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ANTICNCER (pg 13)

Todos temos um cncer dormindo em ns. Como todo organismo vivo, nosso corpo fabrica
clulas defeituosas permanentemente. assim que nascem os tumores. Mas nosso corpo tambm
equipado com mltiplos mecanismos que l permitem detect-los e cont-los. No Ocidente, uma
pessoa em cada quatro vai morrer de cncer, mas trs em cada quatro no morrero. Para estas
ltimas, os mecanismos de defesa tero derrotado o cncer.

Eu tive um cncer. Diagnosticado uma primeira vez h 15 anos, fui tratado pelos mtodos
convencionais, depois tive uma recada. Foi ento que decidi pesquisar, para alm dos mtodos
habituais, tudo que poderia ajudar meu corpo a se defender. Eu tive a sorte, na qualidade de mdico
pesquisador e diretor do Centro de Medicina integrado Universidade de Pittsburgh, de ter acesso a
informaes preciosas sobre as abordagens naturais que podem contribuir para prevenir ou tratar o
cncer. Hoje eu vivo em plena sade h sete anos. Neste livro, gostaria de fazer-lhes o relato de
tudo que aprendi.

Depois da cirurgia e da quimioterapia, pedi ao meu oncologista, que tanto me ajudara,


conselhos sobre a vida a levar, sobre precaues a tomar para evitar uma recada. No h nada de
especial a fazer. Viva a vida normalmente. Faremos ressonncia a intervalos regulares, e se esse
tumor reaparecer, ns o detectaremos muito cedo, respondeu o expoente da cancerologia
americana. Mas no h exerccios que eu possa fazer, alimentos para me aconselhar ou me
desaconselhar, eu no deveria cuidar da minha mente? A resposta do mdico me deixou meio
perplexo: Neste do mnimo, faa o que voc quiser, no vai lhe fazer mal. Mas ns no temos
dados cientficos que nos permitam afirmar que se pode prevenir uma recada graas a esse gnero
de precaues.

O que esse oncologista queria dizer, na realidade, que a oncologia um domnio


extraordinariamente complexo que muda a uma velocidade inaudita. Cumpria sua obrigao de se
manter a par dos procedimentos diagnsticos mais recentes e dos novos tratamentos pela
quimioterapia e outros. Ns utilizramos todos os medicamentos e todas as intervenes mdicas
conhecidas apropriadas ao meu caso. No estado atual dos conhecimentos, no existiam outros.
Quanto ao resto, quer fosse a alimentao ou as abordagens corpo-mente, tratava-se de domnios
sobre os quais estava claro que ele no tinha tempo para se informar.

Conheo esse problema, por ser eu mesmo um mdico universitrio. Cada um no seu setor,
raramente estamos a par das descobertas fundamentais recentemente publicadas em revistas to
prestigiosas como Science ou Nature, enquanto no tiverem sido testadas em estudos humanos de
grande escala. Contudo, tais descobertas importantssimas permitem por vezes que comecemos a
nos proteger por nossa conta, bem antes de elas resultarem nos remdios e nos protocolos que sero
os mtodos de tratamento de amanh.

Precisei de meses de pesquisa para comear a compreender como poderia ajudar meu prprio
corpo a se armar contra o cncer. Participei de conferncias nos Estados Unidos e na Europa que
reuniram pesquisadores que desbravam a medicina de terreno, percorri bases de dados mdicos e
dissequei publicaes cientficas. Rapidamente percebi que as informaes disponveis eram com
freqncia parciais e dispersas, e que no adquiriam a totalidade de seu sentido seno quando
reunidas.

O que a massa de dados cientficos revela o papel central desempenhado pos nossos
prprios mecanismos de defesa contra o cncer. Graas a encontros essenciais com outros mdicos
ou profissionais que j trabalhavam dessa maneira, pus em prtica todas essa informaes para
acompanhar meu tratamento.
Eis o que aprendi: se todos temos clulas cancerosas dentro de ns, temos tambm um corpo
preparado para frustrar o processo de formao de tumores. Compete a cada um de ns utiliz-lo.
Outras culturas que ao a nossa conseguem faz-lo muito melhor.

Na sia, os cnceres que afligem o Ocidente como o cncer de mama, o cncer de clon ou
da prstata so de sete a sessenta vezes menos freqentes. Entre os homens asiticos que morrem
de outras causas que ao sejam o cncer, contudo, encontram-se tantos microtumores pr-cancerosos
na prstata quanto entre os ocidentais. Alguma coisa na maneira de viver deles impede que os
tumores se desenvolvam.

Em compensao, entre os japoneses instalados no Ocidente, a taxa de cncer alcanou a


nossa em uma ou duas geraes. Alguma coisa na nossa maneira de viver impede nosso corpo de se
defender eficazmente contra essa doena.

Ns todos vivemos com mitos que impedem nossa capacidade de desarmar o cncer. Por
exemplo, somos freqentemente levados a acreditar que o cncer antes de tudo uma questo de
genes, no de estilo de vida. Porm o inverso que verdade.

Se o cncer se transmitisse sobretudo geneticamente, as crianas adotadas teriam a taxa de


cncer de seus pais biolgicos e no a de seus pais adotivos. Na Dinamarca, onde existe um registro
gentico detalhado que traa as origens de cada indivduo, os pesquisadores encontraram os pais
biolgicos de mais de mil crianas adotadas ao nascer. Sua concluso, publicada na maior revista de
referncia na medicina, o New England Journal of Medicine, nos obriga a modificar todas as nossas
perspectivas sobre o cncer: herdar genes de pais biolgicos mortos de cncer antes dos 50 anos no
tem nenhuma influncia sobre o risco de a prpria pessoa desenvolver um cncer. Por outro lado, a
morte por cncer de um pai adotivo, (que no transmite nenhum gene, mas transfere seus hbitos de
vida) multiplica por cinco o risco de a pessoa morrer de cncer tambm. Esse estudo mostra que so
exatamente os hbitos de vida, e no os genes, os principais implicados na suscetibilidade ao
cncer. Todas as pesquisas sobre o cncer concordam: os genes contribuem no mximo com 15%
para a mortalidade do cncer. Em suma, no h nenhum destino fechado e todos ns podemos
aprender a nos proteger.*

*Outro estudo, do instituto karolinska na Sucia o rgo encarregado de fazer a alista de candidatos ao prmio Nobel -
mostra que gmeos geneticamente idnticos geralmente no compartilham o risco de contrair cncer. Os pesquisadores
concluem sempre no New England Journal que os fatores genticos herdados tm uma contribuio pouco
importante na suscetibilidade maior parte dos neoplasmas [N.d.A.: neoplama = cncer]. Este estudo indica que o meio
ambiente desempenha o principal papel entre as causas dos cnceres comuns.

preciso afirmar desde logo: no existe at hoje nenhuma abordagem alternativa capaz de
curar o cncer. No presente, impensvel pretender tratar o cncer sem recorrer s excepcionais
tcnica desenvolvidas pela medicina ocidental: cirurgia, quimioterapia, radioterapia, imunoterapia
e, dentro em breve, terapia gentica.

Entretanto, igualmente absurdo remeter-se unicamente a essas abordagens convencionais e


negligenciar a capacidade natural de nosso corpo de se proteger contra os tumores, seja para
prevenir a doena ou para acompanhar os tratamentos.

Nas pginas que se seguem, eu conto como fui levado a modificar minha perspectiva de
mdico-pesquisador ignorante de todas as capacidades naturais do corpo de se defender. Eu me
tornei um mdico que conta antes de tudo com esses mecanismos naturais. Meu cncer me
empurrou para essa evoluo. Durante 15 anos, protegi ferozmente o segredo da minha doena.
Amo meu trabalho de psiquiatra, e nunca quis que meus pacientes se sentissem obrigados a se
preocupar comigo, em vez de me deixar ajud-los. Na qualidade de pesquisador e professor,
tambm no queria que atribussem minhas idias e minhas tomadas de posio minha experincia
pessoal em vez do procedimento cientfico que sempre me guiou. No mbito pessoal, como todas as
pessoas que tiveram um cncer compreendem, eu queria poder continuar a viver entre os outros
vivos, como um vivo. Hoje, no sem apreenso que decidi falar sobre ele. Mas estou agora
convencido de que essencial colocar as informaes de que me beneficiei a servio de todos os
que poderiam se servir delas.

A primeira parte apresenta uma nova viso dos mecanismos do cncer, que permite agir para
se proteger. Ela funda no papel essencial e ainda pouco conhecido do sistema imunolgico, na
descoberta dos mecanismos inflamatrios que pressupem o crescimento dos tumores e na
possibilidade de bloquear o desenvolvimento deles, impedindo sua realimentao atravs de novos
vasos sanguneos.

Desse fato decorrem quatro abordagens que todas as pessoas podem adotar para construir para
si uma biologia anticncer, simultaneamente do corpo e da mente: como se prevenir contra os
desequilbrios do meio ambiente ocorridos a partir de 1940 e que alimentam a epidemia atual do
cncer. Como ajustar a prpria alimentao para reduzir os promotores do cncer e para incluir o
maior nmero possvel de compostos fitoqumicos que lutam ativamente contra os tumores. Como
compreender e curar as feridas psicolgicas que alimentam os mecanismos biolgicos que agem
sobre o cncer. E, finalmente, como se aproveitar de uma relao com o prprio corpo, a fim de agir
sobre o sistema imunolgico e acalmar a inflamao que faz crescer os tumores.

Mas este livro no um manual de biologia. O confronto com a doena uma rdua aventura
interior. Eu no poderia ter escrito estas pginas sem ter me voltado tambm para as alegrias e os
sofrimentos, as descobertas e os fracassos que hoje fazem de mim um homem consideravelmente
mais cheio de vida do que h 15 anos. E ao compartilh-los com vocs espero ajud-los a encontrar
pistas para sua prpria aventura. E que ela seja bela.

1 (pag 17)

Minha histria

Eu estava em Pitsburgh h sete anos, tendo deixado a Frana h dez. Fazia meu internato em
psiquiatria ao mesmo tempo em que continuava pesquisas comeadas durante o doutorado de
cincias. Com meu amigo Jonathan Cohen, dirigia um laboratrio de imagens cerebrais funcionais
para o qual obtivramos o financiamento do National Institute of Health, o Instituto Nacional de
Sade americano. Nosso objetivo era compreender os mecanismos do pensamento observando o
que se passava dentro do crebro. Nunca poderia imaginar o que essas pesquisas iriam me fazer
descobrir: minha prpria doena.
Jonathan e eu ramos muito prximos. Ambos mdicos que se especializavam em psiquiatria,
juntos nos inscrevramos no doutorado de cincias em Pittsburgh. Ele vinha do universo
cosmopolita de So Francisco, eu de Paris via Montreal, e tnhamos nos encontrado de repente em
Pittsburgh, no corao de uma Amrica profunda, estrangeira tanto para um quanto para o outro.
Alguns anos antes, publicramos nossas pesquisas na prestigiosa revista Science, e depois na
Psychological Review um artigo sobre o papel do crtex pr-frontal, uma zona ainda pouco
conhecida do crebro que permite o elo entre o passado e o futuro. Apresentvamos uma nova
teoria na psicologia, graas s nossas simulaes do funcionamento cerebral em computador. Os
artigos tinham causado um certo alvoroo, o que nos permitira, enquanto ramos simples
estudantes, conseguir recursos e criar aquele laboratrio de pesquisa.
Para Jonathan, se quisssemos avanar nesse campo, as simulaes em computador no bastavam
mais. Precisvamos testar nossas teorias observando diretamente a atividade cerebral por intermdio
de uma tcnica de ponta, a imagem funcional por ressonncia magntica (IRM). Na poca, essa
tcni ca era balbuciante. Somente centros de pesquisa muito avanados possuam aparelhos de
ressonncia magntica de alta preciso. Muito mais difundidos, os aparelhos RM de hospital eram
tambm claramente menos eficientes. Especificamente, ningum tinha conseguido avaliar com um
aparelho de hospital a atividade do crtex pr-frontal o objeto de nossas pesquisas. De fato, ao
contrrio de outras regies do crebro cujas variaes so muito fceis de medir, o crtex pr-
frontal no se ativa com muita intensidade. preciso "empurr-lo", inventando tarefas complexas,
para que ele se manifeste minimamente nas imagens IRM. Paralelamente, Doug, um jovem fsico
da nossa idade especialista em tcnicas de IRM, teve a idia de um novo mtodo de gravao de
imagens que talvez permitisse contornar a dificuldade. O hospital onde trabalhvamos concordou
em nos emprestar seu aparelho RM noite, entre oito e onze horas, uma vez terminadas as
consultas. E ns comeamos a testar a nova abordagem.
Doug, o fsico, modificava continuamente seu mtodo, enquanto Jonathan e eu inventvamos
tarefas mentais para estimular ao mximo essa zona do crebro. Aps vrios fracassos,
conseguimos perceber em nossas telas a animao do famoso crtex pr-frontal. Foi um momento
excepcionai, o resultado de uma fase de pesquisa intensa, tornada mais emocionante ainda pelo fato
de ter sido vivida entre colegas.
Ns ramos um pouco arrogantes, eu devo confessar. Estvamos com 30 anos, acabramos de
concluir nossos doutorados, j tnhamos um laboratrio. Com nossa nova teoria que interessava a
todo mundo, ramos estrelas em ascenso na psiquiatria americana. Dominvamos tecnologias de
ponta que ningum praticava. As simulaes em computador das redes de neurnios e as imagens
cerebrais funcionais por IRM ainda eram quase desconhecidas dos psiquiatras universitrios.
Naquele ano, Jonathan e eu chegamos at a ser convidados pelo professor Widicher, o luminar da
psiquiatria francesa da poca, para fazer um seminrio no Piti-SaIptrire, o hospital parisiense
onde Freud estudou com Charcot. Durante dois dias, diante de um pblico de psiquiatras e
neurocientistas franceses, ns explicamos como a simulao das redes de neurnios em computador
podia ajudar na compreenso dos mecanismos psicolgicos e patolgicos. Aos 30 anos, havia razo
para sentir orgulho.
A vida antes do cncer era o qu? Eu era um entusiasmado com a vida, um tipo de vida que agora
me parece um tanto estranho: eu estava cheio da certeza do sucesso, confiante em uma cincia sem
concesses, e no sentia muita atrao pelo contato com os pacientes. Como trabalhava ao mesmo
tempo com o internato de psiquiatria e o laboratrio de pesquisa, tentava fazer o me nos possvel na
rea clnica. Eu me lembro de um pedido que me fizeram, para que me inscrevesse em um certo
estgio. Como a maior parte dos internos, no me sentia muito animado: a carga de trabalho era
muito pesada, e alm do mais no era de psiquiatria propriamente dita. Tratava-se de passar seis
meses em um hospital geral, tratando de problemas psicolgicos de doentes hospitalizados por
problemas fsicos gente que tinha sido operada, passado por um transplante heptico, que sofria
de cncer, de lpus, de esclerose mltipla... Eu no tinha nenhuma vontade de fazer um estgio que
ia me impedir de dirigir o laboratrio, e, alm disso, toda aquela gente sofrendo, no era exatamente
o que me interessava. Queria sobretudo fazer pesquisa, escrever artigos, participar de congressos e
difundir minhas ideias. Um ano antes, eu tinha ido para o Iraque com os Mdicos sem Fronteiras.
Fui confrontado com o horror e gostei de aliviar o sofrimento de tantas pessoas, dia aps dia. Mas a
experincia no me deu vontade de continuar no mesmo caminho, uma vez de volta ao hospital em
Pittsburgh. Era como se houvesse dois mundos diferentes e fechados um ao outro. Eu era antes de
tudo jovem e ambicioso ainda sou um pouco...
O lugar que o trabalho ocupava na minha vida tinha, alis, desempenhado um papel importante no
divrcio penoso do qual eu emergia naquele momento. Entre outras causas de desacordo, minha
mulher no tinha suportado, por causa de sua carreira, o fato de eu querer continuar morando em
Pittsburgh. Ela queria voltar para a Frana, ou pelo menos ir morar em uma cidade mais fun, como
Nova York. Para mim, ao contrrio, tudo estava se acelerando em Pittsburgh e eu no queria deixar
meu laboratrio e meus colaboradores. Tudo terminou diante do juiz, e durante um ano eu vivi
sozinho na minha minscula casa, entre um quarto e um escritrio.
E ento, num dia em que o hospital estava quase deserto era entre o Natal e o ano-novo, a
semana mais vazia dos Estados Unidos , eu vi aquela jovem no refeitrio lendo Baudelaire.
Algum que l Baudelaire na hora do almoo um espetculo raro nos Estados Unidos, e ainda
mais em Pittsburgh. Eu sentei na mesa dela. Ela era russa, tinha as mas do rosto protuberantes e
grandes olhos negros, um ar ao mesmo tempo reservado e extremamente perspicaz. As vezes ela
parava completamente de falar, eu ficava desconcertado. Eu perguntei por que fazia aquilo e ela me
respondeu: "Estou verificando interiormente a sinceridade do que voc acabou de dizer." Aquilo me
fez rir. Eu estava gostando bastante daquela maneira de me colocar no meu lugar. Foi assim que ns
comeamos uma histria que levou tempo para se desenvolver. Eu no rinha pressa, ela tambm
no.
Seis meses mais tarde, fui trabalhar durante todo o vero na universidade de So Francisco em um
laboratrio de psicofarmacologia. O dono do labora trio estava em vias de se aposentar e gostaria
que eu fosse seu sucessor. Eu me lembro de ter dito a Arma que se eu encontrasse algum em So
Francisco, talvez fosse o fim de nosso relacionamento. Que eu compreenderia perfeitamente se ela
fizesse o mesmo por seu lado. Acredito que ela tenha lamentado, mas eu queria ser absolutamente
franco. Ela no morava comigo, nosso relacionamento era agradvel, mas no passava disso.
Mesmo assim, eu dei de presente a ela um cachorro antes de partir... Havia entre ns uma certa
ternura. Uma ternura e uma distncia.
Mas, quando eu voltei em setembro para Pittsburgh, ela veio morar na minha casa de boneca. Eu
sentia que alguma coisa entre ns estava crescendo, o que me deixava contente. No sabia bem
aonde aquela histria iria me levar e continuava me mantendo na defensiva no esquecera meu
divrcio. Mas minha vida estava caminhando bem. Eu me sentia feliz com Anna. No ms de
outubro, ns tivemos duas semanas mgicas. O vero tinha voltado. Naquele momento, eu olhei
para ela e compreendi que estava apaixonado.
E depois tudo mudou inesperadamente.
Eu me lembro da gloriosa noite de outubro em Pittsburgh. De moto pelas avenidas ladeadas de
flamboyants em direo ao centro de IRM, eu ia me encontrar com Jonathan e Doug para uma de
nossas sesses de experincias com os estudantes que nos serviam de "cobaias". Eles entravam no
aparelho e ns lhes pedamos para fazer tarefas mentais por um salrio mnimo. Nossas pesquisas os
animavam, e sobretudo a perspectiva de receber no final da sesso uma imagem numrica de seus
crebros, que eles corriam para exibir em seus computadores. O primeiro estudante veio por volta
das oito horas. O segundo, previsto para nove ou dez horas, no apareceu. Jonathan e Doug me
perguntaram se eu no queria me fazer de cobaia. Claro que eu aceitei, eu era o menos tcnico dos
trs. Me deitei dentro do aparelho, um tubo extremamente apertado onde se fica com os braos
colados no corpo, um pouco como em um caixo. Muita gente no suporta os aparelhos de
ressonncia magntica: 10% a 15% dos pacientes so excessivamente claustrofbicos e no
conseguem fazer IRM.
Eu estava dentro do aparelho e comeamos como sempre por uma srie de imagens CUJO objetivo
destacar a estrutura do crebro da pessoa examinada. s crebros, como os rostos, so todos
diferentes. preciso portanto, antes de qualquer avaliao, fazer uma espcie de cartografia do
crebro em repouso (o que se chama de imagem anatmica), com a qual sero comparadas as vistas
tomadas no momento em que o paciente estiver executando atividades mentais (ns as chamamos
de imagens funcionais). Durante todo o processo, o aparelho produz um batimento muito alto, como
o barulho de um basto batendo em um assoalho de madeira, correspondente aos movimentos do
im eletrnico que se engata e desengata muito depressa para induzir variaes do campo
magntico no crebro. O ritmo dessas batidas varia, caso essas imagens sejam anatmicas ou
funcionais. Pelo que eu conseguia ouvir, Jonathan e Doug estavam fazendo imagens anatmicas do
meu crebro.
Ao final de uns dez minutos, a fase anatmica terminou. Eu esperava ver aparecer em um
pequeno espelho colado bem em cima dos meus olhos a "tarefa mental" programada por ns a fim
de estimular a atividade do crtex pr-frontal era o objetivo da experincia. E para apertar um
boto cada vez que se identifiquem letras idnticas dentre as que desfilam rapidamente na tela (o
crtex pr-frontal permite memorizar as letras que desapareceram e fazer as operaes de
comparao). Aguardo, pois, que Jonathan envie a tarefa e que se desencadeie o rudo prprio do
aparelho registrando a atividade funcional do crebro. Mas a pausa se prolonga. No compreendo o
que est acontecendo. Jonathan e Doug esto ao lado, na sala de controle, s se pode falar para l
por interfone. Ento eu ouo nos fones de ouvido: "David, h um problema. H alguma coisa errada
com as imagens. Vamos ter que recomear." Tudo bem. Recomeamos. Fazemos outra vez dez
minutos de imagens anatmicas. Chega o momento em que a tarefa mental devia comear. Eu
aguardo. A voz de Jonathan me diz: "No vai dar para fazer. Temos um problema. Espere um
pouco." Eles vm para a sala do aparelho e fazem deslizar a mesa sobre a qual eu estou deitado, e
eu vejo, ao sair do tubo, que eles esto com uma expresso estranha. Jonathan coloca uma mo
sobre o meu brao e me diz: "No podemos fazer a experincia. Tem um negcio no seu crebro."
Eu peo que me mostrem na tela as imagens que eles gravaram por duas vezes no computador.
Eu no era nem radiologisca nem neurologista, mas tinha visto muitas imagens de crebro, era
nosso trabalho cotidiano: havia, sem nenhuma ambiguidade, na regio do crtex pr-frontal direito,
uma bola redonda do tamanho de uma noz. Pela sua localizao, no se tratava de um desses
tumores benignos do crebro que se vem por vezes, operveis, ou que no esto entre os mais
virulentos como os meningiomas, os adenomas da hipfise. As vezes, trata-se de um cisto, de um
abscesso infeccioso, provocado por certas doenas como a aids. Mas minha sade era excelente, eu
fazia muito esporte, chegava at a ser capito do meu time de squash. Essa hiptese estava, pois,
descartada. Impossvel me iludir sobre a gravidade do que acabramos de descobrir. Em estgio
avanado, um cncer no crebro sem tratamento geralmente mata em seis semanas; com tratamento,
em seis meses. Eu no sabia em que estgio me centrava, mas conhecia as estatsticas.
Permanecemos os trs silenciosos, no sabendo o que dizer. Jonathan mandou os filmes para o
departamento de radiologia a fim de que fossem avaliados logo no dia seguinte por um especialista,
e ns nos despedimos.
Fui embora na minha moto, em direo minha casinha na outra ponta da cidade. Eram 11
horas, a lua estava muito bonita num cu luminoso. No quarto, Anna dormia. Eu me deitei e olhei
para o teto. Era de fato muito estranho que a minha vida acabasse daquele jeito. Era inconcebvel.
Havia um tal fosso entre o que eu acabara de descobrir e o que eu construra durante tantos anos, a
disposio que eu acumulara para o que prometia ser um percurso longo e que devia resultar em
realizaes cheias de sentido. Tinha a impresso de estar s comeando a contribuir com coisas
teis. Eu emergia de um perodo muito duro. O doutorado tinha sido especialmente trabalhoso. Meu
casamento s durara trs meses. H sete anos eu vivia em uma cidade que no tinha nada de
atraente. Com 22 anos, tinha deixado a Frana pelo Canad e depois plos Estados Unidos. Tinha
feito tantos sacrifcios, investido tanto no futuro! E, de repente, me via diante da possibilidade de
no haver futuro nenhum.
E, alm do mais, estava sozinho. Meus irmos estudaram um tempo em Pittsburgh, mas j
tinham ido embora. No tinha mais mulher. Minha relao com Anna era muito recente, e ela iria
certamente me deixar: quem quer saber de um tipo que aos 31 anos est condenado morte? Eu me
via como um pedao de madeira boiando dentro de um rio e que subitamente encalha na margem,
preso. O destino dele era contudo fazer todo o caminho at o oceano. Ficara preso naquele lugar, ao
acaso, onde no tinha verdadeiros elos. Eu ia morrer sozinho em Pittsburgh.
Lembro-me de um acontecimento extraordinrio que se produziu enquanto eu estava deitado na
cama contemplando a fumaa do meu cigarro indiano. Na verdade, eu no estava com vontade de
dormir. Estava imerso nos meus pensamentos quando, de repente, ouvi minha prpria voz falando
na minha cabea, com uma suavidade, uma segurana, uma convico, uma clareza, uma certeza
que eu no conhecia. No era eu, e contudo era de fato a minha voz. No momento em que eu repetia
a mini mesmo que "no possvel que isto tenha acontecido a mim, impossvel", a voz disse:
"Sabe de uma coisa, David? E perfeitamente possvel, e no assim to grave." E ento se passou
algo extraordinrio e incompreensvel, pois, naquele segundo, deixei de ficar paralisado. Era uma
evidncia: sim, era possvel, faz parte da experincia humana, muitas outras pessoas a viveram
antes de mim, eu no era diferente. No era grave ser simplesmente humano, plenamente humano.
Meu crebro encontrara sozinho a via da tranqilidade. Depois, quando tive medo novamente, tive
que aprender a controlar minhas emoes. Mas naquela noite eu adormeci e no dia seguinte pude
trabalhar e fazer o necessrio para comear a enfrentar a doena, e encarar a minha vida.

Fugir das estatsticas

Stephen Jay Gould era professor de zoologia, especialista em teoria da evoluo, na


Universidade de Harvard. Era tambm um dos cientistas mais influentes de sua gerao,
considerado por muitos como o "segundo Darwin" por ter apresentado uma viso mais completa da
evoluo das espcies.
Em julho de 1982, com 40 anos, ficou sabendo que sofria de um mesotelioma do abdome um
cncer grave e raro, que atribudo exposio ao amianto. Depois da operao, pediu sua
mdica para lhe indicar os melhores artigos tcnicos sobre o mesotelioma. Embora tivesse sido at
ento sempre muito direta, a oncologista lhe respondeu evasivamente que a literatura mdica no
tinha nada de verdadeiramente valioso sobre o assunto. Mas impedir um universitrio de vasculhar
a documentao sobre um tema que o preocupa um pouco, como escreve Gould, "recomendar a
castidade ao Homo sapiens, de todos os primatas o mais interessado em sexo". Saindo do hospital,
ele foi direto para a biblioteca mdica do campus e se instalou em uma mesa com uma pilha de
revistas recentes. Uma hora mais tarde, compreendeu apavorado a causa da atitude de sua mdica.
Os estudos cientficos no deixavam pairar nenhuma dvida: o mesotelioma era "incurvel", com
uma sobrevida mdia de oito meses depois de confirmado o diagnstico! Como um animal preso de
repente nas garras de um predador, Gould sentiu o pnico invadi-lo, ficando com o corpo e a mente
inertes durante uns bons 15 minutos.
Mas seu treinamento acadmico terminou vencendo e salvou-o do desespero. Tinha de fato
passado a vida estudando os fenmenos naturais, colocando-os em nmeros. Se havia uma lio a
tirar disso, que no existe na natureza nenhuma regra fixa que se aplique igualmente a todos. A
variao a prpria essncia da natureza. Na natureza, a mediana uma abstrao, uma "lei" que o
esprito humano procura aplicar sobre a abundncia dos casos individuais. Para o indivduo Gould,
a questo era saber qual era seu lugar especfico, distinto de todos os outros, no leque das variaes
em torno da mediana.
O fato de que a sobrevida mediana fosse de oito meses, refletiu Gould, significava que a metade
das pessoas acometidas de mesotelioma sobrevivia menos de oito meses. A outra metade sobrevivia
portanto mais de oito meses. E ele, a qual metade pertencia? Como era jovem, no fumava, tinha
boa sade (fora o cncer), seu tumor fora diagnosticado em um estgio precoce e podia contar com
os melhores tratamentos disponveis, tinha todas as razes para achar que estava na "boa" metade,
concluiu Gould aliviado. J se ganhava alguma coisa.
Depois tomou conscincia de um aspecto mais fundamental. Todas as curvas de sobrevida tm a
mesma forma assimtrica: por definio, a metade dos casos se concentra na parte esquerda da
curva, entre zero e oito meses. Mas a outra metade, direita, est disposta necessariamente alm
dos oito meses, e a curva a "distribuio", como se chama em estatstica tem sempre uma
"longa cauda direita" que pode at se prolongar consideravelmente. Exaltado, Gould comeou a
procurar nos artigos uma curva de sobrevida do mesotelioma. Quando finalmente a encontrou, pde
constatar que efetivamente a ala direita da distribuio se estendia por vrios anos. Assim, mesmo
que a mediana fosse de apenas oito meses, ao longo da parte direita do grfico um pequeno nmero
de pessoas sobrevivia anos a essa doena. Gould no via nenhuma razo para ele mesmo no estar
na ponta daquela extensa cauda direita, e soltou um suspiro de alvio.
Fortalecido por essas descobertas, sua mente de bilogo o ps ento diante de uma terceira
evidncia to importante quanto as duas primeiras: a curva de sobrevida que ele tinha diante dos
olhos era de pessoas que tinham sido tratadas dez ou vinte anos antes. Elas tinham tido acesso aos
tratamentos da poca, dentro das circunstncias da poca. Em uma rea como a da oncologia, duas
coisas evoluem continuamente: de um lado, os tratamentos convencionais, e de outro, nosso
conhecimento do que cada um pode fazer individualmente para reforar a ao desses tratamentos.
Se as circunstncias mudam, a curva de sobrevida muda tambm. Talvez, com o novo tratamento
que ia receber e com um pouco de sorte, ele passasse a fazer parte de uma nova curva, com uma
mediana mais alta e uma cauda direita mais longa, que iria longe, muito longe, at uma morte
natural em uma idade avanada...*

* O prprio Stephen Jay Gould conta sua reao s estatsticas de seu cncer em um texto muito bonito em ingls
intitulado com humor "The Median Isn't the Message" ("A mediana no a mensagem"), que pode ser lido na Internet:
www.cancerguide.org. Agradeo a Steve Dunn, responsvel pelo site, por ter tornado essas informaes disponveis
para um pblico muito amplo.

FIGURA l Curva de sobrevida do mesotelioma, visto por Gould".


Stephen Jay Gould morreu vinte anos depois, de uma outra doena. Teve tempo de concluir
uma das mais admirveis carreiras cientficas de seu tempo. Dois meses antes de morrer, ainda
assistiu publicao de sua obra mxima, A Estrutura da Teoria da Evoluo. Multiplicara por
trinta as previses dos oncologistas.
A lio que nos oferece este grande bilogo lmpida: as estatsticas so uma informao,
no uma condenao. O objetivo, quando se portador de um cncer e se quer lutar contra a
fatalidade, criar para si todas as condies para se posicionar na extremidade da cauda direita da
curva.
Alm disso, ningum pode prever o curso de um cncer com preciso. O professor David
Spiegel, da Universidade de Stanford, organiza h trinta anos grupos de apoio psicolgico para
mulheres portadoras de cncer de mama rnetasttico. Durante uma conferncia pronunciada em
Harvard diante de um pblico de oncologistas (e publicada no Journal of the American Association
of Medicine), ele confessou sua perturbao: "O cncer uma doena muito desconcertante. Ns
temos pacientes que tiveram metstases no crebro [N.d.A.:um dos desenvolvimentos mais
alarmantes do cncer de mama] h oito anos e que vo muito bem hoje. Qual a razo? Ningum
sabe. Um dos grandes Mistrios da quimioterapia que ela s vezes consegue 'fundir' um tumor
sem no entanto provocar uma melhora notvel na sobrevida. A relao entre a resistncia somtica e
a progresso da doena, mesmo do ponto de vista puramente oncolgico, continua sendo muito
difcil de elucidar."1 Todos ns ouvimos falar de curas milagrosas, de pessoas que no tinham mais
do que alguns meses de vida e que no entanto sobreviveram anos, at dcadas. Mas, ateno, dizem-
nos que so casos muito raros. Ou ento a explicao a incerteza de que se trate de cncer, de que
mais provavelmente so erros de diagnstico. Para ter certeza, nos anos 1980, dois pesquisadores da
Universidade Erasmo de Roterd analisaram sistematicamente os casos de remisso espontnea de
cncer que no podiam suscitar tais dvidas. Para a grande surpresa deles, foram contados sete, to
indiscutveis quanto inexplicveis, em um ano e meio de pesquisa apenas em sua regio.2 Pode-se,
pois, razoavelmente pensar que esses casos so muito mais frequentes do que geralmente se admite.
Sem falar de milagres, os pacientes que participam de certos programas de conscientizao
do prprio cncer, como o do centro Commonweal na Califrnia, do qual voltaremos a falar,
aprendem a viver melhor com seus corpos e com seus passados, a acalmar suas mentes por meio da
ioga e da meditao, a se nutrir com alimentos que lutam contra o cncer e a evitar os que
favorecem seu desenvolvimento. O acompanhamento dessas pessoas revela que elas vivem
claramente mais tempo do que a mdia das pessoas acometidas do mesmo cncer no mesmo estgio
de adiantamento.3
Um amigo oncologista da Universidade de Pittsburgh, com quem eu falei sobre esses
nmeros, discordou: "No so pacientes como os outros: eles so mais educados, mais motivados, e
esto em melhor condio de sade. O fato de viverem por mais tempo no prova nada!"
Justamente, mesmo que esses resultados no provem formalmente, sugerem bastante que se pode
agir sobre a doena. Se estiverem bem informados. Se cuidarem do corpo e da mente e se
receberem a alimentao de que tm necessidade para estar em melhor condio de sade. Ento as
funes vitais do corpo vo se mobilizar para melhor lutar contra o cncer.
Algum tempo depois, a prova foi trazida pelo Dr. Dean Ornish, professor de medicina da
Universidade de So Francisco e grande precursor da medicina complementar. Em setembro de
2005, ele publicou os resultados de um estudo sem precedente na oncologia.4 Noventa e trs
portadores de cncer de prstata em estgio precoce confirmado por uma bipsia fizeram a
opo, sob o controle de seus oncologistas, de no passar pela interveno cirrgica, mas
simplesmente acompanhar a evoluo do tumor. Para tanto, avaliou-se a intervalos regulares o
nvel de PSA (sigla em ingls para Antgeno Prosttico Especfico), um antgeno secretado pela
prstata e pelo tumor, presente no sangue. Um aumento de PSA sugere que as clulas cancerosas se
multiplicam e que o tumor est aumentando.
Como esses homens tinham recusado qualquer tratamento mdico clssico durante a
observao, era possvel propor-lhes outras formas de cuidado e avaliar seus benefcios
independentemente de qualquer medicao ou cirurgia convencionais. Dois grupos de pacientes
foram ento formados por sorteio, a fim de torn-los rigorosamente comparveis. O grupo "de
controle" continuou simplesmente sendo monitorado por medies regulares de PSA. Para o outro
grupo, o doutor Ornish estabeleceu um programa completo de sade fsica e mental. Esses homens
tiveram que seguir durante um ano um regime vegetariano, complementado com suplementos
(antioxidantes vitaminas E e C e selnio, e um grama de mega-3 por dia), exerccios fsicos (trinta
minutos de caminhada, seis dias por semana), prticas de gesto do estresse (movimentos de ioga,
exerccios de respirao que aumentam a frequncia cardaca, visualizao mental ou relaxamento
progressivo) e a participao durante uma hora por semana em um grupo de apoio com outros
pacientes do mesmo programa.
Tratava-se de uma modificao radical de estilo de vida, sobretudo para os executivos
estressados ou pais de famlia sobrecarregados por mltiplas responsabilidades. Eram sobretudo
mtodos por muito tempo taxados de bizarros, supersticiosos ou irracionais. Doze meses mais
tarde, os resultados contudo no deixaram subsistir nenhuma dvida: dos 49 pacientes que no
tinham mudado em nada o estilo de vida e se contentaram em observar a evoluo da doena, seis
viram seu cncer se agravar e precisaram sofrer ablao da prstata, quimioterapia ou radioterapia.
Em compensao, nenhum dos 41 pacientes que tinham seguido o programa de sade fsica e
mental teve necessidade de recorrer a tais tratamentos. Para o primeiro grupo, o PSA (que assinala
a progresso do, tumor) aumentara em mdia 6%, sem contar os que tiveram que parar a
experincia por causa da acelerao da doena (e que apresentavam uma taxa de PSA ainda mais
preocupante). Esse crescimento sugere que os tumores progrediam lenta mas seguramente. Quanto
ao segundo grupo, o que havia mudado os hbitos de vida, o PSA baixara 4%, indicando uma
regresso dos tumores na maior parte dos pacientes.
Mas o mais impressionante o que estava se produzindo dentro do organismo dos homens
que modificaram os hbitos de vida. O sangue deles, posto em presena de clulas prostticas
cancerosas tpicas (clulas da linhagem LNCaP utilizada para testar diferentes agentes de
quimioterapia), era sete vezes mais capaz de inibir o crescimento das clulas cancerosas do que o
sangue dos homens que no tinham mudado nada em seu estilo de vida.
A melhor prova da existncia de uma relao entre as mudanas de estilo de vida e a parada
da progresso do cncer o fato de que quanto mais os homens assimilaram os conselhos do doutor
Ornish e os aplicaram assiduamente em suas existncias cotidianas, mais seu sangue ficou ativo
contra as clulas cancerosas!*
FIGURA 2 O sangue dos homens que seguem o programa do Dr. Ornish bloqueia o
desenvolvimento das clulas de cncer de prstata sete vezes mais do que o dos homens que nada
mudaram em seu estilo de vida.

FIGURA 3 Quanto maior a adeso ao programa do Dr. Ornish, mais o sangue dos pacientes
capaz de inibir o crescimento das clulas de cncer de prstata.

* De todas as intervenes simultneas do Dr. Ornish, no se sabe precisamente qual a contribuio de


cada uma, caso sejam adotadas separadamente, para o efeito observado contra a progresso das clulas
cancerosas, nem se tal efeito seria o resultado de uma espcie de sinergia. Isto continua sendo objeto ativo
de pesquisa.

Em suma, as estatsticas sobre a sobrevida do cncer a que temos acesso no mostram a diferena
entre as pessoas que se contentam em aceitar passivamente o veredicto mdico e as que pem em
ao suas prprias defesas naturais. Na mesma mediana encontram-se os que continuam a fumar, a
se expor a outras substncias cancergenas, a se alimentar de acordo com o regime ocidental tpico
um verdadeiro adubo para o cncer , que no param de solapar suas prprias defesas
imunolgicas com excesso de estresse e m gesto das emoes, que deixam seus corpos ao
abandono privando-os de atividade fsica. H tambm os que vivem muito mais tempo, ou que
vem seu tumor desaparecer, porque, paralelamente aos benefcios dos tratamentos clssicos que
compartilham com todos os outros, suas defesas naturais so mobilizadas. Pode-se aprender a ativ-
las sozinho, respeitando quatro regras simples: desintoxicao das substncias carcinognicas,
alimentao anticncer, pacificao do esprito e atividade fsica. Ns falaremos de cada um desses
pontos em detalhe.
No existe abordagem natural capaz de, sozinha, curar o cncer. Mas tambm no existe destino
fechado. Como Stephen Jay Gould, todos ns podemos olhar as estatsticas em perspectiva e visar a
"longa cauda direita da curva". O melhor caminho, para quem quer alcanar este objetivo ou
simplesmente se proteger contra o cncer, aprender a melhor utilizar os recursos do corpo e a
viver uma vida mais rica.
Nem todo mundo se engaja neste caminho devido a uma deciso refletida. Pode acontecer de a
prpria doena nos levar a ele. Em chins, a noo de "crise" obtida pela associao dos dois
caracteres: "perigo" e "oportunidade". A ameaa que o cncer faz pesar nos cega tanto que temos
dificuldade em perceber sua fecundidade. Quanto a mim, de muitas maneiras, a doena me
transformou a vida. A um ponto que eu nunca poderia ter imaginado quando acreditei que estava
condenado. Tudo comeou muito depressa depois do diagnstico inicial...
3

Perigo e oportunidade
Tornar-se "paciente"

Quando fiquei sabendo que tinha um tumor no crebro, mergulhei de um dia para o outro em
um mundo que me parecia familiar, mas do qual na realidade eu ignorava tudo: o mundo dos
doentes.
Eu conhecia um pouco o colega neurocirurgio a quem eu imediatamente me dirigi. Tnhamos
pacientes em comum e ele se interessava por minhas pesquisas sobre o crebro. Depois da notcia
da minha doena, nossas conversas mudaram inteiramente. No havia mais meno de minhas
experincias cientficas. Eu devia ficar nu, expor minha vida ntima, detalhar meus sintomas:
falvamos de minhas dores de cabea, de minhas nuseas, das crises de epilepsia que podia sofrer.
Privado das minhas atribuies profissionais, introduzido na categoria de simples paciente, eu tinha
a impresso de que o cho se abria sob meus ps.
Eu me agarrava como podia ao meu status de mdico. De uma forma um tanto pattica, eu
mantinha o jaleco branco e o crach de mdico para ir s consultas. Nos Estados Unidos, onde a
hierarquia freqentemente muito marcante dentro dos hospitais, os enfermeiros, os atendentes, os
que empurram as macas e que reconhecem seu status o chamam respeitosamente de "Doutor . Mas
55
quando estamos em cima da maca e no mais usando o jaleco branco, nos tornamos "Sr. Fulano
55
como todo mundo, ou mesmo freqentemente meu querido . Esperamos, como todo mundo, nas
salas de espera que antes tnhamos o hbito de atravessar feito um blido, de cabea erguida e
evitando o olhar dos pacientes para no ter que parar no caminho. Como todo mundo na poca, eu
era levado para a saa de exame em uma cadeira de rodas. Pouco importava que no resto do tempo
eu circulasse com um passo rpido naqueles mesmos corredores. Os padioleiros diziam: "E o
regulamento do hospital", e eu tinha que me resignar a abandonar at o status de pessoa capaz de
andar.
Estava entrando em um mundo cinzento, o mundo das pessoas sem ttulo, sem qualidade, sem
profisso. Ningum se interessa pelo que elas fazem na vida, s querem saber o que aparece na sua
ltima tomografia. Eu percebia que a maior parte dos meus mdicos no sabia me tratar ao mesmo
tempo como paciente e colega. Uma noite, indo para um jantar, dei de cara com meu oncologista,
um brilhante especialista que eu apreciava muito, tambm ele convidado para o jantar. Eu o vi
empalidecer, se levantar e partir com uma vaga desculpa. Tive de repente o sentimento de que havia
um clube de vivos, e que estavam me fazendo compreender que eu estava excludo. Comecei a
sentir medo. Medo de ser percebido como pertencente a outra categoria, a das pessoas que se
definem antes de mais nada por sua doena. Medo de me tornar invisvel. Medo de deixar de existir
antes mesmo de estar morto. Era possvel que eu fosse morrer dentro em breve, mas queria poder
ficar vivo at o fim!
Alguns dias depois da sesso de ressonncia com Jonathan e Doug, meu irmo Edouard estava
de passagem por Pittsburgh por causa do seu trabalho. Eu ainda no tinha comunicado a novidade a
ningum a no ser Anna. Com a garganta apertada, contei a Edouard como pude. Tinha medo ao
mesmo tempo de lhe causar sofrimento e, estranhamente, lanar sobre mim um mau agouro. Vi seus
belos olhos claros se encherem de lgrimas, mas ele no entrou em pnico. Simplesmente me
abraou com fora. Choramos juntos durante um tempo, depois eu falei das opes de tratamento,
das estatsticas, de tudo que eu ia ter que enfrentar. E depois ele me fez rir, como ele sabia fazer, ao
me dizer que, com a cabea raspada, eu finalmente ia parecer um punk, o que eu no tinha ousado
aos 18 anos... Com ele, pelo menos, eu ainda estava vivo.
No dia seguinte, fui jantar com Anna e Edouard perto do hospital. Estvamos os trs alegres ao
sair do restaurante, as velhas lembranas que evocvamos nos faziam gargalhar de tal maneira que
eu tive que me segurar em um poste. Nesse preciso momento, eu vi Doug atravessar a rua na minha
direao, com um ar simultaneamente lgubre e desconcertado, at mesmo com uma nuance de
desaprovao nos olhos. Sua expresso dizia o mais claramente possvel: "Como voc pode estar se
torcendo de rir quando acabou de saber uma notcia dessas?55
Eu compreendi, com consternao, que aos olhos da maior parte das pessoas era imprprio
brincar quando se sofria de uma doena grave. Todos os dias, toda a minha vida, iam me olhar
como uma pessoa condenada a desaparecer no curto prazo
A morte? Impossvel...
E depois havia a questo lancinante da morte. A primeira reao ao nncio de um cncer
frequentemente a incredulidade. Quando se tenta imaginar a possibilidade da prpria morte, o
crebro se recusa. Como se a morte no pudesse acontecer seno para os outros. Toistoi descreve
perfeitamente essa reao em A Morte de Ivan Ilitch. Como muitos, eu me reconheci profundamente
nessa histria. Ivan Ilitch magistrado em So Petersburgo e leva uma vida bem regrada at o dia
em que cai doente. Escondem-lhe a gravidade de seu estado, mas ele termina se dando conta de que
est prestes a morrer. Nesse instante, todo seu ser se revolta contra essa ideia... Impossvel!
No fundo de sua alma, ele sabia que estava prestes a morrer. Mas no penas no conseguia se
habituar ideia, como no podia simplesmente apreend-la. No exemplo de silogismo que
tinha aprendido no manual de lgica de Kiesewetter: "Caius um homem, os homens so
mortais, portanto Caius mortal55, o raciocnio lhe parecia exato se se tratasse de Caius, mas
no de sua prpria pessoa. Que Caius, um homem no sentido geral da palavra, fosse mortal era
perfeitamente normal. Mas ele no era Caius, ele no era um homem no sentido geral da
palavra, ele era parte, inteiramente parte dos outros seres: ele era Vnia com sua me e seu
pai, com Mitia e Volodia, com sua ama e seu cocheiro, depois com Katenka, com todas as
alegrias, todos os sofrimentos, todos os entusiasmos da infncia, da adolescncia, da
juventude. Caius por acaso conhecia o cheiro daquela bola de couro colorida de que Vnia
tanto gostara? Caius tinha beijado a mo de sua me como Vnia? Foi para Caius que a saia
de seda da me de Vnia tinha feito frufru? Foi Caius que tinha protestado ha escola a respeito
dos bolinhos estragados? Ele tinha se apaixonado como Vnia? Podia presidir uma sesso [do
tribunal] como ele? Caius que era mortal, e justo que morresse. Mas eu, Vnia, Ivan Ilitch,
com todos os meus pensamentos, com todos os meus sentimentos, uma coisa totalmente
diferente. No possvel que eu tenha que morrer. Seria pavoroso demais.

