletrizada; seus animais so luminosos, a exemplo das plantas, e sua
Humanidade est em idnticas condies. A temperatura ali muito elevada e os
habitantes no tiveram quase motivo para inventar vestimentas. Ora, acontece que
certas paixes ali se traduzem pela iluminao de uma parte do corpo. , em ponto
maior, a reproduo do que ocorre em vossas campinas terrenas, onde se assinalam,
nas formosas noites de vero, os vaga-lumes, consumindo-se silenciosamente em
amorosa flama.
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

O aspecto dos casais luminosos curioso de observar noite, nas grandes


cidades. A colorao da fosforescncia difere segundo os sexos, e a intensidade varia
conforme as idades e temperamentos. O sexo forte acende uma flama vermelha, mais
ou menos prolongada, e o sexo gracioso uma flama azulada, por vezes plida e
discreta. Os pirilampos da Terra servem apenas para dar idia mui rudimentar da
natureza das impresses experimentadas por aqueles seres especiais. Nos lampiros do
Norte, que se encontram na Frana, os do sexo masculino tm asas e no so
luminosos, enquanto que os do sexo contrrio so luminosos, porm privados do
privilgio areo. J nos vaga-lumes da Itlia os dois sexos tm a liberdade das asas e a
faculdade de se tornarem luminosos. A Humanidade de que se trata aqui possui todas
as vantagens deste ltimo tipo. um mundo de lucolas humanas, de bela estatura.
Nesse mundo de que vos narro aspectos as noites so iluminadas por
fosforescentes claridades. Visitei outros onde as noites no existem de modo algum,
porque no so subordinados s alternativas diurnas e noturnas que se sucedem na
Terra, e sim iluminados constantemente, em toda a sua esfera, por muitos sis que no
os deixam jamais privados de luz por um instante sequer. L, o sono no se manifesta,
nem para os homens, nem para os animais, nem para as plantas. No vosso planeta, o
sono, que consome a tera parte da existncia, tem por origem primitiva o movimento
de rotao da Terra, mergulhando sucessivamente as diferentes regies do globo na
luz solar ou na luz da Lua. Nesses orbes, de eternos dias, no se dorme nunca, e muita
surpresa causaria l saber-se da existncia de Humanidade cuja vida, na razo de um
tero, se escoa na letargia semelhante morte.
O homem que viveu na Terra oito decnios, dormiu e perdeu quase trs!
Certos caracteres fisiolgicos da vida terrestre so encontrados entre muitas
espcies de Humanidade siderais. Assim, da mesma forma que, na Terra, no mundo
das formigas, o dia das suas estranhas npcias areas acarreta o esgotamento e a morte
de todos os do sexo masculino; de igual maneira que, no mundo das abelhas, os
procriadores so impiedosamente sacrificados; do mesmo modo que, entre as aranhas,
estes so devorados pelas companheiras, se no fugirem imediatamente; de igual
forma que um grande nmero de insetos jamais v a sua progenitura, e pem os ovos,
previdentemente, em local aonde os rcem-vindos encontrem a primeira alimentao;
por idntico motivo, mundos existem onde a velhice desconhecida: ardentes amores
consomem, em fantstico delrio, todos os seres empenhados em fruir o momento de
hoje, sem cogitar do desconhecido amanh. O sexo ativo no v o dia seguinte das
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

