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O OLHAR DE EMPATIA DE JESUS

Joo 11:1-35
ENQUANTO voc pode aliviar a dor de algum,
a vida no em vo, escreveu Helen Keller.

Ela certamente compreendia a dor emocional. idade de 19 meses, uma doena a


deixou totalmente cega e surda. Mas uma instrutora compassiva ensinou Helen a ler e
a escrever em braile e, mais tarde, a falar.

A instrutora de Keller, Ann Sullivan, conhecia muito bem a frustrao de se lutar com
uma deficincia fsica. Ela mesma era quase cega. Mas Ann desenvolveu
pacientemente um mtodo de se comunicar com Helen por soletrar palavras na mo
de Helen. Inspirada pela empatia de sua instrutora, Helen decidiu dedicar a vida a
ajudar cegos e surdos. Tendo com grande esforo superado a sua prpria deficincia,
tinha compaixo para com os em situaes similares. Queria ajud-los.

provvel que voc tenha observado que, neste mundo egosta, fcil fechar a porta
das ternas compaixes e desconsiderar as necessidades dos outros. (1 Joo 3:17) No
entanto, mandou-se aos cristos que amem o prximo e que tenham intenso amor uns
pelos outros. (Mateus 22:39; 1 Pedro 4:8) Todavia, deve ter-se apercebido da seguinte
realidade: Embora nossa inteno seja de amar uns aos outros, muitas vezes
despercebemos as oportunidades de aliviar a dor de outros. Talvez seja s porque no
nos apercebemos das necessidades deles. A empatia a chave que pode abrir a
porta de nossa benignidade e compaixo.

O que empatia?
Um dicionrio diz que empatia a capacidade de se identificar com outra pessoa, de
sentir o que ela sente, de querer o que ela quer. Ela tambm descrita como a
capacidade de se colocar na situao de outra pessoa. De modo que a empatia exige
acima de tudo que compreendamos a situao da outra pessoa e depois que
compartilhemos os sentimentos que essa situao lhe causa. Deveras, a empatia
envolve sentirmos a dor da outra pessoa em nosso corao.
A palavra empatia no ocorre na Bblia, mas as Escrituras se referem indiretamente
a esta qualidade. O apstolo Pedro aconselhou aos cristos que compartilhassem
sentimentos, e exercessem afeio fraternal e compaixo. (1 Pedro 3:8) A palavra
grega traduzida compartilhar sentimentos significa literalmente sofrer junto com
outro ou ter compaixo. O apstolo Paulo recomendou sentimentos similares ao
exortar concristos a se alegrar com os que se alegram; chorar com os que choram.
Paulo acrescentou: Tende a mesma mentalidade para com os outros como para com
vs mesmos. (Romanos 12:15, 16) E no concorda que seria praticamente impossvel
amarmos o prximo como a ns mesmos se no nos colocssemos na situao dele?

Quase todos tm certo grau de empatia natural. Quem no se comove com imagens
chocantes de crianas famintas ou de refugiados desesperados? Que me amorosa
pode ignorar o choro do seu filho? No entanto, nem todo sofrimento prontamente
discernvel. Como difcil compreender os sentimentos de algum que sofre de
depresso, tem um impedimento fsico oculto ou mesmo um distrbio alimentar se
ns mesmos nunca tivemos tais problemas! No entanto, as Escrituras mostram que
podemos e devemos ser solidrios com aqueles cujas circunstncias so diferentes
das nossas.