Os olhos abertos

Enquanto a doena no tenha passado rente a ns, a vida nos parece infinita e acreditamos
que sempre haver tempo para lutarmos pela felicidade. Antes preciso obter meus diplomas, receber
meus crditos, preciso que as crianas cresam, que eu me aposente... mais tarde pensarei na
felicidade. Adiando sempre para o dia seguinte a busca do essencial, corremos o risco de deixar a
vida escoar entre nossos dedos, sem jamais t-la de fato saboreado.
essa curiosa miopia, essas hesitaes, que o cncer vem por vezes abalar. Devolvendo
vida sua verdadeira fragilidade, ele lhe restitui seu autntico sabor. Algumas semanas depois de
receber o diagnstico de cncer no crebro, tive o sentimento estranho de que tinham acabado de
retirar as lentes cinzentas que velavam minha vista. Um domingo tarde, eu olhava Anna no
pequeno cmodo ensolarado de nossa minscula casa. Ela estava sentada no cho, ao lado de uma
mesa baixa, tentando traduzir poemas do francs para o ingls, com um ar concentrado e calmo.
Pela primeira vez eu a via como ela era, sem me perguntar se eu devia ou no preferi-la em vez de
uma outra. Eu via simplesmente sua mecha de cabelo caindo graciosamente quando ela inclinava a
cabea sobre o livro, a delicadeza de seus dedos segurando to levemente a caneta. Estava surpreso
por nunca ter notado a que ponto as imperceptveis contraes de seu queixo, quando ela tinha
dificuldade para encontrar a palavra que procurava, podiam ser comovedoras. Tinha a impresso de
v-la de repente tal como ela era de fato, liberada de minhas questes e minhas dvidas. Sua
presena se tornava inacreditavelmente enternecedora. O simples fato de poder partilhar aquele
instante me surgia como um privilgio imenso. Como eu pudera deixar de v-la assim antes?
No seu livro sobre o poder transformador da morte, Irvin Yaiom, eminente psiquiatra da
Universidade de Stanford, cita uma carta escrita por um senador americano pouco depois de seu
diagnstico de cncer, no comeo dos anos1960 :1
Uma mudana se produziu em mim e ela me parece irreversvel. As questes de prestgio, de
sucesso poltico, de status financeiro se tornaram instantaneamente secundrias. Nessas
primeiras horas em que compreendi que tinha cncer, no pensei nem um pouco no meu
cargo de senador, na minha conta bancria ou no destino do mundo livre... Desde que minha
doena foi diagnosticada, minha mulher e eu nunca mais discutimos. Eu tinha o hbito de
critic-la por apertar o tubo de pasta de dentes pelo alto em vez de pelo fundo, por no se
preocupar suficientemente com meu apetite exigente, por fazer listas de convidados sem me
consultar, por gastar demais em roupas. De agora em diante, eu nem sequer reparo nesse
tipo de detalhe, eles me parecem sem importncia...
Em vez disso, descubro um prazer novo em coisas que me pareciam antigamente
corriqueiras almoar com um amigo, afagar as orelhas de Muffet e escut-lo ronronar,
compartilhar a companhia da minha mulher, ler um livro ou uma revista sob a luz tranquila
do meu abajur de cabeceira, correr para a geladeira em busca de um suco de laranja ou de
uma fatia de bolo. Estou certo de que a primeira vez que saboreio a vida. Me dou conta
finalmente de que no sou imortal. Tremo lembrana de todas as ocasies que eu
desperdicei mesmo quando estava no auge da minha forma por conta de um pseudo-
orgulho, de falsos valores e confrontos imaginrios.

Assim, a proximidade da morte pode trazer s vezes uma espcie de libertao. A sua sombra, a
vida adquire de repente uma intensidade, uma sonoridade, um sabor todos desconhecidos. Bem
entendido, chegada a hora, no h como no ficar terrivelmente triste por ir embora, como. quando
se tem de dizer adeus para sempre a uma pessoa amada. A maior parte de ns teme essa tristeza.
Mas, no fundo, o mais triste no seria partir sem ter provado o sabor da vida? O mais terrvel no
seria, no momento de deixar a vida, no ter nenhum motivo para ficar triste? De minha parte, nunca
tinha encarado o mundo sob este ngulo.
Devo reconhecer que estava longe. Quando Anna se mudou para minha casa, eu a havia
ajudado a arrumar seus livros na biblioteca e dera com os olhos em um deles, What the Buddha
Taught ("O que o Buda ensinou"). Eu perguntei, espantado: "Por que voc perde tempo lendo este
tipo de coisa?" Com o revs, quase no consegui acreditar, mas minha lembrana precisa: meu
racionalismo beirava a obtusidade. Na minha cultura, Buda, assim como Cristo, era, no mximo, um
pregador da moral, no pior dos casos um agente da represso moral a servio da burguesia. Estava
quase chocado com o fato de a mulher com quem eu ia viver se intoxicar com bobagens e "pio do
povo". Anna me lanou um olhar de lado e simplesmente falou, recolocando o livro "a prateleira:
"Acho que um dia voc vai compreender."

A grande virada (pg 37)

Durante esse tempo, eu continuava a ver os mdicos, a pesar os prs e os centras dos
diferentes tratamentos possveis. Tendo finalmente optado pela cirurgia, procurei um cirurgio que
me inspirasse suficiente confiana para consentir em entregar-lhe meu crebro. Aquele sobre o qual
minha escolha recaiu talvez no fosse o melhor tcnico. Mas me pareceu ser o que melhor
compreendia quem eu era, o que eu tinha vivido. Sentia que ele no me decepcionaria se as coisas
dessem errado. Ele no podia me operar imediatamente. Por sorte, meu tumor no estava naquele
momento numa fase de crescimento rpido. Esperei que se abrisse uma brecha na sua agenda.
Precisei aguardar algumas semanas, que passei lendo sem parar autores que tinham reflerido sobre o
que podemos aprender com a confrontao com a morte. Mergulhei nos livros que, alguns meses
antes, eu teria devolvido s prateleiras sacudindo a cabea. Foi graas a Anna, que adorava os
autores de seu pas de origem assim como Yaiom, que se refere a ele com frequncia , que li
Toistoi. Primeiro A Morte de Ivan Ilitch, depois Senhor e Servo, que me causou tambm uma
impresso profunda.
Nele, Toistoi relata a transfigurao de um proprietrio de terras obcecado por seus
rendimentos. Decidido a finalizar a compra de um terreno que ele havia negociado por um preo
irrisrio, parte de tren ao cair da noite, mesmo com um tempo ameaador, e se v preso junto com
Nikita, seu servo, por uma violenta tempestade de neve. Quando percebe que talvez seja sua ltima
noite, sua viso muda inteiramente. Deira-se ento sobre o corpo enregelado do empregado, a fim
de, num ltimo gesto pela vida, proteg-lo com seu prprio calor. Ele morrer, mas conseguir
salvar Nikita. Toistoi descreve como, por meio desse gesto, o senhor atinge um sentimento de graa
que nunca conhecera ao longo de uma vida inteira de homem inteligente e calculista. Pela primeira
vez, ele vive no presente e no dom de si. Vencido pelo frio, sente que se torna um s com Nikita.
Sua prpria morte no tem portanto importncia, uma vez que Nikita vive. Lanado fora de seu
egosmo, descobre uma suavidade, uma verdade comovedora na essncia da prpria vida, e no
momento de morrer ele v a luz um grande raio branco no fim de um tnel.
Foi nesse perodo que comeou a grande virada que progressivamente me levou a abandonar
"a cincia pela cincia", que era o retraio mais claro de minha atividade. Como a maior parte da
pesquisa dita mdica, o que eu fazia em meu laboratrio de pesquisa estava apenas muito
teoricamente ligado possibilidade de aliviar o sofrimento. Quando comeam, pesquisadores como
eu se dedicam com entusiasmo e ingenuidade a um trabalho que ir, assim acreditam, permitir a
cura do mal de Alzheimer, da esquizofrenia ou do cncer. E mais tarde, sem saber como, terminam
criando melhores tcnicas destinadas aos receptores, que so o alvo dos medicamentos nas clulas...
No meio-tempo, eles tm material para publicar nas revistas cientficas, tm como obter recursos e
fazer funcionar seus e fazer funcionar seus laboratrios. Mas deixam de lado, a lguas de distncia,
o sofrimento humano.
A hiptese que ns explorvamos, Jonathan e eu o papel do crtex pr-frontal na
esquizofrenia , passou a ser uma teoria largamente admitida dentro da profisso e continua a
suscitar programas de pesquisa, nos Estados Unidos bem como em vrios pases da Europa. Era, em
suma, muito bom trabalho cientfico. Mas no ajudava ningum a se curar, nem mesmo melhorar. E
agora que eu convivia, no dia-a-dia, com o medo de estar doente, de sofrer, de morrer, era com isso
que eu queria trabalhar.
Depois da minha operao, retomei simultaneamente meu trabalho de pesquisa e meus
horrios no hospital e descobri que, ao contrrio do que acreditava, era agora na minha atividade de
clnico que eu estava mais interessado. Era como se, a cada vez, eu aliviasse meu prprio
sofrimento, como se eu tivesse me tornado um com aquele paciente que no dormia mais, ou aquele
outro cuja dor incessante o empurrava ao suicdio. Visto sob este ngulo, o trabalho de mdico
deixava de parecer uma obrigao para se tornar um maravilhoso presente. Um sentimento de graa
entrara em minha vida.

O milagre da fragilidade

Eu me lembro de um desses acontecimentos insignificantes que nos mergulham sem aviso


prvio na experincia da fragilidade da vida e do milagre da conexo com os outros mortais, nossos
semelhantes. Foi um breve encontro em um estacionamento, na vspera da minha primeira
operao, um episdio minsculo que um olhar exterior qualificaria de paliativo, mas que
permanece marcado com o selo de uma revelao. Eu tinha chegado a Nova York de carro com
Anna e parado o carro dentro do estacionamento do hospital. Estava ali tomando ar durante meus
ltimos minutos de liberdade anteriores minha admisso, aos testes, sala de cirurgia,
operao... Avistei uma senhora de idade saindo visivelmente de uma internao hospitalar,
sozinha, sem ajuda. Carregando uma bolsa, ela se deslocava com muletas e no conseguia subir no
carro. Olhei para ela, surpreso que a tivessem deixado ir embora naquele estado. Ela reparou em
mim, e eu vi no seu olhar que ela no esperava nada de mim. Nada. Estamos em Nova York, cada
um por si. Ento eu me senti empurrado para ela, por conta de um impulso de uma fora
surpreendente, um impulso originrio de minha condio de doente. No era compaixo, era uma
fraternidade quase visceral: eu me sentia infinita mente prximo, da mesma matria que aquela
mulher que precisava de ajuda e no pedia. Botei sua bolsa na mala, sentei no volante para tirar o
carro da vaga, segurei-a enquanto ela se instalava no assento, fechei a porta do carro sorrindo para
ela. Durante aqueles poucos minutos, ela no estivera sozinha. Eu estava feliz por poder lhe prestar
aquela minscula ajuda. Na verdade, era ela que me prestava ajuda ao precisar de mim justamente
naquele momento, permitindo que eu sentisse minha comunidade de condio humana. Foi o que
ela me ofereceu, e eu lhe dei algo em troca. Revejo ainda seus olhos, nos quais eu despertei uma
espcie de confiana nos seres e nas coisas, a idia de que a vida maravilhosa por ter posto no seu
caminho aquele apoio inesperado. Ns mal nos falamos, mas estou persuadido de que ela, assim
como eu, teve a certeza de uma harmonia particular. Este encontro me aqueceu o corao. Ns, os
seres frgeis, podamos nos sustentar uns aos outros, e nos sorrir. Entrei na cirurgia em paz.

Salvar sua vida, at o final (PAG 40)


Todos ns temos necessidade de nos sentir teis aos outros. um alimento indispensvel
alma, cuja falta faz nascer uma dor que ser ainda mais dilacerante se a morte estiver se
aproximando. Grande parte do que chamamos de medo da morte vem do medo de que nossa vida
no tenha tido sentido, de que tenhamos vivido em vo, de que nossa existncia no tenha feito
diferena para nada nem para ningum.

Um dia me chamaram cabeceira de Joe, um rapaz coberto de tatuagens que tinha uma longa
histria de alcoolismo, drogas e violncia. Ele se descontrolara ao ser informado de que tinha
cncer de crebro e derrubara tudo dentro do quarto. As enfermeiras apavoradas no queriam mais
se aproximar dele. Quando eu me apresentei a ele na qualidade de psiquiatra, Joe parecia um leo
na jaula, mas aceitou falar comigo. Eu me sentei do lado dele e disse: Eu sei o que lhe informaram,
sei que est furioso, posso imaginar tambm que a notcia tenha provocado medo." Ele partiu para
uma diatribe violenta, mas passados vinte minutos estava chorando. Seu pai era alcolatra, a me se
fechara no mutismo, ele no tinha amigos e os tipos com quem bebia nos bares iriam seguramente
rejeit-lo. Ele estava perdido. Eu lhe disse: "No sei o que vou poder fazer por voc, mas o que
posso prometer v-lo todas as semanas enquanto lhe for til." Ele se acalmou e veio me ver todas
as semanas durante os seis meses que precederam sua morte.
Durante essas sesses, eu no tinha muita coisa a dizer, eu o escutava. Ele tinha trabalhado
durante um tempo como eletricista, mas h muito no fazia mais nada, vivia do seguro social. No
falava com os pais e passava o dia diante da televiso. Estava terrivelmente s. Rapidamente se
tornou claro o que tornava sua morte desesperadora: ele no tinha feito nada com a prpria vida. Eu
lhe perguntei se, no tempo que lhe restava para viver, ele podia fazer algo til para algum. Ele
nunca tinha se perguntado isso. Refletiu durante um bom tempo, depois me respondeu: "H uma
igreja no meu bairro, acho que poderia fazer alguma coisa por eles. Eles esto mesmo precisando de
um sistema de ar condicionado. Eu sei fazer isso." Eu o encorajei a ir falar com o pastor, que se
mostrou encantado com a proposta.
Ento Joe passou a se levantar todos os dias para ir ao seu pequeno canteiro de obras. O
trabalho avanava muito lentamente porque, com seu grande tumor cerebral, ele tinha dificuldade
para se concentrar. Os frequentadores da parquia se acostumaram a v-lo por ali, no teto. Davam-
lhe bom-dia, levavam para ele um sanduche e um caf na hora do almoo. Ele me falava disso com
emoo. Pela primeira vez na vida, estava fazendo alguma coisa verdadeiramente importante para
os outros. Ele se transformou, nunca mais teve exploses de clera. No fundo, era uma pessoa
branda. E depois, um dia, no pde mais ir trabalhar. Seu oncologista me telefonou para dizer que
ele estava no hospital, que era o fim, e que ele ia ser transferido para a ala dos tratamentos
paliativos. Subi at o seu quarto. Naquela manh, o sol inundava o aposento. Ele estava deitado,
muito calmo, quase dormindo. Tinham retirado todos os intravenosos. Eu me sentei na cama para
lhe dizer adeus. Ele abriu os olhos, tentou falar mas no teve foras, nenhum som saa dos seus
lbios. Com uma mo fraca, fez um sinal para eu chegar mais perto. Encostei minha orelha junto da
sua boca e o ouvi murmurar com muita tranquilidade: "Que Deus o abenoe por ter salvado a minha
vida."
Eu continuo profundamente imbudo do que ele me mostrou: que, no limiar da morte, ainda
possvel salvar a prpria vida. Esta lio me deu suficiente confiana para iniciar a tarefa que eu
tinha que executar a fim de estar pronto quando chegasse tambm a minha hora. De uma certa
maneira, tambm ele salvou a minha vida.
Agora j faz 14 anos que eu celebro o "aniversrio" da notcia do meu cncer. Como no sei
mais o dia exato em que ocorreu a sesso de ressonncia com Jonathan e Doug, e apenas me lembro
que foi por volta do dia 15 de outubro, o perodo entre os dias 15 e 20 para mim um momento
especial, um pouco como a semana do Kipur, a Semana Santa ou o jejum do Ramad.Trata-se de
um ritual muito interior. Fico um bom tempo sozinho comigo mesmo, s vezes fao ma espcie de
peregrinao ntima, indo at uma igreja, uma sinagoga, um lugar santo. Eu me recolho ao que
me aconteceu, a dor, o medo, a crise. Eu agradeo, porque me transformei. Porque me tornei um
homem muito mais feliz a partir desse segundo nascimento.

4 (pag 43)

As fraquezas do cncer

Tomado pelo cncer, o organismo vive uma guerra total. As clulas cancerosas se comportam
como bandos armados sem f nem lei, liberados das imposies da vida em sociedade que
caracterizam um organismo em boa sade. Com seus genes anormais, elas escapam aos
mecanismos de regulao dos tecidos. Perdem, por exemplo, a obrigao de morrer depois de um
certo nmero de divises, tornando-se portanto imortais. Fazem como se no escutassem os sinais
dos tecidos circundantes que, alarmados pela falta de espao, lhes pedem incessantemente que
parem de se multiplicar. Pior, estes se intoxicam pelas substncias particulares secretadas pelas
clulas cancerosas. Esses venenos criam uma inflamao local que estimula ainda mais sua
expanso em detrimento dos territrios vizinhos. Finalmente, como um exercido em campanha que
precisa assegurar seu abastecimento, as clulas cancerosas requisitam os vasos sanguneos das
proximidades e os obrigam a proliferar a fim de fornecer oxignio e os nutrientes indispensveis ao
crescimento do que vai rapidamente se tornar um tumor.

Contudo, em algumas circunstncias, esses bandos de selvagens podem se desorganizar e


perder sua virulncia: primeiro, quando o sistema imunolgico se mobiliza contra elas; segundo,
quando o corpo se recusa a produzir a inflamao sem a qual elas no podem nem crescer nem
invadir novos territrios; ou terceiro, quando os vasos sanguneos se recusam a se multiplicar e a
assegurar o abastecimento indispensvel sua progresso. Esses mecanismos podem ser reforados
a fim de evitar que a doena aparea. Claro, nenhuma dessas defesas naturais pode pretender
substituir a quimioterapia ou a radioterapia, uma vez instalado o tumor. Mas elas podem ser
convocadas para atuar paralelamente aos tratamentos convencionais, a fim de mobilizar todo o
potencial de resistncia ao cncer.

Primeira parte (pag 44)

As sentinelas do corpo:

As poderosas clulas imunolgicas

As devastaes das clulas S180

De todas as variedades de clulas cancerosas utilizadas pelos pesquisadores, as S180 ou


clulas do sarcoma 180 so as mais virulentas. Originrias de um rato especfico de um
laboratrio suo, cultivadas em grande nmero, so utilizados no mundo inteiro para estudar o
cncer em idnticas condies reproduzveis. Particularmente anormais, essas clulas contm um
nmero aberrante de cromossomos. Elas secretam grandes quantidades de citocinas, substncias
txicas que fazem explodir o envoltrio das clulas com as quais entram em contato. Uma vez
injetadas no organismo dos ratos, as clulas S180 se multiplicam a uma velocidade tal que a massa
do tumor dobra a cada dez horas. Elas invadem os tecidos circundantes e destroem tudo que
encontra no caminho. Quando esto presentes na cavidade abdominal, sua proliferao ultrapassa
rapidamente a capacidade de drenagem dos vasos linfticos. Como se estivessem em uma banheira
tampada, os fluidos se acumulam at que o ventre chegue a um estado de ascite. Este lquido claro
constitui o meio ideal para o crescimento das clulas S180, que prosseguem com mais vigor ainda
sua pululao, at que um rgo vital se paralise ou que um caso sanguneo importante arrebente,
provocando a morte do organismo.

O camundongo que resiste ao cncer (pag 45)

No laboratrio de Zheng Cui (que se pronuncia Djeng Tsui), professor de biologia da


Universidade Wake Forest da Carolina do Norte, nos Estados Unidos, no se estudava o cncer,
mas o metabolismo das gorduras. Entretanto, afim de obter os anticorpos necessrios para as
experincias, injetavam-se as famosas clulas S180 nos camundongos, que ento fabricavam a
ascite de onde esses anticorpos podiam ser facilmente extrados. Esse procedimento clssico exigia
uma renovao permanente do plantel, pois nenhum dos camundongos nos quais se injetaram
alguns milhares dessas clulas sobrevivia mais de um ms.

Nenhum, at o dia em que um evento curioso se deu. Uma jovem pesquisadora, Liya Qin, tinha
injetado 200 mil clulas S180 em um grupo de camundongos a dose habitual para esse
procedimento corrente. Mas um deles, o camundongo n 6, resistira injeo, mantendo
obstinadamente um ventre liso. Lya repetira a injeo, sem sucesso. A conselho de Zhen Cui, que
diria sua pesquisa, ela dobrara a dose. Sempre sem resultado. Ento ela a multiplicara por dez,
passando a 2 milhes de clulas. Para sua estupefao, continuava no havendo nem cncer nem
ascite no ventre do recalcitrante. Botando em dvida a competncia de sua assistente, Zheng Cui
resolveu ele mesmo aplicar a injeo e para ter plena certeza, injetou 20 milhes de clulas e
verificou se o lquido tinha de fato penetrado no abdome. Duas semanas mais tarde, nada ainda!
Tentou ento 200 milhes de clulas mil vezes a dose habitual -, mas nada aconteceu. Nenhum
camundongo chegara a viver mais de 2 meses naquele laboratrio, enquanto o camundongo n 6 j
estava agora no seu oitavo ms, apesar das doses astronmicas de clulas cancerosas injetadas
diretamente no seu abdome, justo no lugar onde elas proliferavam mais rapidamente. Germinou
ento na mente de Zheng Cui a idia de que talvez se tratasse do impossvel: um camundongo
naturalmente resistente ao cncer...

A literatura mdica e cientfica relata h um sculo casos de pacientes nos quais um cncer
considerado terminal repentinamente retrocedeu e terminou desaparecendo completamente. Mas
esses casos so rarssimos e evidentemente difcil estud-los, uma vez que so imprevisveis e ao
se pode reproduzi-los vontade. O mais das vezes, so atribudos a um erro de diagnstico
(provavelmente ao era cncer...) ou ento a um efeito retardado dos tratamentos convencionais
recebidos anteriormente (provavelmente foi a quimioterapia do ano passado que finalmente fez
efeito...)

Toda mente honesta contudo obrigada a admitir que, nessas remisses sesm explicao,
mecanismos ainda mal compreendidos esto em jogo, capazes de resistir ao desenvolvimento do
cncer. Ao longo dos ltimos dez anos, alguns desses mecanismos foram explicitados e estudados
em laboratrio. OI camundongo n6 do professor Zheng Cui ofereceu uma janela para o primeiro
deles: o poder do sistema imunolgico na medida em que esteja totalmente mobilizado.

Uma vez convencido da idia que o famoso camundongo doravante apelidado Super-
Mouse era resistente ao cncer, uma inquietao se apossou de Zheng Cui. S existia um
exemplar de Super-Mouse! Na melhor das hipteses, um camundongo vive no mais do que dois
anos. Uma vez morto, como estudar sua extraordinria resistncia? E se ele contrasse um vrus,
uma pneumonia? Zheng Cui cogitava em preservar seu DNA, ou clon-lo (as primeiras clonagens
bem-sucedidas de ratos tinham acabado de se tornar pblicas), quando um de seus colegas
comentou: Voc j pensou em fazer com que ele tenha filhotes?

No somente Super-Mouse teve filhotes com uma fmea no resistente como a metade de
seus netos herdaram sua resistncia s clulas S180: como seu av, aqueles ratinhos agentaram
sem enfraquecer 2 milhes de clulas S180, uma dose que se tornou quase banal no laboratrio.
Eles chegavam a suportar 2 bilhes de S180, ou seja, 10% de seu peso total que corresponde, para
um ser humano, injeo de uma massa de 7 kg a 8 kg de um tumor extremamente virulento!
*Zheng Cui no testou a primeira gerao da progenitura do camundongo n6 por medo de que o gene fosse recessivo e
s se manifestasse na gerao seguinte.

O misterioso mecanismo (pag 47)

Foi ento que Zheng Cui precisou se ausentar por vrios meses. Na sua vo.lta, uma grande
descoberta o aguardava. Quando retomou as experincias com os camundongos resistentes,
constatou que duas semanas depois das injees habituais todos eles desenvolviam uma ascite
cancerosa. Todos, sem exceo. O que aconteceras? Como podiam ter perdido a resistncia durante
sua ausncia? Durante dias, no pensou em outra coisa seno naquele fracasso, se perguntando qual
poderia ter sido seu erro. Desgraadamente, tudo voltava ao padro. Como o tinha prevenido a
maior parte de seus colegas, aquela descoberta era de fato boa demais para ser verdade. Ele ficou
to decepcionado que parou de ir ver os camundongos. Quatro semanas depois das injees, todos
eles deviam estar morrendo. Com o corao pesado, foi at o laboratrio, levantou a tampa e ficou
petrificado: os camundongos estavam todos bem vivos e a ascite de todos tinha... desaparecido!

Depois de alguns dias febris e outra experincia para testar uma nova hiptese, a explicao
surgiu: a partir de certa idade (seis meses para um camundongo, o equivalente a cinqenta anos para
um ser humano), o mecanismo de resistncia se enfraquece. O cncer se desenvolve portanto em
um primeiro tempo, por isso o ventre inchado pela ascite. Mas, cerca de duas semanas depois (um
ou dois anos na escala humana), o tumor, cuja simples presena ativou o mecanismo de resistncia
do organismo, se desmancha a olhos vistos e desaparece em menos de 24 horas (um a dois meses na
escala humana). Os ratos retornam ento a suas atividades habituais, inclusive uma vida sexual
muito ativa... Pela primeira vez, a cincia tinha um modelo experimental, reproduzvel vontade, da
regresso espontnea do cncer. Restava compreender por quais mecanismos esse misterioso
desaparecimento podia se dar. Foi um colaborador de Zheng Cui, o Dr. Mark Miller, especialista
em desenvolvimento celular de cncer, que desfez o mistrio.

Estudando no microscpio as clulas S180 extradas do abdome dos camundongos curador por
milagre, ele descobriu um verdadeiro campo de batalha: no lugar das clulas cancerosas habituais,
bojudas, felpudas e agressivas, ele via clulas lisas, perfuradas, marcadas sem luta com os glbulos
brancos do sistema imunolgico, dentre as quais as famosas clulas matadoras naturais ou NK (de
natural killer em ingls). Mark Miller conseguiu at filmar em video-microscopia o ataque das
clulas S180 pelas clulas imunolgicas (ver folheto ilustrado, figura 3). Era a soluo do enigma:
os ratinhos resistentes tinham a capacidade de montar uma defesa poderosa graas ao seu sistema
imunolgico, inclusive depois da instalao completa de um cncer.

Agentes muito especiais contra o cncer (pag 48)

As clulas NK so agentes muito especiais do sistema imunolgico. Como todos os glbulos


brancos, elas esto em permanente estado de patrulha dentro do organismo procura de bactrias,
vrus ou clulas cancerosas novas. Mas, ao contrrio de outros linfcitos, no precisam estar na
presena de um antgeno para se mobilizar. To logo detectam intrusos, aglutinam-se em torno
deles, procurando um contato de membrana a membrana. Uma vez estabelecido o contato, as NK
apontam para o alvo, como a torre de um tanque, uma aparelhagem interna que transporta bolinhas
recheadas de veneno.

Em contato com o indesejvel, as bolinhas so liberadas e as armas qumicas da clula NK a


perforina e as granzimas - so injetadas atravs da membrana. AS molculas de perforina adquirem
ento a forma de microanis, que se renem para constituir um tubo por onde as granzimas
penetram. Estas ltimas reativam no corao da clula cancerosa os mecanismos da morte auto-
programada, como se eles lhes dessem a ordem de se suicidar. De fato, seu ncleo se parte,
provocando a imploso de toda a arquitetura. Os restos abatidos da clula esto assim prontos para
serem digeridos pelos macrfagos, os lixeiros do sistema imunolgico que so encontrados sempre
no rastro das NK.

Como as dos ratos do professor Zheng Cui, as clulas NK humanas tem a capacidade de matar
clulas cancerosas de diferentes tipos, notadamente as do sarcoma, do cncer de mama, de prstata,
de pulmo e de clon.

Um estudo feito com 77 mulheres portadoras de cncer de mama e acompanhadas durante 12


anos destacou a importncia delas para o tratamento. Para comear, extratos de seus tumores,
recolhidos no momento em que o diagnstico foi feito, foram cultivados com a presena de suas
prprias clulas brancas. Em algumas pacientes, os glbulos brancos no reagiam, como se sua
vitalidade natural tivesse misteriosamente travado. Em outras, ao contrrio, eles se empenhavam
numa limpeza reforada. Doze anos mais tarde, no trmino da pesquisa, perto da metade (47%) das
pacientes cujos glbulos brancos no tinham reagido em laboratrio tinha falecido. Em
compensao, 95 % das mulheres cujos sistemas imunolgicos tinham se mostrado ativos ainda
estavam vivas.

Um outro estudo chegou a resultados anlogos: quanto menos os glbulos brancos NK se


mostraram ativos no microscpio, mais rpido foi o avano do cncer e mais ele se espalhou pelo
organismo sob a forma de metstases. Portanto, tambm entre os humanos a vivacidade das clulas
que trabalham para a imunidade parece essencial para frear o crescimento de tumores e a difuso de
metstases.

Um cncer mantido a distncia (pag 49)

Mary-Ann, que no sofria de nenhum cncer, aprendeu de maneira trgica o papel crucial do
sistema imunolgico contra os cnceres que tentam se instalar. Essa escocesa sofria de insuficincia
renal, uma doena grave dos rins que os torna incapazes de filtrar o sangue, o que acarreta a
acumulao de toxinas noorganismo. Para evitar as dilises a que tinha de se submeter no hospital
vrias vezes por semana, ela recebeu um transplante de rim. Durante um ano, Mary-ann pde de
novo viver quase normalmente, tendo como nica obrigao tomar todos os dias medicamentos
imunossupressores que, como o nome indica, tinham por finalidade enfraquecer seu prprio sistema
imunolgico a fim de impedi-lo de rejeitar o implante que a mantinha viva. Porm, no final de um
ano e meio nesse regime, uma dor indistinta se desenvolveu em torno do rim implantado e um
ndulo anormal foi identificado na ocasio de uma mamografia de rotina. Uma bipsia foi feita e
revelou o surgimento uma dupla metstase de melanoma um cncer de pele -, muito embora no
existisse em nenhum lugar de sua pele melanoma primrio que pudesse ser a origem dele. Uma
situao incompreensvel para seus mdicos. Chamada como reforo pelos cirurgies perplexos, a
dermatologista Rona MacKie ao conseguiu explicar melhor esse misterioso caso de melanoma
fantasma. Tudo foi tentado para salvar Mary-Ann, inclusive a suspenso do tratamento
imunosupressor e a ablao do rim doente, mas era tarde demais. Seis meses depois, ela morria em
conseqncia da invaso generalizada de um melanoma do qual nunca se encontrou a origem.

Pouco tempo depois, George, um segundo paciente que tinha recebido um transplante de rim
no mesmo hospital, desenvolveu tambm um melanoma metasttico sem tumor de origem. Dessa
vez, a doutora MacKie no podia mais acreditar numa simples coincidncia para se somar conta
dos mistrios impenetrveis da medicina. Ela refez o rastro dos dois rins graas ao registro dos
rgos transplantados e descobriu que eles provinham da mesma doadora. Seu estado de sade geral
passara por todos os testes habituais: no tinha hepatite, no tinha HIV e, evidentemente, nem
cncer. Persistente, Tona MacKie terminou descobrindo o nome daquela doadora na base de dados
escocesa dos pacientes tratados de... melanoma. Dezoito anos antes, ela tinha sido operada de um
tumor muito pequeno de 2,6 mm na pele. Em seguida fizera o acompanhamento em uma clnica
de melanoma e finalmente fora declarada completamente curada. Foi um ano antes de sua morte
por hemorragia cerebral acidental sem nenhuma relao com aquele velho cncer desaparecido.
Assim, nessa paciente efetivamente curada de seu cncer, os rgos aparentemente sadios
continuavam sendo portadores de microtumores que seu sistema imunolgico mantinha distncia.
Quando esses microtumores se viram de novo em um organismo o de George ou o de Mary-Ann
cujos sistemas imunolgicos estavam voluntariamente enfraquecidos para impedir a rejeio do
rim transplantado, eles retomaram rapidamente seu crescimento catico e invasivo.

Graas a seu trabalho de detetive, a doutora MacKie conseguiu convencer seus colegas do
departamento de transplante renal a interromper a administrao diria de imunossupresores a
George e lhe dar, ao contrrio, um imunoestimulante agressivo para que ele rejeitasse o mais
depressa possvel o rim transplantado portador de melanoma. Algumas semanas mais tarde, foi
possvel retirar seu rim. Mesmo tendo que voltar dilise, dois anos depois ele continuava vivo e ao
apresentava nenhum sinal de melanoma.* uma vez recuperada sua fora natural, o sistema
imunolgico de George cumprira sua misso e expulsara os tumores.

* A histria de Mary-Ann e de George (estes no so seus verdadeiros nomes) foi objeto de um artigo no
New England Journal of Medicine, de onde estes elementos foram tirados.

A Natureza no leu nossos manuais

Nos camundongos do professor Zheng Cui, os pesquisadores conseguiram mostrar que os


glbulos brancos podiam eliminar at 2 bilhes de clulas cancerosas em algumas semanas. Mas se
passaram seis horas da injeo dessas clulas e a cavidade abdominal era invadida por 160 milhes
de glbulos brancos. Com um tal afluxo, 20 milhes de clulas cancerosas desapareceram na
metade de um dia! At as experincias com Super-Mouse e sua prole, ningum podia esperar que o
sistema imunolgico fosse capaz de se mobilizar a ponto de conseguir digerir um cncer pesando
10% do peso total do paciente. Ningum podia sequer imaginar. O consenso reinante a propsito
dos limites do sistema imunolgico teria provavelmente impedido um imunologista clssico de
prestar ateno na fenomenal sade do camundongo n6. Foi do que se convenceu o Dr. Lloyd Old,
professor de imunologia do cncer no centro de oncologia Sloan-Ketterint, em Nova York.
Dirigindo-se ao professor Zheng Cui que nada conhecia de imunologia antes de se derarar com o
camundongo n6 , ele disse: Ns temos que agradecer o fato de o senhor no se imunologista. Pois
com certeza teria jogado fora esse rato sem hesitao... Ao que Zheng Cui respondeu: Acho
melhor agradecermos Natureza por nunca ter lido nossos manuais

Os recursos do corpo e as possibilidades de fazer face doena ainda so com freqncia


subestimados pela cincia moderna. Claro, no caso do Super-Mouse, sua prodigiosa resistncia est
ligada a seus genes. O que acontece a todos que, como eu, como voc talvez, so desprovidos
desses genes excepcionais? At que ponto se pode contar com um sistema imunolgico comum?

A resposta a esta pergunta repousa na combatividade dos glbulos brancos, elementos cruciais
de nossa capacidade de desativar o cncer. Ns podemos estimular sua vitalidade, ou, no mnimo,
podemos para de fre-la. Os supercamundongos conseguem faz-lo melhor do que ningum, mas
cada um de ns pode estimular seus glbulos brancos a fim de que eles dem o mximo diante do
cncer. Muitas pesquisas mostram que, como todos os soldados, os glbulos brancos humanos
lutam bem melhor se, primeiro, forem tratados com respeito (se estiverem bem alimentados,
protegidos das toxinas) e, segundo, se seu comandante tiver a cabaa fria (se lidar bem com suas
emoes e agir com serenidade).

Como veremos mais adiante, as diferentes pesquisas sobre a atividade dos glbulos brancos
(dentre os quais as clulas NK) mostram que eles ficam em seu melhor nvel quando nossa
alimentao sadia, nosso meio ambiente limpo, nossa atividade fsica emprega nosso corpo
inteiro (e no apenas o crebro e as mos). Os glbulos brancos se mostram igualmente sensveis a
nossas emoes, reagindo positivamente aos estados em que predominam a alegria e o sentimento
de conexo com os que nos cercam. Tudo se passa como se as clulas imunolgicas se
mobilizassem melhor quando esto a servio de uma vida que vale objetivamente a pena ser vivida.
Ns reencontraremos essas fiis sentinelas ao longo de todos os captulos seguinte, quando
passaremos em revista os mtodos naturais de cuidados que devem acompanhar todo o tratamento
do cncer.*

*O elo entre o sistema imunolgico e a progresso do cncer menos bem compreendido nos seres humanos do que
nos ratos. Certos cnceres esto associados a vrus (como o de fgado ou de colo de tero) e so muito dependentes do
estado do sistema imunolgico, mas isso menos claro em relao a outros. Na presena de um sistema imunolgico
muito enfraquecido como na AIDS, ou em pacientes que recebem imunodepressores em altas doses l- sabe-se que s
certos cnceres tendem a se desenvolver (particularmente linfomas, leucemias ou melanomas). Contudo, as pesquisas
continuam mostrando que as pessoas que tm um sistema imunolgico ativo contra as clulas cancerosas desenvolvem
claramente menos cnceres de diversos tipos (seio, ovrio, pulmo, clon, estmago, por exemplo) do que as que tm
glbulos brancos menos reativos, e que elas tambm correm menos risco de ver seus cnceres se espalharem pelo
organismo sob a forma de metstases.

Inibe Encoraja

Dieta ocidental tradicional Dieta mediterrnea, cozinha indiana,

(pr-inflamatria) cozinha asitica

Emoes reprimidas Emoes expressas

Depresso e amargura Aceitao e serenidade

Isolamento social Apoio dos amigos e da famlia

Negao de verdadeira identidade Aceitao de si, com seus valores

(por exemplo, a homossexualidade) e sua histria

Sedentarismo Atividade fsica regular

Tabela 1 O que inibe e o que encoraja as clulas imunolgicas. As diferentes pesquisas sobre a
atividade dos glbulos brancos mostram que eles reagem limentao, ao meio ambiente, atividade fsica e
vida emocional.
SEGUNDA PARTE (pag 53)

O cncer: uma ferida que no cura

O rosto duplo da inflamao

Um cavalo de Tria para invadir o organismo

Todos os organismos vivos so naturalmente capazes de reparar seus tecidos depois de uma
ferida. Nos animais e nos humanos, o mecanismo central dessa reparao a inflamao.
Dioscorides, cirurgio grego do sculo I de nossa era, descreveu a inflamao com termos de
tamanha simplicidade que eles ainda hoje so ensinados em todas as faculdades de medicina:
Rubor, tumor, calor, dor. Est vermelho, est inchado, est quente e est doendo... Mas sob essas
manifestaes de superfcie, mecanismos complexos e poderosos esto em ao.

To logo uma leso afeta um tecido pancada, corte, queimadura, envenenamento, infeco -,
ela detectada pelas plaquetas do sangue que se aglutinam em torno do segmento machucado. Ao
se juntarem elas liberam uma substncia qumica PDGE, sigla em ingls de fator de crescimento
derivado das plaquetas que alerta as clulas brancas do sistema imunolgico. Estas ento
produzem uma srie de outros mediadores qumicos de nomes estranhos e efeitos mltiplos: essas
citocinas, quimiocinas, prostaglandinas, leucotrienos e tromboxanos vo orquestrar o processo de
reparao. Primeiro, elas dilatam os vasos adjacentes ao ferimento a fim de assegurar o afluxo de
outras clulas chamadas para reforo. Em seguida, tapam a brecha ativando a coagulao do sangue
em volta do monte de plaquetas. Depois tornam os tecidos vizinhos permeveis para que as clulas
imunolgicas possam penetr-los e perseguir os intrusos em qualquer lugar onde se tenham
instalado. Finalmente provocam a multiplicao das clulas do tecido avariado para que ele
reconstrua o pedao que falta e fabrique localmente pequenos vasos sanguneos, de forma a permitir
a chegada de oxignio e nutrientes ao local da construo.

Esses mecanismos so absolutamente essenciais para a integridade do corpo e sua


reconstituio permanente diante das inevitveis agresses. Quando esto bem regulados e em
equilbrio com as outras funes da clulas, esses processos so incrivelmente harmoniosos e
autolimitados. O que quer dizer que o crescimento dos novos tecidos pra to logo as substituies
necessrias tenham sido efetuadas. As clulas imunolgicas que tinham sido ativadas diante dos
intrusos se recolocam em estado de viglia a fim de evitar que, no impulso, ataquem tecidos sadios
(ver folheto figura 5). H alguns anos sabemos que o cncer se serve precisamente de um desses
mecanismos de reparao como de um cavalo de Tria, para invadir o organismo e lev-lo morte.
esta a dupla face da inflamao: prevista para garantir a formao de novos tecidos para a cura,
ela pode mudar a direo e alimentar o crescimento canceroso.

FERIDAS QUE NO CURAM (pag 54)

Rudolf Virchow, fundador da patologia moderna a cincia que estuda as relaes entre a
doena e os acontecimentos que afetam os tecidos -, foi um grande mdico alemo. Em 1863, ele
observou que diversos pacientes pareciam ter desenvolvido um cncer no local preciso em que
tinham recebido uma pancada, ou onde um calado ou uma ferramenta de trabalho tinha friccionado
de maneira repetida. No microscpio, ele notara a presena de numerosas clulas brancas no interior
dos tumores cancerosos. Ento ele formulou a hiptese de que o cncer fosse uma tentativa de
reparao de uma ferida que degenerara. Sua descrio, que parecia exageradamente anedtica,
quase excessivamente potica, no foi verdadeiramente levada a srio. Cerca de 120 anos mais
tarde, em 1986, o Dr. Harold Dvorak, professor de patologia na Faculdade de Medicina de Harvard,
retomou essa hiptese, apoiando-se desta vez em argumentos de peso. Em seu artigo intitulado
Tumores: feridas que no curam, ele demonstra a similaridade espantosa entre os mecanismos
postos em execuo pela inflamao necessria reparao das feridas, de um lado, e a fabricao
de tumores cancerosos, de outro. Ele nota tambm que mais de um cncer de colo do tero em cada
seis esto diretamente ligados a um estado inflamatrio crnico (ver tabela 2). Como no caso do
cncer de colo do tero, o mais das vezes consecutivo a uma infeco crnica pelo papilomavrus.
Do cncer de clon, muito freqente em pessoas que sofrem de uma doena inflamatria crnica de
intestino. Do cncer de estmago, ligado infeco pela bactria Helicobacter pylori (igualmente
causa de lceras). Do cncer de fgado, infeco pela hepatite B ou C. Do mesotelioma, infeco
causada pelo amianto. Do cncer de pulmo, infeco dos brnquios causada pelos numerosos
aditivos txicos da fumaa do cigarro.

Hoje, vinte anos depois desse artigo pioneiro, o papel desempenhado pela inflamao no
desenvolvimento de cnceres considerado de tal maneira crucial que, nos Estados Unidos, O
Instituto Nacional do Cncer redigiu um relatrio a fim de fazer o maior eco possvel a uma
pesquisa ainda freqentemente desconhecida dos mdicos oncologistas. O relatrio descreve com
grande preciso os processos pelos quais as clulas cancerosas conseguem perverter os mecanismos
de curo do organismo. Da mesma maneira que as clulas imunolgicas agem para reparar as leses,
as clulas cancerosas devem produzir inflamao para sustentar seu crescimento.

Elas comeam a fabricar abundantemente as mesmas substncias inflamatrias, cujo papel na


reparao natural das feridas (citocinas, prostaglandinas e leucotrienos) ns vimos. Estas ltimas,
como vimos, agem como adubos qumicos que favorecem a multiplicao celular. O cncer vai se
servir dessas substncias para induzir sua prpria proliferao e tornar permeveis as barreiras que
o cercam. Assim, o prprio processo que permite ao sistema imunolgico reparar leses e explulsar
os inimigos em todos os recnditos do organismo desviado em favor das clulas cancerosas, que
vo se apoderar dele para proliferar e se propagar. Graas inflamao, elas vo se infiltrar nos
recidos vizinhos e penetrar no fluxo sanguneo para formar colnias a distncia: as metstases.

Tipo de cncer Causa da inflamao

Linfoma MaLT Helicobacter Pylori

Brnquios Silcio, amianto, fumaa de cigarro

Mesotelioma Amianto

Esfago Metaplasia de BArret

Fgado Vrus da hepatite (B e C)

Estmago Gastrite causada pelo Helicobacter pylori

Sarcoma de kaposi Vrus do herpes humano tipo 8

Bexiga Esquistossomose

Clon e reto Doenas inflamatrias do intestino


Ovrios Infeco genital alta, talco, alterao dos tecidos

Colo do tero HPV (human papillomavirus)

Tabela 2 Diferentes cnceres diretamente associados a condies inflamatrias (segundo


Balkwill em Lancet).

O crculo vicioso no cerne do cncer (pag 55)

Na cicatrizao normal das leses, a produo dessas substncias qumicas se interrompe to


logo o tecido restaurado, enquanto no caso do cncer ela vai, ao contrrio, se prolongar. O excesso
dessas substncias acarreta por sua vez, nos tecidos contguos, o bloqueio de um processo natural
que se chama apoptose, ou seja, o suicdio celular geneticamente programado para impedir a
proliferao anrquica dos tecidos. As clulas cancerosas se vem assim protegidas da morte
celular, e o tumor aumenta pouco a pouco.

Ademais, ao soprar o fogo da inflamao, os tumores vo provocar um outro efeito grave: eles
vo desarmar as clulas imunolgicas presentes nas proximidades. Simplificando, pode-se dizer
que a superproduo de fatores inflamatrios tem como efeito desorientar os glbulos brancos
vizinhos. Os glbulos brancos e clulas NK so ento neutralizados, e sequer continuam tentando
lutar contra o tumor que prospera e aumenta sob seu nariz.

O motor de qualquer tumor est, pois, em grande parte, dentro do crculo vicioso que as
clulas cancerosas conseguem criar: ao encorajar as clulas imunolgicas a produzir inflamao, o
tumor faz o organismo fabricar o combustvel necessrio ao crescimento dele e invaso dos
tecidos vizinhos. Quanto mais o tumor cresce, mais ele induz a inflamao, e mais a inflamao
alimenta o crescimento do tumor (ver folheto ilustrado, figura 6).

Esta hiptese foi amplamente confirmada pelas pesquisas recentes. Ficou provado que, quanto
mais os cnceres conseguem induzir uma reao local de inflamao, mais o tumor agressivo e
mais capaz de se propagar por longas distncias, alcanando os gnglios linfticos e semeando
metstases.

A medida da inflamao (pag 56)

O processo to crucial que o nvel de produo de fatores de inflamao pelos tumores


permite antever a durao da sobrevida em numerosos cnceres (clon, seio, prstata, tero,
estmago e crebro).

No hospital de Glasgow, na Esccia, os oncologistas passaram a medir, a partir dos anos 1990,
os indicadores de inflamao no sangue dos pacientes que sofrem de diversos cnceres. Eles
mostraram que os pacientes cujo nvel de inflamao mais baixo tm duas vezes mais chances do
que os outros de estarem ainda vivos muitos anos depois.* Esses indicadores so fceis de medir e
para a grande surpresa dos cancerologistas de Glasgow constituem uma melhor medida das
chances de sobrevida do que o estado de sade geral da pessoa no momento do diagnstico. Na
Frana, no hospital Albert-Chenevier de Crteil, a doutora Elena Paillaud fez a mesma descoberta:
medindo a inflamao, ela pode prever com mais de 90% de certeza quais de seus pacientes que
sofrem de cncer avanado estaro vivos alguns anos depois. Tudo se passa como se o estado de
inflamao crnica subjacente no organismo fosse um determinante muito importante da sade,
mesmo quando parece sem gravidade e se manifesta apenas por problemas detectveis (como dores
articulares ou uma doena cardaca). De fato, muitos estudos chegaram a concluir que as pessoas
que tomam regularmente medicamentos antiinflamatrios (Advil, Brufen, Ibuprofen, Indocid,
Nifluril, Upfen, Voltaren etc.) so menos vulnerveis ao cncer do que as pessoas que no tomam.
Infelizmente, esses medicamentos apresentam efeitos secundrios no negligenciveis (risco de
lcera de estmago e gastrite). O surgimento de novos antiinflamatrios, como o Vioxx e o
Celebrex, inibidores da calamitosa Cox-2 (a enzima produzida pelos tumores para acelerar a
produo de substncias pr-inflamatrias), suscitou novas esperanas. Diversos projetos de
pesquisa exploraram seus efeitos protetores possveis contra o cncer e obtiveram resultados
bastante encorajadores. Contudo, a demonstrao, feita em 2004, dos riscos cardiovasculares
aumentados reduziu consideravelmente o entusiasmo inicial.

*Os pesquisadores de Glasgow estabeleceram um clculo muito simples para avaliar o risco pessoal
em funo de dois testes sanguenos do nvel de inflamao: protena C-reativa < 10 mg/l E albumina > 35
g/l = risco mnimo PCR > 10 mg/l Ou albumina < 35 g/l = risco mdio PCR > 10 mg E albumina < 35 g/l
= risco elevado.