npcias; o sexo passivo, ovparo, dorme o derradeiro sono, depois de haver


assegurado a perpetuidade da espcie.
Esses recantos celestes, onde no se envelhece nunca, no so qui os mais mal
aquinhoados. Enquanto que, na Terra, os tempos finais da idade avanada fazem
saudade dos iniciais, suprimem as voluptuosas alegrias da juventude, trazem
enfermidades, fazem lenta e tristemente descer ao tmulo; naqueles felizes mundos, a
vida humana comea maneira da dos insetos, primeiro humilde, grosseira, pesada,
material ( semelhana das larvas e das lagartas), depois, passado ligeiro sono, d
lugar expanso da fora e da beleza, e, tal qual as borboletas areas e gentis, os
humanos terminam sua existncia no fogo das paixes superiores, na alegria e na luz.
So planetas privilegiados, os da vida ascensional, enquanto que na Terra cada ser
humano representa desgraadamente o tipo da vida descontnua.
Um dos mundos mais graciosos que visitei tem por habitantes pssaros
unicamente. Poder-se-ia chamar, com verdade, mundo dos pssaros.
No h ali outras espcies vivas, salvo as borboletas e as flores voadoras. A
evoluo orgnica no conduz, l, nem aos pesados quadrpedes, nem aos saurianos,
nem aos rpteis, nem aos moluscos, nem aos peixes. uma vida area, encantada,
toda de movimento, de brilhantes coloraes, de cano e de amor. Por toda parte
ninhos, flores, asas. Nessas espcies aladas, a raa superior, a raa intelectual, a raa
humana verdadeiramente privilegiada. Ela no conhece da vida seno os mais
delicados sentimentos do corao, luta apenas pelas volpias e brilha eternamente na
alegria e na luz. No se discute nunca, mas se canta sempre. Em um sistema solar cujo
foco central emite principalmente luz hidrogenada, na qual as radiaes mais rpidas
so preponderantes, os organismos humanos no tm a humilhao dos nossos, nisso
que concerne s unies amorosas. No vergonhoso ver, nos livros de Medicina da
nossa pretensa civilizao, agrupamentos de palavras tais, por exemplo rgos gnito-
urinrios? uma infmia. No sistema de que vos dou notcia, s se poder cogitar de
rgos gnito-cerebrais. L, tudo nobre, tudo divino, tudo puro, e seria enorme
surpresa ouvir-se falar das grosseiras associaes da anatomia terrestre.
Nesse mundo, mais sutil do que o vosso, o organismo feminino no est sujeito
aos perodos inconvenientes desagradveis, e muitas vezes dolorosos, que fazem da
metade das mulheres terrestres verdadeiras vtimas. As flores do frutos na inaltervel
serenidade de encantadora primavera. Que variedade prodigiosa entre as diversas
regies do Cosmos!
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

Recordo haver chegado, certo dia, em uma viagem, buscando novos mundos, a
um iluminado por uma espcie de sol crepuscular. Sombrio vale se estendia ante mim;
estranho espetculo se ofereceu aos meus olhares. Em rvores disseminadas pelos dois
flancos do local, pendiam seres humanos envoltos em sudrios. Estavam presos aos
galhos pela cabeleira e assim dormiam no mais profundo silncio. Mas, o que me
havia parecido sudrio era, em realidade, um tecido formado pelo alongamento dos
seus prprios cabelos amalgamados e encanecidos. E porque me pasmasse ante essa
situao, fui inteirado de que aquele o processo de sepultamento e de ressurreio
ali. Sim, nesse mundo, que pertence constelao de Fnix, os seres humanos
desfrutam da faculdade orgnica dos insetos do vosso planeta, que tm o dom de
adormecer em estado de crislida, para se transformarem em aladas borboletas. Vale
isso por uma dupla raa humana, e os estagirios da primeira fase, os seres mais
grosseiros e mais materializados, s aspiram a morrer, para que possam ressurgir na
mais esplndida das metamorfoses. O perodo anual desse mundo um pouco mais
longo do que os de Netuno e atinge aproximadamente dois sculos terrestres. Vive-se
ali dois teros do ano em estado inferior, um tero (inverso) em condies de crislida
e, na primavera seguinte, os suspensos sentem insensivelmente a vida retornar em sua
carne transformada; movem-se, despertam, deixam a carcaa na rvore e desprendem-
se, seres alados maravilhosos, cigarras extraterrestres, arrebatando-se nas regies
areas, para viverem um novo ano fenixiano, isto , os dois sculos do vosso to
efmero planeta. Existem ali planetas cuja meteorologia, longe de ser incoerente e
insuportvel, qual a da Terra, est admiravelmente regulada, onde, por exemplo, chove
somente durante a noite, aproximadamente a quinta parte do ano, em pocas fixas. S
de tal circunstncia resulta imensa superioridade na organizao dos atos da vida
exterior; as cerimnias, as reunies, as viagens, os passeios, as mais simples parcelas
de recreio so ali estabelecidas de antemo, sem que os habitantes desse mundo se
vejam expostos a todos os contratempos que constantemente perturbam os projetos
terreais.
Mundos h onde os movimentos vitais, o respirar, a assimilao, os perodos
orgnicos, o dia e a noite, as estaes, o ano, so de extrema lentido, embora o
sistema nervoso dos humanos a seja muito desenvolvido e o pensamento tenha
prodigiosa atividade. A vida parece de durao sem fim. Os que morrem de velhice
excedem um milnio, porm estes so raros, de modo que s alguns poucos puderam
ser conservados nas memrias histricas dessa Humanidade. A guerra jamais foi ali
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