Exemplos bblicos de empatia


Jeov o maior exemplo de empatia. Embora ele mesmo seja perfeito, no espera
que ns o sejamos, porque ele mesmo conhece bem a nossa formao, e lembra-se
de que somos p. (Salmo 103:14; Romanos 5:12) Alm disso, por se aperceber das
nossas limitaes, ele no deixa que sejamos tentados alm daquilo que podemos
agentar. (1 Corntios 10:13) Por meio dos seus servos e do seu esprito, ele nos
ajuda a encontrar a sada. Jeremias 25:4, 5; Atos 5:32.
O prprio Jeov sente a dor que seu povo sofre. Disse aos judeus que haviam
retornado de Babilnia: Aquele que toca em vs, toca no globo do meu olho.
(Zacarias 2:8) O escritor bblico Davi, bem apercebido da empatia de Deus, disse-lhe:
Pe deveras as minhas lgrimas no teu odre. No esto no teu livro? (Salmo 56:8)
Como consolador saber que Jeov se lembra como se estivessem registradas
num livro das lgrimas dos seus servos fiis, derramadas na luta para manterem a
integridade!
Assim como o seu Pai celestial, Jesus Cristo sensvel aos sentimentos de outros.
Quando curou um surdo, ele o levou parte, provavelmente para que a cura milagrosa
no o deixasse constrangido ou assustado. (Marcos 7:32-35) Em outra ocasio, Jesus
notou que uma viva estava para enterrar seu nico filho. Ele logo sentiu a dor dela,
aproximou-se do cortejo fnebre e ressuscitou o jovem. Lucas 7:11-16.
Depois de ter sido ressuscitado, Jesus apareceu a Saulo na estrada de Damasco.
Nesta ocasio, Jesus deixou Saulo saber como a violenta perseguio dos discpulos
o afetava. Eu sou Jesus, a quem tu persegues, disse-lhe. (Atos 9:3-5) Jesus sentia
pessoalmente a dor sofrida pelos seus discpulos, assim como a me sente a dor do
seu filho doente. Do mesmo modo, Jesus, como nosso Sumo Sacerdote celestial,
compadece-se das nossas fraquezas, ou segundo a verso da Bblia do Peregrino,
no insensvel nossa fraqueza. Hebreus 4:15.
O apstolo Paulo aprendeu a ser sensvel aos sofrimentos e sentimentos de outros.
Quem fraco, e no sou eu fraco? Quem tropea, e no estou eu enfurecido?,
perguntou. (2 Corntios 11:29) Quando um anjo soltou milagrosamente os laos de
Paulo e Silas numa priso filipense, a primeira idia de Paulo foi avisar o carcereiro de
que ningum tinha escapado. Numa demonstrao de empatia, ele percebeu que o
carcereiro poderia suicidar-se. Paulo sabia que, segundo o costume romano, o
carcereiro seria severamente punido se um preso escapasse especialmente se
tivesse recebido ordens de guard-lo com segurana. (Atos 16:24-28) Este ato
bondoso, salvador de vida, realizado por Paulo, impressionou o carcereiro, e ele e sua
famlia deram os passos para se tornarem cristos. Atos 16:30-34.

Como cultivar a empatia


As Escrituras nos incentivam repetidamente a imitar nosso Pai celestial e seu Filho,
Jesus Cristo, de modo que a empatia uma qualidade que devemos desenvolver.
Como podemos fazer isso? H trs modos principais para aumentarmos nossa
sensibilidade s necessidades e aos sentimentos dos outros: por escutar, observar e
imaginar.

Escute. Por escutar com ateno, podemos saber com que problemas outros se
confrontam. E quanto mais escutamos, mais provvel que a pessoa abra o corao
e revele seus sentimentos. Eu consigo conversar com um ancio quando tenho
certeza de que ele vai me escutar, explicou Miriam. Preciso saber que ele realmente
entende o meu problema. Minha confiana nele aumenta quando me faz perguntas
esquadrinhadoras, que mostram que ele escutou com ateno o que eu lhe disse.
Observe. Nem todos nos diro abertamente como se sentem ou o que esto sofrendo.
O observador atento, porm, notar quando um concristo parece deprimido, quando
um adolescente deixa de se comunicar ou quando um ministro zeloso perde o
entusiasmo. Esta capacidade, de detectar um problema nos seus estgios iniciais,
vital para os pais. No sei como, mas minha me sabe como me sinto antes de eu
falar com ela, mencionou Marie. Por isso, acho fcil falar com ela sobre os meus
problemas.
Use a imaginao. A melhor maneira de se estimular a empatia perguntar-se: Se eu
estivesse nesta situao, como me sentiria? Como reagiria? De que precisaria? Os
trs falsos consoladores de J se mostraram incapazes de se colocar na situao
dele. Por isso, o condenaram por pecados imaginrios, que presumiram que ele
tivesse cometido.

Humanos imperfeitos muitas vezes acham mais fcil julgar erros do que entender
sentimentos. No entanto, se nos esforarmos a imaginar como a pessoa aflita est-se
sentindo, isso nos ajudar a ter compaixo em vez de conden-la. Eu dou um
conselho muito melhor quando escuto com ateno e procuro compreender a situao
como um todo, antes de comear a dar sugestes, comentou Juan, um ancio
experiente.