O cavaleiro negro do cncer (pag 57)

A verdade que o calcanhar-de-aquiles da temvel mecnica inflamatria desencadeada pelo


cncer est hoje bem identificado. No laboratrio do professor Michael Karin, pesquisadores da
Universidade de San Diego, em colaborao com uma grande fundao alem, a Deutsche
Forschungsgemeinschaft, mostraram que, nos camundongos, bastava bloquear a fabricao de uma
das principais citocinas pr-inflamatrias, chamada NF-kappaB, para tornar novamente mortais a
maior parte das clulas cancerosas e impedi-las de criar metstases. O NF-kappaB uma espcie de
cavaleiro negro do cncer. Seu papel central hoje to bem reconhecido que o professor Albert
Daldwin, da Universidade da Carolina do Norte, chegou a declarar na revista Nature que quase
todos os agentes anticancergenos so inibidores de NF-kappaB.

Pois bem, ocorre que numerosas intervenes naturais so capazes de bloquear a ao


inflamatria desse fator-chave. O mesmo artigo da Nature observa, no sem ironia, que a indstria
farmacutica inteira est hoje procura de medicamentos inibidores do NF-kappaB, sendo que
molculas conhecidas por agir contra ele j esto amplamente disponveis. O artigo s cita duas
dessas molculas qualificadas de low tech: as catequinas do ch verde e o resveratrol do vinho
tinto. Na verdade, eles existem em grande nmero nos alimentos, e em alguns casos bem mais
ativos ainda. Ns passaremos em revista de modo detalhado no captulo sobre a nutrio anticncer.

O estresse: leo para o fogo (pag 58)

Dentre as causas que fazem explodir a produo de substncias inflamatrias, existe uma
cujo papel raramente mencionado quando se fala de cncer: trata-se do estresse psicolgico. Cada
acesso emocional, cada raiva, cada pnico desencadeia em nosso organismo a secreo de doses
elevadas de noradrenalina (o hormnio dito do combate ou fuga) e de cortisol, o hormnio do
estresse por excelncia. Eles preparam o corpo para a possibilidade de uma ferida, e portanto
estimulam imediatamente os fatores de inflamao necessrios reparao dos tecidos. Estes
ltimos so tambm o adubo dos tumores cancerosos, quer sejam declarados ou latentes.

A descoberta do papel-chave da inflamao na progresso dos cnceres ainda muito recente.


Uma pesquisa na grande base de dados MedLine sobre os artigos em ingls publicados sobre o tema
mostra que o interesse cientfico est apenas comeando (2 em 1990, 37 em 2005). uma das
raes pelas quais as escolhas que nos permitiriam controlar as inflamaes no nosso corpo so
raramente destacadas nos conselhos de preveno ou de tratamento que recebemos.* preciso
acrescentar que os medicamentos antiinflamatrios existentes apresentam efeitos secundrios
demais para se tornarem boas solues para o problema. Portanto, graas sobretudo aos meios
naturais ao alcance de cada um de ns que poderemos agir para reduzir a inflamao em nosso
organismo. Simplesmente, temos que eliminar as toxinas pr-inflamatrias de nosso meio ambiente,
adotar uma alimentao voltada para o combate do cncer, cuidar de nosso equilbrio emocional e
satisfazer a necessidade que nosso corpo tem de mexer e gastar energia. Ns voltaremos a esses
pontos nos captulos dedicados a cada um desses temas. Como essas intervenes no necessitam
de uma receita mdica, a maior parte dos mdicos no as consideram relevantes em seus
consultrios. Compete, pois, a cada um de ns tratar de apropri-las.

*Uma exceo notvel o livro muito completo intitulado Prevenir, de Philippe Presler e
Caaatherine Solano, dois mdicos especialistas em preveno, que foram uns dos primeiros na
Frana a acentuar a importncia das recomendaes originrias das pesquisas cientficas sobre a
inflamao.

Fatores de agravamento Fatores de proteo

Dieta ocidental tradicional Dieta mediterrnea, cozinha indiana,


cozinha asitica

Depresso e sentimento de impotncia Domnio da prpria vida, leveza, serenidade

Menos de 20 minutos de atividade fsica por 30 minutos de caminhada seis vezes por
dia semana

Fumaa de cigarro, poluio atmosfrica, Meio ambiente limpo


poluentes domsticos

Tabela 3 As principais influncias sobre a inflamao. A inflamao desempenha um papel-


chave na progresso dos cnceres. Ns podemos agir para reduzi-la no nosso organismo graas a
meios naturais ao alcance de todos.

TERCEIRA PARTE
Controlar a rede sangunea para enxugar o cncer

Como a vitria de Jukov em Stalingrado


O combate contra o cncer evoca frequentemente metforas militares. Nenhuma me parece
hoje mais apropriada do que a da maior batalha da Segunda Guerra Mundial.
Agosto de 1942. Sobre as margens do Volga, nos acessos de Stalingrado, Hider concentra a
maior fora de destruio da histria da humanidade. Mais de um milho de homens aguerridos, aos
quais nenhuma fora inimiga conseguiu resistir, uma diviso macia de panzers, l0 mil canhes de
artilharia, 1.200 avies. Do outro lado, um exrcito russo esgotado, mal equipado, frequentemente
constitudo de adolescentes ou mesmo de secundaristas que nunca tinham utilizado uma arma de
fogo mas que defendem sua ptria, sua casa, sua famlia. Em um combate de uma violncia
inaudita, as tropas soviticas, ajudadas plos civis, resistem durante todo o outono. Contudo, apesar
de seu herosmo, as foras so muito desiguais e a vitria dos nazistas' parece apenas uma questo
de tempo. Ento o marechal Georgi Jukov muda por completo sua estratgia. Em vez de continuar
uma luta frontal na qual ele no tem nenhuma chance, lana o resto de seu exrcito pelo territrio
tomado pelo inimigo, na direo da retaguarda do Eixo. E l que se encontram as unidades
encarregadas de abastecer as tropas nazistas. Romenas ou italianas, muito menos disciplinadas e
belicosas, elas no resistem por muito tempo ao ataque. Em alguns dias, Jukov altera o desfecho da
batalha de Stalingrado. Uma vez cortadas suas linhas de abastecimento, o 6 exrcito do general
Pauius se v com efeito incapaz de lutar, e termina capitulando. Em fevereiro de 1943, a invaso
alem est definitivamente afastada. Stalingrado representa a virada mais importante da Segunda
Guerra Mundial, marcando o comeo do refluxo do cncer nazista em todo o territrio europeu.42
Os militares so conscientes da importncia estratgica do abastecimento dos exrcitos no
front, mas sua aplicao no tratamento do cncer pareceu bizarra durante muito tempo para os
pesquisadores na rea de oncologia. Talvez no tenha sido por acaso o fato de ela ter germinado
primeiramente na cabea de um cirurgio militar.

A intuio de um cirurgio da marinha

Oficial mdico da marinha americana nos anos 1960, o Dr. Judah Folkman estava
encarregado de inventar um meio de conservar os estoques de sangue fresco necessrios cirurgia
no mar durante os longos meses de cruzeiro dos primeiros porra-avies nucleares. Para testar seu
dispositivo de conservao, ele aueria verificar se o sangue assim conservado podia satisfazer as
necessidades de um pequeno rgo vivo. Ele o experimentou m vitro em uma tireide de coelho
isolada dentro de um recipiente de vidro e conseguiu faz-la sobreviver sem dificuldade. Mas seu
sistema funcionaria to bem com clulas que se multiplicam rapidamente, como o caso durante a
cicatrizao? Para ter certeza, ele injetou na pequena tireide clulas cancerosas de camundongos
conhecidas por sua capacidade de proliferao. Uma surpresa o aguardava.
As clulas cancerosas injetadas provocaram de fato o aparecimento de tumores, mas nenhum
se desenvolveu alm do tamanho de uma cabea de alfinete. Disse para si de incio que aquelas
clulas estavam monas. Mas, uma vez reinjetadas em camundongos, elas chegam a fabricar tumores
grandes e mortais. Que diferena havia entre uma tireide de coelho in vitro e camundongos vivos?
Uma saltava aos olhos: os tumores nos camundongos so inteiramente infiltrados de vasos
sanguneos, enquanto os da tireide dentro do recipiente de vidro so desprovidos deles. o caso de
concluir que um tumor cancergeno simplesmente no pode aumentar se no conseguir desviar os
vasos sanguneos em seu prprio benefcio?
Obcecado por esta hiptese, Judah Folkman encontrou uma poro de confirmaes no seu
trabalho de cirurgio. Todos os tumores cancerosos que ele operava apresentavam esta mesma
caracterstica: eram abundantemente irrigados por vasos sanguneos frgeis e retorcidos, como se
tivessem sido fabricados excessivamente depressa.
Folkman muito cedo compreendeu que nenhuma clula do organismo sobrevive se no estiver
conectada a vasos sanguneos bem pequenos to finos quanto um cabelo chamados de
capilares. Eles lhe trazem o oxignio e os nutrientes necessrios sobrevivncia, e levam de volta
os dejetos de seu metabolismo. As clulas cancerosas no escapam a esta regra, elas devem tambm
se alimentar e se livrar de seus dejetos. Para sobreviver, os tumores precisam, portanto, estar
profundamente infiltrados de capilares. Como os tumores se desenvolvem em grande velocidade,
novos vasos devem ser fabricados. Folkman ento batizou este fenmeno: "angiognese" (do grego
angio para "vaso", e gnesis para "nascimento").
Normalmente, os vasos so uma infra-estrutura fixa e as clulas de suas paredes no se
multiplicam nem criam novos capilares, salvo em circunstncias particulares: durante o
crescimento, durante a reparao das feridas e depois das menstruaes. Esse mecanismo de
angiognese normal , pois, autolimitado e firmemente controlado para evitar a criao de vasos
frgeis que sangrariam com excessiva facilidade. Para crescer, os tumores cancerosos distorcem em
seu proveito essa capacidade do corpo de criar novos vasos. Como consequncia, refletiu Judah
Folkman, basta cerce-los para que permaneam para sempre do tamanho de uma cabea de
alfinete. Atacando seus vasos sanguneos em vez de atacar as prprias clulas, possivelmente
poderemos at secar um tumor existente e faz-lo regredir... (Ver folheto ilustrado, figura 4.)

A travessia do deserto
No seio da comunidade cientfica, ningum quis se interessar por essa teoria de "encanador"
vinda de um cirurgio que, afinal de contas, no devia conhecer nada de biologia do cncer.
Contudo, como ele era professor da Faculdade de Medicina de Harvard e chefe do departamento de
cirurgia do hospital de crianas (um dos mais importantes dos Estados Unidos), o Nem England
Joumal of Medicine aceitou em 1971 abrir suas colunas para essa hiptese excntrica.44
Tempos depois, Folkman contou a conversa que teve nessa poca com seu vizinho de
laboratrio no hospital, o professor John Ender, prmio Nobel de medicina. Folkman se perguntava
se no teria falado demais sobre suas idias, temendo ver plagiado seu programa de pesquisa plos
concorrentes. Ender ento profetizou, soltando baforadas de cachimbo: "Voc est totalmente
protegido do roubo intelectual: ningum vai acreditar em voc!"
De fato, seu artigo no suscitou nenhum eco. Pior, seus colegas se puseram a expressar
desaprovao, levantando-se ruidosamente e deixando a sala cada vez que ele tomava a palavra nos
congressos. Cochichava-se que ele manipulava os resultados para apoiar as prprias teorias e, mais
grave ainda para um mdico, que era um charlato; que, depois de ter sido um brilhante cirurgio,
ele havia perdido o norte. Os alunos, to indispensveis vida de um laboratrio de pesquisa,
comearam a evit-lo para no verem suas carreiras manchadas por qualquer ligao com aquele
amalucado. No fim dos anos 1970, ele chegou a perder seu posto de chefe do servio de cirurgia.
Apesar de todas as afrontas, a determinao de Folkman no enfraqueceu. Vinte anos depois,
eis como ele explicou a situao: "Eu sabia algo que nenhuma outra pessoa sabia, eu tinha estado
em sala de operao. No eram os cirurgies que me criticavam, eram os pesquisadores de cincias
fundamentais. Eu sabia que muitos deles nunca tinham visto cncer em outro lugar que no fosse
dentro de um tubo de ensaio. Eu sabia que eles nunca tinham visto as coisas que eu tinha visto. O
fato de os tumores se desenvolverem em trs dimenses, de eles terem necessidade de vasos
sanguneos, seja no olho, na cavidade peritonial, na tireide ou em outro lugar, todo o conceito de
cnceres in situ e de microtumores latentes eu j vira tudo isso. Ento repeti para num mesmo
que minhas idias eram correias, mas que ia levar muito tempo at que as pessoas se dessem
conta."45
Experincia aps experincia, Judah Folkman continuou a estabelecer os pontos-chave de sua
nova teoria do cncer:
1. Os microtumores no podem evoluir para um cncer perigoso sem criar uma nova rede de
vasos sanguneos para se nutrir.
2. Com esta finalidade, eles emitem uma substncia qumica que ele batizou de
"angiogenina" que fora os vasos a irem na direo deles e produzirem novos caminhos de
maneira acelerada.
3. As clulas do tumor que se espalharam pelo resto do organismo as metstases no so
perigosas enquanto no forem capazes de atrair, por sua vez, novos vasos.
4. Os volumosos tumores principais semeiam metstases, mas, como em um imprio colonial,
impedem esses longnquos territrios de adquirir excessiva importncia emitindo uma outra
substncia qumica que bloqueia o crescimento dos novos vasos a "angiostatina". o que
explica o fato de metstases crescerem repentinamente, uma vez retirado o tumor principal pela
cirurgia.
Mas, apesar de as experincias irem se acumulando, a ideia parecia ao mesmo tempo simples e
excessivamente... hertica. Sobretudo, como frequentemente o caso na comunidade cientfica, ela
no podia ser levada a srio enquanto no tivesse sido elucidado o mecanismo pelo qual os tumores
podiam exercer tamanho controle sobre os vasos. Se existia uma "angiogenina" e uma
"angiostadna", era preciso, portanto, provar sua existncia!

Como uma agulha no palheiro

Judah Folkman nunca se deixou abater pelas crticas e nunca perdeu a confiana na capacidade de
seus colegas cientistas de se renderem evidncia, contanto que provas suficientes lhes fossem
fornecidas. Provavelmente, ele tinha em mente o adgio de Schopenhauer segundo o qual toda
grande verdade passa por trs fases: primeiro ridicularizada, depois violentamente combatida,
antes de ser aceita como uma evidncia. Ele se dedicou, portanto, a apresentar a prova da existncia
dos fatores capazes de impedir o crescimento de novos vasos.
Mas como encontr-los dentre milhares de protenas diferentes fabricadas pelos tumores
cancerosos? O mesmo que procurar agulha em monte de feno. No final de vrios anos e mltiplos
fracassos, Judah Folkman estava a ponto de desistir quando finalmente a sorte lhe sorriu.
Michael 0'Reilly, um jovem cirurgio-pesquisador que comeara a trabalhar no laboratrio,
tivera a idia de pesquisar a angiostatina na urina dos camundongos resistentes s metstases. A
tenacidade de Michael s era comparvel de seu chefe, e ao cabo de dois anos passados a filtrar
centenas de litros de urina de camundongos (que cheira particularmente mal, ele esclareceria mais
tarde), ele encontrou finalmente uma protena que bloqueava a criao de vasos sanguneos (quando
testada em um embrio de frango, cujos vasos sanguneos se desenvolvem rapidamente). O
momento da verdade chegara: ia ser possvel verificar com provas se essa "angiostatina" podia
impedir o desenvolvimento do cncer em um organismo vivo.
0'Reilly usou vinte camundongos, e em seus dorsos implantou um cncer virulento cujas
metstases aumentam rapidamente nos pulmes assim que o tumor principal operado.
Imediatamente aps a ablao do tumor, ele . . injetou angiostatina na metade dos camundongos,
deixando a doena seguir o prprio curso na outra metade. Alguns dias mais tarde, uma parte dos
camundongos mostrava sinais de doena: chegara o momento de verificar a teoria.
Judah Folkman sabia que mesmo se os resultados fossem positivos, ningum iria acreditar
nele. Convidou ento todos os pesquisadores do andar para assistir ao desfecho. Sob os olhos das
numerosas testemunhas reunidas, 0'Reilly abriu o trax do primeiro camundongo que no tinha
recebido o tratamento. Seus pulmes estavam negros, inteiramente rodos pelas metstases. Depois
abriu o primeiro camundongo que havia se beneficiado da angiostatina, e que de resto no tinha
aparncia de doente. Seus pulmes, perfeitamente rosados e sadios, no apresentavam nenhum
vestgio de cncer! Ele no acreditava nos prprios olhos: um aps o outro, todos os camundongos
que no tinham recebido angiostatina foram devorados pelo cncer. E todos os que se beneficiaram
do tratamento estavam completamente curados! Em 1994, aps vinte anos de afrontas, os resultados
foram publicados na revista Cell; e de um dia para o outro, a angiognese se tornou um dos
principais alvos da pesquisa sobre o cncer.

Uma descoberta excepcional

Algum tempo depois, Folkman conseguiu demonstrar que a administrao de angiostatina


podia interromper o crescimento de diversos tipos de cnceres, inclusive trs de origem humana
implantados em camundongos. Para surpresa geral, ao se impedir a criao de novos vasos
sanguneos, obti-nha-se at a regresso do cncer. Assim como no ataque do marechal Jukov s
linhas de abastecimento nazistas, os tumores privados de aprovisionamento comeavam a fundir e,
retomando um tamanho microscpico, voltavam a ser totalmente inofensivos. Por outro lado, a
angiostatina s era severa contra os vasos sanguneos em estado de crescimento rpido, no
afetando em nada os vasos existentes. Ela tambm no atacava as clulas sadias do organismo, dife-
rentemente dos tratamentos tradicionais anticncer como a quimioterapia ou a radioterapia. Em
termos militares, ela no provocava "destruio colateral", o que fazia dela uma abordagem menos
pesada do que a quimioterapia. E assim conclua o artigo da Nature, relatando esses resultados:
"Uma regresso de tumores primrios como esta, sem efeito txico para o organismo, no tinha sido
descrita at ento." No estilo lacnico caracterstico da linguagem cientfica, assinalava a excitao
prpria das descobertas excepcionais.47
Com esses dois artigos, Folkman e 0'Reilly estabeleceram de maneira definitiva o papel da
angiognese no metabolismo do cncer e viraram de cabea para baixo nossa concepo do
tratamento anticancergeno. Sendo possvel controlar o mal atacando suas linhas de abastecimento,
ento preciso imaginar tratamentos de longo prazo que impedem permanentemente as tentativas
dos tumores de criar novas vascularizaes. Como na estratgia militar, pode-se perfeitamente
combinar esses tratamentos com ataques mais agudos, como a quimioterapia ou a radioterapia. Mas
preciso pensar no longo prazo e imaginar uma "terapia dos tumores adormecidos" que protegeria
tambm contra o surgimento de um tumor inicial, contra as. recadas consecutivas aos primeiros
tratamentos, e contra a possvel exploso das metstases depois de uma operao.

As defesas naturais que bloqueiam a angiognese

Hoje, numerosos medicamentos similares angiostatina (como o Avastin) esto sendo


desenvolvidos pela indstria farmacutica. Mas seus efeitos no homem ao serem utilizados sozinhos
se revelaram decepcionantes. Mesmo que tenham conseguido retardar o crescimento de certos
cnceres e at feito regre dir espetacularmente certos tumores, os resultados no foram to
sistemticos quanto nos camundongos. Alm disso, mesmo que eles sejam mais bem tolerados do
que as quimioterapias habituais, as antiangiogneses sob forma de medicamentos tambm
revelaram efeitos secundrios mais desagradveis do que o previsto. Em suma, no so, sem dvida,
os medicamentos milagrosos que se chegou a esperar. Mas isso no verdadeiramente
surpreendente. O cncer uma doena multidimensional que raramente cede a uma interveno
nica. O mais das vezes, como a trkerapia ou coquetel contra a aids, indispensvel combinar
diversas abordagens para obter um efeito satisfatrio.
Mas o domnio da angiognese tornou-se doravante uma preocupao central no tratamento
de qualquer tipo de cncer. Sem ficar espera do medicamento milagroso, a verdade que
dispomos de intervenes naturais que tm efeitos poderosos sobre a angiognese, que so
desprovidas de qualquer efeito secundrio e podem se combinar perfeitamente com os tratamentos
convencionais. Trata-se, primeiro, de prticas nutricionais especficas (numerosas antiangiogneses
foram descobertas recentemente, como, por exemplo, os cogumelos comestveis comuns, alguns
chs verdes e certos condimentos e ervas usadas para cozinhar49) e, segundo, de tudo o que
contribui para reduzir a inflamao, causa direta do crescimento de novos vasos.50
O cncer um fenmeno fascinante e perverso, que obtm sua inquietante inteligncia a
partir de nossos processos vitais para em seguida subvert-los e, no fim de tudo, voltar-se contra
eles mesmos. Pesquisas recentes permitem compreender melhor como esse desvio se opera. Quer se
trate de produzir inflamao ou de fabricar vasos sanguneos, o cncer parodia nossa capacidade
inata de regenerao ao mesmo tempo que visa o resultado oposto. Ele o inverso de nossa sade, o
negativo de nossa vitalidade. Mas isso no significa que seja invulnervel. Na verdade, apresenta
falhas que nosso sistema imunolgico sabe naturalmente explorar. Nos postos avanados de nossa
defesa, nossas clulas imunolgicas como as famosas clulas matadoras NK representam um
remvel exrcito qumico que destri ao longo do tempo cnceres embrinicos. Assim, todos os
resultados convergem: tudo que pode reforar nossos preciosos glbulos brancos tambm o que
impede o crescimento de tumores. Em resumo, estimular nossas clulas imunolgicas, lutar contra a
inflamao (por meio da nutrio, do exerccio fsico ou da gesto emocional), agir sobre a
angiognese, frustrar a proliferao cancerosa. Paralelamente s intervenes estritamente mdicas,
todos nos podemos, pois, estimular os recursos do prprio organismo. O "preo" a pagar e o de
levar uma vida mais consciente, mais equilibrada... e mais bonita.

5
Anunciar a notcia

A doena pode ser uma passagem terrivelmente solitria. Quando um perigo paira sobre um bando
de macacos, desencadeando sua ansiedade, seu reflexo colar-se uns nos outros e catar-se
mutuamente as pulgas, febrilmente. No reduz o perigo, mas reduz a solido. Nossos valores
ocidentais, com seu culto de resultados concretos, muitas vezes nos fazem perder de vista a
necessidade profunda, animal; de uma simples presena em face do perigo e da incerteza. A
presena, doce, constante, segura, com frequncia o mais belo presente que os prximos podem
nos dar, mas poucos deles sabem seu valor.
Eu tinha um grande amigo, mdico em Pittsburgh como eu, com quem gostava de debater sem
parar e de refazer o mundo. Uma manh, fui at sua sala para lhe dar a notcia do meu cncer. Ele
ficou plido enquanto eu falava, mas no mostrou emoo. Obedecendo a seu reflexo de mdico,
ele queria me ajudar com algo concreto, uma deciso, um plano de ao. Mas eu j tinha consultado
os oncologistas; ele no tinha nada para me acrescentar sob este aspecto. Procurando a qualquer
custo me dar uma ajuda concreta, ele encurtou o encontro, desajeitadamente, depois de me oferecer
diversos conselhos prticos, mas sem me fazer sentir que se emocionara com o que estava
acontecendo comigo.
Quando ns tornamos a falar mais tarde dessa conversa, ele me explicou, um pouco
envergonhado: "Eu no sabia o que mais dizer." Talvez no se tratasse de "dizer".
As vezes so as circunstncias que nos foram a redescobrir o poder da presena. O Dr. David
Spiegel relata a histria de uma de suas pacientes, diretora empresa, casada com um diretor de
empresa. Todos os dois trabalhavam bastante e tinham o hbito de controlar minuciosamente tudo
que faziam. Discutiam muito os tratamentos que ela recebia, mas bem pouco sobre o que sentiam
no fundo de si mesmos. Um dia, ela se sentiu to esgotada depois de uma sesso de quimioterapia
que desabou em cima do carpete da sala e no conseguiu mais se levantar. Caiu em prantos pela
primeira vez. Seu marido se lembra: "Tudo que eu dizia para tentar acalm-la s fazia agravar a
situao. Eu no sabia mais o que fazer, ento terminei ficando do lado dela no cho e comecei a
chorar tambm. Eu me sentia terrivelmente mal por no conseguir fazer com que ela se sentisse
melhor. Mas foi precisamente quando eu parei de querer resolver o problema que pude ajud-la a
se sentir melhor."
Na nossa cultura do controle e da ao, a simples presena perdeu muito de seu valor. Diante
do perigo, do sofrimento, ouvimos uma voz interior nos censurar: "No fique desse jeito. Faa
alguma coisa!" Mas em certas situaes gostaramos de poder dizer aos que amamos: "Pare de
querer 'fazer alguma coisa a qualquer preo. Eu s preciso que voc fique por perto!"
Algumas pessoas sabem encontrar as palavras que ns temos mais necessidade de escutar.
Perguntei a uma paciente que tinha sofrido muito durante o longo e difcil tratamento de seu cncer
de mama o que a havia mais ajudado a manter o moral. Mish refletiu durante vrios dias antes de
me responder por e-mail:

No comeo da minha doena, meu marido me entregou uma carta que eu prendi no quadro
diante de mim no escritrio. Eu a relia toda hora.
No envelope, ele escrevera: "Abra esta carta e fique com ela junto de voc... Agora, aperte-a
com fora."
Dentro, liam-se as seguintes palavras: "Voc tudo para mim minha alegria ao acordar
(mesmo nas manhas em que no fazemos amor!), meu devaneio sexy, caloroso e risonho do
meio da manh, minha convidada fantasma para o almoo, minha antecipao crescente do
meio da tarde, minha doce alegria quando a revejo noite, minha subchefe de cozinha, minha
parceira de jogo, minha amante, meu tudo."
Depois a carta continuava: "Tudo vai correr bem." Ele tinha escrito embaixo: "E eu estarei
l, do seu lado, sempre.
Amo voc.
PJ."

Ele ficou junto o tempo todo. A carta foi muito importante para mim. Ela me sustentou ao
longo de tudo por que passei.
J que o senhor queria saber...
Mish

Frequentemente, o mais difcil dar a notcia da nossa doena aos que nos amam. Antes de me
ver confrontado com aquela provao, eu dera durante anos um curso aos mdicos de meu hospital
que se intitulava "Como anunciar as inevitveis ms notcias". Rapidamente me dei conta de que o
exerccio era bem mais complicado quando se tratava de aplic-lo a mim mesmo!
De fato, meu temor era tamanho que durante muito tempo hesitei antes de tomar a deciso. Eu
estava em Pittsburgh, minha famlia estava em Paris. Eu ia impor a ela o choque, e ela ia ter que
viver com ele... Primeiro falei com meus trs irmos, um de cada vez. Para meu grande alvio, eles
reagiram de maneira simples e correra. No pronunciaram as palavras desajeitadas para eles
mesmos se tranquilizarem, no disseram: "No grave, voc vai ver, vai sair dessa." Frases feitas,
supostamente encorajadoras, mas que todos os que se perguntam sobre as prprias chances de
sobrevida temem escutar. Meus irmos encontraram as palavras para expressar sua dor, para me
dizer como era importante para eles o que estava acontecendo comigo, como eles queriam estar
comigo naquela provao. Era tudo de que eu estava precisando.
No momento em que telefonei para meus pais, apesar do ensaio com meus irmos, eu no tinha
a menor idia de como me comportar. Um medo pavoroso me tomava. Minha me sempre teve uma
fora notvel na adversidade, mas meu pai envelhecera e eu percebia sua fragilidade. Eu ainda no
tinha filho nessa poca, mas sabia que tomar conhecimento da doena de um filho muito mais
difcil do que da sua prpria.
Ao atender, do outro lado do Atlntico, ele ficou todo feliz com a minha ligao. Escutando a
voz dele, meu corao se apertou. Tinha o sentimento de que ia apunhal-lo. Eu me agarrei ao que
eu conhecia. Apliquei letra as instrues que eu dava a meus colegas. Para comear,
primeiramente: apresentar os fatos tais como so, brevemente, sem enfeites. "Papai, fiquei sabendo
que estou com cncer... no crebro. Todos os exames so precisos. E uma forma bastante grave,
mas no a pior. Parece que se pode viver alguns anos e que no se sofre muito."
E depois: esperar. No preencher todo o espao com frases ocas. Esperei a voz dele se
embargar. E depois, mal dizer umas poucas palavras. "Oh! David... No verdade..." Ns no
tnhamos o hbito de brincar com esse tipo de assunto. Eu sabia que ele tinha entendido. Esperei
mais um pouco, imaginando-o no escritrio na posio que eu conhecia bem, sentado ereto na
cadeira, preparando-se para a luta, como tinha feito a vida inteira. Ele nunca se negara a entrar em
qualquer combate, mesmo nas circunstncias mais difceis. Mas, nesse caso, no haveria combate.
Nenhuma ao militar. Nenhum artigo incisivo a escrever. Eu encadeei a terceira parte: falar do que
se vai fazer concretamente para encontrar uma soluo. "Vou procurar um cirurgio para ser
operado rapidamente, e, em funo do que eles encontrarem durante a operao, decidiremos em
seguida se preciso fazer uma quimioterapia ou uma radioterapia." Ele entendera, e aceitara.
Pouco tempo depois me dei conta de que a doena me fazia experimentar pela primeira vez
uma espcie de nova identidade, no desprovida de vantagens. Durante muito tempo eu tinha sido,
por exemplo, torturado pela ideia de trair as imensas esperanas que meu pai nutria a meu respeito.
Eu era o filho mais velho e sabia que ele estabelecera para mim um padro muito alto. Mesmo que
nunca tivesse expressado claramente, sabia que tinha se decepcionado por eu ser "apenas mdico".
Teria desejado que eu fizesse poltica e que tivesse sucesso, chegando, talvez, ao ponto onde suas
prprias ambies no tinham alcanado. Caindo gravemente doente aos 30 anos, eu no podia t-lo
decepcionado mais! Mas, por conta disso, eu recuperava uma certa liberdade. As obrigaes que
pesavam sobre mim desde a mais tenra infncia tinham sido varridas no ato. No mais ter que ser o
primeiro da classe, na faculdade, em uma pesquisa... No mais participar da corrida permanente
pela excelncia, pelo poder, pela performance intelectual. Pela primeira vez, eu tinha o sentimento
de que podia depor as armas e respirar. Naquela mesma semana, Anna me fez ouvir uma cano
gospel ("Down by the Riverside") que me emocionou at as lgrimas, como se eu nunca tivesse
escutado aquelas palavras em toda a minha vida:

Eu vou pr no cho meu fardo


Na margem do rio
No vou mais me preocupar com a guerra
Vou pr no cho minha espada e meu escudo
Na margem do rio
No vou mais me preocupar com a guerra...

O meio ambiente anticncer

PRIMEIRA PARTE

Uma epidemia de cncer?

Depois de ter sido professor na Universidade de Yale a costa leste, Michael Lerner foi se
instalar na Califrnia nos anos 1970 com um projeto aparentemente desvairado: criar um local onde
o simples fato de viver ali pudesse contribuir para a cura ao mesmo tempo fsica e emocional de
pessoas acometidas de doenas graves. Nesse lugar de uma tranqilidade fantstica, encarapitado
acima do oceano Pacfico, um pouco ao norte de So Francisco, come-se apenas comida orgnica,
faz-se ioga duas vezes por dia, e as pessoas falam umas para as outras de corao aberto. No raro
mdicos com cncer irem para l em busca de outras respostas, diferentes das que aprenderam nas
faculdades de medicina.
Nos ltimos trinta anos, Michael Lerner e sua colaboradora, a Dra. Rachel Remen,
conheceram muitos pacientes muitos se tornaram aaigos. Alguns saram esplendidamente bem,
outros morreram. Quanto mais anos se passam, mais se contam jovens entre os mortos. A doena
passou a atingir pessoas que jamais fumaram, que sempre levaram uma vida bastante equilibrada...
Uma causa oculta e incompreensvel parece condenar mulheres de 30 anos a cnceres de seio
metastticos, homens jovens e aparentemente sadios a um linfoma disseminado, a um cncer de
clon, de prstata... esse rejuvenecimento das coenas no parece obedecer a nenhuma lgica.

O que Michael e Rachel observam no seu centro de fato um fenmeno mundial


perfeitamente identificado pelos estatsticos. Desde 1940, a incidncia de cncer vem aumentando
em todos os psses industrializados, e esse movimento, que se acelerou mais a partir de 1975,
particularmente evidente nas pessoas jovens. Nos Estados Unidos, entre 1975 e 1994, a taxa de
cncer cresceu a um ritmo de 1,6% ao ano entre as mulheres com menos de 45 anos, chegando a
1,8% ao ano entre hoemns.1 Na Frana, o aumento do nmero de cnceres foi de 60% nos ltimos
20 anos.2 Em vista disso, no podemos nos impedir de perguntar: trata-se de uma epidemia?

Quando fiz a pergunta h trs anos a um eminente professor de oncologia, ele me forneceu
toda a bateria das respostas concebidas para tranqilizar a populao: "No h nada de
surpreendente nesse fenmeno", ele me afirmou. "Em relao a 1940, como a populao
envelheceu, normal que a incidncia de cncer tenha aumentado. De mais a mais, as mulheres
passaram a ter filhos muito mais tarde, estando portanto mais sujeitas ao cncer de mama. Sem falar
do diagnstico precoce, que aumenta matematicamente o nmero de casos registrados." Sua
mensagem era simples: preciso no se deixar enganar plos alarmistas que ficam invocando uma
srie de fatores misteriosos. E preciso, ao contrrio, intensificar a pesquisa a fim de melhorar os
tratamentos, e fazer progredir o diagnstico precoce: os dois mananciais da oncologia moderna.
Como muitos de meus colegas, preferi acreditar. Era mais confortvel.
Mas hoje, mesmo este arquiconservador da oncologia mudou de discurso. Os dados so com
efeito irrefutveis. A Dra. Annie Sasco, que dirigiu durante seis anos na OMS a Diviso de
Epidemiologia para a Preveno de Cncer, mostra os dados que sem dvida contriburam para
mudar a posio de todos os que se recusavam a olhar a realidade de frente. Fica claro que o
crescimento de cnceres no pode ser explicado somente pelo envelhecimento da populao, uma
vez que a OMS demonstrou e tornou pblico no Lancet em 2004 o cncer de crianas e
adolescentes um dos que registraram o aumento mais elevado desde 1970. 5 De igual maneira,
mesmo que se observe efetivamente um ligeiro agravamento do risco nas mulheres que tm o
primeiro filho depois dos 30 anos, a idade da mulher na procriao no pode em nenhum caso ser a
causa nica da multiplicao de cnceres, uma vez que o cncer de prstata (que, por definio, s
afeta homens) aumentou ainda mais rapidamente do que o cncer de mama nos pases ocidentais6
(200% na Frana entre 1978 e 2000, 258% nos Estados Unidos no mesmo perodo 2'7). E por fim, o
argumento do diagnstico precoce s explica uma parte desses nmeros, uma vez que o aumento de
cnceres que no se sabe detectar (crebro, pncreas, pulmo, testculo, linfoma) igualmente
grave, se no mais.2'7'8
H, pois, de fato, uma epidemia de cncer no mundo ocidental. Pode-se mesmo dat-la, com
bastante preciso, na Segunda Guerra Mundial. Uma grande pesquisa publicada na Science
mostrou, por exemplo, que o risco de desenvolver cncer de mama antes da idade de 50 anos nas
mulheres portadoras de genes de risco (BRCA-1 ou BRCA-2) havia quase triplicado entre as
nascidas antes de 1940 e as nascidas depois.**9

* Tecnicamente, fala-se de "epidemia" quando h um aumento rpido de casos de uma doena. Esse fenmeno no diz
respeito a todas as formas de cncer. Houve nas ltimas dcadas uma reduo importante de cncer de estmago e na
rea de otorrinolaringologia. Por outro lado, o aumento dos casos de cncer de mama, de pulmo, de clon, de prstata,
de melanomas, de linfomas e de tumores cerebrais est ocorrendo claramente de um modo epidmico.
** Uma outra pesquisa, na Frana, mostra que o risco de cncer de crebro tambm triplicou entre as pessoas nascidas
em 1910 e as nascidas em 1950.2

Os velhos mdicos com quem tenho conversado sobre isso esto assombrados. No tempo
deles, um cncer numa pessoa jovem era rarssimo. Um deles se lembra ainda, na poca de seus
estudos, de uma mulher de 35 anos em quem fora diagnosticado um cncer de mama: todos os
estudantes de medicina dos servios vizinhos foram convidados a examin-la. Ela era, nos anos
1950, um "caso excepcional". Quatro ou cinco dcadas depois, eu tive cncer com a idade de 31
anos, e duas de minhas primas uma na Frana, a outra nos Estados Unidos tiveram cncer aos
40. Quarenta anos tambm a idade com a qual morreu a primeira menina de quem eu reparei o
peito quando ramos crianas de cncer num dos seios que nos fizeram rir no ptio da escola
quando se tornaram visveis pela primeira vez. As estatsticas dos epidemiologistas no so,
desgraadamente, cifras abstraias...

A doena dos ricos


Precursor como de hbito, o general De Gaulle fundou o primeiro centro internacional da
OMS para "determinar as causas do cncer", criado em Lyon em 1964 sob o nome de Centro
Internacional de Pesquisa de Cncer. Tornou-se hoje o maior centro de epidemiologia sobre o tema.
A epidemiologia um verdadeiro trabalho de detetive, por procurar, por associao e deduo,
identificar a causa das doenas e seguir sua progresso. Esta cincia das epidemias surgiu na poca
em que as cidades da Europa e da Amrica eram regularmente devastadas pela clera. Na metade
do sculo XIX, ainda no havia sido descoberta a existncia de micrbios. A clera permanecia sem
explicao. O que a tornava ainda mais terrvel.

Toda vez que os epidemiologistas no conseguem identificar a causa de uma doena, as


autoridades sanitrias afirmam qualquer coisa para tranqilizar a populao e manter a confiana
nas medidas oficiais. Em 1832, sem saber o que fazer diante da amplitude de uma nova epidemia, o
conselho mdico da cidade de Nova York publicou um edital segundo o qual as vtimas de clera
eram pessoas "imprudentes, de temperamento excessivo, ou que tomam remdios em excesso". Para
evitar a doena, recomendava-se no beber lcool, evitar correntes de ar, observar hbitos de vida
estritos e no comer salada.10 Mesmo que a descoberta do bacilo da clera por Robert Koch em
1882 tenha de fato permitido estabelecer o papel desempenhado pela salada crua, o resto era digno
dos medicastros de Molire.

Annie Sasco se lembra que, com a idade de 12 anos, escreveu no dirio que um dia seria
mdica e trabalharia na OMS. Talvez fosse em parte para demonstrar ao pai, oficial da polcia,
antigo membro da Resistncia, apaixonado pelas investigaes complicadas, que ela tambm
saberia lutar por grandes ideias. Depois dos estudos de medicina na Frana e do doutorado em
epidemiologia em Harvard, ela efetivamente passou 22 anos no Centro Internacional de Pesquisa de
Cncer da OMS. A busca por dados confiveis levou-a a diferentes locais, na China, no Brasil, na
Amrica Central, na frica. A cartografia do cncer estabelecida graas a essas investigaes
fornece as melhores pistas para resolver o enigma da brusca expanso da doena. Ela exibe na tela
do computador os mapas correspondentes incidncia dos diferentes cnceres e compara os pases
mais atingidos e os menos atingidos. O primeiro de uma clareza ofuscante: os cnceres de seio, de
prstata e de clon so doenas dos pases industrializados, particularmente dos pases ocidentais.
H nove vezes mais desses cnceres nos Estados Unidos e na Europa do Norte do que na China, no
Laos ou na Coria, e quatro vezes mais do que no Japo (ver folheto ilustrado, figuras l e 2).

vista dos mapas, no podemos nos impedir de perguntar se os genes asiticos no


desempenham um papel protetor contra esses cnceres. Mas no uma questo de genes. Na China,
onde ela investigava o cncer de mama, Annie Sasco perguntou a um colega chins como ele
explicava o fato de haver to poucas mulheres acometidas. Com um ar divertido, ele lhe respondeu:
" uma doena de mulheres ricas. A senhora vai encontr-la em Hong Kong, mas no aqui..."

De fato, entre os chineses e os japoneses instalados no Hava ou na Chinatown de So


Francisco, as taxas de cncer se aproximam muito depressa das dos ocidentais.13'14 E nos dez
ltimos anos, as taxas de cncer nas grandes cidades chinesas, e em Hong Kong, triplicaram.12

Em sua introduo ao relatrio do Centro Internacional de Pesquisa de Cncer, o diretor-geral


da OMS concluiu que "at 80% dos cnceres poderiam ser influenciados por fatores externos, tais
como o estilo de vida e o meio ambiente". De fato, o maior sucesso ocidental na luta contra o cncer
o quase desaparecimento do cncer de estmago nos pases industrializados. Todos os jovens
estudantes de medicina dos anos 1960 eram familiarizados com esse cncer particularmente grave e
freqente, mas hoje em dia ele se tornou de tal maneira raro que praticamente no mais ensinado
nas faculdades de medicina. Seu desaparecimento em quarenta anos atribudo melhora da
manuteno de temperaturas frias na distribuio da alimentao ocidental e reduo dos mtodos
de conservao base de nitratos e de salgadura: um fator puramente "ambiental".15

Hoje em dia, a biologia reconhece amplamente, assim como a medicina, que a presena de
numerosas substncias txicas no meio ambiente desempenha um papel no fenmeno chamado de
"carcinognese": o surgimento das primeiras clulas cancerosas no organismo seguido de sua
transformao em um tumor mais agressivo. Em um relatrio recente, os especialistas do Instituto
Nacional do Cncer nos Estados Unidos frisaram que a carcinognese no um processo apenas
desencadeador da doena, mas que ela continua depois de a doena ter se declarado. 16

E, pois, essencial se proteger das toxinas que estimulam o crescimento dos tumores, quer se
esteja em plena sade ou j afetado pela doena. A "desintoxicao", conceito fundamental para a
maior parte dos mdicos antigos, de Hipcrates aos da medicina aiurvdica, hoje em dia uma
necessidade absoluta.*

* O conceito de desintoxicao engloba habitualmente duas noes: a interrupo da acumulao assim como a
eliminao ativa. Eu o utilizo aqui principalmente em referncia interrupo da acumulao de toxinas.

Como acontece com quase todo mundo que um dia recebeu um diagnstico de cncer, eu quis
saber o que poderia ter feito para evitar. Para minha grande surpresa, ao recebi seno respostas
evasivas: No se conhece de maneira formal a causa da doena. No fume. tudo que podemos
lhe aconselhar. verdade, fora o tabaco e o cncer de pulmo, existem pus provas formais de
que determinado alimento, determinado comportamento, determinada profisso desencadeiem
determinado cncer. Mas, como veremos mais adiante, existem conjecturas o bastante para que as
pessoas comecem imediatamente a se proteger. Sobretudo porque o esforo exigido no absoluto.

Uma fratura no sculo

Se os cnceres so mais freqentes no ocidente, e se eles vm aumentando desde 1940,


convm examinar o que mudou nos nossos pases depois da guerra. Trs fatores cruciais abalaram
nosso meio ambiente em quinquenta anos:

1. O aumento considervel do consumo do acar

2. A transformao da agricultura e da criao de animais, e conseqentemente de nossos


alimentos;

3. A exposio a mltiplos produtos qumicos que no existiam antes de 1940.

No se trata de uma evoluo sem importncia. Tudonos leva a crer que esses trs fenmenos
da sociedade esto envolvidos no desenvolvimento dos cnceres. Para nos protegermos dele,
tentemos primeiro compreend-los.

Segunda parte (pag 78)

Redescobrir a alimentao de antigamente


Nossos genes se constituram h muitas centenas de milhares de anos, na poca em que ramos
caadores e colhedores. Eles se adaptaram ao meio ambiente de nossos ancestrais, e especialmente
s suas fontes de alimentos. S que nossos genes evoluram muito pouco'7 e, hoje como ontem,
nossa fisiologia espera uma alimentao semelhante que tnhamos quando comamos os produtos
da caa e da colheita: muitos legumes e frutas, de tempos em tempos algumas carnes ou ovos de
animais selvagens, um equilbrio perfeito entre os cidos graxos essenciais (mega-6 e mega-3) e
muito pouco acar ou farinha (a nica fonte de acar refinado para nossos ancestrais era o mel,
sendo que eles no consumiam cereais).
Hoje, os estudos nutricionais ocidentais revelam que 56% de nossas calorias provm de trs fontes
que no existiam no momento em que nossos genes se desenvolveram:'8
os acares refinados (acar de cana, de beterraba, xarope de milho, de frutose etc.);
as farinhas brancas (po branco, massas brancas, arroz branco etc.);
os leos vegetais (soja, girassol, milho, leos hidrogenados). Contudo, essas trs fontes no
contm nenhuma protena, nenhuma vitamina, nenhum dos minerais, nenhum dos cidos graxos
mega-3 essenciais s funes do organismo. Por outro lado, parece que de fato elas alimentam
diretamente o crescimento do cncer. Vejamos como.

O cncer se nutre de acar (pag 78)


O consumo de acar refinado conheceu uma verdadeira exploso. Nossos genes se
desenvolveram em um contexto nutricional no qual consumamos apenas 2 kg de acar refinado
por ano e por pessoa. No entanto, passamos a 5 kg por ano em 1830 e alcanamos o nvel espantoso
de 70 kg por ano no final do sculo 20.

O bilogo alemo Otto Heinrich Warburg recebeu o prmio Nobel de medicina por ter
descoberto que o metabolismo dos tumores cancerosos era amplamente dependente do seu consumo
de glicose (a forma tomada pelo acar no corpo, uma vez digerido). De fato, o scanner PET
)tomografia por emisso de psitrons), normalmente utilizado para detectar cnceres, no faz seno
medir as regies do corpo que consomem mais glicose. Se uma regio se distingue das outras por
um consumo excessivo, h uma forte probabilidade de que se trate de um tumor.

Figura 3 Evoluo do consumo de acar refinado: 2 kg/pessoa/ano na poca paleoltica (quando


nossa fisiologia se constituiu), 5 kg/pessoa/ano em 1830, 70 kg/pessoa/ano em 2000.

Quando ingerimos acar ou farinhas brancas, que fazem subir rapidamente a taxa de glicose
no sangue (so alimentos de ndice glicmico elevado), nosso corpo libera imediatamente uma
dose de insulina para permitir que a glicose penetras nas clulas. A secreo de insulina
acompanhada da liberao de uma outra molcula, chamada IGF (insulin-like growth factor), cuja
caracterstica estimular o crescimento das clulas. Em suma, o acar nutre e faz os tecidos
crescerem rpidamente.

Paralelamente, a insulina e o IGF tm tambm como efeito comum dar uma chicotada nos
fatores de inflamao - que vimos no captulo 4 - que tambm eles, agem como adubos a favor dos
tumores.

Sabe-se hoje em dia que os picos de insulina e a secreo de IGF estimulam diretamente na
penas o crescimento das clulas cancerosas, mas tambm sua capacidade de invadir os tecidos
vizinhos. Mais ainda, pesquisadores que inocularam clulas de cncer de mama em camundongos
mostraram que eles reagiam muito pior quimioterapia quando o sistema insulina estava ativado
pela presena de acar. Eles concluram que ser preciso desenvolver uma nova classe de
medicamentos contra o cncer: os que vo permitir reduzir os picos de insulina e de IGF no sangue.
Sem esperar por essas novas molculas, todos podem j comear a reduzir em sua alimentao as
ingestes de acar refinado e farinhas brancas. Est demonstrado que a simples diminuio age
muito rapidamente sobre a taxa de insulina e de IGF. AS conseqncias so bem depressa visveis,
como, por exemplo, na pele.
Com efeito, o elo entre, de um lado, o acar no caf, nos doces, na bisnaga de po branco
com gelia, e, de outro, a inflamao subterrnea que alimenta o cncer pode ser avaliada
diretamente na... acne.