inventada, de vez que s existe uma raa, um povo, um idioma nico. A constituio
natural dos organismos notvel: as doenas so quase desconhecidas e no existem
ali mdicos. Resulta que, para a intensa atividade cerebral, a durao da vida se torna
uma perspectiva sem fim e no tarda a constituir pesado fardo. Tambm ali todo
mundo sai da vida pela morte voluntria. Essa prtica foi gradualmente insinuada nos
costumes desde mui remota antiguidade, e os raros macrbios que, por um motivo
qualquer, no a adotam, so considerados criaturas excepcionais, originais, mais ou
menos extravagantes. A morte voluntria a lei geral.
Enfim, falarei ainda do mais extraordinrio mundo que imaginar se possa para o
astrnomo, um mundo onde a noite seria sem estrelas e onde, conseqentemente, a
Cincia no pde surgir? Essas qualidades de mundos tambm existem. So os que se
acham situados em certas regies da imensidade, de onde as estrelas se encontram
distanciadas. Nenhuma fere a vista humana. Ficam todas para alm do alcance dessa
vista e o telescpio no foi ali inventado. Nenhum habitante desse mundo pode
duvidar que existem. Tambm os cidados dessas moradas esto absolutamente certos
de que so os nicos habitantes no Infinito. A organizao poltica desses mundos
radicalmente teocrtica.
Em nossa terceira conversao eu vos assinalei vibraes do ter que no podem
ser percebidas pelos sentidos humanos terrestres: so raios invisveis para ns outros.
Minhas consideraes tericas resultaram de fatos prticos e reais para mim em
minhas excurses intersiderais. Poderia citar mundos onde os humanos tm olhos que
no enxergam nenhum dos raios do espectro solar que vossa vista percebe, desde o
vermelho at o violeta, mas que vem certos raios eltricos invisveis para vs outros
e para os quais o vidro opaco, enquanto que a madeira, os tecidos e a carne so
transparentes. Esses seres vem principalmente o seu prprio esqueleto. A Natureza ,
para tais olhos, toda diferente do que se apresenta para os vossos. Em uma floresta,
eles no vem as rvores, mas somente a seiva sob o aspecto de fontes que jorram. Em
um canteiro de jardim, no vem as flores, e sim filetes lquidos e emanaes,
formando para eles toda outra ordem de coisas. A luz, o calor e a eletricidade no so
para os sentidos deles a mesma coisa que para os vossos representam. Seus olhos se
tornam cegos para as vibraes compreendidas entre 450 e 750 trilhes, do
infravermelho ao ultravioleta, porm se tornam clarividentes para as superiores a 750
trilhes at 2 sextilhes.
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

O corpo humano terrestre deve sua forma e seu estado ao meio atmosfrico e s
condies de densidade, peso e nutrio dentro das quais a evoluo vital terrestre se
exerceu. O ser humano provm da fuso de um microscpico corpsculo masculino
com um minsculo vulo feminino. Tal fuso d lugar a um pequeno fruto, que se
transforma em embrio, e neste aparecem gradualmente o local do corao, da cabea,
dos membros e dos diversos rgos. O sistema nervoso desse embrio comparvel a
irradiaes de fios delicados, partindo de um ponto central que se tornar o crebro.
Sob a influncia da luz solar, vibraes do ar, odores e sabores, um desses nervos se
desenvolveu na periferia para formar o olho, primeiro informe, quase cego e
rudimentar, dos trilobitas e dos peixes do perodo siluriano, e que afinal se tornou o
admirvel aparelho visual dos pssaros, dos vertebrados e do homem; o nervo auditivo
foi desenvolvido pelos mesmos processos; o sentido do olfato e o do paladar
marcharam paralelamente; estes dois ltimos so os mais antigos, os mais necessrios
vida, com o do tato, o mais remoto de todos e o mais primitivo. Por assim dizer, s
dois sentidos pem o homem em relao com o mundo exterior: a vista e o ouvido,
mas ainda a vista que estabelece verdadeiramente a comunicao com o Universo.
Milhes de filetes nervosos vo do crebro carne, sem dar origem a nenhum
sentido, salvo a tecla, por assim dizer, das sensaes ntimas e pessoais, sendo que
uma j foi at classificada de sexto sentido. Vs me entendeis.
Ora, no h razo alguma para tudo quanto se passou e estacionou no vosso
minsculo planeta, tambm se haja passado e estagnado de igual forma por toda parte.
E a prova que, no h muito ainda, visitei dois mundos onde os seres humanos
possuem dois sentidos a respeito dos quais no tendes a menor idia da Terra.
Um desses sentidos poderia ser classificado de eltrico. Um dos filetes nervosos
de que vos falei h pouco se desenvolveu, ramificou, multiplicado, numa forma de
buzina, a qual, no escalpelo e no microscpio, mostraria tubos justapostos cuja
extremidade exterior recebe os eflvios eltricos e os transmite ao crebro, de maneira
quase idntica do vosso nervo ptico, quando transmite as ondas luminosas, e do
auditivo, com relao s sonoras.
Os entes munidos de tal sentido percebem o estado eltrico dos corpos, dos
objetos, das plantas, das flores, dos animais, da atmosfera, das nuvens, o que constitui
para eles um manancial de conhecimentos ocultos para vs outros.
As sensaes orgnicas de tais seres so de todo diversas das vossas. Seu modo de
existncia difere tambm completamente. A causa da formao e do desenvolvimento
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