Neste respeito, as publicaes distribudas pelas Testemunhas de Jeov tm ajudado


a muitos. As revistas A Sentinela e Despertai! tm tratado de problemas to
complexos como a depresso e o abuso de crianas. Esta informao oportuna ajuda
os leitores a ser mais sensveis aos sentimentos daqueles que sofrem por esses
problemas. Do mesmo modo, o livro Os Jovens Perguntam Respostas Prticas tem
ajudado muitos pais a se identificar com os problemas dos filhos.

A empatia no dia a dia


Poucos de ns conseguiriam ignorar a aflio duma criana faminta se tivessem
alimentos para compartilhar com ela. Se tivermos empatia, discerniremos tambm a
condio espiritual duma pessoa. A Bblia diz a respeito de Jesus: Vendo as
multides, sentia compaixo delas, porque andavam esfoladas e empurradas dum
lado para outro como ovelhas sem pastor. (Mateus 9:36) Milhes de pessoas esto
hoje numa situao espiritual similar, e precisam de ajuda.
Assim como nos dias de Jesus, talvez tenhamos de vencer o preconceito ou uma
tradio arraigada para tocar o corao de algumas pessoas. O ministro que tem
empatia se esfora a achar uma base comum ou a falar sobre assuntos que
preocupam as pessoas, a fim de tornar sua mensagem mais atraente. (Atos 17:22,
23;1 Corntios 9:20-23) Atos bondosos, motivados pela empatia, tambm podem tornar
nossos ouvintes mais receptivos mensagem do Reino, assim como se deu com o
carcereiro filipense.
A empatia tem um papel vital em nos ajudar a relevar as falhas de outros dentro da
congregao. Se nos esforarmos a compreender os sentimentos de um irmo que
nos ofendeu, sem dvida acharemos mais fcil perdo-lo. Possivelmente teramos
reagido do mesmo modo na mesma situao, se tivssemos a formao dele. A
empatia de Jeov o induz a lembrar-se de que somos p. Portanto, no deve a nossa
empatia motivar-nos a levar em conta as imperfeies de outros e a perdoar-lhes
liberalmente? Salmo 103:14; Colossenses 3:13.
Se tivermos de dar conselhos, provvel que o faamos de modo mais bondoso, se
compreendermos os sentimentos e a suscetibilidade daquele que errou. O ancio
cristo que demonstra empatia se lembra: Eu tambm poderia ter cometido este erro.
Poderia estar na situao dele. De modo que Paulo recomendou: Tentai reajustar tal
homem num esprito de brandura, ao passo que cada um olha para si mesmo, para
que tu no sejas tambm tentado. Glatas 6:1.
A empatia tambm pode motivar-nos a dar ajuda prtica, se estiver ao nosso alcance,
mesmo que o concristo relute em pedi-la. O apstolo Joo escreveu: Todo aquele
que tiver os meios deste mundo para sustentar a vida e observar que o seu irmo
padece necessidade, e ainda assim lhe fechar a porta das suas ternas compaixes, de
que modo permanece nele o amor de Deus? . . . Amemos, no em palavra nem com a
lngua, mas em ao e em verdade. 1 Joo 3:17, 18.

Para amarmos em ao e em verdade, temos de notar primeiro as necessidades


especficas de nosso irmo. Prestamos ateno s necessidades de outros para
ajud-los? Isso empatia!

Cultive a empatia
Talvez no tenhamos por natureza muita empatia, mas podemos cultivar esta
qualidade. Por escutarmos com mais ateno, observarmos mais atentamente e nos
imaginarmos mais freqentemente na situao do outro, aumentaremos nossa
empatia. Em resultado disso, nos sentiremos impelidos a demonstrar mais amor,
benignidade e compaixo para com os nossos filhos, os outros cristos e os nossos
vizinhos.

Nunca permita que o egosmo sufoque sua empatia. Que ningum procure somente
os seus prprios interesses, escreveu Paulo, mas tambm os dos outros. (Filipenses
2:4, Bblia na Linguagem de Hoje) Nosso futuro eterno depende da empatia de Jeov
e do seu Sumo Sacerdote, Jesus Cristo. De modo que temos a obrigao moral de
cultivar esta qualidade. Nossa empatia nos habilitar a nos tornar ministros melhores e
pais melhores. Acima de tudo, a empatia nos ajudar a descobrir que h mais
felicidade em dar do que h em receber. Atos 20:35.