Loren Cordain pesquisador de nutrio da Universidade do Colorado. Ao saber que certas


populaes de costumes muito diferentes dos nossos no conheciam a acne (devida entre
outros mecanismos a uma inflamao da epiderme), quis tirar a limpo. Aquilo parecia impossvel,
de tanto que a acne parece ser uma passagem obrigatria da adolescncia, que atinge em nosso pas
entre 80% e 95% dos menores de 18 anos. Cordain foi com uma equipe de dermatologistas
examinar a pele de 1.200 adolescentes afastados do mundo nas ilhas Kitavan, na Nova Guin, e de
130 ndios Ach que vivem isolados no Paraguai. Nessas duas populaes, com efeito, eles no
encontraram nenhum vestgio de acne. Em seus arquivos publicados na Archives of Dermatology,
os pesquisadores atribuem essa surpreendente descoberta aos hbitos alimentares desses povos que
conservaram o regime nutricional de nossos longnquos ancestrais: nenhuma fonte de acar
refinado nem farinha branca, e portanto nenhum pico de insulina ou de IGF no sangue...

Figura 4 Aumento da insulina (que estimula o crescimento e a difuso das clulas cancerosas) em pessoas que
consomem alimentos de ndice glicmico elevado (linha contnua) ou ndice glicmico baixo (linha pontilhada).

Na Austrlia, pesquisadores convenceram adolescentes a tentar durante trs meses um regime


limitado em acar e em farinha branca. Em algumas semanas, suas taxas de insulina e de IGF
tinham diminudo, assim como a acne.

Na segunda parte do sculo XX, um novo ingrediente se espalhou como uma erva daninha em
nossa alimentao: o xarope de frutose extrado do milho (que na realidade uma mistura de frutose
e glicose). Se nosso corpo j tinha dificuldade para tolerar a carga de acar refinado que lhe
impnhamos, a situao ficou impossvel depois que o xarope de acar se tornou onipresente nos
alimentos industriais. Este concentrado para os acares naturais um pouco o que o pio para a
papoula. Retirado de sua matriz natural (h frutose em todas as frutas), deixa de ser digervel pela
insulina que nosso corpo capaz de produzir sem danos colaterais. Ento ele se torna txico.

Tudo leva a crer que o boom do acar contribui, atravs da exploso da taxa de insulina e de
IGF em nossos organismos, para a epidemia de cncer. Nos camundongos nos quais se inoculou
cncer de mama, foram estudadas as conseqncias da ingesto de alimentos de diversos ndices
glicmicos sobre o crescimento do tumor. Ao cabo de dois meses e meio, estavam mortos dois
teros dos 24 camundongos cuja glicose sangunea subia regularmente, contra apenas um tero dos
vinte que tiveram uma dieta que osprotegia da alta de glicemia. No se pode, naturalmente,
reproduzir essa experincia com as mulheres, mas as pesquisas que comparam as populaes
asiticas sugerem a mesma coisa...

Por outro lado, sabe-se que as pessoas que sofrem de diabetes (que se caracteriza por uma
taxa de acar muito elevada no sangue) tm um risco de cncer mais elevado do que a mdia. Em
um estudo americano-canadense, a Dra. Susan Hankinson mostrou que, entre as mulheres de menos
de 50 anos, as que apresentavam as mais altas taxas de IGF tinham sete vezes mais risco de
desenvolver um cncer de mama do que as que tinham as taxas mais baixas! Um outro grupo de
trabalho que juntou pesquisadores de Harvard, de McGill (em Montreal) e da Universidade de So
Francisco demonstrou o mesmo fenmeno em relao ao cncer de prstata: um risco at nove
vezes mais elevado para os homens que tinham as maiores taxas de IGF. O ndice glicmico
elevado da alimentao est tambm associado ao cncer de pncreas, de clon e de ovrio.

Toda literatura cientfica nos leva a concluir: uma pessoa que quer evitar o cncer deve limitar
seriamente sua ingesto de acar e de farinhas brancas. preciso aprender a no mais botar acar
no caf (mais fcil com o ch), a se contentar com uma sobremesa duas ou trs vezes por semana
(no h limite para o consumo de frutas se elas no forem comidas com acar ou acompanhada de
calda), ou ento utilizar substitutos naturais de acar que no provoquem pico de glicemia, de
insulina e de IGF (ver tabela1).

Xarope de agave (pag 82)

Recentemente, o grupo de trabalho da Universidade de Sydney que classifica todos os alimentos em


funo de seu ndice glicmico chamou a ateno para um substituto natural do acar branco que
apresenta um ndice glicmico muito baixo: o xarope de agave. Trata-se de um extrato da seiva de
um cacto (que serve para fabricar tequila). Ele tem um sabor delicioso, comparvel a um mel muito
claro, mas com um ndice glicmico de quatro a cinco vezes mais baixo que o dele. Pode ser
utilizado no ch ou no caf, para adoar pratos, frutas e sobremesas.

Tambm preciso comer po multigro (trigo misturado com aveia, centeio, linho, etc.), a fim
de retardar a absoro dos acares rpidos do trigo, ou ainda po feito com fermento biolgico em
vez de com fermentao qumica (que, muito mais comum, aumenta o ndice glicmico do po). O
mesmo se pode dizer do arroz branco, que deve ser evitado e substitudo pelo arroz integral, arroz
basmati ou thai, cujo ndice glicmico menos elevado. Vale muito mais a pena, como veremos no
captulo dedicado aos alimentos anticncer, alimentar-se principalmente com legumes e
leguminosas, que apresentam, alm disso, a vantagem de lutar tenazmente contra a progresso do
cncer graas a seus compostos fitoqumicos ativos.

tambm indispensvel evitar doces, balas e outros petiscos; no beliscar entre as refeies. Se
doces ou guloseimas so consumidos entre as refeies, no h mais nenhum obstculo subida da
insulina, pois apenas a presena de outros alimentos, sobretudo as fibras contidas nos legumes ou
nas frutas, ou as boas gorduras como o azeite ou a manteiga no pasteurizada retarda a
assimilao do acar e reduz os picos de insulina. Da mesma maneira, certos alimentos benficos,
como as cebolas ou o alho, ou ainda as frutas mirtilo, cereja e framboesa, ajudam o organismo a
conter os aumentos da taxa de insulina no sangue.*

*No s a dieta de ndice glicmico baixo reduz as chances de progresso do cncer, como tambm um
grupo de pesquisas do hospital Htel-Dieu em Paris mostrou que ela tende a fazer derreter a forguda,
substituindo-a por tecido muscular.
ndice glicmico elevado ndice glicmico baixo

(reduzir ou evitar) (preferir)

Acares: branco ou mascavo, mel, xarope de Estratos adoantes naturais: xarope de agave,
bordo (maple syrup), de milho, dextrose adoante Stevia, xilitol, glicine, chocolate
amargo (mais de 70% de cacau)

Farinhas brancas: po branco, massas (muito Cereais integrais e misturados: po multigro


cozidas), arroz branco, muffins, bagels, bolos, (no apenass trigo) ou feito de fermento
biscoitos de arroz, cereais de caf-da-manh biolgico, arroz integral ou basmati, massas e
refinados e adoados macarres cozidos al dente (preferir massas
semi-integrais ou base de mistura de cereais),
quinoa, aveia, milhete, trigo sarraceno

Batata, principalmente pur (salvo batatas da Batatas-doces, inhames, lentilhas, ervilhas


variedade Nicola), flocos de milho, cereais feijes
base de arroz (e a maior parte dos outros cereais
de caf-da-manh) Flocos de aveia (mingau), msli, All Bran,
Special K

Gelias, frutas cozidas com acar, frutas em Frutas em estado natural, principalmente
calda mirtilo, cereja e framboesa, que ajudam a
regular a glicemia (pode-se acrescenar um Dio
de xarope de agave para adoar, se necessrio)

Bebidas aucaradas: sucos de fruta gua com suco de limo ou temperada com
industrializados, refrigerantes tomilho, slvia, casca de laranja ou uma
tangerina orgnica
lcool entre as refeies
Ch verde, que age diretamente contra o cncer
(sem acar ou com xarope de agave) Uma taa
de vinho por dia durante a refeio

Alho, cebolas, cebolinha, misturados aos outros


alimentos, contribuem para reduzir picos de
insulina

Tabela 1 Escolher os alimentos em funo do ndice glicmico. Numerosos estudos mostram que o boom
do consumo de acar contribui via exploso da taxa de insulina no nosso organismo para a epidemia de
cncer. Deve-se evitar os alimentos de ndice glicmico elevado e privilegiar os que tm um ndice
glicmico baixo.

A cadeia alimentar em perigo (pag 83)

Todo mundo tem uma amiga que est acima do peso. Desde que era criana sempre foi
cheinha. Apesar das dietas de todos os tipos e do exerccio fsico regular, nunca conseguiu chegar a
um corpo normal e se irrita com o pneu que envolve seus quadris e resiste a todos os seus
esforos. Mesmo quando consegue respeitar a dieta, s perde um pouquinho de peso, para recuper-
lo quase que imediatamente ao menor deslize. Contudo, ela faz questo de no comer manteiga (s
margarina, h vinte anos), s consome os leos equilibrados e polinsaturados que os nutricionistas
lhe recomendaram (que so muito ricos em leo de girassol e de canola).

Um dos maiores mistrios da epidemiologia moderna, fora o cncer, diz respeito epidemia de
obesidade. Depois do tabaco, a obesidade o segundo fator de risco para o cncer. Pois bem,
recentemente se compreendeu que a obesidade e o cncer tm uma raiz comum. Mas examinemos
primeiramente o enigma da obesidade.

Entre 1976 e 2000, os americanos conseguiram reduzir consideravelmente o consumo de gordura


(-1%), e mesmo a quantidade total de calorias ingeridas (-4%). Entretanto, a obesidade continuou
sua corrida galopante, aumentando 31% durante o mesmo perodo... O chefe do maior departamento
de epidemiologia da nutrio, em Harvard, o professor Walter Willett, resume a constatao no
ttulo de seu estrondoso artigo: Comer gordura desempenha um papel importante na obesidade:
NO Esse fenmeno batizado de paradoxo americano afeta na realidade toda a Europa e mais
ainda Israel.

Foi um grupo de pesquisadores franceses que pela primeira vez conseguiu decifrar o enigma do
paradoxo americano. Grard Ailhaud, na cs dos 60, um pouco gordo e tambm, olhos cintilantes
de inteligncia e curiosidade, partiu de uma observao muito simples. No momento em que todo
mundo botava a obesidade na conta da junk food e da falta de exerccio fsico, ele identificou
uma anomalia no raciocnio: nos Estados Unidos, a massa de tecido gorduroso nas crianas com
menos de um ano dobrou entre os anos de 1970 e 1990... Em um livro fascinante que conta a
aventura de suas descobertas, Pierre Weil ao mesmo tempo bioqumico e agrnomo, alm de
membro do grupo de pesquisa relata a observao de seu amigo Ailhaud: Numa idade que vai de
6 a 11 meses no se pode incriminar o McDonalds, a comida fora das refeies, a televiso e o
dficit de atividade fsica!

No, os bebs ao esto superalimentados. Esto lhes dando a mesma quantidade de leite de
sempre, quer seja materno ou artificial. Grard Ailhaud e seu colega Philippe Guesner conseguiram
demonstrar que a modificao na natureza do leite a partir de 1950 que seria rsponsvel pela
obesidade dos bebs. Esse desequilbrio age ao mesmo tempo sobre o crescimento das clulas
adiposas e sobre as clulas cancerosas. Vejamos como.

A junk food das vacas e galinhas (pag 85)

No ciclo da natureza, as vacas do cria na primavera, no momento em que o pasto mais


abundante, e produzem leite durante vrios meses, at o final do vero. O pasto da primavera uma
fonte particularmente rica em cidos graxos mega-3, que vo ento se concentrar no leite das vacas
criadas em pastagens, e consequentemente em todos os seus derivaods: manteiga, creme, iogurte,
queijo. Os mega-3 do pasto so encontrados tambm na carne do boi que se allimentou dele, e nos
obos das galinhas criadas em liberdade e alimentadas com forragem (em vez de gro).
FIGURA 5 mega-3 e mega-6 no leite de vaca criadas em pasto ( esquerda), ou alimentadas
principalmente de milho e soja ( direita).

A partir dos anos 1950, a demanda de laticnios e de carne bovina aumentou de tal maneira que
os criadores tiveram qu contornar a imposio do ciclo natural de produo de leite e reduzir o
espao de pasto necessrio para alimentar um bovino de 750 kg. As pastagens foram ento
abandonadas em favor da criao confinada. O milho, a soja e o trigo, que passaram a constituir a
alimentao principal dos animais, quase no contm mais mega -3. Eles so, por outro lado,
muito ricos em mega-6 . Os cidos graxos mega-3 e mega-6 so ditos essenciais por no
poderem ser fabricados pelo corpo humano; conseqentemente, a quantidade de mega-3 e mega-
6 em nosso corpo9 decorre diretamente das quantidades presentes na nossa alimentao. Estas
dependem, por sua vez, do que absorveram as vacas ou as galinhas de onde obtivemos nosso
alimento. Se elas comem capim, ento a carne, o leite e os ovos que nos oferecem so perfeitamente
equilibrados em mega-3 e mega-6 (um equilbrio prximo de 1). Se eles comem milho e soja, o
desequilbrio em nosso organismo alcana as taxas atuais, ou seja, 1/15, ou at 1/40 para alguns de
ns.

FIGURA 6 A competio dos cidos graxos mega-3 e mega-6 em nosso organismo. O


desequilbrio na nossa alimentao em favor dos cidos graxos mega-6 aumenta a inflamao, a
coagulao e o crescimento das clulas adiposas e cancerosas.

*Bleu-blanc-coeur uma associao francesa criada em 2000 que agrupa agricultores e tambm membros da cadeia
agroalimentar da linhaa. Segundo eles, os mega-3 contidos na linhaa da rao dos animais encontram-se nos tecidos
do gado e de outros animais e so assimilados pelo corpo humano. Os produtos derivados de animais allimentados com
linhaa levam um selo da associao, e podem ser carnes, laticnios, ovos, pes, biscoitos, ovos tec.(N. da T.)

Os mega-3 e os mega-6 presentes no nosso corpo esto em permanente competio pelo


controle da nossa biologia. Os mega-6 facilitam a estocagem das adiposas, a rigidez das clulas, a
coagulao e as respostas inflamatrias s agresses exteriores. Eles estimulam portanto a
fabricao de clulas adiposas desde o nascimento. Os mega-3, ao contrrio, atuam na constituio
do sistema nervoso, tornam as clulas mais flexveis e acalmam as reaes de inflamao. Limitam
tambm a fabricao de clulas adiposas. O equilbrio da fisiologia depende estreitamente do
equilbrio entre mega-3 e mega-6. Pois bem, essa relao o que mais mudou na nossa
alimentao em cinqenta anos.
No so apenas os bovinos. A alimentao das galinhas tambm se transformou inteiramente, e os
ovos alimento "natural" por excelncia deixaram por completo de conter os mesmos cidos
graxos essenciai.s de cinquenta anos atrs. A doutora Artemis Simopoulos, grande nutricionista
americana de origem grega, dirigiu o departamento de pesquisa de nutrio do Instituto Nacional de
Sade americano. Ela publicou um trabalho curioso no New England joumal of Medicine: os ovos
produzidos pelas galinhas criadas com gro de milho (quase universal hoje) contm vinte vezes
mais mega-6 do que omega-3. Em compensao, suas quantidades so quase iguais na fazenda
onde ela cresceu na Grcia.

Figura 7 Deteriorao da relao mega-6/mega-3 na cadeia alimentar entre 1960 e 2000

Paralelamente profunda alterao na sua dieta alimentar, o gado por vezes tratado com
hormnios como o estradiol e o zeranol a fim de acelerar seu aumento de peso. Esses hormnios se
acumulam dentro do tecido gorduroso e so excretados no leite. Recentemente, um novo hormnio
sinttico foi criado nos Estados Unidos para estimular a produo de leite o rBGH (recombnant
bovine growth hormone, tambm chamado de BST). Ele age sobre as glndulas mamrias da vaca e
permite aumentar a produo de leite de modo importante. O rBGH ainda est proibido na Europa e
no Canad, mas tendo em vista acordos comerciais internacionais, este hormnio corre o risco de ir
parar em nossos pratos via importao de produtos derivados do leite americano. No se conhecem
os efeitos do rBGH sobre o homem, mas se sabe que ele favorece a produo de IGF na vaca, que
esse IGF vai parar no leite, e que ele no destrudo pela pasteurizao. O IGF um fator
importante na estimulao das clulas adiposas. Como se viu, tambm um acelerador do
crescimento dos tumores cancerosos.

FIGURA 8 O rBGH, o hormnio injetado nas vacas leiteiras nos Estados Unidos para estimular a produo
de leite. encontrado no leite de consumo corrente (no orgnico) e pode favorecer o crescimento das
clulas cancerosas no homem.

Finalmente, a passagem da forragem para a combinao soja/milho apresenta ainda um outro


inconveniente. Um dos mais raros compostos alimentares de origem animal que tem uma eficcia
possvel contra o cncer um cido graxo chamado CLA (conjugated linoleic acid*' A equipe do
professor Philippe Bougnoux, oncologista e pesquisador do INRA em Tours, foi uma das primeiras
a colocar em evidncia o papel do CL contra o crescimento das clulas cancerosas.47'48 O CL
est presente principalmente nos queijos, mas unicamente se provierem de animais alimentados
com forragem. Assim, ao alterarmos a dieta das vacas, das cabras e das ovelhas, ns eliminamos a
nica particularidade anticncer que elas poderiam nos oferecer.

*A legislao europia probe essa utilizao nos pases da Unio Europia, mas ela est ameaada de
desaparecer.
FIGURA 9 A concentrao de cido graxo CLA (que poderia contribuir para limitar a progresso
do cncer) nos queijos originrios de vacas alimentadas com milho/ soja e de vacas alimentadas
com forragem.43'49

A margarina muito mais perigosa do que a manteiga

O ltimo fator que transformou para pior nossa alimentao a partir dos anos 1960 foi
o surgimento da margarina e das gorduras hidrogenadas ou parcialmente hidrogenadas. Nos anos
1950, quando se descobriu uma associao entre as gorduras animais e as doenas cardacas,
numerosos nutricionistas e a indstria agroalimentar usaram do seu poder de persuaso para
estimular a substituio da manteiga pela margarina vegetal industrial. Mas se esqueceram de que
essas margarinas eram feitas com leo de girassol (setenta vezes mais mega-6 do que mega-3),
leo de soja (sete vezes mais) ou leo de canola (a menos desequilibrada, com somente trs vezes
mais mega-6 do que mega-3*). Mesmo que essa substituio tenha de fato contribudo para
reduzir a taxa geral de colesterol, acabou provocando uma exploso de patologias de origem
inflamatria e at, em certos pases, infartos! Em Israel, por exemplo, as prescries religiosas
probem comer carne e laticnios durante a mesma refeio. Como consequncia imediata,
praticamente no se usa manteiga, e o preparo da comida recorre bastante a margarinas vegetais
muito ricas em mega-6 e ao leo de soja ou de girassol, muito menos caro do que o leo de oliva.

O que provocou o "paradoxo israelense" distinto do "paradoxo americano" , que se


caracteriza por apresentar uma taxa de colesterol das mais baixas dos pases ocidentais, associada a
uma das mais elevadas taxas de infarto do miocrdio e de obesidade...50
Em Jerusalm, foi o professor Eliot Berry quem identificou o elo entre as doenas
cardiovasculares e a obesidade, de um lado, e o teor de mega-6 no organismo dos israelenses, de
outro. Quando Pierre Weill foi visit-lo para estudar com ele os elos entre alimentao e sade,
Eliot Berry, que judeu praticante e usa o quip, afirmou-lhe no sem humor: "Voc sabe, eu no
acredito em muita coisa, a no ser em Deus e na importncia da relao entre mega-6/mega-3!"39
* As margarinas St-Hubert mega-3 e Primevre [marcas francesas] so equilibradas e no
apresentam este inconveniente.

Os alimentos industriais: gorduras hidrogenadas


Paralelamente irrupo das margarinas, ns nos deixamos tambm seduzir pelos alimentos
industriais, como os biscoitos, as tortas prontas, as quiches, as batatinhas, que contm "leos
vegetais hidrogenados" ou "parcialmente hidrogenados". So leos mega-6 (principalmente de
soja, s vezes de dend ou de canola) que foram modificados para se tornarem slidos temperatura
ambiente (pois esses leos so geralmente lquidos, mesmo na geladeira). Tal modificao torna-os
menos digerveis e mais inflamatrios ainda do que os mega-6 em estado natural. Mas esses leos,
por apresentarem a vantagem prtica de no se tornarem ranosos, so utilizados em quase todos os
produtos industriais destinados a ficar muito tempo nas prateleiras dos supermercados sem estragar.
Foi por motivos puramente industriais e econmicos que esses leos nefastos se impuseram. No
existiam antes da Segunda Guerra Mundial, mas sua produo e seu consumo literalmente
explodiram a partir de 1940.
Basta ler qualquer rtulo para nos darmos conta de que so onipresentes. Em seu livro
dedicado transformao da alimentao na Frana, Pierre Weill toma o exemplo de um prato
pronto comprado em supermercado:39
"E a quiche Lorraine? 267 calorias por 100 gramas, ?00 por poro, comea a ficar claro:
mais de um quarto das necessidades cotidianas em um nico prato de uma nica refeio, com 16%
de lipdios, 9% de protenas e 22% de glicdios.* Segue uma longa lista de ingredientes que detalha,
ao lado da "margarina vegetal (leo de dend e de canola parcialmente hidrogenado)", uma
montanha de emulsificantes, de corretores de acidez, de agentes de tratamento da farinha, de
conservantes, de estabilizantes e de espessantes.

FIGURA 10 Aumento da produo de leos vegetais mega-6 para consumo humano durante o sculo XX.51

No somente esse pedao de quche muito calrico como tambm trs vezes mais
gorduroso do que um bife clssico, alm de conter gorduras que esto entre as piores para a sade.
Os leos vegetais hidrogenados passaram a ser proibidos nos restaurantes de Nova York e da
Filadlfia (a partir do vero de 2007), e em toda a indstria alimentar da Dinamarca.
Eu juntei todas essas observaes. Eis o grfico impressionante que resultou delas (figura
11). Ele mostra a progresso simultnea, primeiro, do consumo macio de gorduras vegetais mega-
6 que desequilibrou nossa fisiologia; segundo, da obesidade e da sndrome inflamatria subjacente
associada;* e, terceiro, do cncer.
O paralelismo dessas evolues no constitui uma prova, somente uma correlao. Mas,
como ficou estabelecido que os mega-6 em excesso na alimentao favorecem simultaneamente o
desenvolvimento das clulas adiposas e a inflamao propcia ao cncer, e uma associao que deve
ser tratada com a maior ateno pelos que querem adquirir todas as condies de lutar conta a
doena.

*Que passou a ser chamada de "sndrome metablica", associada a um forte aumento de indicadores de
inflamao, como a protena C-reativa.52'53
pg 91

Eis portanto a palavra final da histria, a segunda chave (depois do super-consumo de acar) desse
enigma da epidemiologia moderna constitudo pela exploso paralela das epidemias de cncer e de
obesidade. O exame das modificaes verificadas em nossa alimentao h meio sculo nos permite
apontar o culpado: trata-se do desequilbrio da relao entre os cidos graxos essenciais e do
superconsumo alucinado de mega-6 que ele provoca. E precisamente esse desequilbrio que est
associado presena de certos cnceres, como mostrou tambm a equipe do professor Bougnoux
em Tours.55

FIGURA 11 Evoluo simultnea da entrada dos leos vegetais mega-6 na nossa alimentao, da progresso do
sobrepeso e da sndrome inflamatria subclnica ("sndrome metablica"), e do aumento do cncer de mama nos
Estados Unidos entre 1960 e 2000 (dados comparados na mesma escala 51' s2.54).

Uma soluo simples e gastronmica

As condies de criao dos animais dos quais nos alimentamos so preocupantes para nossa
sade sem falar da sade dos prprios animais, que sofrem por certo ainda mais do que ns.
Contudo, a equipe de pesquisadores de Grard Ailhaud conseguiu uma demonstrao
impressionante: possvel agir diretamente sobre as taxas de mega-6 e mega-3 no corpo humano
sem modificar nossa dieta, mas alimentando de uma forma um pouco diferente... os animais dos
quais provm nossos alimentos. Um ligeiro acrscimo na rao pode bastar para recolocar a
alimentao deles em um equilbrio prximo ao do passado.
O linho, uma planta cultivada desde a Antiguidade, era integrado ao "po rabe" que os
romanos comiam. Ora, no reino vegetal, a semente de linho a nica que contm mais mega-3 do
que mega-6 (trs vezes mais). Quando consumida plos animais (aps cozimento adaptado), ela
permite aumentar consideravelmente a taxa de mega-3 da carne, da manteiga, do queijo ou dos
ovos, mesmo que a quantidade acrescentada no represente mais do que 5% da alimentao dos
animais.56
Depois de elucidar o "paradoxo americano", a equipe de Grard Ailhaud, Pierre Weill e Philippe
Guesnet incorporou mdicos, agrnomos, bilogos e estatsticos. Eles estudaram dois grupos de
animais idnticos (vacas, galinhas e porcos exatamente da mesma raa, criados nas mesmas
condies). O primeiro grupo era alimentado simplesmente " antiga" acrescentando-se 5% de
sementes de linhaa cozidas em sua alimentao , o segundo grupo " moderna", com as
habituais raes de milho, soja e trigo. Em seguida eles recrutaram voluntrios, divididos por sua
vez em dois grupos, aos quais entregaram suas "compras" em casa durante trs meses. Um dos
grupos s consumia os produtos animais (boi, presunto, carneiro, galinha, manteiga, queijos e ovos)
provenientes de animais alimentados com linho. O outro recebia quantidades iguais de produtos
originrios de animais da mesma raa alimentados com a dieta-padro. Ao cabo de trs meses, um
exame de sangue foi feito em todos os participantes. Os voluntrios do segundo grupo, que tinham
recebido produtos-padro, apresentavam uma relao mega-3/mega-6 muito nociva, equivalente
s que se encontram em todas as sondagens: 1/15. Em compensao, os do primeiro grupo, que
tinham sido alimentados " antiga", apresentavam uma relao trs vezes mais favorvel em mega-
3! Em trs meses, o perfil das gorduras no sangue desses voluntrios se tornou perfeitamente
comparvel ao dos famosos cretenses, cuja alimentao mediterrnea citada como exemplo em
todos os estudos de nutrio. E, para a alegria dos glutes, tal resultado foi obtido sem podar a
quantidade de produtos animais consumidos.42
Quando o estudo foi repetido dois anos mais tarde em pacientes diabticos e com sobrepeso, uma
outra surpresa aguardava os pesquisadores: os pacientes alimentados antiga tinham perdido peso
(1,3 quilo em mdia), mesmo comendo exatamente a mesma quantidade de produtos animais dos
que tinham sido alimentados de maneira-padro!57
A lio simples: quando respeitamos as necessidades e a fisiologia dos animais que nos
alimentam, nosso prprio organismo ganha em equilbrio. E o mais espantoso que nosso
organismo percebe o fato imediatamente. Os pesquisadores solicitaram a um laboratrio
independente testes de paladar "cego": cinquenta voluntrios isolados cada um em uma cabine
experimentam as carnes, os queijos ou a manteiga equilibrados em mega-3 e mega-6 graas
alimentao dos animais. Eles os comparam com os produtos-padro vendidos habitualmente nos
supermercados, sem conhecer, claro, sua provenincia. A grande maioria dos provadores prefere,
sem saber por qu, os produtos provenientes de animais nutridos de forma saudvel...41 Tudo se
passa como se nossas clulas soubessem reconhecer o que bom para elas e tentassem nos fazer
saber por meio das preferncias de nossas papilas...
A partir de 2000, essa equipe de pesquisadores instituiu um selo para permitir aos
consumidores identificar os produtos originrios da cadeia do linho. Na Frana, so os produtos "'
bleu-blanc-coeur', que tm como logotipo uma pequena flor de linho azul. Eles j esto disponveis
nas principais redes de grande distribuio como Monoprix e Carrefour. Todas as mercearias de
bairro como a minha fez quando eu lhe sugeri podem optar por se abastecer desses
produtos.*

Desintoxicar a alimentao

A Dra. Annie Sasco torna a se debruar sobre a geografia do cncer no


mundo coberto pela OMS: "Depois de todos esses anos de trabalho", ela me diz, "ainda no temos
certeza absoluta. Mas veja o caso muito curioso do Brasil, cujo nvel de desenvolvimento ainda
baixo, mas cuja taxa de cncer de mama equivalente dos pases ocidentais mais industrializados.
Muitos de ns se perguntam se esse fenmeno no se deve ao consumo muito elevado de carne
aproximadamente trs vezes por dia e ao recurso macio, at data bem recente, a hormnios de
todos os gneros para acelerar o crescimento dos animais de criao."

* Aproveito para agradecer a Ayeth e "Mr. Albert" do Shopi de Neuilly, que aceitam com muito boa vontade minhas frequentes encomendas dos
produtos. Fiquei muito comovido no dia em que Ayeth me mostrou, toda orgulhosa, a prateleira orgnica que ela criara no meio das frutas e legumes!

Com efeito, verifica-se em todos os pases uma relao direta entre a frequncia dos cnceres e
o consumo de carne, de frios e de laticnios. Inversamente, quanto mais a alimentao de um pas
rica em legumes e leguminosas (ervilhas, feijes, lentilhas etc.), menos os cnceres so frequentes.
Mesmo que no estabeleam tal concluso de maneira definitiva, as pesquisas com o animal e
as correlaes com o homem sugerem que, ao desequilibrarmos nossa alimentao, criamos em
nossa fisiologia as condies timas para o desenvolvimento do cncer. Se este condicionado em
grande medida pelas toxinas trazidas pelo meio ambiente, preciso necessariamente comear por
desintoxicar o que ns comemos.
FIGURA 12 A frequncia de cncer de mama e de prstata consideravelmente mais baixa nos pases em que se come
menos produtos animais e mais legumes e leguminosas. Dados tirados da base de dados do CIRC (mostrando a
incidncia de cnceres em idade igual54) e de uma publicao de Frassetto et a/., Universidade da Califrnia em So
58
Francisco, que especifica os aportes de protenas animais e vegetais para cada pas.

Diante desse agrupamento de ndices extraordinariamente conformes, seguem recomendaes muito


simples para desacelerar a marcha do cncer:
1. comer pouco acar refinado e pouca farinha branca; substitu-los por xarope de agave para
adoar e por farinhas ou pes de cereais mltiplos e de fermentao tradicional;
2. evitar todas as gorduras vegetais hidrogenadas (que so encontradas tambm nos bolos e tortas
que no so de "pura manteiga") e todas as gorduras animais desequilibradas em mega-6. O azeite
de oliva uma excelente gordura vegetal que no favorece a inflamao. A manteiga (no a
margarina) e o queijo, equilibrados em mega-3, tambm no parecem contribuir para ela.
Encontra-se esse tipo de manteiga e de queijo nos produtos originrios de agricultura biolgica
(com a condio de que os animais sejam criados em pastagens) ou nos produtos da cadeia do linho.
E preciso, pois, sistematicamente, privilegiar esses lipdios para ajudar o corpo a lutar contra a
doena. Ao fazermos esta escolha, contribumos tambm para restaurar uma alimentao muito
mais saudvel para os animais que fazem parte de nossa cadeia alimentar, e para reduzir nossa
dependncia em relao s plantaes de milho e soja necessrias para a alimentao do gado. O
milho e a soja so os maiores consumidores de adubos qumicos, de pesticidas e de gua.**60'61 Eles
contribuem mais do que todas as outras para a deteriorao do meio ambiente.
Enfim, para que a desintoxicao seja completa, resta aprender a se proteger do segundo
fenmeno nocivo que acompanhou o avano do cncer no Ocidente a partir da Segunda Guerra
Mundial: o acmulo de produtos qumicos cancergenos no nosso meio ambiente imediato.

* ATENO: Para que as carnes e os ovos sejam ricos em mega-3, no basta que sejam orgnicos. E preciso que os
animais tenham sido alimentados em pastagem ou ento com sementes de linho. Exijam rtulos que garantam o
contedo em mega-3, a criao em pastos, ou que indiquem a alimentao dos animais (por exemplo "forragem
acrescentada rao diria" ou "rica em mega-3").
** Hoje em dia, 2/3 das calorias agrcolas do planeta para o consumo so provenientes de somente quatro culturas, das
quais o milho e a soja so as principais (as outras duas so o trigo e o arroz)

TERCEIRA PARTE
No se pode viver com boa sade em um planeta doente

O urso polar vive completamente afastado da civilizao. As vastas extenses de neve e gelo de que
ele tem necessidade para sobreviver no so propcias ao desenvolvimento urbano nem s
atividades industriais. Entretanto, de todos os animais do mundo, o urso polar o mais contaminada
plos produtos qumicos txicos, a ponto de seu sistema imunolgico e sua capacidade de
reproduo estarem ameaados. Este grande mamfero se nutre de focas e de grandes peixes, que se
nutrem por sua vez de peixes menores, os quais comem peixes ainda menores, plncton e algas.
Os poluentes que ns despejamos em nossos rios grandes e pequenos terminam todos dentro
do mar. Muitos so persistentes, ou seja, no se decompem em elementos assimilveis pela
biomassa da terra ou dos mares. Em vez disso, eles fazem a volta do planeta em alguns anos e vo
se acumular no fundo dos oceanos. Acumulam-se tambm no organismo dos animais que os
ingeriram (so bioacumulativos) e tm uma afinidade especial com as gorduras diz-se que so
lipossolveis. So encontrados portanto na gordura animal. Primeiro na dos pequenos peixes,
depois na dos grandes que comem os pequenos, depois na dos que comem os grandes peixes.
Quanto mais elevados na cadeia alimentar, mais a quantidade de "POP" (poluentes orgnicos
persistentes) na gordura aumenta.62 O urso polar est no topo de uma cadeia alimentar, que est
contaminada em cada etapa. Fatalmente, ele o mais atingido pela concentrao progressiva a
biomagnificao dos poluentes do meio ambiente.
Existe um outro mamfero que ocupa o lugar de honra no cimo de sua cadeia, cujo habitat
ainda por cima claramente menos protegido do que o do urso polar: o ser humano.
Daniel Richard o presidente da filial francesa da primeira associao ecologista do mundo,
o WWF (World Wildlife Fund). Daniel ama a natureza com paixo. Ele vive h 12 anos na
Camargue, beira de uma reserva natural muito protegida. Quando, em 2004, o WWF lanou uma
campanha inslita para medir a taxa de diferentes produtos qumicos txicos no organismo de
personalidades, ele se ofereceu como voluntrio. Atnito, descobriu que carregava no corpo perto
da metade dos compostos testados (42 sobre 109). Quase tanto quanto os ursos polares... A que ele
atribui? "Eu sou um carnvoro...", respondeu. Na mesma pesquisa, 39 deputados europeus e 14
ministros da Sade ou do Meio Ambiente de vrios pases europeus foram testados. Eram todos
portadores de doses significativas de poluentes cuja toxicidade para o homem comprovada. Treze
resduos qumicos (ftalatos e compostos perfluorados) foram sistematicamente encontrados em
todos os deputados. Quanto aos ministros, eles apresentavam, entre outros, 25 traos de produtos
qumicos idnticos: um retardador de chama, dois pesticidas e 22 PCB (bifenilos policlorados).63
Esta poluio do organismo no est reservada aos eleitos, nem aos europeus: nos Estados Unidos,
os pesquisadores do Center for Disease Control identificaram a presena de 148 produtos qumicos
txicos no sangue e nas urinas de americanos de todas as idades.64

FIGURA 13 A produo de substncias qumicas sintticas, como os pesticidas, um fenmeno


novo, caracterstico do final do sculo XX.65

Como a exploso do consumo de acar e a degradao extremamente rpida da relao mega-


6/mega-3, o surgimento dessas substncias txicas no nosso meio ambiente e nosso corpo
um fenmeno radicalmente novo. Ele data tambm da Segunda Guerra Mundial. A produo anual
de substncias qumicas sintticas passou de l milho de toneladas em 1930 para 200 milhes de
toneladas hoje.65
Quando esses nmeros foram publicados pela primeira vez em 1979 pela pesquisadora Devra
Lee Davis, esta jovem e brilhante epidemiologista, que no poupava palavras, terminou sendo
tratada como agitadora. preciso dizer que ela tinha corajosamente dado como ttulo a seu artigo na
revista Science-. "O cncer e a produo qumica industrial". Um tema que rodo mundo teria
preferido calar e que por pouco no encerrou sua carreira principiante. Mas Davis persistiu. Depois
da publicao de mais de 170 artigos ao longo dos anos que se seguiram, aps dois livros sobre o
tema que causaram impacto,12'6fi chegou a se tornar a primeira diretora de um centro de oncologia
ambiental, criado por ela na Universidade de Pittsburgh. Hoje, a relao entre cncer e meio
ambiente no mais contestada.
O Centro Internacional de Pesquisa de Cncer da OMS montou uma lista de produtos
cancergenos presentes no meio ambiente. Em trinta anos, foram testados novecentos (uma nfima
proporo das mais de 100 mil molculas que foram espalhadas, em levas de milhes de toneladas
por ano, pela indstria a partir de 194067). Desses novecentos produtos que lhe foram submetidos
o mais das vezes por organismos governamentais, sociedades mdicas ou associaes de
consumidores que manifestam alguma objeo , um nico foi reconhecido como no
cancergeno; 95 foram classificados como "cancergenos comprovados" (ou seja, existem
suficientes estudos epidemiolgicos com animais para estabelecer uma relao formal de causa e
efeito); 307 so cancergenos "provveis" ou "possveis" (os estudos com animais so convincentes,
mas os estudos humanos necessrios para apresentar a prova de sua nocividade no foram feitos ou
so insuficientes); 497 foram etiquetados como "inclassificveis" (o que no significa que no
sejam perigosos, mas, sim, que seus efeitos no foram suficientemente estudados, com frequncia
por falta de meios).
Em numerosos casos, esses componentes continuam sendo amplamente utilizados. Por exemplo o
benzeno, cancergeno estabelecido, encontrado na gasolina; alguns plsticos, resinas e colas;
alguns lubrificantes; tintas, detergentes e pesticidas.68 As indstrias se defendem argumentando
que os percentuais a que os usurios esto expostos so cem vezes inferiores s doses txicas para
os animais. Mas Sandra Steingraber, biloga especializada em meio ambiente, mostrou que um
rpido clculo basta para varrer o argumento: em 1995, o Programa Nacional de Toxicologta
conseguiu completar ensaios em animais a respeito de, aproximadamente, quatrocentos produtos
qumicos, uma amostra representativa das 750 mil substncias presentes no mercado, poca.
Concluso dos pesquisadores: 5% a 10% deles podem ser considerados cancergenos para o
homem; 5% a 10%, o que quer dizer 3.750 a 7.500 dos produtos aos quais estamos expostos. No
h como se tranquilizar quando nos dizem que cada um tem menos de 1/100 da dose txica."
Supondo que cada produto alcance o limiar de 1/100, o resultado seria uma carga total de 37 a 75
vezes a dose txica estabelecida para os animais. Na Europa, os mdicos, pesquisadores e
associaes internacionais reunidos na Unesco em 2004 chegaram a concluses similares. Em
conjunto, por instigao do professor Dominique Belpomme, oncologista no hospital europeu
Georges-Pompidou, tornaram-se signatrios da "declarao de Paris", que pede a aplicao de um
princpio de precauo a toda nova substncia qumica. Ela recomenda que se determine o
potencial txico de cada novo composto antes de introduzi-lo de modo descontrolado no meio
ambiente. Um princpio que espontaneamente aplicamos em relao a ns mesmos e aos nossos
filhos, mas que jamais foi imposto indstria qumica.69'70
na gordura que se acumulam numerosos cancergenos, inclusive os emitidos pela fumaa de
cigarro como o altamente txico benzo-[A]-pireno dos aditivos, um dos cancergenos mais
agressivos que se conhece.71 Dentre os cn-ceres que mais aumentaram no Ocidente nos ltimos
cinquenta anos, esto sobretudo os cnceres de tecido que contm ou que so cercados de gordura:
seio, ovrios, prstata, clon, sistema linftico...
Muitos desses cnceres so sensveis aos hormnios que circulam no organismo. Fala-se ento de
canceles "hormnio-dependentes". por essa razo que eles so tratados com antagonistas dos
hormnios como o Tamoxifeno para o cncer de mama, ou os antiandrgenos para o cncer de
prstata. Por qual mecanismo os liorrnnios agem sobre o desenvolvimento do cncer? Ao se
fixarem sobre certos receptores na superfcie das clulas, comportam-se de uma certa maneira como
uma chave que introduzida em uma fechadura. Se essas clulas forem cancerosas, os hormnios
desencadearo em seu interior reaes em cadeia que tm por efeito lan-las em um crescimento
anrquico.
Inmeros poluentes do meio ambiente so perturbadores hormonais. O que quer dizer que sua
estrutura imita a de certos hormnios humanos. O que os torna capazes de se introduzir nas
fechaduras e ativ-las anormalmente. Muitos deles imitam os estrgenos. Durante suas pesquisas,
Devra Lee Davis batizou-os de "xenoestrgenos" (do grego xeno para "estrangeiro").72 Veiculados
por certos herbicidas e pesticidas, so atrados pela gordura dos animais de criao, na qual se
acumulam. Mas esto tambm presentes em certos produtos de beleza e produtos de uso
domstico68 (uma lista de produtos que devem ser evitados fornecida no final de cada captulo).
O Departamento de Epidemiologia de Harvard mostrou em 2006 em um estudo longitudinal
com 91 mil enfermeiras acompanhadas durante 12 anos que o risco de cncer de mama nas
mulheres em pr-menopausa duas vezes mais elevado entre as que consomem carne vermelha
mais de uma vez por dia do que entre as que a comem menos de trs vezes por semana. Poderamos
portanto dividir por dois o risco de cncer de mama simplesmente agindo sobre o consumo de carne
vermelha. Na Europa, o grande estudo EPIC, que segue mais de 400 mil pessoas em dez pases
diferentes, chegou mesma concluso em relao ao cncer de clon: duas vezes mais riscos entre
os grandes comedores de carne do que entre os que comem menos de 20 gramas de carne por dia
(sendo que o consumo de peixe rico em mega-3 divide o risco por dois73).
No se sabe se o risco ligado ao consumo de carne se deve aos contami-nantes organoclorados
contidos na gordura dos animais de criao, maneira de cozinh-la (as aminas heterocclicas que
se formam durante o cozimento de carnes muito grelhadas, ou os compostos de conservao N-
nitroso dos frios e salames, que so tambm agentes cancergenos conhecidos), ou ainda aos
xenoestrgenos dos plsticos dentro dos quais so conservados e transportados os produtos animais.
tambm possvel que o risco se deva em parte ao fato de que os grandes comedores de carne
consumam muito menos alimentos anticncer (que so quase todos vegetais).
Sabe-se, por outro lado, que a carne e os derivados do leite (bem como os grandes peixes que
esto no alto da cadeia alimentar) constituem mais de 90% da exposio humana a contaminantes,
os cancergenos conhecidos como a dio-xina, os PCB ou certos pesticidas que continuam presentes
no meio ambiente apesar de sua proibio h vrios anos. Os vegetais dos mercados franceses, por
sua vez, contm cem vezes menos desses elementos do que os produtos animais, e o leite
"orgnico" menos contaminado do que o leite convencional.75'76
A Frana o primeiro consumidor europeu de pesticidas e o terceiro consumidor mundial,
atrs dos Estados Unidos e do Japo, com cerca de 76 mil toneladas de matrias ativas utilizadas em
2004 (para um gasto prximo de 1,8 bilho de euros).77 Mais uma vez, esses produtos praticamente
no existiam
antes de 1930.
A Unio Europeia a principal produtora, e 72% das vendas destinam-se ao mercado comunitrio.
Esses produtos no esto restritos s utilizaes industriais ou agrcolas. Na Frana, o Observatrio
de Resduos e Pesticidas estima hoje que 80% a 90% da populao estejam expostos a pesticidas e
inseucidas de utilizao domstica, com uma mdia de trs ou quatro produtos diferentes. 7
Como no caso do DDT h quarenta anos, a atrazina um pesticida to econmico que durante
muito tempo se considerou, tendo em vista o benefcio que ela representava para a produo
agrcola, que os riscos para o meio ambiente e para os humanos eram "aceitveis". Mas a
atrazina um xenoestrgeno to potente que capaz de mudar o sexo das rs dentro dos rios


Os tcnicos da Agncia Francesa de Segurana Sanitria de Alimentos mostraram por exemplo que o leite
comercializado hoje contm dioxina e PCB, e diversos estudos europeus mostraram que ele poderia at conter
pesticidas como DDT ou lindane, ainda presentes no meio ambiente, embora tenham sido proscritos na Europa
h vrios anos.74'75'76

onde termina sendo despejada!78'7i> Somente em 2003, depois de duras batalhas confrontando
cientistas e industriais, que ela finalmente foi proibida na Frana, seguida em 2006 pela Unio
Europia. Ela vinha sendo maciamente utilizada em nosso pas desde 1962.
Uma parte dos tumores de crebro como o meu sensvel aos xenoestrgenos.80 De fato, os
agricultores franceses expostos aos pesticidas e fungicidas tm um risco aumentado de tumor de
crebro.81 Entre 1963 e 1970, da idade de 2 anos idade de 9 anos, brinquei todos os anos em
plantaes de milho aspergidas com atrazina que cercavam nossa casa de frias na Normandia.
Toda a minha vida, at o dia em que me diagnosticaram um cncer, bebi leite, comi iogurtes, carne,
ovos que provinham de vacas, carneiros e galinhas que tinham sido alimentados com milho tratado
com pesticidas. Mastiguei sem descascar mas que tinham recebido 15 tratamentos de
pesticidas. Bebi gua da torneira sada dos rios e dos lenis freticos contaminados (a atrazina no
eliminada pela maior parte dos sistemas de purificao da gua). Minhas duas primas que tiveram
cncer de mama partilharam comigo aquelas brincadeiras na Normandia, aquela gua, aquela
comida. Outras crianas no adoeceram. Jamais saberemos qual foi a contribuio da atrazina,
dentre numerosos outros farores, para nossos cnceres respectivos. Jamais saberemos se o risco era
"aceitvel".

E o orgnico?
No noroeste dos Estados Unidos, delimitado pelo oceano Pacfico e por uma cadeia de
montanhas, o estado de Washington um dos mais bonitos do grande Oeste americano. Como
ocorre com frequncia nos lugares onde a natureza se impe, os habitantes de l so dos mais
progressistas. Numerosos supermercados e cooperativas "orgnicas" prosperam em torno de Seattie,
e grande parte da populao prefere se alimentar dessa maneira. Como na Europa, os produtos
rotulados "orgnicos" so cultivados com adubos naturais, sem pesticidas sintticos. Entretanto, eles
so com frequncia contestados por serem mais caros e, por vezes, tambm parcialmente
contaminados plos pesticidas dos campos vizinhos. Eles de faro permitem reduzir nossa exposio
aos contaminantes?

Na universidade de Washington, uma jovem pesquisadora, Cynthia Curi, estava preocupada


em saber se a comida orgnica que suas amigas davam aos filhos era realmente mais sadia. Ela
conseguiu realizar uma pesquisa com 42 crianas de 2 a 5 anos, dirigindo-se a famlias que saam
do supermercado comum ou de uma cooperativa orgnica. Durante trs dias, os pais tinham que
anotar tudo que davam aos filhos para comer e beber. As crianas recebiam a classificao
"orgnicas" se mais de 75% de sua alimentao tivesse o selo "orgnico", e "convencionais" caso
mais de 75% de seus alimentos no fossem "orgnicos". A doutora Curi mediu em seguida nas
urinas das crianas os produtos da degradao dos pesticidas organoclorados (os pesticidas mais
comuns). Ela descobriu que a taxa de pesticidas na urina das crianas "orgnicas" estava claramente
aqum do mnimo fixado pela agncia governamental de proteo ambiental. Era tambm de seis a
nove vezes menor do que a das crianas "convencionais". Para estas ltimas, ao contrrio, a carga
txica ultrapassava em quatro vezes os limites oficiais tolerados...82'83 A alimentao "orgnica"
resultava de fato em uma diferena significativa no nvel de intoxicao do organismo.*

Publicadas no New York Times, as reaes suscitadas por essa demonstrao so


lamentavelmente tpicas. O Dr. David Klurfeld, um nutricionista reputado da Universidade de
Wayne State, em Detroit, explica por exemplo que no se conhecem de maneira clara as
implicaes sobre a sade dessas medies de pesticidas. "No estou dizendo que no exista risco
possvel para a sade. Mas preciso ser realista e no entrar em pnico por causa desse gnero de
dado. Pessoalmente, no mudarei em nada os hbitos d alimentao de minha famlia com base
nessa pesquisa."