desse sentido o estado de saturao eltrica de tal mundo. A tenso eltrica no


bastante forte sobre a Terra para exercer ao importante na organizao dos seres.
No , entretanto, nula, e disso se tem prova na crepitao, por vezes fosforescente, da
cabeleira de certas mulheres, na sua sensibilidade especial, na irritabilidade nervosa
dos contactos no meio da atmosfera seca e fria dos pases muitas vezes visitados pelas
auroras boreais. Ditos efeitos so encontrados, mais ntidos, em certos peixes
eltricos, da classe da tremelga (torpedo), do ginoto (enguia), do siluro (bagre) e seus
congneres. Essa fauna eltrica, que no pde no vosso planeta atingir todo seu
desenvolvimento, representa o estado normal em certos mundos. L, o sentido
principal o eltrico; a vista fica em segundo plano.
No mundo nmero dois o que mais me aturdiu foi existncia de outro sentido
ainda, muito diferente: o do rumo. Outro filete nervoso, partindo do crebro, deu lugar
a uma espcie de orelha dotada de ligeiras asas por intermdio da qual a criatura
percebe a direo. Sabe-se, assim, sem o auxlio da vista, se marcha para o norte, sul,
este ou oeste. A atmosfera est repleta de emanaes que vos so desconhecidas. Esse
sentido singular se orienta sem erro possvel. Tambm serve para descoberta de coisas
ocultas no interior do solo e d diversas noes da Natureza que para vs outros so
absolutamente interditas.
Poderia assim mostrar-vos que nos canteiros do jardim da Criao existe infinita
diversidade, e que seria necessrio uma eternidade para saborear os respectivos frutos
e flores.
Qurens Meu caro mestre, ainda sou muito terrestre, muito sem dvida, devido
minha juventude, e longe de atingir essa metade da vida de onde comea a descida
subseqente, feita com serenidade, rumo s praias eternas em que tantas promessas
nos aguardam. isso que explica certamente a razo pela qual este planeta me parece
bom e a sua Humanidade verdadeiramente bem sucedida. Ontem ainda, em Paris
mesmo, eu expunha as vossas teorias urano grficas a uma senhorita, que as escutou
com interesse. Ela no me fez objeo alguma; simplesmente me olhava muito, com
todo o esplendor de uma beleza admirvel. E, mau grado meu, contemplando-a, dizia
a mim mesmo: Podem elas ser mais belas em outros mundos do que aqui?
Lmen Sim, meu amigo, sois muito terrestre. Felizes os vossos olhos, por serem
to imperfeitos e no poderem perceber mais do que a superfcie desses corpos! No
quero dissecar o vosso potico encantamento. Alm disso, eu o confesso, Natureza
terreal no falta harmonia. Mas essa harmonia existe em todos os mundos, muitas
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

vezes em graus incomparavelmente superiores. Os lobos e as lobas se acham belos e