Mas nem todos os especialistas vem as coisas dessa maneira. No Departamento de Estudos
do Meio Ambiente da Universidade de Yale, o professor John Wargo acompanha h anos o impacto
sobre a sade das crianas das mudanas no meio ambiente. Sua concluso bem diferente: "A
pesquisa justifica a importncia de uma dieta orgnica e mostra que os alimentos orgnicos reduzem
a exposio das crianas. As indstrias [agroalimentares] nos dizem 'mostrem-nos os mortos'.
Quanto a mim, no quero que se jogue pquer com a vida dos meus filhos."

Depois disso, uma segunda pesquisa da mesma universidade prolongou a demonstrao: 23


crianas foram inicialmente testadas depois de seguir durante vrios meses uma dieta
"convencional". A urina delas mostrava a presena de pesticidas. Em seguida consumiram
exclusivamente alimentos "orgnicos". Em alguns dias, todo vestgio de pesticida tinha
desaparecido de suas urinas. Quando voltaram alimentao convencional, os vestgios de
pesticidas rapidamente reapareceram, no mesmo nvel que antes da alimentao orgnica.85

* Na Frana, o engenheiro agrnomo Claude Aubert que com frequncia dizem ser o padrinho da agricultura
orgnica na Europa fez uma demonstrao comparvel. Em uma pesquisa de 1986, ele mostrou que as mulheres que
se alimentam com 90% de orgnicos durante a gravidez tm trs vezes menos pesticidas organoclorados no leite
materno do que as que se alimentam de maneira convencional.84
FIGURA 14 Quantidade de resduos de um pesticida organoclorado nas urinas de 23 crianas de 3 a 11 anos enquanto
consomem uma alimentao convencional, depois "orgnica", depois de novo convencional por um perodo de 15 dias
consecutivos. Os resduos de pesticidas desaparecem imediatamente das urinas quando a alimentao "orgnica" (dias
5 a 9).

Imaginemos que existisse um produto do qual bastaria pingar uma gota em cima de um bife,
do leite ou de uma fruta para que, mudando de cor, ele revelasse a presena de pesticidas. De um
dia para o outro, a indstria agroalimemar seria obrigada a transformar radicalmente suas prticas
para se conformar s exigncias da precauo mais elementar diante das substncias duvidosas que
foram introduzidas na nossa alimentao a partir de 1940. Mas esses produtos txicos so inodoros,
incolores e inspidos. S por serem indetectveis eles se tornam mais "aceitveis"? Esta pergunta
reservada somente aos que j foram atingidos pelo cncer?*

* O livro de Fabrice Nicolino e Franois Veillerette Pesticides: Rviations sur um scandale franais (Pesticidas:
revelaes sobre um escndalo francs), que se l como um thriller, mergulha muito mais fundo neste tema.87

Quando os epidemiologistas "tiverem certeza"...


Durante muito tempo reservada aos "militantes" verdes, a questo da relao entre cncer e
meio ambiente passou a interessar cada vez mais aos cientistas. Alarmados com os dados, os
especialistas do INSERM (sigla francesa para Instituto Nacional da Sade e a Pesquisa Mdica)
escreviam em 2005:
"Admite-se geralmente que a exposio ao meio ambiente tem implicao na origem da
maioria dos cnceres." O tabaco d conta de uma parte desses casos (da ordem de 30%).86 Em
relao maior parte dos outros, no h explicao oficial. No homem, o cncer leva em geral entre
cinco e quarenta anos para se desenvolver. Frequentemente, no h, pois, estudos convincentes a
no ser com animais. Para uma parte da comunidade cientfica e legtimo , isto no constitui
uma prova suficiente para designar formalmente as mudanas do meio ambiente como causa do
cncer no homem.
Em 2002, em Vitria, no Canad, mulheres vtimas da epidemia de cncer de mama
organizaram uma conferncia com especialistas em epidemiologia e bilogos. A Dra. Annie Sasco
apresentou, na ocasio, suas reflexes. Durante sua apresentao, ela alinhou, um depois do outro,
os resultados de seus 25 anos de trabalho como epidemiologista do mais alto nvel mundial. Diante
de todas aquelas mulheres que buscavam uma explicao para sua doena, ela concluiu: "Embora os
dados sugiram fortemente uma correlao entre o aumento do cncer e a transformao do meio
ambiente nos ltimos cinquenta anos, ns ainda no temos argumentos cientficos irrefutveis para
termos certeza da existncia de uma relao de causalidade." Uma das mulheres da platia ento
segurou o microfone: "Se esperarmos para agir at que os epidemiologistas tenham certeza,
morreremos todas..." E Annie Sasco confessou-lhe que, infelizmente, ela estava de acordo.

Obstculos mudana
Em 1950, 80% dos homens fumavam. Este hbito era considerado perfeitamente inofensivo,
inclusive plos mdicos. Nas revistas mdicas, viam-se anncios de Gauloises ou de Mariboro.
Naquele ano, o Dr. Richard Doll, da Universidade de Oxford ele mesmo fumante ,
demonstrou sem sombra de dvida que o tabaco era a causa direta da exploso do cncer de
pulmo. Com mais de um mao por dia, o risco era at trinta vezes maior!* Foi preciso esperar 22
anos para que se adorasse a primeira medida governamental contra o fumo* e 57 anos para que ele
fosse proibido em locais pblicos na Frana! Ainda hoje, a produo, o consumo e a exportao de
cigarros permanecem absolutamente legais.

* Para ser historicamente exaro, embora se atribua geralmente a descoberta do elo entre o fumo e o cncer de pulmo ao
Dr. Richard Doll, preciso esclarecer que trs meses antes um epidemiologista judeu alemo emigrado nos Estados
Unidos, o Dr. Ernst L, Wynder, publicara o primeiro trabalho relatando as mesmas concluses.88

O aumento do risco de cncer associado s gorduras animais excessivamente ricas em


mega-6 e carregadas de produtos qumicos txicos da ordem de 1,5 a 8, dependendo do
estudo e do grau de exposio (ele estabelecido com menos firmeza do que para o fumo, que da
ordem de 20 a 3089). O que est longe de ser negligencivel. Como no caso do cigarro, existem
razes econmicas muito poderosas para no se querer saber mais a respeito: pretende-se
geralmente que os pesticidas sejam necessrios produtividade agrcola, mesmo que haja muito
poucos dados para se afirmar isso.90 O que certo que eles so necessrios aos interesses das
indstrias qumicas. Por ameaarem esses interesses e abalarem hbitos estabelecidos, todas as
modificaes nas polticas de criao animal e na agricultura, em favor de prticas que respeitem a
natureza e nossa sade, apresentam inconvenientes evidentes e imediatos. Eles necessitam,
portanto, de uma verdadeira poltica de desenvolvimento para a agricultura orgnica. Como no caso
do fumo, as vantagens econmicas que resultariam da mudana uma reduo importante dos
custos de sade s seriam notadas no longo prazo. Mas outras seriam imediatas, como a
melhoria da qualidade dos cursos de gua e a sade das pessoas expostas em seus trabalhos.
Em seu documentrio dedicado ao aquecimento climtico (Uma Verdade Inconveniente), Al
Gore cita um grande jornalista americano do sculo. XX, Upton Sinclair: "E difcil fazer com que
uma pessoa compreenda determinada coisa quando seu salrio depende do fato de ela no
compreend-la." No podemos esperar nem dos polticos nem das indstrias que eles faam essas
escolhas difceis em nosso lugar. A mulher que segurou o microfone em Vitria estava certa: se
esperarmos at os epidemiologistas "terem certeza", corremos grande risco de j estar mortos. Em
compensao, cada um de ns tem o poder considervel de aplicar em si mesmo o princpio de
precauo. Podemos escolher o que queremos, ou no, consumir. Frequentemente, basta pedir ao
vendedor do bairro que se abastea de produtos "orgnicos" . Quando nossos hbitos de consumo
estiverem suficientemente disseminados, os preos vo diminuir, como j o caso em alguns
supermercados nos Estados Unidos, onde os preos dos orgnicos so muito prximos dos produtos
convencionais.

O aumento dos impostos sobre a venda de cigarros, por Denis Healey, ministro das Finanas do Reino Unido em 1972.

Resumo: trs princpios de desintoxicao


Quando os fumantes abandonam o cigarro, o risco de contrair cncer diminui claramente.91-
92
Quando deixamos de favorecer o crescimento de clulas cancerosas no corpo, os mecanismos
naturais de controle do cncer ficam em melhores condies de agir a fim de debelar sua
proliferao.
Para nos protegermos do cncer, podemos limitar tanto quanto possvel a exposio aos
fatores txicos do meio ambiente. Dentre todos que foram identificados ou que so fortemente
suspeitos, eu escolhi explicar aqui trs em particular, que me parecem os mais importantes e os mais
facilmente modificveis:
l. o consumo excessivo de acares refinados e de farinhas brancas, que estimulam a
inflamao e o crescimento das clulas atravs da insulina e do IGF (insulin-like growth factor);
2. o consumo excessivo de mega-6 nas margarinas, gorduras hidrogenadas e gorduras
animais (carne, derivados de leite, ovos), originrias de uma agricultura desequilibrada a partir da
Segunda Guerra Mundial. Essas duas primeiras causas so grandemente responsveis pelo terreno
inflamatrio favorvel ao desenvolvimento do cncer;
3. a exposio aos contaminadores do meio ambiente surgidos depois de 1940, que se
acumulam nas gorduras animais.
A primeira etapa de todo processo de "desintoxicao" comea, pois, por:
comer muito menos acar (e farinha branca), e muito menos gorduras animais (e muito poucos
produtos que no tenham o rtulo "agricultura orgnica"). No necessrio elimin-los por
completo, mas reduzi-los a "ocasionais", em vez de faz-los a base de nossa alimentao. Em vez de
botar legumes em volta do rosbife, pode-se considerar vez por outra um pouco de carne (equilibrada
em mega-3) no meio dos legumes. o que fazem os indianos, os vietnamitas e os chineses.

"Tudo que chega terra chega aos filhos da terra"


Se todos adotarmos essa maneira mais sadia de se alimentar, ajudaremos no s nosso corpo
a se desintoxicar, mas tambm o planeta a recuperar seu equilbrio. O relatrio de 2006 das Naes
Unidas sobre alimentao e agricultura concluiu que a criao de animais para consumo humano
um dos principais responsveis pelo... aquecimento global! A contribuio da pecuria para o efeito
estufa mais elevada do que a do setor de transportes. A pecuria responsvel por 65% das
emisses de hemixido de nitrognio, um gs que contribui para o aquecimento global 296 vezes
mais do que o CO,. O metano emitido pela digesto das vacas (que toleram mal o milho que
recebem para comer) age 23 vezes mais do que o CO^ sobre o aquecimento, e 37% do metano
mundial vm dos ruminantes. Um tero das terras arveis so destinadas ao milho e soja para a
alimentao do gado. Essas extenses so insuficientes para atender demanda, o que provoca o
desmatamento das florestas e uma nova perda em capacidade de absoro do dixido de
carbono. O relatrio da ONU concluiu tambm que a pecuria est "entre as atividades mais preju-
diciais para os recursos hdricos", por causa do despejo macio de pesticidas e excrementos dos
animais dentro dos cursos de gua.
Um indiano consome em mdia 5 kg de carne por ano e com idade igual vive com
melhor sade do que um ocidental. So necessrios 123 kg para satisfazer um americano 25
vezes mais.93 Nossos modos de produo e de consumo de produtos animais destroem o planeta.
Tudo parece indicar que eles contribuem tambm para nos destruir ao mesmo tempo.
No final de cada dia eu escrevo algumas palavras em um dirio ntimo para resumir o que
me deu mais prazer. Em geral, trata-se de coisas muito simples. E frequentemente me surpreendo ao
notar o prazer que senti por s ter comido legumes, ervilhas e frutas (e um pouco de po multigro).
Noto como me senti mais alerta e mais leve o dia inteiro, e sorrio idia de que fui menos pesado
para o planeta que me carrega e me alimenta.
Depois de vinte anos dedicados a cuidar de doentes que sofrem de cncer, Michael Lerner se
cansou de receber pessoas com idade entre 30 e 40 anos que nunca deveriam fazer parte de seu
programa. O programa existe ainda hoje, mas Michael passou a voltar a maior parte de sua
atividade para a proteo do meio ambiente, a fim de prevenir as doenas na raiz. Ele resume a
situao com uma simplicidade luminosa: "No se pode viver com boa sade em um planeta
doente."
Em 1854, o chefe Seattie das tribos do Noroeste entregou solenemente seu territrio e seu
povo soberania dos Estados Unidos. O discurso que ele pronunciou nessa ocasio serviu um
sculo mais tarde de inspirao ao movimento ecolgico, que o reinterpretou de maneira
particularmente incisiva. O chefe se dirigia, de um modo mais urgente do que nunca, aos
descendentes dos colonos brancos que ns somos:
"Ensinem aos seus filhos o que ns ensinamos aos nossos, que a terra nossa me. Tudo que
acontece com a terra acontece com os filhos da terra. Se os homens cospem no solo, esto cuspindo
sobre si mesmos.
"A terra no pertence ao homem; o homem pertence terra. Ns sabemos disso. Todas as
coisas se ligam como o sangue que une a mesma famlia. Todas as coisas se ligam. Tudo que
acontece terra acontece aos filhos da terra.

Reduzir Substituir por

Alimentos de ndice glicmico elevado (acar, Frutas, farinhas e fculas de ndice glicmico baixo
farinhas brancas etc., ver tabela p. 83) (ver tabela p. 83)

leos hidrogenados ou parcialmente hidrogenados Azeite de oliva, leo de linhaa Manteiga e laticnios
leo de girassol, soja, milho Laticnios orgnicos Leite de soja, iogurte de soja (contribuem
convencionais (muito ricos em mega-6) para um bom equilbrio mega-G/mega-3) Azeitona,
Batata frita, frituras, biscoitinhos e outros tapenade ou homus passados em po multigro,
aperitivos do gnero etc. tomates-cereja como aperitivo

Carne vermelha Legumes, leguminosas e tofu Aves, ovos orgnicos e


Pele de aves
carne vermelha orgnica (menos de 200 g por semana)
Peixes (cavala, sardinha, salmo, mesmo de criao)

Casca de frutas e legumes no orgnicos (os Frutas e legumes descascados ou lavados ou


pesticidas se acumulam na superfcie) orgnicos

gua de torneira nas regies de agricultura gua de torneira filtrada com um filtro de carvo
intensiva, devido presena de nitratos e pesticidas ou osmose invertida, gua mineral ou de fonte,
(pode-se obter uma avaliao da presena de engarrafada (com a condio de que as garrafas no
nitratos, pesticidas e outros contaminadores por uma tenham sido aquecidas ao sol e que a gua no
empresa particular ou por uma agncia de governo) tenha cheiro de plstico, que indica a presena de
PVC)
TABELA 2 Alimentao desintoxicada. Resumo das principais medidas para tornar sadia nossa alimentao diria.

Frutas e legumes mais Frutas e legumes menos


contaminados (preferir contaminados (origem
orgnicos) menos importante)
Maa Banana
Pra Laranja
Pssego Abacaxi
Nectarina Pomelo ou grapefruit
Morango Melo
Cereja Melancia
Framboesa Ameixa
Uva KiwiMirtilo ou
blueberry
Manga
Mamo
Abacate
Brcolis
Pimento Couve-flor
Aipo Repolho
Vagem Cogumelo
Batata Aspargo
Espinafre
Tomate
Alface
Pepino Cebola
Abbora Berinjela
Ervilha
Rabanete

TABELA 3 As frutas e legumes mais contaminados por pesticidas e os que so muito menos contaminados. Ateno: melhor
comer legumes e frutas inclusive quando trazem vestgios de pesticidas do que no com-los. Seus compostos fitoqumicos
anticncer so de fato benficos e se sobrepem aos perigos dos pesticidas (fonte: The Environmental Working Group,
www.foodnews.org)

7
A lio da recada
Aconteceu alguns anos depois da minha primeira operao. Eu tinha a impresso de que tudo
tinha entrado em ordem. Uma tarde, eu estava tomando ch com uma das raras amigas que estavam
a par da minha doena. Enquanto falvamos do futuro, ela me disse com uma voz hesitante:
David, eu preciso lhe perguntar: o que voc faz para limpar o seu terreno? Ela sabia que eu no
compartilhava seu entusiasmo pelas medicinas naturais e a homeopatia. Para mim, aquela noo de
terreno de que eu nunca ouvira falar durante meus estudos saa totalmente do mbito da
medicina cientfica e no me interessava nem um pouco. Eu lhe respondi que tinha sido muito bem
cuidado, que no havia outra coisa para fazer a ao ser esperar que o tumor no voltasse. E mudei de
assunto.
Eu me lembro da minha dieta da poca. Nos horrios em que estava trabalhando no hospital,
para ganhar tempo, aprendera a me contentar ao meio-dia com pratos que podiam ser consumidos
facilmente duratne uma conferncia, at dentro do elevador! Minha comida de quase todos os dias
era chili (feijo apimentado) com carne bovina picada, acompanhado de um bagel (po fermentado)
e uma Coca-Cola. Uma combinao que, em retrospecto, me parece explosiva, por aliar farinhas
brancas, acares e gorduras animais carregadas de mega-6, de hormnios e toxinas do meio
ambiente. Como a maior parte das pessoas que tiveram um primeiro alerta de cncer e que
conseguiram se livrar, eu preferia fingir que tinha se tratado de uma pneumonia ou de uma fratura,
achando que tinha feito o necessrio e que agora ele tinha ficado para trs. Ocupado com o trabalho
e com o nascimento do meu filho, diminura muito minha atividade fsica e abandonara um efmero
interesse pela meditao suscitado pela leitura de Jung. Nunca me passara pela cabea que, se eu
tinha tido um cncer, era decerto porque alguma coisa no meu terreno lhe permitira se
desenvolver, e que era necessrio tomar algumas providncias para limitar os riscos de uma recada.
Alguns meses depois, acompanhei uma paciente em uma cerimnia amerndia que reunia sua
famlia e prximos, durante a qual um curandeiro invocava os espritos para ajud-la a superar sua
doena. Eu achei aquele xam particularmente humano, ntegro e sensvel. Ele sabia encontrar
palavras msuito simples para descrever os participantes e fazer minha paciente sentir o quanto cada
uma daquelas pessoas contribua para seu desejo de viver, e portanto para sua sade. Eu no tinha
nenhuma dvida de que sua simples presena exercia um efeito extraordinariamente teraputico.
Curioso sobre os poderes misteriosos atribudos quele homem, terminada a cerimnia pedi a ele
que tocasse meu crnio e me dissesse se percebia alguma coisa. Ele pousou delicadamente a mo
sobre a minha testa, fechou os olhos uns poucos segundos, depois declarou: Talvez haja alguma
coisa aqui, mas foi embora. No h mais nada agora. No fiquei impressionado. Pois afinal eu
sabia que no havia mais nada, uma vez que meus exames anuais tinham novamente apresentado
resultados normais. Ele conseguiu perceber perfeitamente essa segurana na minha atitude. Mas
acrescentou com um pouco de malcia nos olhos: Voc sabe, as pessoas querem sempre me ver,
mas o verdadeiro curandeiro aqui minha me!
No dia seguinte, fomos juntos ver a me dele. Era uma mulher de 90 anos, mida e frgil, que
chegava no meu queixo. Vivia sozinha em um trailer, deslocando-se com uma vivacidade
inesperada para sua idade. Seu rosto era gravado com rugas profundas, e ela quase no tinha mias
dentes. Mas assim que sorria, e ela sorria freqentemente, seus olhos penetrantes pareciam se
iluminar com uma juventude impressionante. Ela tambm pousou a mo na minha testa,
concentrando-se por um instante. E disse com um sorriso: Tem uma coisa a que no vai bem.
Voc teve uma coisa grave e ela voltou. Mas no se preocupe, voc vai resolver tudo muito bem. E
depois disse que estava cansada e encerrou minha visita.
No dei muito crdito a essa previso. Eu confiava plenamente nos resultados da tomografia
feita trs meses antes. De todo modo, alguma coisa dentro de mim deve ter se sensibilizado, pois
esperei menos tempo do que habitualmente para refazer um exame. Ento fiquei sabendo que a
velha xam enxergara certo: meu cncer voltara. Exatamente no mesmo local.
Saber que se est com cncer um choque. Sentimo-nos trados pela vida e pelo prprio
corpo. Mas ficar sabendo de uma recada terrvel. E como se descobrssemos de repente que o
monstro que acreditvamos ter abatido no est morto, que no havia parado de nos seguir na
sombra, e que terminou nos pegando. Quer dizer que nunca haver descanso? Sob o golpe do
anncio, revi em um claro todos os sofrimentos e os medos vividos da primeira vez e disse a mim
mesmo que jamais teria foras para passar outra vez por toda aquela provao. Cancelei minhas
consultas da tarde e fui caminhar sozinho. Minha cabea zumbia. Lembro-me ainda do tumulto que
me agitava. Teria gostado de falar com Deus, mas eu no acreditava. Finalmente consegui me
concentrar na respirao, acalmar a tempestade de meus pensamentos e me voltar para o meu
interior uma atitude que afinal se parece bastante com uma prece: meu corpo, meu ser, minha
fora vital, fale comigo! Me deixe sentir o que est lhe acontecendo, compreender porque voc se
descontrolou dessa maneira... Me diga do que voc est precisando. Me diga o que o alimenta,
refora e protege mais. Me diga como vamos poder fazer esse caminho juntos, porque eu, sozinho,
com a minha cabea, no consegui e ao sei mais o que fazer... Passadas algumas horas, recuperei a
coragem, pronto para recomear a ronda das opinies mdicas.
Os pacientes freqentemente se espantam com o fato de os diferentes mdicos com quem se
consultam chegarem a recomendar tratamentos to divergentes. Mas o cncer e uma doena
extraordinariamente multiforme, contra a qual a medicina se esfora para multiplicar os ngulos do
ataque. Diante dessa complexidade, cada mdico termina se limitando s abordagens que ele
domina melhor. De imediato, nenhum mdico que eu conheo acataria, para si mesmo para si
mesmo ou para um membro de sua famlia, o primeiro conselho recebido. Procuraria ouvir a
opinio de pelo menos dois ou trs colegas. Eu sabia que existiam diferenas importantes entre as
diversas culturas mdicas. Nos Estados Unidos, por exemplo, considerou-se durante muito tempo
que todo cncer de mama devia ser submetido a uma operao muito extensa, que consiste em
retirar no apenas a totalidade do seio como tambm todos os gnglios linfticos do lado afetado e
mesmo uma parte dos msculos da axila. Uma operao particularmente mutiladora, que parecia
indispensvel para prevenir as recadas. Na mesma poca, o professor Franois Baclesse no
instituto Curie em Paria tinha comeado a praticar a tumorectomia (seguida de radioterapia),
que se limita ablao do tumor, de maneira a preservar o resto do seio, e do corpo, intacto. Os
resultados revelaram, posteriormente, ser exatamente os mesmos no longo prazo!
Como freqentemente o caso no cncer, o cirurgio que eu consultei me disse que era
preciso operar, o radioterapeuta, que era preciso irradiar, e o oncologista, que se podia tentar a
quimioterapia. Podia-se tambm cogitar de diferentes maneiras de combinar esses tratamentos...
Mas cada um deles apresentava inconvenientes srios. O da cirurgia era tirar, alm do tumor, uma
margem no significante de tecidos sadios dentro do meu crebro, a fim de deixar o menor nmero
possvel de clulas cancerosas, sabendo que sempre sobram algumas do tipo do cncer do qual eu
sofria. Com a radioterapia do crebro existia um risco pequeno, mas no descartvel de
desenvolver uma demncia dez a 15 anos mais tarde. Se o prognstico de cura muito fraco, uma
opo que se pode escolher para ganhar alguns anos, mas eu preferia contar com a sobrevida mais
longa possvel. Um dos neurocientistas mais brilhantes com que eu trabalhei ficara demente alguns
anos depois de uma radioterapia para um tumor cerebral que nem sequer era canceroso. A
probabilidade era pequena, mas ele no tivera sorte. Eu no queria terminar como ele. Quanto
quimioterapia, ela era por definio um veneno um veneno que mata sobretudo as clulas que se
multiplicam rapidamente, ou seja, em primeiro lugar as clulas cancerosas, mas tambm as clulas
do intestino, do sistema imunolgico, dos cabelos. Ela carrega o risco, tambm, de provocar a
esterilidade. Eu no achava graa nenhuma na idia de viver durante vrios messes com um veneno
dentro do meu corpo. . Tanto mais que no havia garantia de xito, pois os tumores do crebro tm
uma penosa tendncia a se tornarem rapidamente resistentes quimioterapia.
Naturalmente, me davam tambm muitos conselhos sobre tratamentos alternativos, que
pareciam sobretudo bons demais para serem verdadeiros. Mas eu compreendia o quanto tentador
acreditar na possibilidade de curar-se completamente, conseguindo evitar os tratamentos pesados e
seus efeitos secundrios!
Evitar os charlates
Para no cair nas armadilhas, e preciso seguir algumas regras simples. Evitar sistematicamente
os mdicos que:
- se recusam a trabalhar em colaborao com um oncologista e aconselham a parar os
tratamentos convencionais;
- propem um tratamento cuja eficcia no est provada mas que apresenta riscos certos;
- propem um tratamento cujo preo desproporcional em comparao com as provas
de sua eficcia.
Como a maior parte dos pacientes, quanto mais eu obtinha informaes mais eu me sentia
perdido. Cada mdico que me examinava, cada artigo cientfico que eu lia, cada site da Internet que
eu consultava fornecia argumentos slidos e convincentes a favor dessa ou daquela abordagem.
Como achar a soluo? Finalmente, foi apenas ao descer at o mais fundo de mim que terminei por
sentir o que soava correto para mim. Renunciei a uma tcnica de ponta, da qual o gesto do cirurgio
era guiado pelo computador, porque aquele que me propunha no me falava seno da tecnologia e
parecia mais interessado no seu rob do que nos meus medos, minhas dvidas e minhas esperanas.
Preferi escolher um cirurgio de quem eu gostei do olhar lmpido e da presena cheia de calor, com
o qual eu me senti cuidado antes mesmo de ele me examinar. Teve a ver com pouca coisa, um
sorriso, uma entonao, uma frasezinha. Gostei daquele homem que me disse: Nunca se sabe o que
se vai encontrar uma vez no interior, por isso no posso lhe prometer nada. A nica certeza de que
farei tudo que estiver ao meu alcance. E eu senti que ele estava sendo sincero, que faria tudo que
pudesse. Era disso que eu tinha necessidade. Mais do que de um rob de ltima gerao.
Finalmente, decidi completar a operao com um ano de quimioterapia, a fim de eliminar o
maior nmero possvel de clulas cancerosas. Foi tambm nessa poca que mergulhei na literatura
cientfica para tentar conseguir saber mais do que mostravam as estatsticas que me eram postas
diante dos olhos. Dessa vez eu recebi a mensagem: eu ia ter que cuidar seriamente do meu
terreno.
Pg 119

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Os alimentos anticncer

PRIMEIRA PARTE
A nova medicina nutricional
O princpio tibetano

Minha viso da medicina comeou a ficar abalada nas ruas de Dharamsala, a sede do governo
de exlio do dalai-lama na ndia. Durante uma misso humanitria a rfos tibetanos, compreendi
que existiam dois sistemas de sade em Dharamsala. O primeiro estava centralizado no Dalac
Hospital, um hospital ocidental moderno, com um servio de cirurgias, exames complementares
habituais de radiografias e ultra-sons e remdios clssicos. Em torno desse hospital, mdicos
formados maneira ocidental na ndia, na Gr-Bretanha ou nos Estados Unidos praticavam a
amedicina em seus consultrios particulares exatamente como eu aprendera. Nas nossas discusses,
ns nos referamos aos mesmos manuais com os quais eu me formara na Amrica do Norte. E nos
compreendamos perfeitamente.
Mas existia na mesma cidade uma faculdade de medicina onde se ensinava a medicina
tibetana tradicional, uma fabricao de remdios tibetanos feitos de plantas, e mdicos tibetanos que
cuidavam de seus pacientes com mtodos totalmente diferentes dos que eu conhecia. Eles
examinavam o corpo como quem olha a terra de um jardim. No procuravam os sintomas da doena
(que so com freqncia evidentes). No, eles procuravam, sim, as falhas do terreno, o que estava
faltando para que ele pudesse se defender da doena. Queriam compreender como aquele corpo,
aquele terreno, deveria ser reforado para poder enfrentar por si mesmo o problema que levara o
paciente a se consultar.
Eu nunca tinha considerado a doena dessa maneira, e aquela viso me desconcertava por
completo. E ainda mais que, para reforar o corpo, meus colegas tibetanos falavam de remdios que
me pareciam absolutamente esotricos e provavelmente ineficazes. Falavam de acupuntura, de
meditao, de plantas em infuso, e, muito, de corrigir a alimentao. No meu sistema de
referncia, era evidente que nada daquilo era de fato eficaz. No mximo, poderiam funcionar um
pouco como blsamo para o corao do paciente, oferecendo-lhe algo com que se ocupar e levando-
o a acreditar que estava se fazendo bem...
Eu me perguntei o que teria feito caso fosse tibetano e tivesse adoecido. Tendo a escolha entre
esses dois sistemas de sade, para qual eu teria me voltado? Fiz a pergunta a todas as pessoas com
as quais eu trabalhava, ou que tive a oportunidade de encontrar. Fiz a pergunta para o ministro da
Sade que me convidara para aquela misso, para o irmo do dalai-lama, em cuja casa eu estava
hospedado, aos grandes lamas mdicos aos quais eu era apresentado. Falei sobre isso tambm com a
gente simples com quem eventualmente cruzava durante meus deslocamentos a p pela cidade.
Estava certo de que os confrontava com um dilema: fariam a escolha da medicina ocidental
moderna e eficaz ou da sua medicina ancestral que o era necessariamente menos por apego s
tradies?
Eles me olhavam todos como se eu tivesse feito uma pergunta idiota. Mas evidente,
respondiam em coro, se for uma doena aguda, como uma pneumonia, um infarto, uma apendicite,
preciso ver os mdicos ocidentais. Eles tm tratamentos muito eficientes e rpidos para as crises
ou os acidentes. E depois continuavam: Mas se for uma doena crnica, ento preciso ir a um
mdico tibetano. Os tratamentos so mais lentos, mas eles cuidam do terreno em profundidade, e no
longo prazo a nica coisa que de fato funciona...
E o cncer? Estima-se que so necessrios entre quatro e quarenta anos para que uma primeira
clula cancerosa se torne um tumor perigoso. uma doena aguda ou uma doena crnica? O que
ns fazemos no Ocidente para tratar do terreno?

Cinquenta pesquisadores e alicamentos

O Dr. Richard Bliveau, bioqumico e pesquisador, dirige um dos maiores laboratrios de


medicina molecular,especializado em biologia do cncer. Em vinte anos, ele colaborou com os
maiores grupos farmacuticos, como AStraZeneca, Novartis, Sandoz, Wyeth e Merck, para
identificar os mecanismos de ao dos medicamentos anticancergenos. Compreendendo como
agem esses medicamentos, pode-se esperar encontrar outros que tenham menos efeitos colaterais.
Em seu grande centro de pesquisa fundamental, sua equipe e ele focalizam questes bioqumicas, a
mil lguas das preocupaes dos que sofrem da doena. Mas ento, um dia, seu laboratrio foi se
instalar em um novo local, dentro do hospital para crianas da Universidade de Montreal. E a tudo
iria mudar.
Seu novo vizinho, o chefe do servio de hemato-oncologia, pediu que ele encontrasse
abordagens complementares de acompanhamento capazes de tornar menos txicas e mais eficazes a
quimioterapia e a radioterapia. Estou aberto a tudo que voc puder encontrar para nos ajudar a
tratar de nossas crianas, ele afirmou. Tudo que possa ser combinado com os tratamentos
existentes. Mesmo que deva passar pela alimentao.
Alimentao? Era um conceito to afastado da farmacologia mdica que Richard Bliveau
praticava h vinte anos! Mas, desde que se mudara, ele atravessava todos os dias o servio das
crianas leucmicas para chegar ao seu laboratrio. Os pais o paravam no corredor e lhe
perguntavam: No existe nenhuma outra coisa que se possa fazer por nossa filha? Qualquer coisa
que o senhor tenha encontrado recentemente e que poderia ser tentada? Estamos prontos para fazer
o que quer que seja por nossa criana... O mais duro era ser parado pelas prprias crianas. Ele
ficava profundamente emocionado e seu crebro entrava em ebulio. Levantava-se durante a
noite com a impresso de ter tido uma idia, para se dar conta, to logo despertava melhor, de que
ela no era vlida. No dia seguinte, mergulhava novamente na anlise da literatura cientfica, em
busca de uma pista a explorar. Foi assim que caiu um dia sobre um artigo revolucionrio publicado
na grande revista Nature.
H alguns anos, toda a indstria farmacutica estava procura de molculas sintticas
inovadoras capazes de bloquear a formao de novos vasos sanguneos necessrios ao crescimento
dos tumores (ver captulo 4 sobre a angiognese). Yihai e Renhai Co (pronunciado Tsao), dois
pesquisadores do instituto Karolinska de Estocolmo, demonstravam pela primeira vez que um
alimento to banal quanto o ch (a bebida mais consumida no mundo depois da gua) era capaz de
bloquear a angiognese, servindo-se dos mesmos mecanismos que os medicamentos existentes.
Duas a trs xcaras de ch verde por dia bastavam!
A idia lhe pareceu luminosa. Era preciso procurar do lado da alimentao, claro! Todos os dados
epidemiolgicos confirmaram, com efeito: a principal diferena entre as populaes que tm as
mais altas taxas de cncer de mama e as que tm as mais baixas sua alimentao. Quando as
mulheres asiticas desenvolvem cncer de mama, ou os homens cncer de prstata, seus tumores
so geralmente muito menos agressivos do que em um ocidental. Em toda parte onde se bebe ch
verde em abundncia h menos cncer... E se as molculas qumicas contidas em certos alimentos
forem poderosos agentes anticncer?, perguntava-se Bliveau. E, alm do mais, elas j teriam dado
prova de sua inocuidade com 5 mil anos de experimentao humana. Ele tinha enfim alguma coisa
que podia propor s crianas sem correr o menor risco: alimentos anticncer ou, como Bliveau
gosta de chamar, alicamentos!
O laboratrio de medicina molecular do hospital infantil Sainte-Justine em Montreal era um
dos mais bem equipados do mundo para analisar o efeito das molculas qumicas sobre o
crescimento das clulas cancerosas e sobre a angiognese dos casos sanguneos que os alimentam.
Se Bliveau decidisse botar sua equipe, com os cinqenta pesquisadores e os 20 milhes de dlares
de equipamento, a servio da pesquisa de alimentos anticncer, progressos considerveis poderiam
rapidamente ser obtidos. Mas era uma deciso arriscada. Sabendo-se que no havia patente sobre os
alimentos, quem pagaria por toda aquela pesquisa? Sem mais provas tangveis para a validade do
procedimento, no parecia razovel lanar-se numa aventura daquelas. Foi a prpria vida que levou
Bliveau a realizar o salto no qual nenhum outro laboratrio do mundo teria se arriscado.

Um cncer sem estar doente


Numa tarde de quinta-feira, ele recebeu um telefonema desesperado, a propsito de um amigo
que sofria de um grave cncer de pncreas. Lenny vivia em Nova York. No Hospital Memorial
Sloan-Kettering um dos melhores centros de cancerologia dos Estados Unidos tinham-lhe
anunciado que s lhe restavam poucos meses de vida. O cncer de pncreas de fato um dos mais
virulentos que existem. Mas Lenny era um personagem de romance. Alto, um riso tonitroante e
cleras clebres, sempre apreciara pquer e cassino. Recebera cartas ruins, porm, mais uma vez, ia
tentar a sorte at o fim. Bliveau tinha um mtodo qualquer para lhe sugerir? Lenny estava pronto
para ir at o fim do mundo e se submeter a fosse qual fosse o procedimento experimental...
No final da ligao, a mulher de Lenny tinha dificuldade para falar, de tanto que sua garganta
estava fechada: Faz 32 anos que vivemos juntos, ela disse. Nunca nos separamos. No posso
acreditar que isso v acabar asssi, to brutalmente. Precisamos s de um pouco de tempo, um pouco
de tempo...
Bliveau pediu que lhe enviassem o dossi mdico por fax e logo na manh seguinte comeou
a dissecar a base de dados sobre as recomendaes das pesquisas mais recentes. Mas, sobre cncer
de pncreas, elas eram muito pouco numerosas e as que existiam no se referiam a pacientes em um
estgio to avanado. Com o corao pesado, ligou para a mulher de Lenny naquela mesma tarde
para lhe anunciar seu fracasso. Ela estava em lgrimas: Eu ouvi falar do seu interesse pelos efeitos
da alimentao sobre o cncer. Vou cuidar de Lenny de A a Z todos os dias at o fim. Ele far tudo
que eu lhe disser. Se voc tiver sugestes, ns tentaremos todas. No temos nada a perder.
No havia de fato nada a perder. Se as idia estivessem corretas, era o momento de faz-las
servir para algum que verdadeiramente estivesse precisando. Durante todo o fim de semana,
Bliveau mergulhou na base de dados MedLine*, coletou artigos de todas as partes sobre alimentos
que tinham mostrado uma ao contra o cncer, calculou as concentraes de compostos
fitoqumicos que se pode alcanar com as quantidades habituais utilizadas na cozinha, avaliou a
disponibilidade e a assimilao pelo intestino... Ao cabo de dois dias de trabalho intenso, chegou
primeira lista de alimentos contra o cncer, com a qual ele faria um livro fadado a um sucesso
extraordinrio no Canad. Ela compreendia, notadamente, os diferentes repolhos, brcolis, alho,
soja, ch verde, crcuma, framboesa, mirtilo, chocolate amargo. Naquela tarde de domingo, ele
ligou para a mulher de Lenny para lhe passar a lista, acompanhada de uma explicao-chave: O
cncer como o diabetes. preciso cuidas dele todos os dias. Voc tem alguns meses: vai ser
preciso comer estes alimentos distribudos por todas as refeies, e nunca desviar. No se trata de
com-los ocasionalmente. preciso consumir esses alimentos todos os dias, trs vezes por dia
Ele tambm indicou o que devia ser proscrito: todas as gorduras, exceto o azeite e o leo de linhaa,
para evitar o os mega-6 que ativam a inflamao. Deu a ela algumas receitas japonesas que ele
conhecia bem e apreciava especialmente. A mulher de Lenny tomava notas: Vou preparar para ele
todos os dias, prometeu. Era a nica coisa qual ela ainda podia se agarrar.

* Coletnea informatizada de todos os artigos mdicos publicados no mundo, atualizados pela


Biblioteca nacional de Medicina (Washington, D.C.)

Nos primeiros dias ela ligou com freqncia. Fazia escrupulosamente tudo que prometera,
mas estava com medo. No telefone ainda chorava: No quero perd-lo... no quero perd-lo... Ao
final de algumas semanas, sua voz estava diferente: a primeira vez que ele se levanta de pois de
quatro meses, anunciou. Hoje ele comeu com apetite... A cada dia a melhora se confirmava: Ele
est melhor... Andou... Saiu de casa... Bliveau no acreditava no que ouvia. Afinal, era um cncer
de pncreas. O mais terrvel, o mais agressivo, o mais fulminante. Mas ele no tinha dvidas.
Alguma coisa estava se transformando dentro do corpo esgotado de Lenny.
Lenny sobreviveu quatro anos e meio. Por muito tempo seu tumor se estabilizou, chegando
mesmo a regredir cerca de um quarto. Chegou a retomar sua atividades habituais, suas viagens. Seu
oncologista em Nova York dizia que jamais vira uma coisa daquelas. Tudo se passou durante um
tempo como se ele tivesse o cncer sem estar doente, ainda que seu organismo tenha terminado
sucumbindo. Quando Richard Bliveau relata a histria, chega a corar. Era a primeira vez que eu
fazia esse gnero de recomendao. Evidentemente, tratava-se de um caso nico. No se pode
chegar a nenhuma concluso. Mas ainda assim... e se fosse possvel? Para um pesquisador que
tinha dedicado sua vida biologia da quimioterapia, era um choque. Mas, no fundo, porque no
comer melhor durante uma quimioterapia, ou depois? Afinal de contas, ao h nenhuma contra-
indicao. Nos dias seguintes, Richard Bliveau continuou acordando no meio da noite. O que eu
fao com isso?, se perguntava. Ser que tenho o direito de passar ao largo de uma contribuio
to importante para a sade pblica? aceitvel no explorar essa abordagem atravs dos alimentos
de maneira sistemtica, de maneira cientfica? Foi nesse momento que ele decidiu lanar seu
laboratrio no maior programa de pesquisa jamais empreendido sobre os efeitos bioqumicos dos
alimentos anticncer. E desde ento, os resultados foram tamanhos que abalaram do comeo ao fim
as idias sobre a melhor maneira de se proteger do cncer. Eis como.

O gro de terra

O professor T. Colin Campbell, da Universidade de Cornell, autor de um dos maiores estudos


realizados sobre a relao entre cncer e hbitos alimentares, passou a infncia em uma fazenda.
Talvez sua experincia da terra tenha lhe servido, pois soube melhor do que qualquer outro formular
a relao entre o desenvolvimento do cncer e a alimentao. Ele compara, com efeito, as trs
etapas do crescimento dos tumores (iniciao, promoo e progresso) com as do crescimento das
ervas daninhas. A iniciao a fase em que o gro se deposita no solo. A promoo aquela em
que ele se torna uma planta. A progresso a fase em que o gro se prolifera de maneira
descontrolada, invadindo os canteiros de flores, as alamedas do jardim e at a calada na rua... Uma
planta que no prolifera no uma erva daninha.*

*D-se o mesmo com os tumores. As pintas, por exemplo, so tumores. Elas podem aparecer, crescer e desaparecer,
mas se comportam de maneira civilizada. No invadem o tecido vizinho alem de alguns milmetros, e jamais se
propagam na direo de outros rgos ou regies do corpo. No so ervas daninhas e tm at valor esttico, como
flores...

A iniciao a presena de um gro potencialmente perigoso depende grandemente de


nossos genes ou das toxinas presentes no nosso meio ambiente (radiao, produtos qumicos
cancergenos etc.). Mas seu crescimento (a promoo) depende da existncia de condies
indispensveis sua sobrevida: uma terra favorvel, gua e sol.
No livro que dedicou a seus 35 anos de experimentaes sobre o papel dos fatores nutricionais
do cncer, Campbell conclui: A promoo pode ser reversvel, dependendo do fato de o primeiro
microtumor canceroso receber ou no as condies necessrias ao seu crescimento. nesse nvel
que os fatores nutricionais desempenham um papel bastante importante. Alguns desses fatores (os
promotores) alimentam o crescimento do cncer. Outros (os antipromotores) o desaceleram. O
cncer prospera quando h mais promotores do que antipromotores. Ele desacelera ou pra quando
os antipromotores dominam. um mecanismo de pndulo. Impossvel sublinhar suficientemente a
importncia capital dessa reversibilidade.
Mesmo quando as condies nutricionais de promoo mxima do cncer esto reunidas
como o caso da dieta ocidental estima-se que menos de uma clula cancerosa em 10 mil
consegue virar um tumor capaz de invadir os tecidos. Agindo sobre o terreno onde so depositados
esses gros de cncer, , pois, possvel reduzir consideravelmente suas chances de se desenvolver.
Provavelmente e o que acontece com os asiticos, que tm tantos microtumores quanto os
ocidentais no corpo, ms, neles, os tumores no se tornam cancerosos agressivos. Como em um
jardim orgnico, pode-se aprender a controlar as ervas daninhas controlando a natureza do solo:
banir os que as alimentam os promotores e, ao contrrio, fornecer em abundncia os
nutrientes que as impedem de crescer os antipromotores.
Foi exatamente o que compreendeu o grande cirurgio ingls Stephen Paget, que publicou no
Lancet de 1889 um artigo retumbante, ainda lido 120 anos depois. Ele descreveu sua hiptese,
qual du um nome digno de uma fbula de La Fontaine: O gro e a terra.
Um sculo depois, na revista inglesa Nature, os pesquisadores do Instituto de Pesquisa do
Cncer da Universidade de So Francisco demonstravam a atualidade dessa idia, inclusive com
clulas cancerosas muito agressivas. Se o meio ambiente do tumor desprovido de fatores
inflamatrios necessrios a seu crescimento, ele ao consegue se desenvolver. Mas esses fatores
inflamatrios esses adubos para o cncer so diretamente tributrios de nossa alimentao:
acares refinados que fazem aumentar a insulina e o IGF pr-inflamatrios, falta de mega-3 e
excesso de mega-6 que se transformam em molculas de inflamao, hormnios de crescimento
presentes na carne ou em certos laticnios que tambm estimulam o IGF. Inversamente, a
alimentao fornece tambm os antipromotores: todos os compostos fitoqlumicos de certos
vegetais ou de certas frutas, que se fazem de contrapeso diretamente aos mecanismos inflamatrios
(ver mais adiante).
Quando Richard Bliveau menciona hoje a dieta ocidental luz desses resultados, fica
consternado: Com tudo o que aprendi ao longo desses anos de pesquisa, se me pedissem para
conceber um regime alimentar que favorecesse ao mximo o desenvolvimento do cncer, eu no
poderia imaginar nada melhor do que nossa dieta atual!.

Alimentos que funcionam como remdios


Se certos alimentos de nossa dieta podem servir de adubo para os tumores, outros, ao
contrrio, guardam preciosas molculas anticncer. No se trata somente dos tradicionais minerais,
vitaminas ou antioxidantes. As descobertas recente vo bem alm.
Na natureza, diante das agresses, os vegetais no podem nem fugir nem lutar. Para
sobreviver, devem se armar de molculas poderosas capazes de defend-los contra as bactrias,
insetos e intempries. Essas molculas so compostos fitoqumicos de propriedades
antimicrobianas, antifngicas e inseticidas que agem sobre os mecanismos biolgicos dos
agressores potenciais. Os vegetais tm tambm propriedades antioxidantes para se proteger da
umidade e dos raios do sol (os antioxidantes impedem a ferrugem celular de se formar quando os
frgeis mecanismos da clula so expostos s propriedades corrosivas do oxignio).

FIGURA 1 Alimentos ou remdios? Certos alilmentos contm molculass reconhecidas pela comunidade
cientfica como particularmente poderosas contra o cncer. Este quadro foi elaborado a partir deinformaes publicadas
pela revista internacional Nature.

O ch verde bloqueia a invaso dos tecidos e a angiognese

O ch, por exemplo, que cresce nos climas particularmente midos, contm mltiplos
polifenis, chamados catequinas. Dentre eles, a epigalocatequina-3-galato ou EGCG uma das
molculas nutricionais mais poderosas contra os mecanismos necessrios invaso dos tecidos e
formao de novos vasos pelas clulas cancerosas. Ela destruda durante a fermentao necessria
fabricao do ch preto, mas est presente em abundncia no ch que permaneceu verde (no
fermentado). Aps 2 ou trs xcaras de ch verde, a EGCG est presente no sangue em grandes
quantidades, espalhando-se por todo o organismo atravs dos pequenos vasos capilares que cercam
e nutrem cada clula do corpo. Ela se coloca na superfcie destas ltimas e se encaixa nos
interruptores (os receptores), cuja funo dar o sinal que permite a invaso dos tecidos por
clulas estrangeiras, como as clulas cancerosas. A EGCG tambm capaz de bloquear os
receptores que desencadeiam a criao de novos vasos. Os receptores no respondem mais aos
comandos que lhes so enviados pelas clulas cancerosas via fatores de inflamao para invadir
os tecidos vizinhos e fabricar os novos vasos necessrios ao crescimento do tumores.
Richard Bliveau e seu grupo de trabalho testaram, em seu laboratrio de medicina molecular
de Montreal, os efeitos da EGCG do ch verde sobre diversas linhagens de clulas cancerosas. Eles
observaram que ela desacelera consideravelmente o crescimento das clulas de leucemia, do cncer
de mama e da boca.
O ch verde age tambm para desintoxicar o organismo. Ele ativa os mecanismos do fgado
que permitem eliminar mais rapidamente as toxinas cancergenas do organismo. No camundongo,
bloqueia at o efeito dos cancergenos qumicos responsveis por tumores de mama, pulmo,
esfago, estmago e clon.