os hipoptamos se buscam noite, sob o luar argnteo, no lodo dos pntanos
selvagens. Tudo relativo e um homem do sistema de Arcturus desdenharia
absolutamente a mulher mais formosa da Terra.
Mas, meu caro amigo, no me possvel entret-lo com as curiosidades todas do
Universo. Que vos baste haver levantado o vu para vos permitir entrever a
incomensurvel diversidade que existe nas produes animadas de todos os sistemas
disseminados no Espao.
Eis que bem depressa vem a aurora, que pe em fuga os Espritos, e vai fazer
desmaiar a nossa palestra, tal qual a luz de Vnus se esmaece aproximao do dia
terrestre. Desejo agora acrescentar aos aspectos precedentes uma observao assaz
curiosa, inspirada pelas mesmas contemplaes.
Ei-la: Se um Esprito sutil partisse da Terra no momento da fulgurao de um
relmpago e viajasse durante uma hora ou mais tempo com a luz, veria o relmpago
durante tanto tempo quanto o olhasse. Esse fato estabelecido segundo os princpios
j expostos. Se, porm, em vez de se distanciar exatamente com a velocidade da luz, o
fizesse com uma rapidez algo inferior, eis a seguir o que poderia observar.
Admitamos que essa viagem de afastamento da Terra, durante a qual o Esprito
sutil olha o relmpago, dure um minuto, e suponhamos que o claro perdure por
espao de um dcimo de segundo. O contemplados continuar enxergando o
relmpago durante seiscentas vezes a sua durao; mas, se em vez de voar parelho
cem a velocidade da luz, mover-se mais lentamente, e, por exemplo, empregar um
dcimo de segundo para chegar ao mesmo ponto, no ver sempre o mesmo momento
do relmpago, e sim sucessivamente os diversos momentos que constituram a
durao total do relmpago, que foi igual a um dcimo de segundo. Naquele minuto
inteiro, teria tido vagar para ver, primeiro, o comeo do claro, e de analisar o
desenvolvimento, as fases e a continuao, at ao fim. Concebei que estranhas
descobertas poderiam ser feitas na natureza ntima do relmpago, aumentado 600
vezes na ordem de sua durao! Que pugnas espantosas tereis tempo de perceber em
suas flamas! Que pandemnio! Que sinistro de tomos! Que mundo oculto, por sua
fugacidade, aos olhos imperfeitos dos mortais!
Se pudsseis ver pelo pensamento, separar e contar os tomos que constituem o
corpo de um homem, esse corpo desapareceria para vs, porque h nele bilhes e
bilhes de tomos em movimento e, para o olhar do analista, o conjunto se tornaria
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

uma nebulosa animada pelas foras da gravitao. Swedenborg no imaginou que o


Universo, visto em conjunto, tem a forma de colossal gigante? o antropomorfismo.
Mas tudo se assemelha. O que sabemos de mais seguro que as coisas no so tal qual
nos parecem, nem no espao, nem no tempo. Voltemos, porm, ao relmpago
retardado.
Quando viajais com a velocidade da luz, vedes constantemente o aspecto existente
no momento da partida. Se permanecsseis durante um ano levado por essa mesma
rapidez, tereis ante os olhos, durante um ano, o mesmo acontecimento. Mas, se para
melhor apreciar um acontecimento que no houvesse durado mais de alguns segundos
(o desabar de um monte, uma avalanche, um tremor de terra, por exemplo), o Esprito
sutil, posto em ao por mim, parte de modo a apreciar o comeo da catstrofe e,
diminuindo um pouco a marcha em relao da luz, de modo que no veja
constantemente o princpio, mas o imediato momento que o seguiu, depois o segundo,
e assim sucessivamente, de maneira que no chegue ao fim antes de uma hora de
exame, e seguindo quase a luz, o acontecimento dura para ele uma hora, ao invs de
alguns segundos; ele v os penhascos ou as pedras suspensos no ar e pode, assim,
render-se conta do modo de produo do fenmeno e das peripcias retardadas. J
podeis, nas possibilidades cientficas terrestres, apanhar fotografias instantneas dos
momentos sucessivos de um fenmeno rpido, tais o relmpago, um blido, as vagas
do mar, erupes vulcnicas, a queda de um edifcio, e faz-los em seguida passar aos
olhares com lentido calculada ante a persistncia retiniana. De igual maneira, mas em
sentido contrrio, podeis fotografar o aparecimento da flor em boto at seu total
desabrochar e da at ao fruto, o desenvolvimento de uma criana, desde o nascer at a
idade madura e projetar essas fases sobre um fundo apropriado, fazendo desfilar em
alguns segundos a vida de um homem ou de uma rvore.
Li, em vosso pensamento, haverdes comparado esse processo ao de um
microscpio que aumentasse o tempo. exatamente isso: vemos assim o tempo
amplificado. O processo no pode receber rigorosamente a denominao de
microscpio, mas, mais depressa, o de cronoscpio, ou o de crono-telescpio (ver o
tempo de longe).
A durao de um reino poderia, pelo mesmo processo, ser aumentada segundo o
arbtrio de um partido poltico. Assim, por exemplo, Napoleo II, tendo reinado
apenas trs horas, poderia ser visto reinar durante trs lustros sucessivamente,
dispersando-se os 180 minutos constitutivos das trs horas ao longo dos 180 meses,
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