Ch verde e radioterapia
No existem muitas opes teraputicas para as crianas que sofrem de um tumor no crebro. A
radioterapia, utilizada com os adultos, com freqncia excessivamente perigosa para seus
crebros em pleno desenvolvimento. Mas as clulas do meduloblastoma da criana so muito mais
sensveis a doses bem fracas de radioterapia se forem inicialmente sensibilizadas para o
tratamento pelas molculas ativas e perfeitamente inofensivas do ch verde.

FIGURA 2 As molculas ativas do ch verde aumentam o efeito da radioterapia sobre clulas de tumor
cerebral ao sensibiliz-lo para as radiaes.

Enfim, seu efeito ainda mais intenso quando combinado com outras molculas
normalmente presentes na alimentao na sia. Por exemplo, quando o ch verde combinado com
a soja. O laboratrio de nutrio e metabolismo de Harvard mostrou, no camundongo, que a
combinao de ch verde + soja multiplicava os efeitos protetores de cada um tomado
separadamente, e, no caso, tanto para os tumores de prstata quanto para os tumores de mama. Os
Pesquisadores concluem seu artigo: Nosso estudo sugere que a combinao de compostos
fitoqumicos da soja + ch verde poderia ser utilizada como um regime alimentar potencialmente
eficaz para inibir a progresso do cncer de mama estrgeno-positivo [o mais comum]. Na
linguagem extremamente prudente que caracteriza os artigos cientficos sobre o cncer (assim como
o estilo dos pesquisadores da Universidade de Harvard), so palavras carregadas de sentido.

A soja bloqueia os hormnios perigosos

A soja tambm possui molculas fitoqumicas poderosamente ativas contra os mecanismos


necessrios sobrevida e progresso do cncer. Trata-se das isoflavonas da soja, sobretudo a
genistena, a daidzena e a glicitena. So chamadas de fitoestrgenos porque essas molculas so
muito similares aos estrgenos da mulher. Sabe-se que a abundncia de estrgenos (naturais ou
qumicos) entre os ocidentais uma das principais causas da epidemia de cncer de mama. a
razo pela qual hoje em dia no se prescreve mais, seno com muita prudncia um tratamento
hormonal de substituio para as mulheres na menopausa. Os fitoestrgenos da soja so mil vezes
menos ativos biologicamente do que os estrgenos naturais da mulher. Agindo segundo o mesmo
princpio do Tamoxifeno normalmente utilizado para prevenir a recada de cncer de mama sua
presena no sangue reduz, portanto, consideravelmente a superestimulao do corpo pelos
estrgenos, e conseqentemente pode frear o crescimento de todos os tumores estrgeno-positivos.
preciso notar contudo que a ao protetora da soja contra o cncer de mama no foi demonstrada
de maneira formal seno para as mulheres que a consomem desde a adolescncia. O efeito protetor
contra o cncer no est provado se o consumo tiver comeado na idade adulta. (Ateno: essa ao
benfica s verdadeira no caso da soja consumida em doses nutricionais. Ao que parece, os
extratos concentrados de isoflavonas vendidos sob a forma de suplementos alimentares no
momento da menopausa trazem, ao contrrio, o risco de ativar o crescimento de tumores.) Como a
Genistena se parece bastante com os hormnios masculinos que estimulam o crescimento dos
cnceres de prstata, o mesmo mecanismo protetor provavelmente funciona tambm com os
homens que consomem soja regularmente.

* Nos Estados Unidos, a taxa de cncer de mama diminuiu pela primeira vez aps muitos anos, depois da reduo
drstica da prescrio do tratamento hormonal substitutivo.

A soja e o cncer de mama


Algumas pacientes que sofrem de cncer de mama so aconselhadas a no consumir produtos
base de soja. Na verdade, o consenso na literatura cientfica sobre esse assunto que a soja no
atua negativamente nesse tipo de cncer; porm, certas experincias sugerem que complementos
com alta dose de soja no so recomendados. H evidncias de que o consumo regular (dirio) de
soja possa reduzir os efeitos nocivos dos xenoestrognios, especialmente nula alimentao rica em
ingredientes anticncer (ch verde, verduras como brcolis, couve-flor, repolho, etc.), contanto que
a quantidade consumida seja encontrada nos alimentos (evitando-se os suplementos de isoflavona).
Enquanto esperamos resultados cientficos mais precisos, a Agncia Francesa de Segurana
Sanitria dos Alimentos (AFSSA) recomenda que mulheres que j tiveram cncer de mama
consumam apenas quantidades moderadas do alimento (no mais que um iogurte ou um copo de
leite de soja por dia).

Alm do mais, assim como a EGCG do ch verde, as isoflavonas da soja agem tambm
bloqueando a angiognese. Desempenham, pois, um papel importante em muitos outros cnceres
alm do cncer de mama e de prstata. A soja sob suas diferentes formas (tofu, tempeh, miso,
iogurte de soja, gros germinados etc.) , portanto, parte importante de uma dieta anticncer.

O crcuma um poderoso antiinflamatrio


Um outro exemplo notvel de combinao culinria particularmente eficaz vem tambm da
sia. Trata-se desta vez de um condimento de propriedade impressionante: o crcuma. Os indianos
consomem em mdia 1,5 g a 2 g por dia de crcuma (um quarto a meia colher de caf), o principal
condimento do curry, ao qual ele d sua cor alaranjada. tambm um dos ingredientes mais
comumente utilizados na medicina aiurvdica por suas propriedades antiinflamatrias. Nenhum
outro ingrediente nutricional to poderosamente antiinflamatrio quanto o p amarelo dessa raiz.
A principal molcula responsvel por esse efeito a curcumina. Em laboratrio, ela inibe o
crescimento de um nmero muito grande de cnceres: clon, fgado, estmago, mama, ovrio e
leucemia, por exemplo. Age tambm sobre a angiognese e fora as clulas cancerosas a morrer
(pelo processo de suicdio celular chamado apoptose). Entre os camundongos, a curcumina
previne o surgimento de vrios tipos de tumores induzidos por carcinogneses qumicas. 18 Ao ,
pois, surpreendente, que em idade idntica os indianos tenham oito vezes menos cnceres de
pulmo do que os ocidentais, nove vezes menos cnceres de clon, cinco vezes menos cnceres de
mama ou dez vezes menos cnceres de rim. 19 E isso apesar de uma exposio a mltiplos
cancergenos presentes no meio ambiente, numa escala provavelmente pior do que no Ocidente.
No M. D. Anderson Cncer Center de Houston, o professor Bharat Aggarwal considerado
um brilhante iconoclasta. Um dos pesquisadores de oncologia mais citados no mundo, 20 um dos
chefes do laboratrio de teraputica experimental do cncer. Como o Dr. Bliveau em Montreal, sua
preeminncia em bioqumica e farmacologia no o impediu de manter uma mente aberta a tudo que
possa contribuir para a luta contra o cncer. Durante sua juventude em Batala, no Punjab, a
medicina aiurvdica com base em plantas era a nica medicina que tnhamos, diz ele. Ele se
lembra perfeitamente de sua eficcia.
Depois de seu ph.D. (doutorado em cincias) em Berkeley, ele foi o primeiro bilogo
contratao pela Genentech clebre companhia de engenharia gentica mdica para identificar
novos tratamentos moleculares contra o cncer. Foi l que ele descobriu nos anos 1990 o papel dos
fatores antiinflamatrios no desenvolvimento de tumores, como o famoso NF-kappaB. Ele
escrever mais tarde que o controle dos efeitos nefastos do NF-kappaB no cncer uma questo de
vida ou morte21. Desde ento, no parou de procurar um meio de resistir a esses mecanismos que
ele revelou.
O crcuma mencionado nos tratados mdicos da ndia, da China, do Tibet e do Oriente
Mdio h mais de 2 mil anos. Aggarwal se lembrava desse p amarelo onipresente na cozinha
familiar. Era absolutamente natural estud-lo em primeiro lugar. Mas era preciso avali-lo
exatmente como se se tratasse de uma nova molcula sada da indstria farmacutica.
Agarwal mostrou primeiramente que a curcumina muito ativa nas clulas cancerosas em
cultura22. Depois, em 2005, provou que ela era capaz de agir em tumores de mama implantados em
camundongos que no reagiam mais quimioterapia com Taxol.*

*O Taxol considerado um dos raros medicamentos eficazes no cncer de seio metasttico, mas funciona apenas em
menos da metade dos casos.

Nos camundongos, a adio de doses nutricionais de curcumina reduzia de maneira


impressionante a progresso das metstases. Ainda se encontram microtumores disseminados nos
pulmes, mas, na maioria dos casos, eles no podiam mais aumentar e no apresentavam mais
perigo real23. Para os oncologistas do mito srio M. D. Anderson Cncer Center, esses resultados
improvveis obtidos por remdios de vovs no mereciam ser levados em considerao. At o dia
bem recente em que o Dr. John Mendelsohn, presidente do centro e oncologista dos mais influentes
nos estados Unidos, se encontrava na mesma conferncia que Aggarwal e ficou para ouvir sua
apresentao at o fim. Na mesma ora ele foi lhe falar: Eu no tinha a mnima idia de que as
provas cientficas do que o senhor apresentou pudessem ser to slidas!, declarou, siderado. To
logo voltou a Houston, deu sinal verde para o lanamento de trs ensaios clnicos com o crcuma:
em um dos cnceres de sangue mais freqentes (o mieloma mltiplo), um cncer ginecolgico e na
preveno do cncer de pulmo em pessoas de alto risco. Esses estudos esto atualmente em curso e
os resultados ainda no so conhecidos.
O crcuma ilustra magnificamente o papel das grandes tradies culinrias comparado ao
consumo de elementos isolados. Em Taiwan, os pesquisadores que tentaram tratar tumores
cancerosos com o crcuma em cpsulas perceberam que ele era extremamente mal absorvido.24 De
fato, quando no misturado pimenta como sempre esteve no curry o crcuma no passa a
barreira intestinal. A pimenta multiplica por 2.000 a absoro do crcuma pelo organismo. 25 A
sabedoria indiana, portanto, adiantou-se bastante em relao cincia na descoberta das sinergias
naturais entre os alimentos.
Quando eu pesquisava sobre meu prprio cncer, fiquei perplexo ao descobrir que mesmo os
tumores cerebrais to agressivos quando o temvel glioblastoma se mostraram mais sensveis
quimioterapia quando se prescrevia em paralelo o consumo do crcuma. 26
De acordo com o grupo de trabalho de Aggarwal em Houston, essa ao prodigiosa do
crcuma se deveria em grande parte sua capacidade de interferir diretamente no cavaleiro negro
do cncer que vimos no captulo 4: o NF-kappaB, que protege as clulas cancerosas contra os
mecanismo de defesa do corpo. A indstria farmacutica inteira procura novas molculas no
txicas capazes de lutar contra esse perigoso aliado dos tumores. Mas ns j sabemos agora que a
curcumina uma poderosa antagonista do NF-kappaB. E ela deu provas de sua inocuidade absoluta
ao longo dos 2 mil anos de utilizao cotidiana na cozinha indiana.
Pode-se combinar o crcuma com todos os lelgumes ou com a soja feijes mung, grao de
soja ou tofu que substituem as protenas animais e contm a genistena mencionada anteriormente.
O crcuma desintoxica as carcinogses e ajuda a controlar aa angiognese. Acrescentem uma xcara
de ch verde e imaginem o poder do coquetel que vai enfrentar, sem efieto secundrio, trs dos
primcipais mecanismos de crescimento do cncer...
Os cogumelos estimulantes do sistema imunolgico
No Japo, os cogumelos shitake, maitake, kawaratake ou enokitake fazem parte dos pratos
mais comuns. Passaram a ser encontrados tambm nos hospitais, onde acompanham os tratamentos
de quimioterapia. O lentinan e os outros polisacardeos que eles contm em abundncia estimulam
diretamente o sistema imunolgico. Os camponeses japoneses que consomem bastante desses
cogumelos tm at duas vezes menos cnceres de estmago do que os que no comem. Em estudos
universitrios japoneses, os pacientes que recebem extratos de cogumelo vem o nmero e a
atividade de seus glbulos brancos auamentarem notavelmente, inclusive no prprio interior do
tumor.
Os pesquisadores da Universidade de Kyushu no Japo mostraram que, quando o consumo
desses cogumelos acompanha ou segue a quimioterapia em pacientes que sofrem de cncer de
clon, pode prolongar sua sobrevida. Provavelmente porque a ativao de seus sistemas
imunolgicos desacelera o crescimento dos tumores.
No laboratrio de Bliveau, diferentes cogumelos foram testados contra as clulas do cncer
de mama. Os benefcios no se limitam aos cogumelos asiticos. Alguns, como os cogumelos
ostras, permitem parar quase completamente o crescimento das clulas em cultura (figura 3)

FIGURA 3 Diferentes cogumelos agem sobre o crescimento das clulas do cncer de mama
(linhagem MDA-231)

As frutas vermelhas: amora, framboesa, morango, mirtilo (blueberry)...


A outra pista mais ativamente explorada pela indstria farmacutica na luta contra o cncer
diz respeito aos remdios capazes de bloquear a angiognese.
Richard Bliveau conhece bem a exaltao desses momentos em que se pensa ter descoberto
que determinada molcula talvez seja o agente anticncer nmero um de amanh. Ele trabalha
desde a metade dos anos 1990 com os medicamentos contra a angiognese que a indstria lhe pede
para testar no seu laboratrio. Seu trabalho consiste em fazer crescer in vitro clulas de vasos
sanguneos submetidas aos aceleradores de crescimento fabricados pelos tumores cancerosos.
Aplicam-se em seguida, com a ajuda de uma micropepeta, fraqussimas doses do medicamento a ser
testado para medir sua capacidade de impedir a formao de novos vasos apesar da estimulao.
preciso esperar vrios dias para observar efeitos com freqncia sutis de se detectar.
Bliveau se lembra das manhs em que chegava ao seu laboratrio impaciente para saber se
esta ou aquela molcula tinha passado no teste. Quando constatava a eficcia do medicamento,
sentia a adrenalina subindo no seu corpo. Imediatamente apanhava o telefone, chamava seu contato
na companhia farmacutica e trombeteava: Conseguimos um! Logo em seguida passava os
resultados por fax ao seu superexcitado interlocutor e s vezes recebia no mesmo dia uma
subveno que podia chegar a centenas de milhares de dlares, suficientes para lanar um programa
de pesquisa de grande envergadura. Contudo, havia sempre uma sombra maior no quadro: 95%
daquelas molculas sintticas promissoras terminavam nas masmorras da medicina ao serem
avaliadas nos animais e depois nos humanos. Mesmo que fossem eficazes in vitro contra as clulas
cancerosas, elas geralmente eram txicas demais para que pudessem ser prescritas. Mas, hoje, no
laboratrio de medicina molecular do hospital Sainte-Justine, o clima j inteiramente outro...
Recentemente, em vez de uma nova molcula, Bliveau teve a idia de avaliar o potencial
antiangiognico de um... extrato de framboesa. O cido elgico um polifenol abundante na
framboesa e no morango ( encontrado tambm nas nozes e nas avels). Em doses comparveis s
do consumo normal de framboesas ou morangos, este cido j tinha provado sua capacidade de
desacelerar consideravelmente o crescimento de tumores cancerosos em camundongos submetidos a
cancergenos agressivos.
Testado com o mesmo rigor aplicado a um remdio, o cido elgico da framboesa revelou-se
potencialmente to eficaz quanto os remdios conhecidos para desacelerar o crescimento dos vasos.
Com efeito, ele ativo contra os dois mecanismos de estimulao dos vasos mais comuns (VEGF e
PGEF). Richard Bliveau sabia da importncia dessa descoberta. Se se tratasse de uma molcula
farmacutica, seu aparelho de fax teria crepitado o dia inteiro, e as subvenes afluiriam de todas as
partes. Alm do mais, nesse caso, o risco de se descobrir em um segundo momento de que a
molcula mgica era txica demais estava excludo, dado que os homindeos vm consumindo
framboesas desde a aurora dos tempos. Mas... a quem telefonar? No h patente possvel para o
cido elgico, uma vez que felizmente no se podem patentear framboesas... No h, pois,
ningum do outro lado da linha com quem partilhar a excitao, nenhum fax, nem subvenes.
As frutinhas como o morango e a framboesa (ou as nozes, avel~s, nozes-pec) so mais
promissoras ainda. Contrariamente aos remdios antiangiognicos clllssicos, a ao delas no se
limita apenas a esse mecanismo. O cido elgico tambm um desintoxicador para as clulas. Ele
bloqueia a transformao de diversos cancergenos do meio ambiente em substncias txicas ara a
clula; ele as impede tambm de agir sobre o DNA, onde podem perigosamente induzir a mutao
dos genes; e finalmente ele estimula os mecanismos de eliminao das toxinas. uma espcie de
supermolcula de aes mltiplas e sem nenhum efeito colateral.
AS cerejas, por outro lado, contm cido glutrico, que tem a capacidade de desintoxicar o
organismo dos xenoestrgenos presentes no meio ambiente. Os mirtilos possuem antiocidinas e
proantocianidinas, que so capazes de forar as clulas cancerosas ao suicdio celular (apoptose).
Em laboratrios, essas molculas agem sobre vrias linhagens cancerosas, particularmente a do
clon. Outras fontes extremamente ricas de proantocianidinas so as airelas*, a canela e o chocolate
(amargo).

*A airela uma frutinha europia redonda, vermelha ou azul, usada em compotas, gelias e molhos. (N. da T.)

Os condimentos e as ervas na mesma diviso que o Glivec?


E, 2001, a Food and Drug Administration dos Estados Unidos bateu todos os recordes de
velocidade para aprovar um novo medicamento anticncer: o Glivec. Este medicamento eficaz
em uma das formas comuns de leucemia (a leucemia mielide crnica) e em um tipo raro de cncer
intestinal at ento invariavelmente fatal. Em uma entrevista entusiasmada ao New York Times, o
Dr. Larry Norton, antigo presidente da Sociedade Americana de Oncologia Clnica e um dos
principais oncologistas do hospital Memorial Sloan-Kettering de Nova York, especializado em
cncer, fala de milagre.
Efetivamente, o Glivec inaugurou para os oncologistas um tratamento totalmente novo. Em
vez de tentar envenenar as clulas cancerosas como faz a quimioterapia, o Glivec bloqueia dias aps
dia os mecanismos celulares que permitem ao cncer crescer. Ele age sobre um dos genes que
estimulam o crescimento do cncer, mas pensa-se agora que sua ao principal consista
possivelmente em bloquear um dos mecanismos que permitem a formao de novos vasos (o
receptor do PDGF). Administrado diariamente, permite conter um cncer, que ento deixa de
apresentar perigo. Pode-se falar do cncer sem doena, caro ao descobridor da angiognese, Judah
Kolkman.
Pois bem, numerosas ervas e condimentos agem segundo mecanismos similares. A famlia das
lamiceas por exemplo, que compreende a hortel, o tomilho, a manjerona, o organo, o
manjerico, o alecrim. A percentagem muito elevada de leos essenciais da famlia dos terpenos
que estes temperos tm torna-os particularmente aromatizados. Os terpenos so capazes de agir
sobre uma grande variedade de tumores, reduzindo a proliferao das clulas cancerosas ou
provocando sua morte.
Um desses terpenos, o carnosol do alecrim, age sobre a capacidade das clulas cancerosas de
invadir os tecidos vizinhos. Incapaz de se disseminar, o cncer perde a virulncia. Alm disso, os
pesquisadores do Instituto Nacional do Cncer demonstraram que o extrato de alecrim favorece a
penetrao da quimioterapia no interior das clulas cancerosas. Em cultura, elemina a resistncia
das clulas do cncer de mama quimioterapia.
Nas experincias de Richard Bliveau, a apigenina (presente em quantidade na salsa e no
aipo) mostrou efeitos exatamente comparveis aos do Glivec sobre a formao de vasos sanguneos
necessrios aos tumores, mesmo em concentraes extremamente fracas, correspondendo s que
so observadas no sangue aps o consumo de salsa.

FIGURA 4 A navegao das clulas de vasos um mecanismo essencial angiognese. Os flavonides normalmente
presentes nas ervas e especiarias como o tomilho, a hortel, o alecrim ou a salsa inibem esse mecanismo necessrio
formao de novos vasos sanguneos de uma maneira comparvel ao remdio Glivec.

A sinergia benfica dos alimentos


A lista dos alimentos cujas molculas agem contra o cncer , felizmente bem mais longa do
que se imagina. Eu proponho uma (forosamente parcial) no apndice desse captulo. Richard
Bliveau e o bioqumico Denis Gingras, seu colaborador h vinte anos, publicaram dois livros
soberbamente ilustrados, inteiramente dedicados a esses alimentos contra o cncer. Eles fornecem
inmeras receitas, que eu aproveito todos os dias e recomendo a vocs de todo o corao. 8-2,35
Eis o que essencial guardar dessa pesquisa notvel:
1. Certos alimentos so promotores de cncer. Ns os mencionamos no captulo 6.
2. Outros alimentos so antipromotores. Eles bloqueiam os fatores de crescimento do
cncer, ou foram as clulas cancerosas ao suicdio.
3. A alimentao age todos osdias, trs vezes por dia. Ela tem, portanto, uma influncia
considervel sobre os mecanismos biolgicos que aceleram ou diminuem a marcha da
progresso do cncer.
Os medicamentos agem geralmente sobre um s fator. A ltima gerao de medicamentos
anticncer se vangloria at de propor tratamentos com alvo, ou seja, que intervm sobre uma etapa
molecular muito precisa, esperando assim limitar os efeitos colaterais. Os alimentos anticcner, ao
contrrio, agem sobre vrios mecanismos simultaneamente. Mas o fazem com delicadeza, sem
provocar efeito colateral. Quando combinao de alimentos, tal como ns a praticamos em uma
refeio, ela permite agir sobre um nmero ainda mais elevado de mecanismos em jogo no cncer.
o que torna to complicada a sua pesquisa em laboratrio (o nmero de combinaes possveis
para testar praticamente infinito), mas tambm o que faz a riqueza de seu potencial.
No M. D. Anderson Center em Houston, o professor Isaiah Fidler estuda as condies nas
quais as clulas cancerosas conseguem ou no invadir outros tecidos. Ele mostra a seus colegas
as imagens de um cncer de pncreas no microscpio. Sua equipe colorir as clulas em funo dos
diferentes fatores de crescimento os adubos aos quais elas reagem. Esses fatores permitem ao
tumor se implantar, aumentar e resistir aos tratamentos aos quais submetido. Alguns so verdes,
outros vermelhos, ou amarelos quando se superpem (com ncleo colorido azul). Um tumor de
pncreas multicolorido, a maior parte das clulas servindo como vrios fatores de crescimento. O
que se pode concluir?, pergunta Fidler ao auditrio apontando seu laser para um slide. Bloqueie o
vermelho, o verde ainda pode matar voc. Bloqueie o verde, e o vermelho que vai peg-lo... A
nica soluo atacar todos ao mesmo tempo.

FIGURA 5 Os compostos presentes nos alimentos tm uma ao combinada muito superior sua ao
individual. Somente um reduz o risco de cncer de mama em 50% nos camundongos submetidos a um cancergeno
poderoso. Os quatro juntos reduzem o risco em 90%.

Pesquisadores do University College of Medical Science em Nova Delhi, decerto


influenciados pela tradio aiurvdica, mostraram o quanto certas combinaes de alimentos podem
agir em sinergia para proteger o organismo dos cancergenos. 44 Em camundongos fmeas , a
exposio crnica a um cancergeno conhecido o DMBA provoca 100% de cnceres de mama
ao cabo de algumas semanas. Salvo se lhes forem administrados elementos normalmente presentes
em uma alimentao sadia. Trata-se do selnio (presente, sobretudo , nos legumes e nos cereais da
agricultura orgnica, bem como nos peixes e crustceos), do magnsio (presente no espinafre, em
nozes, avels, amndoas, cereais integrais e certas guas minerais), da vitamina C (presente na
maior parte das frutas e legumes, sobretudo as ctricas e os legumes verdes, bem como nos repolhos
e no morango), da vitamina A (todos os legumes e frutas de cor intensa, bem com n os ovos). Dentre
os camundongos que recebiam em sua alimentao diria somente um desses compostos juntamente
com a substncia cancergena, a metade desenvolvia cncer. Dentre os que recebiam dois ao mesmo
tempo, apenas um tero tinha cncer. Para trs juntos, a proporo caia para um em cada cinco. E
somente um em cada dez dentre os que consumiam todos os quatro compostos. Esses camundongos
passaram de 100% de risco de contrair cncer para 90% de chance de escapar dele, simplesmente
consumindo uma combinao de ingredientes que so facilmente encontrados na alimentao 44. Sem
dvida assim porque cada um desses elementos nutricionais agem em sinergia com os outros para
desacelerar os diferentes mecanismos que contribuem para a progresso do tumor. A sinergia
justamente o que recomenda o Dr. Fidler.

Um coquetel de legumes contra o cncer


Se a hiptese de Bliveau estava correta, a sinergia entre os alimentos anticncer diariamente
consumidos deveria frear consideravelmente o desenvolvimento de cnceres. Ento a melhor
maneira de combinar todos esses alimentos seria fazer... um coquetel de legumes.
No seu laboratrio do hospital Sainte-Justine, a equipe do professor avaliou ento o efeito de
uma espcie de sopa nos camundongos gravemente doentes. Os camundongos pelados tinham um
defeito gentico que os privava ao mesmo tempo de seu sistema imunolgico e de sua pelagem.
Eles no podiam se defender eficazmente contra uma infeco, e ainda menos contra as clulas
cancerosas humanas. Quando recebiam uma injeo de clulas de cncer de pulmo humano sob a
pele, desenvolviam em alguns dias um tumor enorme, que podia alcanar at 5% de seu peso o
equivalente a 3kg ou 4 kg em um ser humano.
Os colaboradores de Bliveau se lembram de que os coquetel servido aos ratos do laboratrio
era parecido com a poo de Panoramix,* e desprendia um aroma apetitoso que contrastava
agradavelmente com o odor dos compostos qumicos e outros detergentes aos quais eles estavam
habituados. A famosa mistura continha couve-de-bruxelas, brcolis, alho, cebolinha, crcuma,
pimento-do-reino, airela (um primo do mirtilo ou blueberry), grapefruit (pomelo), e at um pouco
de ch verde... As propores foram estudadas para que correspondessem ao que um ser humano
poderia absorver durante um dia sem dificuldade (100 g de couve, 100 g de airelas, uma infuso de
2 g de cha etc.**).

*Panoramix o principal druida das histrias em quadrinhos Asterix (N. da T.)


**A composio exata do coquetel, que pode ser consumido na medida de 250 ml por dia, dada no apndice.

Equipados com mscaras estreis e luvas, a fim de no infectar aqueles camundongos


ultrafrgeis, os pesquisadores os alimentavam e os pesavam diariamente. Nos ratos que no
recebiam a poo, , mas se passava uma semana e tumores disformes e inquietantes apareciam sob a
pele. Os que eram alimentados com legumes anticncer pareciam muito mias saudveis. Eles se
moviam mais, eram mais curiosos, comiam melhor. E, principalmente, apesar de desprovidos de
sistema imunolgico, os tumores que desenvolviam levavam muito mais tempo para aparecer e
progrediam bem mais lentamente (fig 6).
Teria sido assim que Lenny sobrevivera? Bloqueando simultaneamente, graas combinao
de pratos preparados trs vezes por dia por sua mulher, os diferentes fatores de crescimento de seu
cncer de pncreas? No se pode ter certeza, mas o certo que, por outro lado, ele no botou em
risco em momento algum sua sade alimentando-se desse jeito. Todos os dias, em cada refeio,
ns podemos escolher os alimentos que, junto, iro:
- desintoxicar os carcingenos presentes no nosso meio ambiente;
- dar uma chicotada no nosso sistema imunolgico;
- bloquear o desenvolvimento de novos vasos necessrios ao crescimento de tumores;
- impedi-los de criar a inflamao que lhes serve de adubo;
- bloquear os mecanismos que lhes permitem invadir os tecidos vizinhos;
- induzir o suicdio das clulas cancerosas.

FIGURA 6 Os camundongos desprovidos de sistema imunolgico que comem todos os idas


um coquetel de legumes anticncer (alm de sua dieta habitual) [imagem da direita] tm melhor
sade e desenvolvem tumores cancerosos muito menos graves do que os que comem unicamente
seu regime habitual [imagem da esquerda] 42
Os alimentos mais importantes do que os contaminadores
O fato de os alimentos anticncer serem capazes de desintoxicar o corpo de numerosos
cancergenos reveste-se de uma importncia especial. Disso decorre que, por exemplo, mesmo que
certos legumes ou frutas no orgnicos estejam contaminados de pesticidas, o efeito positivo das
molculas anticncer pode superar o efeito negativo dos cancergenos. Como afirma T. Colin
Campbell, de Cornell, a respeito de cncer, os alimentos ganham todas as lutas contra os
contaminadores.4

SEGUNDA PARTE
Por que as recomendaes nutricionais ainda no fazem parte do
tratamento convencional do cncer?

H 5 mil anos, todas as grandes tradies mdicas vm utilizando a alimentao para influir
sobre o curso das doenas. A nossa no uma exceo, uma vez que, quinhentos anos de nossa era,
Hipcrates dizia: Que sua alimentao seja seu tratamento, e seu tratamento sua alimentao. Em
2003 a revista Nature publicou um grande artigo que chegou mesma concluso em um estilo
claramente menos potico: A quimiopreveno por intermdio de ingredientes fitoqumicos
comestveis doravante considerada um enfoque simultaneamente adotvel, facilmente aplicvel,
aceitvel e acessvel para o controle e a gesto do cncer. 9
Contudo, mesmo que a alimentao continue sendo um pilar das medicinas aiurvdicas,
chinesa ou norte-africana, que mdico ocidental refere-se a ela hoje em dia em sua prtica?
Ao consular novamente o oncologista depois da segunda operao a que tive que me submeter
devido ao ressurgimento de meu tumor cerebral, eu estava em vias de comear um ano de
quimioterapia. Perguntei a ele se devia mudar minha alimentao para me beneficiar ao mximo do
tratamento e evitar uma outra recada. Apesar de seus generosos e atenciosos cuidados, apesar de
sua pacincia e gentileza adquiridas ao longo de anos cabeceira de pessoas confrontadas com as
maiores agonias, sua resposta foi totalmente estereotipada: Coma o que voc gosta. De uma
maneira ou de outra, isso no vai fazer grande diferena. Mas, o que quer que faa, no deixe de
prestar ateno para no perder peso.
Passei ento a consultar os manuais de oncologia que me serviram de base para a formao de
numerosos colegas meus. O melhor exemplo o indispensvel Cncer: Princpios e Prtica da
Oncologia,45 elaborado sob a direo do provessor Vincent T. de Vita, antigo diretor do Instituto
Nacional do Cncer, clebre por ter descoberto como curar a doena de Hodgkin pela quimioterapia
combinada. Na ltima edio dessa obra notvel que d o tom a toda oncologia no mundo, no h
um nico captulo sobre o papel da nutrio no tratamento de um cncer j estabelecido ou na
preveno das recadas. Nenhum.
Como todos os pacientes que tiveram cncer, submeto-me a um ritual obrigatrio a cada seis
meses: verificar se as defesas naturais do meu corpo continuam derrotando as clulas cancerosas
que fatalmente escaparam da cirurgia e da quimioterapia. Na sala de espera daquele grande centro
universitrio americano, folhetos de todos os tipos esto disposio dos pacientes. Na ocasio de
meu ltimo exame, dei com os olhos em um, sobre a nutrio durante o tratamento de pessoas que
sofrem de cncer um guia para os pacientes e suas famlias.46 Nele encontrei uma srie de coisas
esperadas, como a recomendao de comer mais legumes e frutas, de fazer algumas refeies sem
carne a cada semana, assim como reduzir o consumo de alimentos gordurosos e de lcool.* E, em
seguida, na seo sobre a nutrio depois do fim do tratamento, uma frase lapidar: Existem
muitos poucas pesquisas que permitam concluir que as comidas que voc consome podem prevenir
o retorno do cncer.
*Na pgina seguinte encontrei uma lista de lanches nutritivos, supostamente capazes de me sustentar durante a
a quimioterapia. Essa lista recomendava, sem nenhuma ordem precisa: bolinhos, cremes doces, , po barnco, pretzels,
sonhos, Milk-shakes, e at gemada. A inteno era louvvel: prevenir a perda de peso que acompanha frequentemente
a quimioterapia. Mas ao todos eles alimentos de dice glicmico elevado, que estimulam diretamente os processos
inflamatrios. Sua utilizao ocasional durante a quimioterapia (que ataca o tumor diretamente) decerto aceitvel
durante essa fase do tratamento, mas deve permanecer limitada. Ao longo das 97 pginas, nenhuma palavra sobre o
crcuma, o ch verde, a soja, os mirtilos ou os cogumelos imunoestimulantes.

Meus colegas oncologistas me salvaram a vida, e eu tenho profunda estima por seu empenho
dirio junto de pacientes que sofrem de uma doena particularmente penosa. Como possvel que
esses mdicos excepcionais continuem a promover uma idia to falsa? Discutindo com alguns
deles, que incluo entre meus amigos, consegui encontrar a resposta para esta pergunta. Trata-se de
fato de diversas respostas.

Se fosse verdade, se saberia


Como todos os mdicos, os oncologistas esto constantemente atentos aos avanos que podem
ajudar seus pacientes. Participam todos os anos de congressos, a fim de se manterem informados
sobre novos tratamentos. So assinantes de revistas profissionais, de natureza comercial, que num
tom jornalstico comentam as pesquisas e as recomendaes dos formadores de opinio. Muitas
vezes por ms, recebem a visita de representantes da indstria farmacutica que lhes apresentam os
ltimos medicamentos disponveis no mercado. Eles tm o sentimento de estar a par de tudo quje
importante na sua rea. E, grosso modo, eles esto.
As, na cultura mdica no se cogita de mudar as recomendaes feitas aos pacientes a no ser
em um nico caso: quando existe uma srie de pesquisas, feitas em duplo cego, demonstrando a
eficcia de um tratamento no homem. o que se chama, legitimamente, de medicina fundada em
provas.
Em relao j esses estudos experimentais no homem, a epidemiologia considerada somente
uma fonte de hipteses. Alm disso, para um oncologista que passa seus dias em contato com
pacientes, os estudos realizados em laboratrio sobre clulas cancerosas ou sobre camundongos no
so levados em considerao enquanto no tiverem sido confirmados por estudos humanos em
grande escala. Eles ainda no constituem provas. Mas, mesmo publicados na Nature ou na
Science, geralmente no viram alvo de interesse desses especialistas, que no tm tempo para
explorar o trabalho, mesmo que colossal, realizado em laboratrio. E como no ouviram falar deles
em suas fontes habituais, tm o sentimento de que isso no pode ser verdade, caso contrrio eu
saberia.
A validao de um remdio anticncer at o estgio de experincia com o ser humano em
nmero suficiente custa hoje entre 500 milhes e um bilho de dlares. Esse tipo de investimento
parece justificado quando se sabe que um remdio como o Taxol rende empresa que detm sua
patente um bilho de dlares por ano. Em compensao, completamente impossvel investir
somas essa ordem para demonstrar a utilidade do brcolis, da framboesa ou do ch verde, uma vez
que eles no podem ser patenteados nem sua comercializao reembolsar o investimento inicial.
Jamais teremos, para os benefcios anticncer dos alimentos, estudos humanos do mesmo calibre
que os dos remdios. Por conta disso, freqente escutarmos: Todas essas pesquisas com os
camundongos nada provam em relao aos homens. Est correto.
por isso qu fundamental encorajar o foro pblico a financiar a pesquisa sobre os benefcios
anticncer dos alimentos com os humanos. Entretanto, estou convencido de que no necessrio
aguardar os resultados para comear a introduzir esses alimentos na nossa alimentao. Por qu?
Porque est perfeitamente estabelecido que o tipo de alimetnao que eu mesmo adotei e que
recomendo aqui:
1. No traz nenhum perigo para os que a adotam
2. Traz, ao contrrio, benefcios para a sade que ultrapassam de muito o mbito do cncer
(efeitos benficos sobre a artrite, as doenas cardiovasculares, o mal de Alzheimer etc.) 4,
47-52
3. O que significa que, no mnimo, seguindo esses princpios, estaremos fazendo muito bem
a ns mesmos.

No nos amole com essa dieta!

Mais grave talvez seja o fato de a nutrio ser uma disciplina muito pouco ensinada na
faculdade de medicina. Em numerosas faculdades, os conceitos de nutrio so espalhados no meio
do ensino de outras disciplinas, como a bioqumica e a epidemiologia. Meus conhecimentos de
nutrio antes de os mdicos tibetanos terem despertado meu interesse por esse ramo fascinante da
medicina eram muitos inferiores aos de um leitor mdio da revista Elle. Caricaturando pouqussimo,
eu aprendera na faculdade que:
- os alimentos so compostos de glicdios, lipdios e protenas, vitaminas e sais minerais;
- se se sofre de obesidade, preciso absorver menos calorias;
- de diabetes, preciso comer menos acar;
- de hipertenso, menos sal;
- de uma doena cardaca, menos colesterol.
Minha ignorncia em matria de nutrio durante muito tempo me levou a adotar uma atitude
desdenhosa vis--vis o papel teraputico dos alimentos. Preferia, tambm eu, tratamentos sados do
ramo nobre da medicina: os remdios.
Eu me lembro muito bem de um jantar de cardiologistas, nos anos 1990, para o qual eu tinha
sido convidado a dar um curso sobre a relao entre depresso e doenas cardacas. Para persuadir
os mdicos muito ocupados a assistir noitada, a empresa farmacutica que organizava o evento
nos reuniu em um dos melhores restaurantes de Pittsburgh um restanrante inteiramente
especializado na melhor carne bovina dos Estados Unidos. Uma das cardiologistas recusou a
sugesto do matre de pedir uma soberba pea de chateaubriand (de 700 g!). Ela lhe disse
gentilmente se que se preocupava com o colesterol e perguntou se era possvel conseguir um prato
de peixe. Na mesma hora foi ridicularizada pelo resto da mesa: Tome o seu Liptor e no venha nos
amolar com a sua dieta!*

*O Liptor o remdio que mais gerou dinheiro para a indstria farmacutica em toda sua histria. No ponto mximo de
suas vendas, gerou mais de um milho de dlares por hora, 365 dias por ano (9 bilhes de dlares por ano).

Essa reao nem chegou a me tocar particularmente na poca. Ela traduz perfeitamente o
estado de esprito no qual ns, mdicos, nos encontramos em geral: se h um problema, h um
remdio. Mesmo no caso dos cardiologistas, que admitem de boa vontade que se pode reduzir o
risco de doena cardaca modificando os hbitos alimentares, nossa cultura mdica nos leva a
neglicenciar essa ab ordagem e a preferir no fundo uma interveno farmacutica mais controlvel,
portanto mais nobre.

Os especialistas no esto de acordo entre si

Em 1977, acompanhei meu pai na ocasio de seu encontro com o senador George McGovern
no seu escritrio do Senado em Washigton. Eu me lembro que o escritrio me pareceu muito
pequeno para um senador que fora candidato democrata presidncia dos Estados Unidos. Lembro-
me tambm do estranho mapa de Dakota do Sul por onde ele era eleito que forrava a parede
atrs de sua cadeira. Era um grande retngulo quase vazio, com um punhado de cidadezinhas
dispersas cujos nomes eu sequer conhecia. McGovern estava abatido e preocupado. Estava
enfrentando uma insurreio considervel, bem mais temvel do que o assalto de Nixon a seu antigo
quartel-general no edifcio Watergate durante a campanha perdida em 1972. Eu acabo de cometer
o mair erro de minha carreira poltica, ele nos declarou. Ele tinha aceitado presidir a comisso
parlamentar encarregada de prescrever recomendaes nutricionais de sade pblica. Os
especialistas que fizeram depoimentos diante da comisso tinham apresentado resultados lmpidos:
a taxa de doenas coronarianas decolara depois da Segunda Guerra Mundial, enquanto nos pases
onde a dieta era mais rica em vegetais do que em produtos animais essas doenas eram praticamente
inexistentes. Os epidemiologistas tinham tambm observado que, na ocasio do racionamento de
carne e laticnios durante a guerra, a taxa de doenas cardacas cara consideravelmente.
Acreditando agir corretamente, a comisso mandara publicar um documento que lhe parecia
de bom senso. Nesses Objetivos alimentares para os Estados Unidos, ingenuamente recomendara
reduzir o consumo de carne e laticnios.
Desde esse anncio, McGovern se debatia no meio de uma tempestade poltica que ele no
conseguia mais dominar Desencadeara o furor dos produtores do boi e da vaca leiteira dos Estado
Unidos. Em seus grandes prados vazios, Dakota do Sul ao tinha muito mais habitantes do que
cabeas de gado... McGovern nos explicou naquele dia que h coisas nas quais melhor no mexer.
Trs anos mais tarde, as subvenes dos poderosos produtores iam se dirigir para seu
adversrio poltico, dando fim sua carreira de senador. A triste expresso de McGovern sugeria
que ele j compreendera o que ia lhe acontecer. Financiados pelos produtores, especialistas de todo
tipo declaravam que era preciso antes de tudo no incriminar um alimento especfico. As gorduras
saturadas que estavam em causa no eram encontradas apenas na carne e nos produtos leiteiros,
explicavam com toda sabedoria, mas igualmente no peixe (o que verdade, mas em quantidades
muito inferiores). A indstria conseguiu, pois, modificar as recomendaes de maneira a que em
nenhum lugar se aconselhasse explicitamente reduzir o consumo de um alimento especfico. Com
isso, lanou uma confuso no meio pblico, possivelmente por dcadas. O que deveria ter sido uma
mensagem simples e evidente se tornara uma barafunda ininteligvel que acabou no tendo nenhum
impacto. Como chama a ateno no New York Times Michael Pollan, professor de jornalismo na
Universidade de Berkeley, a nica mensagem transmitida ao pblico foi a que sempre apresentada
quando se quer ter certeza de que nada vai mudar: Os especialistas no esto de acordo entre si.53
Como os pacientes, os mdicos se veem esmagados entre duas indstrias muito poderosas.
De um lado, a indstria farmacutica: sua lgica natural consiste em propor solues
farmacolgicas, em vez de encorajar os pacientes a se defender. De outro, a indstria agroalimentar:
ela protege avidamente os prprios interesses, impedindo a difuso de recomendaes
excessivamente explcitas sobre as relaes entre alimentos e doenas. Seu mais vvido desejo que
nada mude.
Mas para aqueles que, como eu, querem se proteger contra o cncer, inaceitvel continuar a
ser uma vtima passiva dessas foras econmicas. No h outra escolha a no ser armar-se de todas
as informaes disponveis a respeito de tudo que possa contribuir para dominar a doena sem
prejudicar o corpo. Os dados disponveis sobre os efeitos anticncer da alimentao so amplamente
suficientes para que cada um comece a aplic-los em si mesmos.

As pessoas no querem mudar

Mas estamos realmente prontos para ajudar a ns mesmos? Eu me lembro de uma conversa
com um colega mdico em um crongresso no qual eu apresentara dados sobre a degradao dos
hbitos alimentares no Ocidente depois da Segunda Guerra Mundial. Eu insistira sobre a urgncia
de corrigir nossos hbitos. Talvez voc tenha razo, David, mas no adianta nada lhes dizer tudo
isso. Tudo o que eles querem tomar um remdio e no pensar mais no assunto.
No sei se ele tinha razo. Sei que no verdade no meu caso. E prefiro acreditar que no sou
o nico a pensar desta maneira.
O que certo que as instituies tm de fato dificuldade em mudar. Depois da minha ltima
tomografia no centro de cancerologia da universidade, parei no bar agradavelmente situado sob um
janelo de vidro perto da entrada do prdio. Encontrei l oito tipos de ch e infuses diferentes:
Darjeeling, Earl Grey, camomila, verbena, diversos chs com sabores de frutas. Decididamente
bastante ch para um bar de hospital. Mas no tinha ch verde.

APNDICE

Resumo: os alimentos anticncer no dia a dia

O prato anticncer

A alimentao anticncer constituda sobretudo de legumes e leguminosas acompanhados de


azeite de oliva (ou leo de linhaa, ou de manteiga orgnica), alho, ervas e condimentos. Em vez de
constituir o centro do prato, a carne e os ovos so opcionais e servem de acompanhamento para o
sabor. exatamente o inverso do prato ocidental tpico (um pedao de carne no centro com alguns
legumes volta...)

Ch verde
Rico em polifenis como as catequinas, particularmente a epigalocatequina-3-galato (EGCG),
que reduz o crescimento de novos vasos necessrios ao crescimento dos tumores e das metstases.
tambm um poderoso antioxidante, desintoxicador (ativa as enzimas do fgado que eliminam as
toxinas do organismo) e um facilitador da morte das clulas cancerosas por apoptose. Em
laboratrio, ele aumenta os efeitos da radioterapia sobre as clulas cancerosas.
Ateno: o ch preto fermentado. Este procedimento destri em grande parte os polifenis.
O ch Oolong de uma fermentao intermediria entre o cha verde e o ch preto. O ch verde
descafeinado contm ainda todos os seus polifenis.
O ch verde japons (Sencha, Gyokuro, Matcha, etc) ainda mais rico em EGCG do que o
ch verde chins. A liberao das catequinas necessita de uma infuso prolongada, pelo menos
cinco a oito minutos, de preferncia dez minutos.
Utilizao recomendada: macerar 2 g de ch verde durante 10 minutos em um bule de ch e
consumir na prxima hora (se passar deste tempo, os polifenis desaparecem). recomendvel
consumir seiss chcaras por dia.
ATENO: algumas pessoas so sensveis cafena do ch vede e podem sofrer de insnia se o
consumirem depois das 16 horas. Utilizar, neste caso, o ch verde descafeinado.

Crcuma-curry
O crcuma (p amarela que entra na composio do curry) o antiinflamatrio natural mais
poderoso identificado at hoje. Ele contribui tambm para induzir a apoptose das clulas cancerosas
e para inibir a angiognese. Em laboratrio, ele aumenta a eficcia da qumioterapia e reduz a
progresso dos tumores.
ATENO: para ser absorvido pelo organismo, o crcuma dever ser misturado pimenta-do-
reino (no simplesmente pimenta). Idealmente, ele deve ser diludo em leo (azeite de oliva ou
leo de linhaa, de preferncia). AS diferentes misturas de curry tm que conter 1/5 ou menos de
crcuma. prefervel utilizar diretamente o p de crcuma.
Uso tpico: meia colher de caf de p de crcuma misturada com uma colher de azeite de
oliva, uma boa poro de pimenta-do-reino e um fio de xarope de agave. Pode ser acrescentado aos
legumes, s sopas, aos vinagretes.

Gengibre
A raiz de gengibre age tambm como poderoso antiinflamatrio, antioxidante (mais eficaz,
por exemplo, do que a vitamina E)_ e contra certas clulas cancerosas. Ela contribui tambm para
reduzir a formao de novos vasos sanguneos. 54, 55
Uma infuso de gengibre pode ser utilizada para reduzir a nusea que acompanha a
quimioterapia ou a radioterapia.
Uso tpico: ralar um pedao de gengibre dentro de uma mistura de legumes que esto sendo
cozidos na panela wok ou na frigideira. Ou deixar marinar frutas com suco de limo verde ou
gengibre ralado (pode ser acompanhado de xarope de agave para aqueles que preferem um gosto
mais adocicado). Em infuso: deixar macerar dez a 15 minutos um pedacinho de gengibre cortado
em fatias em gua fervendo. Pode ser consumido quente ou frio.