com o distanciar-se da Terra em velocidade um pouco inferior da luz, de maneira


que, partindo no primeiro minuto em que as Cmaras reconheceram Napoleo II, no
se chegue ao derradeiro minuto de seu reinado fictcio antes de trs lustros. Cada
minuto seria visto durante um ms, cada segundo por espao de doze horas.
Ademais, a medida do tempo no essencialmente relativa e apropriada s nossas
impresses? Isso, porm, no mais do que um desvio no itinerrio da nossa viagem.
Acompanhando-me em Esprito nessa excurso intersideral, passastes algumas
horas longe da Terra. conveniente isolar-se, por vezes, assim, pelas celestes veredas.
A alma tem maior posse de si mesma e, nessas reflexes solitrias, penetra
profundamente atravs da realidade universal. A Humanidade terrquea, j
compreendestes, , tanto no moral quanto no fsico, a resultante de foras virtuais da
Terra. A forma humana, o talhe e o peso dependem dessas foras. As funes
orgnicas so determinadas pelo planeta. Se a vida est repartida, entre vs outros, em
trabalho e repouso, em atividade e em sono, isso se deve rotao do globo, que
produz a noite: nos mundos luminosos, naqueles em que um hemisfrio eternamente
iluminado por um sol ao qual apresenta constantemente a mesma face, e sobre aqueles
que so perpetuamente alumiados por vrios sis alternativos, no se dorme. Se sois
forados a comer e beber, tal devido condio imperfeita da vossa atmosfera. Os
corpos dos seres dispensados da necessidade de comer no tm a mesma vossa
construo, pois dispensam estmago e ventre. Os olhos terrestres vos mostram o
Universo sob um determinado aspecto; o olhar saturniano o v de modo diferente, pois
os dali so dotados de sentidos que percebem outras coisas vedadas a vs outros, de
igual modo que no podem ver o que vedes na Natureza.
Assim, cada mundo foi, e ser habitado por vrias raas, isto , essencialmente
diversas, e que, por vezes, no so vegetais, nem animais. O tipo Homem no
universal. H seres pensantes de todas as formas possveis, de todas as dimenses, de
todos os pesos, cores, sensaes e caracteres. O Universo um infinito. Nossa
existncia terrestre apenas uma fase nesse infinito. Diversidade inesgotvel
enriquece o campo maravilhoso do sempiterno Semeador.
O papel da Cincia estudar o que os sentidos terreais so capazes de apreender.
O da Filosofia est em formar a sntese de todas essas noes restritas e determinadas
e desenvolver a esfera do pensamento. Que tarefa seria, se eu vos pretendesse entreter,
no somente com a variedade fsica, mas tambm com a diversidade intelectual e
Camille Flammarion
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moral das Humanidades! As variantes seriam tambm considerveis; mas


compreendereis menos ainda.
Para vos assinalar apenas um exemplo, observai que, em vossa Humanidade
terrestre, o valor intelectual e moral para nada serve, no aplicado ao progresso,
resulta nulo, no tem futuro, se aquele que o possui no dispuser da vontade e do
poder de o colocar em evidncia, seja pela vitria das suas idias, seja por interesse
pessoal. Jamais se vai buscar o mrito oculto. mister que se patenteie ele prprio e
se avilte luta contra a intriga, a cupidez e a ambio. a anttese do que devera
acontecer. Resulta que os mais altos valores permanecem desconhecidos e
improdutivos, e que as honras sociais e a fortuna sejam quase sempre conquistadas
pelos intrigantes sem valor.
Pois bem, ainda h pouco, em uma das regies mais luminosas da Via-Lctea, um
sistema de mundos que visitei me apresentou em todos os seus orbes, sem exceo,
uma ordem intelectual absolutamente diversa. L, a organizao dos Estados
constituda de tal sorte, que os homens escolhidos, pelas suas virtudes, para o governo
dos cidados, no tm outras funes alm de irem oferecer aos valores intelectuais as
posies que lhes devem pertencer. Busca-se descobrir as inteligncias, tal qual vs
outros procurais encontrar ouro e diamantes. para proveito da Humanidade. No se
criaram academias, mas no se conceberia que um homem de valor, em lugar de ser
por elas solicitado, estivesse na contingncia de perder seu tempo em visitas de
lisonja, para se ver em seguida preferido muitas vezes um nulo dourado que soube
captar os sufrgios. verdade que o referido sistema de mundos est em grau
intelectual muito superior.
Acrescentarei ainda, pois falamos da diversidade moral das Humanidades, que um
dos planetas que me pareceu dos mais felizes um orbe do grupo de Vega, onde a
hidra da Guerra (que devora entre vs outros 1.100 homens por dia, desde h 50
sculos) foi decapitada de modo bem simples. Recentemente ouvi contar a histria do
que ocorreu.
Um dia, as Cmaras dos diferentes povos (porque havia tambm naes
separadas) votaram a mesma lei, declarando que os interesses das naes entram por
vezes em rivalidades inevitveis, cabendo sorte das armas ainda em certas
circunstncias decidir; importava considerar, no entanto, que os povos so os
verdadeiros soberanos e constituem a base fundamental da Humanidade, e que era
intil, oneroso e inconveniente derramar sangue de um to grande nmero de homens.
Camille Flammarion
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Foi decidido que se limitaria da em diante o resultado desses choques a um combate


nico, singular, entre os chefes de Estado, e que, quando a honra e a dignidade dos
povos o exigissem, os dois chefes das naes beligerantes se defrontariam em duelo
pblico, o qual somente cessaria com a morte de um dos ditos representantes oficiais
das ptrias em rivalidade.
A lei foi aplicada em todo o seu rigor. E, aps dois ou trs duelos, e em menos de
meio sculo, os chefes dos diferentes pases entenderam-se para assegurar uma
confederao amiga de Estados-Unidos de todos os povos do planeta, sob a
previdncia desses representantes oficiais, formando o Grande Conselho Internacional
da Repblica Universal, e a guerra desaparecia para sempre. A paz reina ali desde h
100 sculos. Em vez de serem regidas por fora bruta, onerosa para todos e de uma
selvageria bestial, as rivalidades de interesses so discutidas em Conselhos de
criaturas razoveis.
H, meu caro amigo terrestre, mundos incomparavelmente superiores Terra, sob
o ponto de vista da sabedoria e da felicidade, e tambm sob o aspecto das condies
fsicas e orgnicas de que falamos h pouco. Estas narrativas de alm-tmulo no tm
tido outro intuito seno dar-vos uma exposio sumria das realidades siderais
desconhecidas da Terra.
Agora, tendes uma idia do posto infinitamente pequeno, porm real, ocupado
pela Humanidade terrestre no Universo; sabeis elementarmente o que o Cu, e bem
assim o que a Vida... e o que a Morte.
A concluso destas palestres, meu caro Qurens, reside toda ela no seu princpio.
Quis que soubsseis que a lei fsica da transmisso sucessiva da luz no Espao um
dos elementos fundamentais das condies da vida eterna. Por essa lei, todo
acontecimento imperecvel e o passado resulta presente. A imagem da Terra de h
sessenta sculos est atualmente no Espao, distncia que a luz percorreu nesses
sessenta sculos; os mundos situados em tal regio vem Terra daquela poca. Ns
outros podemos rever a nossa prpria existncia diretamente, e nossas diversas
existncias anteriores: basta para tanto estar distncia conveniente dos mundos onde
houvermos vivido. H estrelas vistas da Terra que no existem mais, por isso que
extintas, depois de haverem emitido os raios luminosos que agora somente vos
chegam; de igual modo que podereis receber a voz de um homem distante, o qual
poderia estar morto no momento de se lhe ouvir a voz, dada a hiptese de ser
acometido de apoplexia imediatamente depois de haver projetado um grito. Assim,
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