Legumes crucferos
AS couves, (de Bruxelas, chinesa, brcolis, couve flor etc.) contem sulforafane,
glucosinalatos e ndole-3-carbinol ( I3C), que so poderosas molculas anticncer. O sulforafane e
os I3C tm a capacidade de desintoxicar certos cancergenos. Eles impedem a evoluo de clulas
pr-cancerosas em tumores malignos. Agem tambm favorecendo o suicdio das clulas cancerosas
e bloqueando a angiognese. 565, 57, 58
ATENO preciso evitar ferver os repolhos e brcolis, pois isso pode destruir o sulforafane
e os I3C.
Utilizao tpica: cozimento rpido no vapor, no prprio caldo, ou refogados rapidamente em
uma panela wok com um pouco de azeite de oliva.

Alho, cebola, alho-por, ceboliha, cebolinha francesa


O alho uma das ervas medicinais mais antigas (encontram-se receitas de alho em tabuletas
sumerianas de 3000 a.C.). Pasteur observou seus efeitos antibacterianos em 1858. Durante a
Primeira Guerra Mundial, era amplamente utilizado em curativos de ferinas e na preveno de
infeces. Depois novamente pelos soldados russos na Segunda Guerra Mundial que no tinham
antibiticos, a ponto de ser chamado de a penicilina russa.
Os compostos sulfreos dessa famlia (os aliceos reduzem em parte os efeitos
cancergenos das nitrosaminas e compostos N-nitroso que se formam sobre as carnes
excessivamente grelhadas, ou durante a combusto do tabaco. Induzem a apoptose das clulas do
cncer de clon, de mama, de pulmo, de prstata e da leucemia.
Os estudos epidemiolgicos sugerem uma reduo dos cnceres de rim e prstata nas pessoas
que mais o consomem. Alm disso, todos os legumes dessa famlia ajudam a controlar a taxa de
acar do sangue, o que reduz a secreo de insulina e de IGF e, portanto, o cresciemtno das clulas
cancerosas.
ATENO: as molculas ativas do alho so liberadas durante o esmagamento dos dentes e so
mais bem absorvidas se forem diludas em um pouco de leo.
Utilizao tpica: alho e cebolas picados e refogados em um pouco de azeite, misturados aos
legumes cozidos no vapor ou na panela wok, combinados com curry ou crcuma. Podem tambm
ser consumidos crus, misturados em saladas, ou em um sanduche feito com po de quatro cereais e
manteiga orgnica (ou azeite de oliva).

Legumes e frutas ricos em caroteno

Cenoura, batata-doce, diferentes tipos de abbora, tomate, caqui, damasco, beterraba e todos
os legumes ou frutas de cores vivas: laranja, vermelha, amarela, verde. Eles possuem vitamina A e
licopeno, que tm capacidade comprovada de inibir a progresso de clulas cancerosas de diversas
linhagens, algumas das mais agressivas (como os gliomes do crebro).
A lutena, o licopeno, o fitoeno, a cantaxantina estimulam a multiplicao das clulas do
sistema imunolgico e aumentam sua capacidade de atacar as clulas tumorais. Eles tornam as
clulas NK mais agressivas. Uma pesquisa que acompanhou durante seis anos mulheres acometidas
de cncer de mama mostrou que as que consumuiam mais alimentos ricos em caroteno tiham uma
durao de vida mais longa do que as que consumiam menos.59

Tomate
O licopeno do tomate est associado a um amento da sobrevida ao cncer de prstata nos
homens que fazem pelo menos duas refeies por semana com molho de tomate.60
ATENO: para tornar o licopeno disponvel, preciso que os tomates sejam cozidos (como
no molho de tomate), sendo que sua absoro melhora com as gorduras (como azeite de oliva).
Utilizao tpica: molho de tomate em conserva (com azeite de oliva e sem acar
adicionado). Pode-se fazem em casa: cozinhar tomates em uma frigideira com um pouco de azeite
de oliva em fogo baixo. Pode-se acrescentar cebola e alho, tofu, ou ovos orgnicos equilibrados em
mega-3, com cominho, crcuma, pimenta, etc.

Soja
As isoflavonas da soja (como a genistena, a daidzena e a glicitena) bloqueiam a estimulao
das clulas cancerosas pelos hormnio sexuais (como os estrgenos e a testosterona). Elas agem
tambm bloqueando a angiognese. As mulheres asiticas que consomem soja (desde a
adolescncia) tm muito menos cncer de mama. E quanto tm, trata-se em geral de tumores menos
agressivos com taxas de sobrevida mais elevadas.
ATENO: os suplementos de isoflavona (em plulas) foram associados a um agravamento de
certos cnceres de mama, mas no a introduo na alimentao.
ATENO os transgnicos so proibidos na Frana. Mas numerosas cultuas de soja nomundo
so agora feitas a partir de transgnicos. No se conhece o impacto dessas plantas geneticamente
modificadas sobre o desenvolvimento do cncer. Na dvida, recomenda-se utilizar sojas orgnicas e
no transgnicas.

Soja e Taxol

Parece que a genistena da soja pode interferir no Taxol. Enquanto se espera a confirmao dessa
interao nas pesquisas sobre o homem, mais aconselhvel no consumir produtos base de soja
durante a quimioterapia com Taxol (parar alguns dias antes e s retomar alguns dias depois).
Utilizao tpica: leite de soja, iogurtes de soja no caf-da-manh em substituio aos
derivados de leite convencionais. Gro de soja, tofu, tempeh, miso. O tofu pode ser consumido cru
ou cozido; ele adquire o sabor dos alimentos, da cebola, do alho, do curry etc. e dos molhos com os
quais cozido na frigideira ou na panela wok. Ele pode tambm facilmente ser acrescentado s
sopas. uma excelente fonte de protenas completas que pode ser utilizada para substituir a carne.

Cogumelos

Os cogumelos shitake, maitake, enokitake, cremini, portobello, champignon de Paris e


pleurotes (ou cogumelos ostras) possuem os polissacardeos e o lentinan, que estimulam a
multiplicao e a atividade das clulas imunolgicas. So freqentemente utilizados no Japo como
acompanhamento da quimioterapia para apoiar o sistema imunolgico (o maitake o que exerce
provavelmente a influncia mais importante sobre o sistema imunolgico).
Utilizao tpica: numa sopa de legumes ou num caldo de galilnha, assados no forno, cozidos
na wok com outros legumes.

Ervas e condimentos

As ervas de cozinha, como o alecrim, o tomilho, o organo, o manjerico e a hortel, so


muito ricas em leos essenciais (aos quais elas devem o sabor) da famlia dos terpenos.
Elas auamentam a apoptose das clulas cancerosas e reduzem sua proleferao, bloqueando as
enzimas necessrias invaso dos tecidos vizinhos.
O carnosol do alecrim tambm um poderosos antioxidante e antiinflamatrio. Sua
capacidade de aumentar a eficcia de certas quimioterapias est demonstrada, inclusive em
linhagens de clulas cancerosas que se tornaram resistentes ao tratamento.
A salsa e o aipo contm epigenina, que antiinflamatria, induz a apoptose e bloqueia a
angiognese segundo um mecanismo comparvel ao do Glivec.

Algas
Diversas algas marinhas consumidas habitualmente na sia contm molculas que retardam o
crescimento do cncer, especialmente de mama, prstata, pele e clon. As algas marrons tambm
prolongam a durao do ciclo menstrual por um efeito antiestrgeno. O Fucoidan, encontrado no
kombu e no wakame, ajuda a provocar a morte das clulas por apoptose e estimula as clulas do
sistema imunolgico, como as clulas natural killer. 61,62 A fucoxantina d a cor marrom a certas
algas. um carotenide (da mesma famlia do licopeno do tomate) ainda mais eficaz do que seu
primo licopeno na inibio do crescimento das clulas de cncer de prstata.
As principais algas alimentares so: nori, kombu, wakame, arame e dulse.
O nori uma das muito raras espcies vegetais que contm cidos graxos mega-3 de longas
cadeias os mais eficazes contra a inflamao e indispensveis ao funcionamento dos neurnios.
Utilizao comum: as algas podem ser utilizadas nas sopas, nas saladas, ou acrescentadas ao
cozimento das leguminosas como feijes e lentilhas (note-se que o kombu tem reputao de abreviar
o tempo de cozimento das leguminosas e torn-las mais digestivas.

Frutas vermelhas

Morango, framboesa, mirtilo, amaora e airela contm cido elgico e mltiplos polifenis.
Eles estimulam os mecanismos de eliminao dos cancergenos e inibem a angiognese. As
antiocianidinas e proantocianidinas facilitam tambm a apoptose das clulas cancerosas.
Utilizao topica: no caf-da-manh, misturadas com leite de soja e cereais multigros que,
ao contrrio dos cereais comerciais tipo corn flakes, no fazem subir a taxa de acar, insulina e
IGF no sangue (os melhores cereais so o msli, ou as combinaes de aveia, farelo, linhaa,
centeio, cevada, espelta ou trigo vermelho* etc.).
Em saladas de frutas ou como lanche, por seu gosto fresco e adocicado e que, ainda assim, no
desencadeia pico glicmico no sangue. No inverno, pode-se continuar a consumir as frutas
vermelhas congeladas, que conservam as molculas anticncer.
*Espcie de trigo que germina em solos muito fracos. (N. da /t.)

Ctricos
Laranja, tangerina, limo, grapefruit ou pomelo contm flavonides antiinflamatrios. Eles
estimulam tambm a intoxicao dos cancergenos pelo fgado. J se chegou a mostrar que os
flavonides da casca das tangerinas a tangeritina e a nobiletina penetram nas clulas do cncer
de crebro, facilitam sua morte por apoptose e reduzem seu potencial de invaso dos tecidos
vizinhos. (Ateno, prefiram tangerinas orgnicas, caso comam a casca.)63, 64
Utilizao tpica: a casca dos ctricos orgnicos ralada pode ser polvilhada no vinagre, nos
cereais matinais, na salada de fruta, ou ainda em infuso na gua quente ou no ch.

Suco de rom

O suco de rom utilizado na medicina persa h milnios. Suas propriedades


antiinflamatrias e antioxidantes j foram provadas, assim como sua capacidade de reduzir
consideravelmente o crescimento do cncer de prstata (entre outros), inclusive nas suas formas
mais agressivas. No homem, o consumo dirio de suco de rom dividiria por trs a velocidade de
propagao de cnceres de prstata estabelecidos.65
Utilizao habitual: um copo (225 ml) por dia de suco de rom ( venda em lojas
especializadas), no caf-da-manh.

Vinho tinto

O vinho tinto contm numerosos polifenis, dentre os quais o famoso resveratrol. Como esses
polifenis so extrados por fermentao, sua concentrao mais importante no vinho do que no
suco de uva. Como provm da casca e das sementes da uva, eles esto uitomenos presentes no
vinho branco. A conservao do vinho que protegido do oxignio permite evitar sua oxidao
rida (o que no o caso nas uvas-passas, que perderam seus polifenis).
O resveratrol age sobre os genes conhecidos por proteger as clulas sadias do envelhecimento
(sirtuins). Tem tambm a capacidade de retardar as trs etapas da progresso do cncer
iniciao,promoo e progresso bloqueando a ao do NF-kappaB.66, 67
Utilizao habitual: esses resultados so observados com concentraes comparveis s
obtidas pelo consumo de um copo de vinho tinto por dia (um consumo dirio superior no
recomendado, pois provoca, de acordo com algumas pesquisas, um aumento dos cnceres). O vinho
francs Borgonha, onde o clima mais mido, particularmente rico em resveratrol.

O chocolate amargo
O chocolate amargo (mais de 70% de cacau) contm numerosos antioxidantes,
proantocianidinas e muitos polifenis (umpedao de chocolate contm duas vezes mais destas
substncias do que um copo de vinho tinto e quase a mesma quantidade do que uma xcara de ch
verde em infuso). Essa molculas retardam o crescimento das clulas cancerosas e limitam a
angiognese.
Um consumo de at 20 g por dia (um quinto de um tablete) no um aporte calrico
excessivo. A satisfao experimentada freqentemente mais forte do que com um bombom de
sobremesa, alm de tambm matar a fome com mais eficcia. Seu ndice glicmico (capacidade de
fazer subir a taxa de glicose no sangue e induzir picos nefastos de insulina e de IGF) moderado,
claramente inferior ao do po branco comum.
ATENO:a mistura do chocolate e do leite anula os efeitos benficos das molculas contidas
no cacau.
Tilizao habitual: alguns pedaos de chocolate no lugar de uma sobremesa ao final de uma
refeio (com ch verde!). Derreter chocolate amargo em banho-maria para jog-lo em cima de
pras ou qualquer salada de frutas.

A vitamina D
A vitamina D fabricada pela pele durante a exposio ao sol. As populaes que vivem
longe do equador a fabricam menos e por vezes tm deficincia dela. por esta razao que durante
muito tempo se recomendou s crianas dos pases do Norte tomar uma colher de leo de fgado de
bacalhau todos os dias para evitar raquitismo. Sabe-se hoje em dia que um aporte suficiente de
vitamina D reduz consideravelmente o risco de desenvolver diversos cnceres diferentes (em mais
de 75%, de acordo com um trabalho da Universidade de Creighton publicado em 2007, para um
aporte de mim UI por dia da forma 25 Hidroxivitamina D68). A Associao Canadense de Cncer
passou a recomendar a todos os canadenses tomar mil unidades de vitamina D durante os meses de
inverno (acesso limitado luz solar), e o ano inteiro s pessoas de idade e s que se expem
raramente ao sol.69 Vinte minutos de exposio ao sol de meio-dia sobre o corpo inteiro
contribuem, sozinhos, com 8 mil a 10 mil unidades (mas ateno aos perigos da superexposio).
Os alimentos que contm mais vitamina D so: leo de fgado de bacalhau (1.360 UI em uma
colher de sopa), salmo (360 UI por 100g), cavala (345 UI por 100g), sardinha (270 UI por 100g) e
as enguias (200 UI por 100g). O leite enriquecido com vitamina D no contm seno 98 UI por
copo, um ovo tem 25 UI e o fgado de vitela, 20 UI por 100 g.

mega-3

Os mega-3 de longa cadeia presentes nos peixes gordos (ou nos leos de peixe de boa
qualidade) reduzem a inflamao. Em cultura, retardam o crescimento das clulas cancerosas de um
amplo leque de tumores (pulmo, mama, clon, prstata, rim, etc). Agem tambm reduzindo a
disseminao de tumores sob forma de metstases. Numerosos estudos em seres humanos mostram
que o risco de diversos cnceres (clon, mama, prstata, ovrio) consideravelmente reduzido em
pessoas que comem peixe pelo menos duas vezes por semana.*70-77
*Dois artigos importantes em 2006 puseram em dvida a reduo do risco de cncer relacionada ao consumo de
peixe.78, 79 Contudo, tais anlises foram contestadas notadamente por no levarem em conta os resultados dos estudos
mais recentes, como os do imenso estudo europeu EPIC, que envolveu perto de 500 mil pessoas e confirmou a proteo
uito importante associada ao consumo de peixe.74

ATENO: quanto mais gordos so os peixes (atum, mas sobretudo cao ou peixe-espada),
mais alto se situam na cadeia alimentar e mais esto contaminados por mercrio, pelos PCB e pela
dioxina, abundantes no fundo dos oceanos. AS melhores fontes de peixes gordos so os pequenos
peixes como as sardinhas (inclusive as sardinhas em lata, com a condio de que sejam conservadas
em azeite e no em leo de girassol, excessivamente rico em mega-6), as enchovas inteiras ou
pequenas cavalas. O salmo tambm uma boa fonte de mega-3, e seu nvel de contaminao
continua ainda aceitvel. O atum-branco , parece, o menos contaminado dos atuns em lata. Os
peixes congelados perdem progressivamente seus mega-3 com o tempo de conservao.
As sementes de linhaa so ricas em mega-3 vegetais (de cadeia curta) e em lignanas.
Esses fitoestrgenos reduzem a atividade nefasta dos hormnios sobre o crescimento do cncer e
talvez tambm sobre a angiognese. Em um estudo recente da Universidade de Duke, o consumo
dirio de 30 g de sementes de linhaa moda retarda o crescimento dos tumores de prstata de 30%
a 40%.80
Utilizao tpica: moer a linhaa (em um moedor de caf) e mistrar com leite orgnico ou leite
de soja (ou um iogurte orgnico de soja). Esse p pode tambm ser misturado aos cereais matinais
ou a uma salada de frutas, qual ele d um gosto de avel. O leo de linhaa tambm rico em
mega-3 vegetais e em lignanas. Mas ateno: conservar esse leo em geladeira, dentro de uma
garrafa opoca, a fim de evitar a oxidao (bem como o cheiro de rano). prefervel no conserv-
lo mais do que trs meses.

PROBITICOS

O intestino contm normalmente bactrias amigas que participam de forma til da digesto
e da regularidade do trnsito intestinal.Tambm desempenham um papel importante no equilbrio
do sistema imunolgico. Dentre as mais comuns, encontram-se o Lactobacillus dophillus e o
Lactobacillus bifidus.
Foi demonstrado que os probiticos inibem o crescimento das clulas cancerosas do clon. A
acelerao do trnsito intestinal reduz tambm o risco de cncer de clon ao limitar o tempo de
exposio do intestino aos cancergenos trazidos pela alimentao. Os probiticos desempenhariam
tambm um papel de desintoxicao.81
Os iogurtes e o kefir so boas fontes de probiticos . Os iogurtes de soja so geralmente
enriquecidos com probiticos. Essas preciosas bactrias esto tambm presentes no chucrute e no
Kim chee.*
*Prato tradicional coreano feito base de uma mistura bastante condimentada de couve e outros vegetais. (N.
da T.)
Enfim, certos alimentos so pr-biticos, ou seja, eles contm polmeros de frutose que
estimulam o crescimento das bactrias probiticas. Trata-se do alho, da cebola, do tomate, do
aspargo, da banana e do trigo.

Alimentos ricos em selnio

O selnio um oligoelemento (presente na terra) encontrado em abundncia nos legumes e


nos cereais cultivados em agricultura orgnica (a agricultura intensiva esvaziou o solo de seu
selnio, que passou a ser muito raro nos pases europeus82). encontrado tambm nos peixes, nos
frutos do mar ou ainda nos midos. O selnio estimula a atividade das clulas imunolgicas,
particularmente das clulas NK (at mais de 80% de aumento de atividade segundo uma pesquisa
83
). O selnio tambm estimulante da atividade dos mecanismos antioxidantes do organismo.

Alimentos especficos contra certos cnceres


Certos alimentos inibem especificamente o crescimento das clulas de certos cnceres.
Isto permite compor uma lista de alimentos a serem privilegiados ao mximo em uma
alimentao focada contra um cncer especfico. Note-se que o alho, as cebolas e o alho-por
(famlia dos aliceos) esto entre os alimentos mais eficazes contra todos os cnceres da lista que
conta no folheto prtico anexo a este livro.
A ltima linha de cada tabela (controle) corresponde ao crescimento das clulas cancerosas
quando so expostas a algum ingrediente especfico, o que permite mostrar a eficcia de cada
ingrediente.
Coquetel de legumes utilizados na experincia com os camundongos
do laboratrio de Richard Bliveau
Acho: 100 g
Couve-de-bruxelas: 100 g
Beterraba: 100 g
Airela: 100 g
Cebolinha: 100 g
Brcolis: 100 g
Espinafre: 100 g
Favas verdes: 100 g
Grapefruit: 100 g
Crcuma em leo de linhaa: duas colheres de caf/10 mo de leo
Polifenis de ch verde: 2,4 g (o que corresponde a mais ou menos seis xcaras de ch e 2 g de
folhas)
Pimenta do reino: duas colheres de caf
Os 900 gramas de frutas e legumes do 270 ml de poo. Os camundongos so empanturrados
com 100 microlitros por dia, alm de sua alimentao habitual, o que corresponde
aproximadamente a 240 ml de coquetel para um humano.

Alimentos ricos em mega-3

Tipo de peixe Quantidade a ser consumida


(para fornecer 1 g dos dois principais cidos graxos
mega-3: EPA e DHA**)
Atum Branco, em lata 120 g
Fresco 75-350 g
Sardinha 60-100 g
Salmo Atlntico, criao 45-75 g
Atlntico, selvagem 60-100 g
Cavala 60-250 g
Arenque Atlntico 60 g
Pacfico 45 g
Truta Criao 100 g
Selvagem 120 g
Linguado 100-225 g
Bacalhau fresco Atlntico 400 g
Pacfico 700 g
Hadoque 450 g
Barboto Criao 600 g
Selvagem 450 g
Azevia/linguado 200 g
Ostra Pacfico 80 g
Atlntico 200 g
Lagosta Alaskan King
Caranguejo, tipo 250 g
Ameijoa*** 350 g
Vieira 550 g

Os peixes representam a principal fonte de mega-3 de longas cadeias (EPA e DHA). Segundo a espcie, a
aprocedncia, a conservao e a estao de pesca, eles sero mais ou menos ricos em mega-3.
*A fonte dos dados www.nalusda.gov/fnic/foodcomp/ 84 e recomendaes da Associao Americana de
Cardiologia.85
**AS quantidades de mega-3 de cada espcie de peixe variam at 300% emfuno das subespcies, das
estaes, dos mtodos de conservao e de cozimento. Estas estimativas so, portanto, necessariamente
aproximadas. Note-se que o peixe de criao contm mais mega-3 do que o peixe selvagem porque, por se
desgastar menos, ele mais gordo.
***Espcie de molusco comestvel, cuja concha se assemelha da Vieira. (N. da T.)

9
Estado de esprito anticncer*
PRIMEIRA PARTE
O elo corpo-mente

A culpa minha?

Aos 55 anos, no auge de sua fama, o ator Bernard Giraudeau ficou sabendo que esta com
cncer de rim. Cinco anos depois, veio a recada. Quando, hoje, ele volta a pensar na sua doena, as
causas lhe parecem claras:
Provavelmente vou surpreend-los: eu j esperava. Na verdade, o anncio no foi para mim
um choque to grande. Eu tinha entrada numa espiral de vida totalmente alucinada que me mantinha
permanentemente no estado de angstia existencial que muitas vezes acompanha nossa profisso de
ator. Instintivamente, sentia que ia me acontecer alguma coisa! Depois da operao, decidi que faria
tudo para mudar minha qualidade de vida, passando a dedicar mais tempo aos seres que eu amava, a
aproveitar melhor cada instante. Mas fui rapidamente devorado pelo ritmo estressante e trepidante
da carreira de ator, pelas aparncias, e assim tornei a mergulhar em um deplorvel estilo de vida.
Cinco anos depois, recebi o choque de um segundo anncio: eu tinha uma metstase no pulmo. Fiz
com que os resultados dos meus exames de sangue, que eu conservava h muitos anos, fossem
avaliados por um amigomdico que me acompanhava com bastante regularidade. Ento ele me
disse:Cada vez que voc se prepara para interpretar no teatro, h um aumento louco dos hormnios
do estresse e um descontrole do seu metabolismo. Eu disse a mim: agora voc no tem mais
escolha, vai ter que mudar de comportamento o quanto antes e olhar a vida de outra maneira, se
ainda quiser aproveit-la.

*Agradeo particularmente a Michael Lerner, Rachel Naomi REmen, David Spiegel, Francine Shapiro e Jon Kabat-
Zinn pelas idias apresentadas neste captulo, grandemente inspiradas nos meus encontros com eles e no que
escreveram.

Cerca de metade das mulheres com cncer de mama est convencida de que sua doena a
conseqncia de um estresse que elas no souberam administrar um aborto, um divrcio, a doena
de um filho ou a perda de um emprego ao qual eram apegadas. 1
Por sua vez, os mdicos sempre associaram as causas psicolgicas ao cncer. H 2 mil anos, o
mdico grego Galeno notava que ele se desenvolvia principalmente nas pessoas deprimidas. Em
1759, um cirurgio ings escrevia que o cncer acompanhava os desastres da vida, os que
ocasionam muito desgosto e sofrimento.2 Em 1846, as autoridades mdicas inglesas consideravam
que a misria mental, as viradas repentinas da sorte, os tremperamentos de disposio taciturna [...]
constituem a causa mais poderosa da doena. O ator desse artigo, o Dr. Walter Hyl Walshe, um
grande cirurgio e a maior autoridade em cncer da metade do sculo XIX, acrescentava sua
observao pessoal: Eu mesmo encontrei casos em que a relao parecia to clara que continuar
discutindo parecia fazer poo da razo.3
Muitos dos meus amigos oncologistas esto chegando hoje mesma concluso. Outros, em
compensao, no acreditam nisso de forma alguma. Pode-se realmente fabricar um cncer?
Em geral preciso mais de dez anos, e por vezes at quarenta, para que a anomalia em uma
clula o gro se torne um tumor canceroso detectvel. No comeo, clulas sadias se
desregulam gravemente, seja por efieto de seus genes anormais, seja porque elas foram expostas a
rediaes, a toxinas do meio ambiente ou a outros cancergenos como o benzo-[A]-pireno da
fumaa do cigarro. Mas no se conhece nenhum fator psicolgico capaz de fabricar esse gro de
cncer.
Por outro lado, assim como a alimentao, a falta de exerccio e a qualidade do ar e da gua e
os estresses psicolgicos influenciam profundamente o terreno no qual o gro pode se desenvolver.
O caso de Bernard Giraudeau no serve de forma alguma como uma prova cientfica, mas mesmo
assim, exatamente o que ele mesmo descreve.
Como ele, a maior parte dos pacientes que eu conheci se lembra de uma fase especial de
estresse nos meses ou nos anos que precederam o diagnstico de cncer. No se trata contudo de um
extresse qualquer. O mais das vezes, uma provao que nos deixou com um sentimento terrvel de
impotncia: o sentimento de que nossa vida no nos pertence mais, de que no h mais alegria a se
esperar dela. Muitos de ns se viram confrontados com um conflito crnico que parecia sem
soluo ou, como no caso de Bernard Giraudeau, com obrigaes to pesadas que provocavam uma
sensao de asfixia. Essas situaes no desencadeiam um cncer, mas, como constata um artigo
publicado em Nature Reviews Cancer em 2006, hoje em dia se sabe que podem permitir que ele se
desenvolva.4 Os fatores que contribuem para o cncer so to numerosos e variados que ningum
deveria dizer a si mesmo: por minha culpa que desenvolvi esta doena. Em compensao, todos
tm condio de dizer: Agora voc no tem mais escolha e de aprender a funcionar de outro jeito.
Pessoalmente, tive tambm que fazer este caminho.

As emoes reprimidas

Eu nasci primognito de um primognito. Mal sado do ventre de minha me, me retiraram de


seus braos e de seu seio, julgados insuficientes, para me confiar ao berrio, s puericultoras e ao
leite artificial, que eram considerados mais modernos. Tudo isso parecia mais apto a proteger
aquela criana que ia garantir a perenidade da linhagem familiar. Eu chorava muito, em parte,
imagino, porque, como todos os bebs do mundo, teria adorado ficar nos braos da minha me e ao
dentro daquela espcie de incubadora, por trs de um vidro prova de som. Minha me tinha 22
anos. Apesar de sua inteligncia e de seu temperamento, no passava de uma criana, casada com
um homem de 37 anos que dirigia o semanrio mais relevante do pas. Bem depressa, minha av
paterna julgou minha me insuficientemente competente para cuidar de um tesouro to importante
quanto o filho de seu filho. Fui, portanto, confiado a enfermeiras e depois a uma bab que morava
na casa. Minha me sofreu terrivelmente com essa separao. Ela se lembra que o leite lhe subiu
noite, mas que a impediam de chegar at mim. Nos anos que se seguiram, nunca chegamos a reparar
essa relao de sofrimento e falta recproca. Logo em seguida tive trs irmos, e ela se
voltou para eles. Durante minha infncia inteira vivi mal essa ausncia de me. Ainda hoje, quando
ouo uma pessoa falar com emoo de tudo o que a me foi pra ela, sinto que no posso
compreend-la completamente. No na minha carne. Meu corpo s guardou a lembrana do vazio.
Se ainda assim consegui crescer e encontrar um equilbrio foi graas bab que cuidou de mim a
partir da idade de trs meses. Seu amor, por vezes desajeitado ela s tinha 18 anos! Mas
constante e sincero, me duo o oxignio de que eu tinha necessidade no grande vazio emocional que
me habitava. Mas nunca esqueci que, para me fazer obedecer, ela me lembrava frequentemente de
que se eu no me comportasse bem ela deixaria a casa. Essas ameaas me punham num estado
terrvel de impotncia e desespero. Criana, aprendi muito cedo a dar o que se esperava de um
primognito. Nenhum acesso de raiva, nenhuma exploso. E, sim, aplicao, disciplina e a
preocupao com as aparncias. Creio ter desempenhado bem meu papel, reprimindo as emoes
para garantir meu lugar.
Quando encontrei Anna, trinta anos mais tarde, no tinha at ento conseguido confiar
plenamente em uma mulher. Certamente no confiava na sua capacidade de tolerar meus defeitos
sem ameaar ir embora. Quando Anna no foi embora depois de ficarmos sabendo que eu trazia em
mim uma doena provavelmente mortal, tive a impresso de ver no rosto dela, to calmo como
bonito, aquele amor maternal, total, incondicional que eu nunca conhecera. Ela se tornou a rocha
sobre a qual eu constru minha vida de jovem adulto, como uma criana se constri desde os
primeiros instantes graas ao amor da me. Quando eu estava sozinho e fechava os olhos, via sua
imagem aparecer diante de mim e sentia sua presena. Um aparate dela tinha entrado em mim e
vivia no meu corpo. Para dizer eu amo voc, os ndios ianommi da Amaznia dizem: Ya pihi
irakema, que significa fui contaminado pelo seu ser uma parte de voc entrou em mim, vive
em mim e cresce em mim. exatamente o que eu sentia. Alguma coisa de Anna vivia em mim. Mal
tinha sado da primeira operao, com meu crnio raspado e uma grande cicatriz aparente em forma
de L, quando lhe perguntei, timidamente, se ela aceitaria casar comigo. Sua resposta, direta, inteira,
emocionada, foi um dos mais belos momentos da minha vida. Meu esprito racional no
compreendia como aquela mulher to brilhante, to forte,to cheia de alegria podia aceitar se ligar
ao ser frgil e pouco atraente que eu era naquele momento. Mas meu corao sabia que ela dizia
sim de todo o corao. Que ns estvamos ligados por alguma coisa mais forte que a prpria morte.
O amor, nosso amor, varria todos os medos.
Eu me lembro de nossa viagem de npcias dentro de um barco de rio no esturio de Cape
Fear, na Carolina do Norte. Eu no era muito habilidoso nas manobras e ns passamos boa parte
dos dias com falta de eletricidade, de gua ou de combustvel. Mas Anna estava to contente e ns
to apaixonados que cada um desses contratempos era uma oportunidade a mais para partilhar
ataques de risos, cozinhar, fazer amor ou olhar as estrelas noite quando encalhvamos longe de
tudo e aguardvamos o socorro que s viria no dia seguinte. Depois, tudo na nossa vida pareceu se
impregnar dessa mesma leveza diante das inevitveis dificuldades, e ns vivemos dois anos de lua
de mel. Eu me sentia invencvel. Enquanto estivssemos juntos, poderamos enfrentar qualquer
coisa. Eu tinha a impresso de experimentar a doura da vida pela primeira vez.
E depois Anna teve vontade de ter um filho. De minha parte, eu jamais teria ousado lhe pedir.
No queria que ela acabasse tendo de cri-lo sozinha, que a criana crescesse com a imagem de um
pai que mal conhecera. Por isso, fiquei profundamente emocionado quando ela me disse que estava
preparada, que no tinha medo e que queria um filho meu, no importava o que me acontecesse.
Anna no era impulsiva. Eu sabia que ela refletira de forma madura, e sabia tambm que tinha
foras para criar sozinha uma criana. Ela engravidou imediatamente.
O nascimento de meu filho foi o segundo dia mais bonito da minha vida. Anna queria dar
luz o mais naturalmente possvel, e eu fiquei olando para ela como quem v um atleta olmpico
ganhar uma maratona. Ela estava perfeitamente concentrada na tarefa imensa e triunfal de dar a
vida. s vezes, entre as contraes, ela me olhava brevemente ou apertava minha mo. Mas ela
estava totalmente concentrada no seu objetivo. Sacha nasceu naquela noite, bem no comeo da
primavera, quando as pereiras que margeiam as ruas de Pittsburg desabrochavam suas primeiras
flores brancas. Ela o apertou contra o peito a noite inteira. Eu ainda no sabiaaaa que aquele amor
que eu achava to bonito anunciava o fim do nosso.
Sacha dormia muito mal. Ns o instalamos na nossa cama para a noite e Anna no quis mais
que ele fosse embora. Durante o dia, ele s dormia nos braos dela. Ela no queria que ele fosse
cuidado por uma bab, e ns nnca mais - em cinco anos de vida em comum passamos um nico
fim de semana a dois. Uma parte de mim admirava a inacreditvel dedicao de Anna quele amor
maternal. Decerto porque adoraria ter tido um pouco dessa relao com minha prpria me. Mas
uma outra parte de mim tinha dificuldade em aceitar a intensidade dessa relao que nos afastava
um do outro. Bem depressa me vi to sozinho quanto me sentia antes de conhec-la. Esgotada no
final do dia, ela esperava que eu chegasse noite para descarregar um pouco sobre mim; mas ela
pedia que eu desse uma ateno a Sacha que ultrapassava minhas possibilidades. Eu me sentia
desconectado dela, e me fazia falta a energia que a nossa relao me dera. Eu comeava tambm a
atrasar seriamente meu trabalho de pesquisador que no pra quando se chega em casa. Ela, por
outro lado, se ressentia com o fato de eu no estar suficientemente disponvel para me dedicar ao
nosso filho. Cada vez com mais freqncia, acontecia de eu dormir sozinho no meu escritrio, ao
lado do cachorro. Era uma situao impossvel. Eu estava perdendo ao mesmo tempo tudo que
havia dado um sentido minha vida: o sucesso nos trabalho, o amor da minha mulher e o elo com
meu prprio filho. Durante vrios anos, eu me esforcei para causar boa impresso. Mas,
interiormente, sabia que a minha vida se resumia a fazer mal ou bem o que se esperava de mim.
Nada disso e dava mais prazer, e eu perdera qualquer esperana de melhoria no nosso casamento.
De uma certa maneira, minha vida tinha finalmente se realinhado segundo o modelo da minha
infncia: um amor minimamente suficiente para sobreviver, e obrigaes a cumprir da melhor
maneira possvel para manter as aparncias. Provavelmente, por medo de perder o pouco de maor
que subsistia entre ns, eu no me insurgi com suficiente determinao contra os excessos de Anna.
Durante muito tempo, como no passado, reprimi minhas emoes. Foi no momento em que no
podia mais, duas semanas somente depois de ter decidido sair de casa e de um casamento que no
era mais um casamento, que fiquei sabendo que meu cncer voltara. Como em outros casos, quase
no chegava a ser uma surpresa.

Uma personalidade propcia ao cncer?


Na Universidade da Califrnia em So Francisco, os pesquisadores de psicologia Lydia
Temoshok e Andrew Kneier compararam as reaes emocionais de pacientes acometidos de
doenas cardacas com as dos doentes que sofre de cncer. Eles os submeteram a pequenos choques
eltricos, avaliaram suas reaes psicolgicas e depois pediram pra contar como tinham vivido a
experincia. Fisicamente, os pacientes que sofriam de cncer reagiram aos choques mais fortemente
do que os que tinham doenas cardacas, mas em seguida tenderam a minimiz-los quando
responderam s perguntas dos pesquisadores.5 Temoshok props o conceito de personalidade tipo
C para os pacientes acometidos de cncer (por contraste com a personalidade de tipo A,
caracterstica das tendncias agressivas e impacientes dos cardacos6 ). A maior parte dos
psicoterapeutas que trabalharam com pessoas que sofrem de cncer como Carl O. e Stphanie
Simoton, o Dr. Laerence LeShan, ou Ian Gawler 3,7,8 encontrou elementos psicolgicos comuns,
no em todas, mas em um bom nmero delas.
Como eu, trata-se freqentemente de pessoas que, sem ou com razo, no se sentiram
plenamente acolhidas na infncia. Seus pais podem ter sido violentos ou irascveis, ou ento
simplesmente frios, distantes e exigentes. Freqentemente, essas crianas receberam pouco
encorajamento e desenvolveram um sentimento de vulnerabilidade ou de fraqueza. Mais tarde, para
se sentirem amadas, decidiram se conformar ao mximo com o que se esperava delas em vez de
seguir suas prprias inclinaes. Raramente enfurecidas (por vezes jamais!), tornam-se adultos
extremamente amveis, sempre prontos a ajudar os outros, um ano, uma snata!. Evitam os
conflitos e colocam suas necessidades e aspiraes profundas em segundo plano, por vezes pelo
resto de seus dias. A fim de garantir a segurana emocional que lhes to importante, podem
superinvestir em um nico aspecto de suas vidas: a profisso, o casamento ou os filhos. Quando
esse aspecto fica repentinamente ameaado ou perdido por um fracasso profissional, divrcio,
aposentadoria ou simplesmente a partida dos filhos de casa -, a dor vivida na infncia ressurge.
Muitas vezes mais devastadora ainda, pois vem acompanhada da impresso de que, o que quer
que se faa, no se pode escapar dela.
Esse segundo trauma d lugar a sentimentos de impotncia, de desespero, de abandono. E so
esses sentimentos de impotncia, principalmente que podem pesar gravemente sobre o
equilbrio psicolgico e corporal. Um de meus colegas terapeutas chama esse fenmeno de
Acertou-afundou, em referncia batalha naval de nossa infncia. A primeira ferida, a da
infncia, ainda suportvel mesmo que seja permanentemente sentida. Quando um segundo golpe
vem cair exatamente no mesmo lugar, todo o edifcio psicolgico, mas tambm fsico, que pode
desabar.* Na universidade de Emory, em Atklanta, o laboratrio do professor Charles B. Nemeroff
publicou um estudo recente que vem confirmar esse modelo do acertou-afundou. Pacientes
deprimidos na idade adulta com uma histria de trauma na primeira infncia vem seus fatores de
inflamao (que favorecem o desenvolvimento do cncer) reagir de uma maneira particularmente
violenta a um estresse de laboratrio.** 10
*Freud, muitas vezes precursor, j tinha descrito um fenmeno similar em relao a traumas psicolgicos, que ele
chamou de fenmeno do ps-golpe (nachtrglich).
**Observa-se particularmente neste caso uma clara ativao do NF_kappaB, o fator que contribui para o
desenvolvimento do cncer, do qual falamos anteriormente.

O sentimento de impotncia alimenta o cncer

Uma experincia de laboratrio com camundongos ilustra perfeitamente como o estresse pode
influenciar o percurso da doena. Na Universidade da Pensilvnia, no laboratrio do professor
Martin Seligman, ratos receberam o transplante de uma quantidade precisa de clulas cancerosas
conhecidas por induzir um cncer mortal em 50% dos casos.Uma aprte desses ratos foi deixada em
seguida por conta prpria, e efetivamente, ao cabe de trs meses, a metade deles tinha sido
consumida pela doena. Um segundo grupo foi submetido, adicionalmente, a pequenos choques
eltricos dos quais podia-se aprender a escapar apoiando-se sobre uma alavanca dentro da gaiola.
Finalmente, um terceiro grupo recebeu o mesmo nmero de choques, mas no podia fazer nada para
evit-los. Os resultados, publicados na revista Science, no podem ser mais claros: um ms aps o
implante, 63% dos ratos que tinham aprendido a controlar a situao tinham rejeitado o tmor. Eles
se saram ainda melhor do que os que tinham sido deixados tranqilos! Em compensao, somente
23% dos que no tiveram nenhuma possibilidade de reagir superaram o cncer. Nos ratos que no
podiam fazer nada para vencer, o sentimento de impotncia tinha acelerado a progresso do
tumor.11 A lio desta pesquisa crucial. No o estresse em si os choques eltricos que a vida
nos apresenta que favorece a progresso do cncer. nossa maneira de responder a ele,
notadamente os sentimentos de abandono, impotncia e desequilbrio interior que nos invadem
diante das provaes.

FIGURA 1 Os ratos submetidos a choques eltricos que eles no podem controlar desenvolvem tumores
agressivos. Os que aprendem a evitar os choques rejeitam os tumores de forma muito mais eficaz.11

A grande calma de Ian Gawler


Se o sentimento de impotncia e desespero alimenta o crescimento do cncer, podemos
concluir que, ao contrrio, a serenidade o freia? Certos casos excepcionais sugerem isso. Em
Melbourne, na Austrlia, Ian Gauwer, um jovem veterinrio que acabara de concluir seus estudos,
soube que tinha um osteossarcoma (um cncer dos osso) muito grave que j atingira sua perna. Uma
amputao seguida de um ano de tratamentos convencionais no tinha conseguido bloquear o
tumor, que agor se espalhava pelo quadril e no trax, onde se manifestava por salincias disformes.
O oncologista no lhe dava masis do que algumas semanas para viver, talvez menos de um ms.
Nada mais tendo a perder, Ian mergulhou, com o apoio da mulher, em uma prtica intensiva de
meditao, a fim de experimentar a calma que ele havia descoberto ao praticar ioga. Seu mdico, o
Dr. Meares, ele prprio iniciado na meditao na ndia, onde havia entrado em contato com grandes
msticos, ficou particularmente impressionado com a calma que o jovem paciente conseguia
alcanar. Atribua isto serenidade caracterstica dos moribundos nos dias que precedem o ltimo
suspiro. Porm, no fim de algumas semanas, para estupefao geral, ele parecia estar melhor. No
fim de algumas semanas, para estupefao geral, ele parecia estar melhor. No fim de alguns meses
de meditao intensiva (uma hora, trs vezes ao dia!), acompanhada de um regime muito severo, o
jovem Ian recuperou as foras. As pavorosas excrescncias sseas que formavam seu peito
comearam a se reabsorver. Alguns meses mais tarde, elas tinham desaparecido completamente. O
Dr. Meares perguntou a Ian a que ele atribua aquela extraordinria regresso de seu cncer. Eu
acho que nossa maneira de viver, a forma como ns vemos a vida, respondeu Ian, falando dele e
da mulher. Como se em cada instante de sua existncia explica o Dr. Meares aquele paciente
tivesse se impregnado da paz encontrada nos seus perodos intensos de meditao.12 Ian Gawler
est vivo ainda hoje, passados trinta anos. Depois da cura, passou a dedicar a maior parte do seu
tempo direo de grupos de pacientes que sofrem de cncer.*
*Ian Gawler relata sua extraordinria cura em um livro muito bonito, You Can Conquer Cncer (Voc Poe
vencer o cncer). Ele no ficou curado apenas coma a meditao e uma alimentao natural. Tambm apelou para
mltiplas formas de tratamento naturais, psicolgicas e psicoespirituais. Contudo, ele atribui a cura principalmente sua
calma interior.

As provas da relao corpo-mente

Para um esprito racionalista, esses resultados ao so fceis de aceitar. Michael Lerner conta
que um grande pesquisador universitrio especializado na relao entre estresse e cncer tinha, nos
anos 1980, apresentado a colegas mdicos um estudo mostrando o efeito indiscutvel dos fatores
psicolgicos sobre a progresso do cncer. Ao final de alguns minutos, um cirurgio bastante
irascvel do mesmo hospital explodira: No venha me dizer que acredita em todas essas
bobagens! 2 bem verdade que na poca no se tinha idia de que fatores puramente psquicos
pudessem ter o mnimo impacto sobre a biologia do corpo, e consequentemente sobre a doena.
Como o fato de uma pessoa se sentir impotente, o fato de ela jamais expressar suas emoes, de
quase nunca gozar de uma calma interior profunda poderiam acelerar o crescimento de um tumor
ou reduzir os benefcios da quimioterapia?
Foi um psiquiatra da Universidade de Stanford que quase sem querer abalou as idias
preconcebidas sobre a relao entre o estresse e as chances de sobrevivncia nos cnceres mais
graves. O Dr. David Spiegel tinha comeado por estudar filosofia na Universidade de Yale.
Apaixonado pelo pensamento de Kierkegaard e de Sartre, encontrara aneles uma idia-chave que o
havia guiado ao longo de toda a sua carreira: para sermos plenamente humanos, devemos
estabelecer com o outro uma relao o mais autntica possvel. Para isso preciso ultrapassar a
imagem que temos de ns mesmos e a que fazemos dos outros.Devemos saber, no mais ntimo de
ns, que somos intrinsecamente livres para nos reconstruir, para nos transformar e aprender a
atribuir aos outros este mesmo poder.
Depois dos estudos de medicina e psiquiatria em Harvard, David Spiegel voltou suas
pesquisas para as condies que permitiam realizar essa poderosa autenticidade do ser e da abertura
ao outro. Ele acreditava firmemente, como Sartre, que, ao enfrentar a angstia damorte, o ser
humano se torna plenamente ele mesmo. Ainda jovem, o psiquiatra decidiu se jntar ao grande
psicoterapeuta Irvin Yalom, na Universidade de Stanford, para testar esta idia. Juntos dirigiram
grupos semanais de mulheres gravemente doentes s quais no eram dados seno uns poucos anos
ou uns poucos meses de vida. Se suas hipteses estavam corretas, essas mulheres seriam as mais
ideais para aprender a se tornar plenamente elas mesmas.
Nesse grupos, as oito ou dez mulheres que tinham cncer de mama mestasttico falavam dos
seus medos, da solido, da raiva, de seus desejos tambm, e da maneira de fazer face doena. Elas
aprendiam bem depressa uma das lies mais essenciais da vida: de uma forma ou de outra, todos
fomos feridos, e todos aprendemos a sentir vergonha disso. Nesses grupos, todo mundo estava
gravemente acometido pela doena, e no havia mais nada a esconder. Aquelas mulheres podiam se
abrir com confiana troca ntima.
Para algumas era a primeira vez em suas vidas que experimentavam o conforto dessa
confiana. Muito naturalmente, alguma coisa um tanto milagrosa ento se produzia. A maioria
dessas reunies no era nem trgica nem pattica. Ao contrrio, ria-se muito. Como se o simples
fato de se sentirem aceitas com suas feridas tambm abrisse caminho para as emoes positivas,
para a alegria, para ao desejo de estar com vida, para o prazer de estar junto, aqui e agora.
Acontecia, evidentemente, de uma delas ser levada pela doena. Ento as mulheres falavam de
tudo que haviam perdido com a partida daquela amiga, do seu riso profundo ao mencionar as
lorotas do marido, dos seus olhos to atentos quando escutava uma outra relatar as dificuldades da
ltima operao, ou da graa com a qual ela sempre se apresentava, at quando estava sofrendo.
Elas se permitiam sentir toda a tristeza daquela perda. Tais momentos eram muito duros. Mas todas
sentiam que a ausente continuaria vivendo em cada corao, atravs dessas lembranas.
Implicitamente, sentiam que quando chegasse sua prpria hora, tambm seriam honradas com essa
rememorao e no deixariam de habitar o corao das companheiras.
Uma das pacientes, Emily, descreveu assim a experincia da confrontao com a morte: O
que eu descobri no grupo foi de certo modo o mesmo medo de quando a gente se debrua no alto de
um arranha-cu ou do Grand Canyon. No comeo, no ousamos sequer olhar para baixo (sinto
vertigem facilmente), mas, aos poucos, aprendemos a faz-lo e vemos que seria uma catstrofe cair.
Mesmo assim nos sentimos mais fortes por termos sido capazes de olhar. o que eu sinto quando
falamos da morte no grupo eu sou capaz de olhar agora. No Possi dizer que me sinta serena, mas
posso olhar para ela.
Durante um ano, as mulheres se reuniam regularmente, depois cada ma retomava seu
caminho. David Spiegel inicialmente comparou o estado psicolgico das participantes com o de
pacientes caracterizadas pelos mesmos diagnsticos e que recebiam os mesmos tratamentos
mdicos. As mulheres que tinham aprendido graas ao grupo de apoio a encarar o prprio medo, a
expressar as emoes ntimas e a viver as relaes de modo autntico eram menos sujeitas
depresso, ansiedade e mesmo dor fsica. 12,14 Uma vez liberadas do sentimento de impotncia,
todo seu estado emocional melhorava. Era exatamente o que David Spiegel esperava. Mas ele
jamais teria imaginar um efeito possvel sobre a evoluo da doena, e ainda menos sobre as
chances de sobrevida. Spiegel estava at persuadido do contrrio: de que no havia nenhuma
relao entre o estado mental e a progresso do cncer. Enfurecia-se contra os que atribuam o
cncer a conflitos psquicos, por provocarem nos doentes de cncer o sentimento penoso de que era
em parte culpa deles! Para provar de uma vez por todas que eles estavam errados, procurava
mostrar que as mulheres que tinham participado do grupo de apoio e cujo estado mental tinha
claramente melhorado no tinham vivido mais tempo do que as do grupo de controle. Mas, ao
esmiuar os dossis, uma surpresa o aguardava.
Para comear, quando ele telefonou para as famlias,, trs das participantes (dentre cinquenta)
responderam pessoalmente ao telefone, dez anos depois do anncio da doena! Considerando a
gravidade do estado delas, era simplesmente inacreditvel. Nenhuma das mulheres do grupo de
controle (36) sobrevivera tanto tempo. Em seguida, ao questionar as famlias sobre a durao da
sobrevida dessas pessoas, teve que constatar que as mulheres do grupo de apoio tinham sobrevivido
duas vezes mais tempo do que as outras. Podia-se at mesmo notar uma diferena entre as que
tinham vindo regularmente e as que no tinham participado seno de modo episdico. Quanto mais
tinham sido assduas, mais tempo tinham vivido. Publicados com grande alvoroo em Lancet, esses
resultados puseram no contrap todo o establishment mdico mundial.15 O Dr. Troy Thompson,
professor de psiquiatria no Jefferson Medicai College da Filadlfia, resume assim o estado de
esprito que reinava na poca: "Eu teria apostado o montante do meu emprstimo imobilirio que
jamais se chegaria a esse tipo de resultado."'6 Graas a essa pesquisa, a relao entre o estado
mental e a evoluo da doena passou de repente do status de conceito new age um pouco
amalucado para o de hiptese cientfica perfeitamente respeitvel.** David Spiegel hoje diretor
associado do Departamento de Psiquiatria da Universidade de Estanford e um dos psiquiatras
universitrios mais reconhecidos dos Estados Unidos. Quando lhe pediam h 15 anos para explicar
em termos simples aquele resultado to surpreendente primeira vista, ele respondia: os
sentiemntos e as emoes que no expressamos se tornam um obstculo interior. Ao nos
esforarmos para mant-los fora de nossa conscincia, freqentemente aumentamos o efeito do
estresse que os provocou e fazemos uso de certos recursos psquicos que so ainda muito mal
conhecidos. Como isso se traduz na maneira como o corpo luta contra a doena? ainda um
mistrio. Mas adquiri a convico de que assim mesmo que as coisas acontecem e ns estamos
comeando a compreender os mecanismos.