estas conversaes estabeleceram que os acontecimentos do passado existem sempre,


levados no ter do Espao infinito.
Sinto-me feliz por me haver esse quadro permitido traar ao mesmo tempo um
panorama da diversidade das existncias planetrias, e bem assim das inmeras
formas vivas desconhecidas da Terra. Aqui ainda, as revelaes de Urnia so mais
vastas e mais profundas do que as de todas as suas irms. A Terra no passa de um
tomo no Universo.
Detenho-me aqui; todas essas numerosas e diversas aplicaes das leis da luz vos
eram desconhecidas. Na Terra, nessa caverna obscura, to judiciosamente qualificada
por Plato, vegetais em plena ignorncia das gigantescas foras em ao do Universo.
O dia vir em que a cincia fsica descobrir na luz o princpio de todo o movimento e
a razo ntima das coisas. J, desde h algum tempo, a anlise espectral tornou
possvel identificar, no exame de um raio luminoso vindo do Sol ou de uma estrela, as
substncias que constituem esse Sol e essa estrela; j podeis determinar, atravs de
uma distncia de bilhes e trilhes de quilmetros, a natureza dos corpos celestes, dos
quais recebeis apenas o raio luminoso! O estudo da luz vos prepara resultados mais
magnficos ainda, na cincia experimental e em suas aplicaes filosofia do
Universo.
Mas, eis que a refrao da atmosfera terrestre estende para alm do znite a luz
emanada do vosso Sol. As vibraes do dia impedem me comunique por mais tempo
convosco...
Adeus, meu digno amigo. Adeus! ou antes, at breve! Talvez regresse algumas
vezes para conversar ainda com o vosso Esprito, para demonstrar que jamais vos
esqueo. Depois, mais tarde, quando a hora da vossa alforria terrestre houver soado
sua vez, quando o vosso corpo adormecer no derradeiro sono neste medocre planeta,
eu virei ante vosso Esprito, e faremos ento uma viagem real atravs dos inenarrveis
esplendores da imensidade. Nos sonhos mais temerrios da vossa fantasia no
formareis jamais uma idia, sequer aproximada, das estupendas curiosidades, das
maravilhas inimaginveis que vos aguardam.

FIM
Camille Flammarion
Narraes do Infinito

Notas:
1
Escrito em 1866. Publicado pela primeira vez na Revista do Sculo XIX, de l de Fevereiro de 1867.
Desenvolvido, depois, pelas aplicaes sucessivas do mesmo princpio de ptica transcendente.
2
A Anatomia fisiolgica transcendente explicar talvez esse fato, propondo admitir que uma espcie
de punctum ccum se desloca para disfarar o objeto que no mais se deseja ver.
3
Ningum ignora que, quanto mais distante se encontra um objeto, mais ele parece menor. O que
visto no ngulo de um segundo, est distante 206.265 vezes do seu tamanho natural, qualquer que
seja o objeto, pois existindo 1.296.000 segundos em uma circunferncia, a relao desta para o
dimetro de 3,14159, e
1.296.000 / (3,14159 x 2) = 206.265
A estrela Capela no divisando o meio dimetro da rbita terrestre seno sob um ngulo 22 vezes
menor, sua distncia 22 vezes maior; ela , conseqentemente, de 4.484.000 vezes o raio da
rbita terrestre. As medidas micromtricas futuras podero modificar as cifras desta paralaxe, mas
em nada alteraro o princpio que serviu de base ao presente livro.
4
Escrita em 1867.
5
Esta concepo da histria retrospectiva, dos acontecimentos revolvidos, foi assinalada por
Henrique Poincar em suas sbias dissertaes matemticas. Podem-se ler as linhas seguintes em
sua obra Cincia e Mtodo (pgs. 71-72), publicada, em 1908:
As leis da Natureza ligam o antecedente ao conseqente, de tal sorte que o antecedente
determinado pelo conseqente to bem quanto o conseqente pelo antecedente. Flammarion havia
imaginado outrora um observador que se distanciasse da Terra com velocidade maior do que a da
luz, para o qual o Tempo teria mudado de significao e a histria se tornaria retrospectiva
Waterloo precedendo Austerlitz. Para tal observador os efeitos e as causas seriam intervertidos.
E mais adiante (pg. 83):
No estamos no final dos paradoxos. Retomemos a fico de Flammarion, aquela em que o homem
anda mais rapidamente do que a luz e para quem o Tempo mudou de smbolo; para ele todos os
fenmenos pareceriam devidos ao acaso. Que quer isso dizer? Para Lmen, pequenas causas
pareceriam produzir grandes efeitos. Que ocorreria quando grandes causas gerassem pequenos
efeitos? Eis a hiptese em que no atribuiramos o fenmeno ao acaso, enquanto que Lmen,
precisamente ao contrrio, t-lo-ia por fruto do acaso. Ele veria surgir um mundo cada vez mais
variado de uma espcie de caos primitivo; as mudanas que observasse seriam para ele imprevistas
e impossveis de prever e pareceriam oriundas de no-sei-que capricho; mas, este capricho seria
diferente do nosso acaso, por isso que rebelde a toda lei, enquanto que o nosso acaso teria ainda as
suas. Todos esses pontos demandariam longos desenvolvimentos, que ajudariam talvez a
compreender a irreversibilidade do universo. Henri Poincare.
6
Escrita em 1867.
7
Opinio pessoal de Lmen.

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