* importante frisar que, no comeo da pesquisa, todas as pacientes tinham diagnsticos similares, e que a escolha das
que fizeram parte do grupo de terapia ou do grupo de controle foi feita ao acaso. Isto assegura que a sobrevida mais
longa dos membros do grupo de terapia no se deva ao fato de estarem em melhor estado no princpio, ou que sua
disposio psicolgica fosse diferente.
** Desde ento, vrias outras pesquisas avaliaram esta hiptese. Quatro encontraram resultados comparveis aos de
Stanford.17'20 Seis no notaram o efeito. Mas, para trs destas ltimas, no havia melhora psicolgica dos pacientes, no
se podendo, portanto, esperar que ocorresse um efeito na sobrevida. No total, h, pois, cinco pesquisas que observaram
uma melhora da sobrevida e trs que no encontraram efeito. 21'26 Em uma reiterao recente de seu trabalho com 125
pacientes , David Spiegel e sua equipe de pesquisa observaram uma triplicao do tempo de sobrevida das mulheres
participantes do grupo, mas somente entre as que tinham cncer negativo para os receptores de estrgenos. As que
tomavam Tamoxifeno ou um outro antagonista de estrgenos no mostravam aumento de sobrevida (ligada
participao no grupo), como se tais remdios j lhes tivessem conferido a proteo que se podia esperar do tratamento
psicolgico (os antagonistas aos receptores de estrgenos no existiam no momento do trabalho publicado em 198927).
importante tambm notar que nenhum estudo revelou a apossibilidade de efeito negativo de uma interveno
psicolgica.
O crebro circulante da psiconeuroimunologia

Hoje em dia se compreende melhor como a biologia do estresse pode pesar sobre a evoluo
do cncer. Sabemos que o estresse desencadeia a liberao de hormnios que ativam as funes de
urgncia do organismo como os mecanismos da inflamao 28 facilitando assim a produo de
tumores.4 Paralelamente, o estresse reduz a atividade de todas as funes que podem esperar, como
a digesto, a reparao dos tecidos e, sabe-se hoje, o sistema imunolgico.
Nos ltimos vinte anos, um novo domnio cientfico surgiu para estudar explicitamente o elo
entre os fatores psicolgicos e a atividade do sistema imunolgico. Trata-se da
psiconeuroimunologia. Detalhemos as trs dimenses que compem esta nova abordagem. Quando
temos a sensao de que nossa vida no est mais administrvel, ou est nos trazendo mais
sofrimento do que alegria ( o aspectopsico), nosso crebro libera hormnios do estresse como a
noradrenalina e o cortisol. Eles ativam o sistema nervoso, aceleram o ritmo cardaco, fazem subir a
presso arterial, tencionam os msculos para que estejam prontos para o esforo ou para aparar os
golpes (aspecto neuro). Ora, sabe-se hoje que seu efeito se faz sentir bem alm. Essas mesmas
substncias qumicas que ativam os reflexos neurolgicos e viscerais do estresse agem tambm
sobre as clulas do sistema imunolgico. Com efeito, os glbulos brancos tm receptores na sua
superfcie que detectam o que se passa dentro do crebro emocional e reagem em funo dessas
oscilaes. Algumas dessas clulas comeam a liberar toxinas e quemocinas inflamatrias. Por
outro lado, as clulas NK so bloqueadas pela noradrenalina e pelo cortisol. Elas permanecem
passivamente coladas na parede dos vasos, em vez de atacar o vrus que penetraram no organismo
ou as clulas cancerosas que proliferam nas proximidades. a subdiviso imunologia dessa nova
cincia.
A professora Candace Pert, que j dirigiu a diviso de bioqumica do ccrebro do Instituto
Nacional de Sade Mental (dos EUA), foi uma das primeiras a identificar o elo entre as substncas
qumicas do crebro emocional (os neuropeptdeos) e a atividade do sistema imunolgico. Ela
chegou a ir mais longe, conseguindo mostrar que as clulas do sistema imunolgico, por sua vez,
enviam constantemente mensagens qumicas na direo do crebro emocional. AS neurocincias
modernas definem o pensamento ou o esprito) como o resultado das interaes entre as clulas
que trocam informaes. At os trabalhos de Candace Pert, tinha-se sempre pensado que se tratava
unicamente de neurnios do crebro e que o esprito residia na caixa craniana. Suas descobertas nos
obrigam a admitir a idia de que o esprito influi, tambm, no sistema imunolgico! No livro onde
relata sua descoberta, ela explica que teve que concluir, ao contrrio de tudo que pensara at ento,
que as interaes mltiplas entre as molculas das emoes e o sistema imunolgico constituem um
crebro circulante. 29-30 Mas como esse crebro circulante se manifesta no cncer?

O desejo de viver e as clulas imunolgicas

Ns vimos no captulo 4, dedicado s fraquezas do cncer, que os camundongos descendentes


de Super-mouse, capazes de mobilizar totalmente suas clulas imunolgicas, so resistentes ao
cncer, inclusive quando lhes injetam doses macias de clulas extremamente agressivas. Dentro do
mesmo esprito, no Instituto Nacional do Cncer (dos EUA), o laboratrio do professor Ron
Herberman (que dirige agora o Instituto de Oncologia da Universidade de Pittsburgh) mostrou, em
mulheres que foram operadas de cncer de mama, que quanto mais as clulas NK estiverem ativas
nas semanas que se seguem operao, melhores so as chances de sobrevida a longo prazo. 31-32
Perto de Washington, no Instituto Nacional do Cncer, o mesmo Ron Herberman mostrou
tambm que, dentre as mulheres portadoras de cncer de mama, as que conseguiam encarar
psicologicamente a doena tinham clulas NK muito mais ativas do que as que afundavam na
depresso e na impotncia. 33 Em 2005, a Dra. Susan Lutgendorf, da Universidade de Iowa,
confirmou esses resultados em mulheres que sofriam de cncer de ovrio. As que se sentiam
queridas e apoiadas, que mantinham o moral, tinham clulas NK mais combativas do que as que se
sentiam sozinhas ou abandonadas e emocionalmente abaladas. 34
Tudo se passa como se os glbulos brancos do sistema imunolgico como as clulas NK e
os linfcitos T e B fossem sensveis ao sentimento de impotncia e perda do desejo de viver
decorrente dele. Nos ratos de Martin Seligman submetidos a choques eltricos de que eles no
podiam se esquivar, a impotncia se manifestava por sintomas muito prximos dos que se observam
em humanos traumatizados: parecem perder toda confiana em si e ficam inertes diante de todas as
situaes difceis; em situao de competio, mostram-se submissos e passivos, no mais se
defendendo sequer quando so agredidos. precisamente nessas circunstncias que seu sistema
imunolgico tambm ele abaixa a guarda. Tudo se passa como se o estado emocional que pode
ser observado externamente, por meio do comportamento do indivduo, se refletisse identicamente
no comportamento das clulas imunolgicas! Quando um rato ou uma pessoa desiste, com a
sensao de que a vida no vale mais a pena ser vivida, o sistema imunolgico entrega os pontos
tambm. Como descreveu muito bem Candace Pert, so dois aspectos do mesmo crebro (ver
folheto ilustrado, figura 7).
Inversamente, encontrar em si o desejo de viver assinala uma virada decisiva no curso da
doena.
Helen tinha 52 anos quando soube que sofria de um linfoma muito grave. As seis
quimioterapias obrigatrias no surtiram efeito satisfatrio. E dois tratamentos suplementares no
tinham feito seno aumentar a virulncia das clulas cancerosas. A nica esperana que restou foi o
recurso a uma interveno particularmente perigosa o autotransplante de medula -, que faz uso de
substncias qumicas to txicas que provocam a destruio total do sistema imunolgico. Helen
teve que passar trs semanas em um quarto de isolamento total. Suas visitas s enravam l depois de
um estrito procedimento de esterilizao, vestidas com uma roupa que lhes dava um aspecto de
astronautas. Helen tinha a sensao penosa de no estar vivendo mais no mesmo planeta que
aquelas estranhas visitas, e de que provavelmente no voltaria mais.
Ao cabo de trs semanas, seu estado se degradou de tal maneira que ela no pode mais sair do
isolamento. Vendo-a assim to magra e frgil, suas visitas se perguntavam se no a estariam vendo
pela ltima vez. E no podiam sequer beij-la ou pegar na sua mo, nem mesmo sorrir, uma vez que
seus rostos estavam escondidos pela mscara estril... Mas, no momento em que a esperana estava
por um fio, em que seu corpo parecia prestes a ceder, Helen agarrou-se nica coisa que sempre
tinha estado ali, como um co fiel e afetuoso a sensao da respirao dentro do peito. Era a
prpria assinatura da vida que perdurava, apesar das dvidas, dos medos, da nusea, apesar da dor
tambm. Agarrada prpria respirao, uma em seguida da outra, ela se conectou, no fundo de si
mesma, a uma vontade de viver que vinha de cada clula e que a ligava a tudo que estava vivo sua
volta: a rvore e suas folhas que podia ver pela janela, os risos e os choros das crianas que
passavam no corredor e, s vezes, as estrelas quando a noite caa. Obtinha daquilo a estranha
sensao de paz. Como se nada pudesse verdadeiramente afet-la, uma vez que, o que quer que
tivesse de acontecer, a vida que passava atravs dela iria continuar. Hoje, passados 12 anos, ela
retomou seu trabalho e vive normalmente. Ainda fica maravilhada com a fora que aquela conexo
profunda lhe deu, conexo quase animal, como o impulso vital que une todos ns.

Os xams e o desejo de viver


Em todas as culturas e em todas as pocas at o comeo da era moderna a arte que consiste
em guiar os doentes em direo sade foi praticada por indivduos excepcionais chamados de
curandeiros ou xams. De um continente a outro, como observa Carl Gustav Jung, suas prticas so
extraordinariamente similares. Como se se tratasse de um dos raros aspectos universais da cultura
humana da mesma maneira que o tabu do incesto. No cerne desse ensinamento imemorial,
descobre-se um princpio invarivel: o tratamento do paciente deve ser focalizado menos nos
sintomas fsicos do que em seu impulso vital.2 Para fazer isso, cada tradio xamanista utiliza
mtodos especficos que visam libertar o doente dos demnios que o ameaam. A maior parte se
baseia em rituais que apelam para foras msticas transpessoais (espritos, ancestrais, animais
totens etc.), a fim de permitir alma daquele que sofre reencontrar sua integridade.
Mesmo que no acreditem mais nos demnios, os psicoteraputas que trabalham hoje com
pacientes com cncer perceberam, tambm eles, a importncia de reativar nessas pessoas o desejo
de viver. A primeira etapa consiste, em geral, em rever e curar os traumas do passado cujas feridas
mal cicatrizadas continuam a drenar a fora vital. Durante a segunda etapa, preciso ensin-las a
cultivar o bem-estar e a chama sempre acesa do fundo de si.
Existem muitas maneira de cultivar essa fora e essa chama. Algumas das que experimentei
me inspiraram muito respeito e gratido. Gostaria de falar a vocs sobre as que me parecem ser as
mais importantes.

SEGUNDA PARTE
Curar as feridas do passado

O abandono de Marie

Quando Marie soube que o resultado dos seus exames de risco de cncer tinha piorado, quase
no ficou surpresa. Nos ltimos meses tinha estado to desesperada que s vezes chegara a pensar
em suicdio. Se seu corpo devesse consumar o gesto em seu lugar, acabaria sendo mais simples...
Com 55 anos, acabara de viver a maior histria de amor da sua vida, com um homem 25 anos mais
jovem que ela. Ele lhe repetira incansavelmente que ela era seu grande amor, que no podia se
imaginar um s instante com outra, que ela o transformara, o fizera desabrochar, nascer para a
vida... E ela tivera a impresso, pelo modo como passavam juntos os dias, mesmo com aas viagens
que ele fazia a trabalho, que tudo naquele amor inesperado era sincero. Pela primeira vez na vida,
entregara-se completamente a essa experincia envolvente e doce. A ponto de, durante os ltimos
seis anos, ter se afastado do resto do mundo. E depois, um dia, Jacques foi-se embora sem mais nem
menos. Agradecendo-lhe por tudo que ela o havia feito compreender sobre si mesmo, anunciou que
queria ter filhos e que encontrara outra mulher para consumar esse projeto. Arrasada, Marie se
sentiu totalmente impotente. Pode-se reter um homem que j no nos ama mais? Quando ela era
criana, seu pai j tinha deixado o lar e nunca mais se preocupara com ela. Mas tarde, seu jovem
marido arranjara uma amante e o casamento tinha terminado em divrcio. Como os ratos
submetidos aos choques eltricos inevitveis do professor Seligman, Marie tinha aprendido durante
aquelas experincias que era intil procurar se proteger. Sentia agora, novamente, que no podia
fazer nada, que a vida se esvaziara de qualquer substncia. Era o que provocava suas idias de
suicdio e talvez a piora de seus exames.
Na Universidade de Helsinque, na Finlndia, o Dr. Kirsi Lillberg mostrou em um trabalho
com mais de 10 mil mulheres que a perda de uma relao afetiva importante multiplica por dois o
risco de cncer de mama. As rupturas e os divrcios dolorosos estariam mais diretamente
correlacionados com o cncer do que a morte de um cnjuge.35 Tendo a pensar que isso tem a ver
com o fato de revelarem antigas feridas causadas pela rejeio ou pelas crticas sofridas na infncia,
estgio da vida em que, precisamente, se mais indefeso. As rupturas, mais do que os acidentes ou
as causas naturais, nos remetem nossa impotncia original e a ressuscitam na idade adulta.
a impotncia que transforma um acontecimento penoso em verdadeiro trauma. Os soldados
que viveram situaes de guerra sabem bem disso. As lembranas mais terrveis no so as de
quando lutavam, pois nessas horas estavam envolvidos na ao. So as de quando nada puderam
fazer para salvar um companheiro ferido ou quando se viram encurralados, sozinhos, sob um
bombardeio interminvel.
Quando o trauma particularmente severo, e quando, como para Marie, ao h ningum para
anos ajudar a atravess-lo, algumas pesquisas sugerem que o risco de desenvolver cncer de mama
pode ser multiplicado por nove!36 , portanto, necessrio desativar esse mecanismo.*

*De modo geral, os estados de luto ou de estresse ps-traumtico esto claramente associados a uma deteriorao do
sistema imunolgico e a uma baixa de atividade dos glbulos brancos e das clulas NK. 37,39 Mais significativamente
ainda, os traumatismos psicolgicos esto associados a um agravamento dos problemas mdicos de todo gnero, 40,41 a
uma reduo muito importante da sobrevida aps um transplante cardaco, 42 e especificamente a uma maior freqncia
de cnceres.43 Felizmente, o trauma pode em geral ser muito bem tratado, com terapias breves como a terapia
cognitiva-comportamental ou a terapia EMDR 44-47 [Eye Movemente Desensitization and Reprocessing:
Dessensibilizao e Reprocessamento atravs de Movimentos Oculares].

O sentimento de impotncia traumatiza

Fala-se de trauma quando um choque (ou uma srie de choques) deixa uma marca dolorosa e
profunda no nosso crebro. Durante a vida normal, um fracasso em uma prova, uma discusso com
um parente podem nos perturbar durante alguns dias (pensamos naquilo a toda hora, dormimos mal,
ficamos com dificuldade para nos concentrar etc.), mas o crebro capaz de cicatrizar.
Exatamente como uma ferida na ponta do dedo,que pra de sangrar por si mesma e depois se fecha
sem sequer deixar marca, o crebro possui tambm um mecanismo natural de cura de feridas
emocionais. Depois de uma ou duas semanas, em geral no pensamos mais no fato e s guardamos
do acontecimento a lio til para o futuro (vou me preparar melhor da prxima vez ou no vou
me deixar vencer pela raiva da prxima vez que falar com minha filha).
Em compensao, certos acontecimentos so de tal maneira dolorosos que rasgam fundo a
imagem que fazemos de ns mesmos, ou a confiana que tnhamos no mundo que nos cercam. o
caso das agresses violentas, dos estupros, de alguns acidentes e mesmo de certos rompimentos
amorosos. Tambm o que acontece com a ausncia de amor ou as humilhaes repetidas vividas
na infncia, na idade em que somos mais vulnerveis. Feridas como essas no se fecham sempre
sozinhas. Elas tendem, ao contrrio, a formar um abscesso: nosso crebro tenta isol-las do resto de
nossa vida psquica e age de maneira que as contornemos sempre que possvel. De fato, o mais das
vezes no pensamos nelas e evitamos falar a respeito. Porm, como no momento em que o mdico
aperta um abscesso para ver se ele ainda est sensvel, quando a vida nos lembra brutalmente de
uma dor do passado,percebemos de repente que o abscesso continua l. Se deixarmos as lembranas
nos invadir, sentiremos bem depressa as lgrimas nos subindo aos olhos, a garganta se apertando, e,
s vezes, todo o corpo chega a adotar outra vez a posio que tnhamos no momento do trauma (os
ombros se curvam, o rosto se contrai, s vezes um tremor que vai dos ps cabea).
A memria traumtica reativada assume o controle de nossos pensamentos, de nossas
emoes e das reaes de nosso corpo. Para Marie, no momento em que Jacques a deixa, as
lembranas traumticas da partida do pai cinqenta anos antes e da partida do marido vinte anos
antes voltam a ser de novo a sua realidade nua do momento: ela acha (est de fato convencida) que
no merece ser amada, que uma intil, fadada ao fracasso, e, experimentando a mesma tristeza e
chorando as mesmas lgrimas, seu corpo manifesta as mesmas cibras de estmago e chega a adotar
as mesmas posies de menininha encolhida em uma cadeira, com os braos apertados em volta dos
joelhos.
Internamente, a ferida psquica repercute tambm em toda a fisiologia. Da mesma maneira
que uma leso da pele ativa os mecanismos de reparao, a ruptura do ser profundo desencadeia os
mecanismos de resposta ao estresse: cortisol, adrenalina, resposta inflamatria e entrada em estado
de alerta do sistema imunolgico (cuja atividade, assim como a digesto, faz parte das funes de
repouso, uma vez passado o perigo). Como demonstraram contribuies publicadas nas revistas
Nature Reviews Cncer ou Lancet, todos esses mecanismos podem favorecer a progresso do
cncer. 4, 48
Mas preciso saber que os traumas no cicatrizados somente nos levam a um falso sentimento
de impotncia. Essa impotncia pode ter sido verdadeira no passado, mas no mais relevante no
presente. No caso de Marie, seu mdico soube encontrar um modo simples e direto de coloc-la em
acordo com sua fora vital. Como ela era jornalista e j tinha publicado um romance, ele a
encorajou a relatar por escrito a histria de sua paixo e daquele fracasso to devastador. Apesar de
seu abatimento, o projeto a seduziu. E ela comeou a passar os dias pensando nele... A partir do
momento em que conseguiu se sentar diante do teclado, Marie se sentiu voltar vida, pouco a
pouco. Quando o livro foi publicado, ela foi ver o mdico outra vez. No somente deixara de ter
idia suicidas como seus indicadores de cncer tinham se normalizado completamente. O fato de ter
estabelecido para si um objetivo que mobilizava seu poder a tinha feito sair da impotncia. Ao
mesmo tempo que recuperava o desejo de viver, suas defesas naturais dominaram a doena.* Sua
vida inteira se transformou quando ela se tornou escritora. A escrita foi a fonte de energia de Marie.
Para outros, pode ser a preparao de uma viagem durante muito tempo desejada, ou a construo
da casa dos sonhos, ou ento uma peregrinao como o caminho de Compostela. Ou mesmo
simplesmente o envolvimento na vida dos netos. Basta que sejam atividades ricas de sentido para o
indivduo, capazes de recoloc-lo em contato com sua fora vital.

*Na faculdade de medicina de Auckland, na Nova Zelndia, o dr. Keith Petrie e seus colegas mostraram que o simples
fato de escrever quatro dias seguidos sobre os acontecimentos mais difceis da prpria vida aumentaria a capacidade do
sistema imunolgico de fabricar anticorpos em reao vacina da Hepatite! 49

O sorriso de Michael

Para mim foi o olhar de um amigo. Depois da recada e no final de um longo ano de
quimioterapia, tambm eu comecei a perder o p. Tiver que parar de trabalhar por no ter mais
fora fsica para dirigir pessoalmente meu servio de psiquiatria e o centro de medicina integrada
universidade, e nem mesmo para continuar a receber pacientes. Anna e eu no conseguamos mais
entrar em acordo a respeito da maneira de educar nosso filho. As tenses causadas por essa
divergncia erama tamanhas que ela finalmente aceitou fazer uma terapia de casal. Talvez por
cauda do estresse da minha doena, que tornava difcil chegar a acordos, no conseguamos salvar
nosso casamento e estvamos nos dirigindo bem depressa para a separao. Sem minha mulher e
meu filho que eu adorava, sem o trabalho que me dava vontade de levantar toda as manhs, com a
sade em frangalhos, sentia que minha vida escorregava por entre os dedos. Temia que isso
anulasse em parte os benefcios esperados do tratamento. Foi nessa poca que eu encontrei Michael
Lerner.
Michael no mdico, mas sim psicoterapeuta e diretor de diversas ONGs. Antigo professor
de sociologia da Universidade de Yale, fundador do Centro Commonweal para o Cncer na
Califrnia e autor de um livro importante sobre as diferentes maneiras de abordar a doena, tornou-
se um dos maiores pensadores que se debruaram sobre o elo entre a medicina e o indivduo do
mundo moderno. 2 Com base na sua experincia com centenas de pacientes que participaram de
seus retiros, ele me fez algumas perguntas-chave. Em vez de focalizar o que no ia bem, ele me fez
falaro do que me dava mais satisfao. Qual era a msica da vida com a qual eu tinha mais
vontade de danar? E qual era a cano, nica, pessoal, que eu queria ter certeza de ter cantado ao
menos uma vez na vida?
Ao escutar aquelas perguntas ao mesmo tempo diretas e cheias de tato, senti meu corao
bater um pouco mais depressa. Falei com um pouquinho de hesitao do projeto no qual eu pensava
e tambm do temor de que se tratasse no fundo de uma fantasia presunosa. s vezes eu tambm
me imaginava escrevendo um livro sobre o que eu aprendera como cientista, utilizando os mtodos
naturais de tratamento da depresso e da ansiedade. Mas eu nunca tinha escrito um livro e essa
ambio me parecia fora do alcance, sobretudo no estado de fadiga em que eu me encontrava ao
cabo de um ano de tratamento. Aolevantar os olhos, vi seu olhar sorridente fixado no meu. Ele
estava contente. Tinha encontrado o que procurava. David, ele comeou, no sei que outra coisa
mais voc pode fazer na vida, mas sei que esse livro voc deve escrever. Pouco tempo depois,
estimulado por essas palavras e pelo sorriso de Michael, eu comecei a escrever. E como Marie,
tambm encontrei o caminho escrevendo meu primeiro livro. Como um xam, Michael conseguira
atiar outra vez a pequena chama de vida que, alguns meses antes comeara a vacilar no fundo do
meu ser...

A EMDR trata do sentimento de impotncia

Mas, de todas as abordagens teraputicas para liberar a fora vital, nenhuma me impressionou
tanto quanto a terapia EMDR. Este mtodo, que, em geral, faz referncias aos movimentos oculares
(eye movements) que acompanham o tratamento, tem um nome to complicado que passou a ser
designado por sua sigla. Elaborado pela psicloga californiana Francine Shapiro no final dos anos
1980, tornou-se em menos de vinte anos o tratamento mais utilizado atualmente para curar traumas
psicolgicos.

Como todos os psiquiatras, eu conhecia bem o problema das sndromes ps-traumtico e


temia-os, pois a maior parte dos tratamentos tinha pouco efeito sobre as grandes feridas da vida.
Mesmo os remdios, que devem ser receitados por um longo perodo para que tenham alguma
utilidade, geralmente reduzem os sintomas em no mais do que um tero ou metade. 50-53 Eu
ficava, portanto, extremamente ctico ao ouvir falar de um mtodo de tratamento que consistia em
fazer os olhos do paciente se mexerem para a direita e para a esquerda enquanto ele revivia o que
lhe acontecera de mais doloroso ao longo da vida! Mas todos os estudos vm mostrando que, com a
EMDR, pode-se de fato falar de cura, uma vez que mais de 60% dos pacientes no tm mais
nenhum sintoma ligado a suas lembranas dolorosas no final de algumas sesses, sendo que alguns
estudos chegam a referir a 80% de respostas positivas (o que comparvel aos resultados de
antibiticos na pneumonia). 44, 46, 47, 54-58

Pouco tempo depois de completar minha formao em EMDR, pude constatar a que ponto a
libertao de um traumatismo podia ter influncia sobre o estado do corpo. Eu me lembro
especialmente de uma doente de 5 anos, hospitalizada trs vezes em trs semanas. A cada vez ela
chegava acometida de uma grave crise de bronquite asmtica. Na terceira internao, os mdicos
especialistas do hospital, suspeitando da existncia de fatores psicolgicos, me pediram para v-la e
dar tambm omeu parecer. Eu simplesmente fiz meu trabalho de psiquiatra: perguntei a ela o que
acontecera recentemente na sua vida. Ela me contou o que ningum no hospital sabia: que o marido
morrera de infarte diante de seus olhos uma semana antes de sobrevirem as primeiras crises de
asfixia. Bastou-lhe mencionar o acontecimento para que se desfizesse em lgrimas e comeasse a
respirar com dificuldade. Eu j via meus colegas furiosos por eu t-la colocado naquele estado.
Como ela devia deixar o hospital naquela mesma tarde, decidi fazer com ela uma sesso de EMDR
na mesma hora, sob os olhares cticos dos mdicos residentes. Pedi-lhe, como sempre se faz na
EMDR, para que voltasse imagem terrvel , esmagadora, da morte do marido. Em seguida lhe pedi
para seguir com os olhos o movimento da minha mo da direita para a esquerda, ao mesmo tempo
em que se concentrava no que estava sentindo no prprio corpo. Foi uma sesso particularmente
marcante. Ela revivia o instante em que, em casa, o rosto do marido se tornara vermelho, depois
azul, depois... morto! Ao fim de alguns segundos de movimentos oculares, ela soltou um grito, e
toda a tenso do seu corpo se relaxou repentinamente. Ela olhou pra ns, um pouco confusa, e ento
falou: Acabou, a imagem foi embora. Parecia inteiramente aliviada e respirava normalmente.
Desaparecidas as asfixias, no teve mais necessidade de voltar ao hospital. Certamente no se pode
dizer que o trabalho de luto tenha se consumado de todo, mas uma parte fora feita, por meio da
limpeza da imagem mais dolorosa. E, saindo da impotncia, a paciente liberara a constrio
constante de seus brnquios pulmonares...

Comecei a praticar a EMDR quase sistematicamente com os pacientes que sofriam de cncer.
Pedia que fizessem a lista dos dez acontecimentos mais dolorosos de suas vidas. Tais
acontecimentos so como as tarraxas que mantm a grande placa de metal que esmaga o desejo de
viver. Quando conseguimos desatarrax-los um a um, vemos freqentemente o paciente renascer
para a possibilidade de conduzir a vida de uma forma totalmente diferente. Uma vez descarregado
de um peso que vem carregando s vezes por muito tempo, ele pode encarar tudo de forma
diferente. claro que isso no basta para cur-lo do cncer, mas permite freqentemente que as
defesas naturais recuperem a disposio.

Llian domina o medo

Llian, por exemplo, era atriz e ensinava sua arte em um conceituado programa universitrio.
Por ter se apresentado em numerosos palcos do mundo, conhecia bem o medo e sabia como
domin-lo. Contudo, se ela estava ali naquele momento diante de mim, no meu consultrio, era
porque dessa vez o inimigo a dominava. Alguns anos antes, tinha sido operada de um gravssimo
cncer de msculos e se livrara dele. Mas acabara de saber que o tumor estava de volta e que ela
no teria provavelmente mais do que uns meses de vida. Estava de tal maneira apavorada ao falar da
doena que sua respirao ofegante a impedia de terminar as frases. Tentei ajud-la a recuperar a
calma, mas nada adiantava. Ela me repetia em meio aos soluos: De qualquer jeito, voc no pode
me compreender. Ningum pode compreender. Eu vou morrer e ningum vai poder fazer nada! Eu
mesmo acabara de passar por um ano de quimioterapia aps a recada, e as palavras dela entravam
em ressonncia com o medo que eu tambm sentira. Eu tinha me imposto a regra de jamais falar de
minha doena com meus pacientes. Queria de fato evitar que eles se sentissem obrigados a cuidar
de mim em vez de se deixarem ajudar. Naquele dia, eu fiz um nico e especial descumprimento da
regra. Como nossa sesso era filmada em vdeo para servir ao ensino da EMDR, eu retirei meu
microfone, me levantei para poder lhe falar junto do ouvido e disse: Voc sabe, Llian, jamais falo
disso, mas eu tambm tenho cncer e tenho medo. Posso simplesmente lhe dizer que, apesar de
tudo, possvel recuperar a calma e a fora interior. essencial para que tenhamos todas as chances
de escapar da melhor maneira possvel. para isso que eu gostaria de ajud-la. Quase na mesma
hora seus soluos pararam. Ela voltou para uma uns olhos serenados. No estava mais sozinha. Ns
ficamos abraados por alguns instantes e pudemos comear nosso trabalho.

*J relatei o caso de Llian no meu livro precedente Curar o Estresse, a Ansiedade e a Depresso sem
Medicamento nem Psicanlise, sem mencionar a cena que me diz respeito. Os detalhes de nossa primeira sesso
de EMDR so, em compensao, os mesmsos que em Curar..., salvo o fato de Lilian ter vivido sete anos depois do
anncio de sua gravssima recada em 2000.

Fiquei sabendo que, criana, ela tinha sido violada diversas vezes pelo pai. A impotncia que
a gora sentia diante da doena provavelmente fazia eco com a que conhecera pequena, quando era
impossvel escapar a uma situao terrvel e sem sada. Ela se lembrava perfeitamente do dia em
que, com a idade de 6 anos, cortara o interior da coxa na cerca do jardim. Sob os olhos do pai, sem
anestesia, o mdico dera alguns pontos de sutura que subiam at o pbis. De volta casa, o pai a
havia segurado de bruos em cima da cama, imobilizando-a com a mo sobre a nuca, e a havia
violentado pela primeira vez. Mais tarde, Llian tinha feito vrios anos de psicanlise durante os
quais falara longamente daquelas cenas de incesto. Achava que era intil revisitar aquelas velhas
lembranas que acreditava encerradas. Mas a relao entre aquela cena que misturava a doena, a
impotncia absoluta, o medo e a angstia que ela vivia agora diante de seu cncer me parecia
excessivamente evidente para no explor-la mais tempo. Terminou concordando e, a partir da
primeira srie de movimentos oculares (no mais do que um minuto em geral), reviveu com todo o
corpo o terror da menininha de 6 anos. Uma ideia tambm no lhe saia da cabea, uma ideia que ela
tinha na poca: E se fosse minha culpa? No foi o tombo no jardim e o fato de meu pai ter visto
meu sexo no consultrio do mdico que o levou a fazer aquilo? Como quase todas as vtimas de
abuso sexual, Llian se sentia em parte responsvel por aqueles atos atrozes. Simplesmente pedi a
ela para continuar pensando no que acabara de dizer, ao mesmo tempo fazendo outra srie de
movimentos oculares. Depois de trinta segundos, cessados os movimentos, ela me disse que agora
via que a culpa no tinha sido sua. Ela era apenas uma menina e o pai deveria ter cuidado dela e a
protegido. Aquilo se impunha a ela agora como uma evidncia: ao tinha feito absolutamente nada
que pudesse justificar tamanha agresso. Ela tinha simplesmente cado. O que poderia ser mais
normal para uma menininha ativa e curiosa? A conexo entre o ponto de vista do adulto e a antiga
distoro ifantil conservada na cicatriz do trauma estava sendo estabelecida sob meus olhos.

Durante a srie de movimentos oculares que se seguiu, sua emoo se transformou. O medo se
tornou uma clera justificada: Como ele pde fazer uma coisa daquelas? Como minha me
permitiu que ele fizesse aquilo durante anos? AS sensaes no seu corpo, que parecia ter tanto a
dizer quanto sua razo, tambm se modificaram. Depois de reviver a presso na nuca e o medo na
barriga, agora sentia uma forte tenso no peito e no queixo, como a que a clera pode produzir.
Muitas escolas de psicoterapia consideram que o objetivo do tratamento das vtimas de abuso sexual
precisamente acompanh-las at o ponto preciso em que o medo e a impotncia se transformam
em raiva legtima. Na EMDR, o tratamento efetuado da mesma maneira, por tanto tempo quando
o paciente experimentar evolues interiores. Efetivamente, depois de algumas sries de
movimentos oculares, Llian se viu como uma menina sozinha, emocionalmente abandonada e
fisicamente agredida. Sentiu ento uma profunda tristeza e uma grande compaixo por aquela pobre
criana. Como nos estgios do luto descritos por Elisabeth Kbler-Ross, a raiva se transmudou em
tristeza. Depois tomou conscincia de que a adulta competente que ela se tornara podia cuidar
daquela criana. Alis, ela no tinha protegido ferozmente os prprios filhos como uma me
leoa, ela dizia? Finalmente, terminou evocando a histria do pai. Ele entrara muito cedo para a
Resistncia na Holanda, durante a Segunda Guerra Mundial, e tinha sido preso e torturado muito
tempo. Ela sempre escutara a me e os avs confessarem que ele nunca mais tinha sido o mesmo.
Ao falar daquelas lembranas, sentia lhe subir uma onda de piedade. Via-o doravante como um
homem que tivera uma grande necessidade de amor e compaixo que sua mulher, dura e seca,
jamais lhe dera, e os pais, presos a uma tradio cultural que no atribua muita importncia s
emoes, tambpouco. Ela o via no presente como umhomem desorientado e perdido, que passara
por coisas to duras que tinha razo para enlouquecer. Ela o viu tal como ele era no presente:
Um homem velho e lastimvel, to fraco que mal consegue andar. A vida dele muito difcil. Fico
triste por ele.

Em sessenta minutos, ela passara do terror de uma menininha violada aceitao de si e


compaixo por seu agressor o ponto de vista mais adulto que existe. Nenhum dos estgios
habituais do trabalho de luto, tais como descritos pela psicanlise, tinha sido omitido. Era como se
meses, at anos de psicoterapia tivessem sido condensados em uma nica sesso. A estimulao do
mecanismo natural da cicatrizao pelos movimentos oculares parecia t-la ajudado a tecer todos os
elos necessrios entre os acontecimentos do passado e sua perspectiva de mulher adulta. Uma vez
estabelecidos esses elos, a lembrana traumtica acabara sendo digerida metabolizada, dizem os
bilogos e perdera sua capacidade de desencadear emoes irrelevantes ao presente. Llian se
tornara at mesmo capaz de evocar a lembrana do primeiro estupro e de olh-lo de frente sem a
menor perturbao.: como se eu fosse simples observadora. Olho aquilo de longe. apenas uma
lembrana, uma imagem. Privada de sua carga emocional, a lembrana perde a virulncia, sua
dominao se atenua.

Esse primeiro resultado em si considervel. Mas a soluo dos traumas que carregamos
como feridas abertas ou semicicatrizadas no se resume neutralizao das memrias antigas. Ela
abre caminho para uma nova maneira de viver. Para Llian, uma vez que aquele pavoroso trauma de
infncia foi resolvido, alm de alguns outros, ela descobriu em si uma fora interior de cuja
existncia jamais suspeitara. Pde doravante enfrentar a doena, assim como a perspectiva da
morte, com uma serenidade muito maior. Tornou-se parceira devotada de seus mdicos, explorando
numerosas formas complementares de tratamento, usadas por ela com discernimento e inteligncia,
e, mais importante ainda, continuando a viver plenamente apesar ou com a sua doena. Por meio
dessas experincias e do contato com sua fora vital, Llian adquiriu uma espcie de irradiao que
era percebida por todos que se aproximavam dela.

Nem os xams nem a EMDR podem curar o cncer. Mas os xams curam s vezes o
sentimento de impotncia, e a EMDR, quase sempre.

* Eu recebi a triste notcia da morte de Llian no momento em que terminava esse livro. Tinha falado com ela
alguns meses antes. Sete anos depois do anncio de sua recada, ela continuava a aproveitar plenamente a vida.

** A eficcia da terapia EMDR est amplamente estabelecida atravs de 18 estudos controlados e seis meta-
anlises at o momento em que escrevo essas linhas. Em compensao, o mecanismo que permite a cura rpida
das lembranas traumticas graas estimulao da ateno pelos movimentos oculares (ou outras tcnicas
utilizadas na EMDR) no foi ainda totalmente elucidado. DA mesma maneira que ns mexendo os olhos
rapidamente da direita para a esquerda durante o sono dos sonhos (o sono paradoxal), possvel que a EMDR
estimule a reorganizao das lembranas pelos mesmos mecanismos dos sonhos. 59, 60, 61

TERCEIRA PARTE
Conectar novamente com a fora vital
Curar as velhas feridas resulta em liberar a energia consumida na luta conta a dominao do
passado. Mas o que pensar dos acontecimentos da vida cotidiana, das agendas complicadas, dos
tratamentos por vezes assustadores? Quando nos deixamos tomar pelo medo ou pela impotncia,
diante dos golpes do presente ou do peso do passado, nossas reaes so acompanhadas de
alteraes na nossa fisiologia que prejudicam as defesas contra o cncer. O importante ao evitar o
estresse a qualquer preo impossvel mas aprender a relaxar as tenses regularmente, e, com a
ajuda da experincia, deix-las escorrer o mximo possvel sobre ns como a gua sobre as penas
de um pato.
Nos momentos mais difceis da minha vida, me lembrei muitas vezes de uma frase do Dalai
Lama que me ajudou a manter o rumo do essencial. Quando um jornalista lhe perguntou se a
invaso de seu pas pela China, a destruio dos tempos, a priso e a tortura sofridas por muitos de
seus amigos no seriam suficientes para perturbar a sua serenidade , ele respondeu: Os chineses me
tiraram tudo. No vou ainda por cima deix-los tomar minha alma! Ento, como fazer para
preservar a alma quando a via se abate durante sobre ns? Para esta pergunta como para a doena,
podemos nos referir lio das grandes tradies xamanistas que sempre apelaram para a
capacidade que a mente tem de se revigorar nas fontes profundas do corpo.

O ideograma para a palavra pensamento em chins antigo o composto dos dois caracteres:
crebro e corao. A filosofia chinesa antiga via a atividade do esprito como a confluncia da
razo e das emoes. Examinemos como a cincia mdica moderna, que nos informa a respeito dos
mecanismos em jogo, nos permite coloc-los em ao.

Todos os crebros do corpo


Alm de seu valor simblico, sabemos hoje que a descrio chinesa do pensamento uma
traduo fiel da prpria fisiologia. Com efeito, o corao possui 40 mil neurnios formando um
pequeno crebro semi-autnomo que mantm relaes intensas com o conjunto do crebro situado
dentro da caixa craniana. Alguns neurocientistas e cardiologistas como o professor J. Andrew
Armour, da Universidade de Montreal falam de um sistema corao-crebro indissocivel. 62,
63

Tambm o intestino possui vrios milhes de neurnios, que perfazem um segundo crebro,
de acordo com o professor Michael Gershon, da Universidade de Colmbia. 63 Por fim, como
vimos, Candace Pert, do Instituto Nacional de Sade Mental (nos EUA), mostrou que o sistema
imunolgico troca constantemente molculas de informao com o crebro. 29, 30 Em resumo,
como Spinoza tinha sugerido no sculo XVII, e como o grande neurologista Antonio DAMSIO
hoje na Universidade da Califrnia do Sul em Los Angeles sustentou na virada do sculo XXI,
no existe acontecimento consciente que no seja simultaneamente uma manifestao do crebro e
da infinita vibrao de todos os rgos do corpo. 65, 66 Uma conversa permanente se estabelece
entre todos esses rgos uns com os outros, e com o crebro. Eles trocam informaes atravs das
fibras nervosas daquilo que chamamos sistema nervoso autnomo (que reage independente da
vontade, como os batimentos do corao, a presso arterial, a sudorese etc.), mas tambm atravs de
todas as molculas das emoes descritas por Candace Pert, que formam, via fluxo sanguneo, uma
rede de comunicao paralela ao sistema nervoso. Por causa disso, nossos entusiasmos, nossos
desejos, nossas decises so apenas a manifestao da atividade vibrante de todas essas molculas
que, cada uma sua maneira, tentam manter a vida em torno delas, e agem em resposta a essas
pulsaes. A sade, ento, o resultado a cada instante do equilbrio entre todas essas reaes. Uma
vibrao harmoniosa. Uma alma que no reside em nenhum rgo em particular, mas que uma
propriedade emergente do conjunto das interaes. o tringulo imaterial que salta aos olhos da
figura desenhada por um professor do MIT, David Marr. O tringulo est perfeitamente presente na
figura do lado esquerdo. Embora ao esteja materialmente traado, ele emerge da relao entre
aspartes. Se a relao est desorganizada, o tringulo a alma, a homeostasia, a sade ou qualquer
outro nome que se queira lhe dar desaparece... (figura 4).

Voltar a si no presente
Pode-se aprender a trabalhar diretamente sobre o equilbrio que favorece a emergncia do
tringulo. H 5 mil anos, todas as grandes tradies mdicas e espirituais do Oriente como a ioga,
a meditao, o tai chi chuan ou o qigong ensinam que possvel retomar as rdeas do ser interior,
e de toda sua fisiologia, simplesmente concentrando a mente e prestando ateno na respirao.
Sabe-se hoje, por numerosos estudos, que esse domnio uma das melhores maneiras de
restabelecer a harmonia em nossa fisiologia e, consequentemente, de estimular as defesas naturais
do corpo. No que consiste ele?

A primeira etapa de todo processo de domnio da fisiologia consiste em aprender a focalizar a


ateno e volt-la para dentro de si. pouco dizer que no temos treino. Tudo nos nossos modos de
vida habituais nos desvia desse caminho.

Joel e a mente de macaco


Quando conheci Joel, tive sobretudo a impresso de que no iria conseguir conhec-lo. Viera
se consultar em Pittisburgh por causa de um cncer metastsico de prstata que se espalhara pela
coluna vertebral. Alto, magro, um tanto elegante demais para uma consulta mdica, seu fluxo de
palavras era de tal ordem que eu mal conseguia lhe fazer uma pergunta. Tinha dificuldade em se
manter em um assunto e saltava de uma para o outro em um ritmo desenfreado. Sua vida de
produtor de cinema em Los Angeles parecia acometida da mesma descontinuidade que a nossa
entrevista.

Em vez de me falar do seu cncer, das dificuldades porque passava, ele me explicou como
tirava proveito das tcnicas de comunicao a fim de reduzir seu estresse. Graas ao seu telefone
celular Blackberry (um dos primeiros), ele vivia hiperconectado e podia trabalhar em qualquer
lugar. O que mais o agradava era poder receber suas chamadas e e-mails fingindo estar no
escritrio, embora estivesse j em casa. Podia jogar xadrez com o filho ao mesmo tempo que lia as
mensagens. E quando deixava o filho em uma posio difcil e ele necessitava de um tempo de
reflexo, aproveitava para responder s mensagens. Eu me perguntava para onde ele tinha
voltado: na realidade, ele no estava nem no escritrio nem em casa. Nem com seus
interlocutores, nem com o filho. Sem ateno verdadeira nem a um nem aos outros, a experincia
real daquela atividade vibrante devia se parecer com um no mans land. As tradies orientais falam
de nossa mente de macaco: basta prestar ateno a ela por um instante para constatar que nossos
pensamentos saltam em todas as direes, como um macaco que se agirta dentro da jaula, trapalho
e ineficaz...

Quando falei sobre as dificuldades que eu tivera durante o exame de Joel a um colega que o
conhecia, ele sorriu: Eu sei! Para ele se centrar, precisaria comear passando duas semanas
inteiramente sozinho sentado em cima de um rochedo no meio do deserto...No mnimo, seno no
poderemos fazer nada por ele! Era s uma brincadeira. Como Joel, muitos de ns nos tornamos
estranhos ao nosso mundo interior, perdidos no meio de tudo que nos parece urgente e mais
importante: os e-mails, os programas de televiso, as ligaes telefnicas. Como Joel, temos
necessidade de comear a nos encontrar.*

*No seu ltimo livro, Coming to our Senses (Chegando aos sentidos), Jon Kabat-Zinn explica que quanto
mais se est conectado no mundo, menos se est conectado prpria interioridade.68

A ateno positiva uma fora que faz o bem. As crianas, os cachorros e os gatos costumam
saber disso mais do que ns. Eles vm at ns sem precisar de uma razo concreta: para nos mostrar
um desenho que fizeram, um osso que encontraram ou um rato que capturaram no jardim. Ou, s
vezes, s para receber um simples carinho. Sabemos o quanto importante para eles, ento
oferecemos o carinho com prazer. Mas quanto a ns, quando nos gratificamos com uma ateno to
benevolente.
No Centro Commonweal, e agora na maior parte dos workshops residenciais para pacientes
portadores de cncer, a primeira coisa que se aprende durante uma semana, nada de telefone, e-
mail ou televiso; em vez disso, diariamente, duas sesses de uma hora de ioga ou de meditao.
Jon Kabat-Zinn, que oi bilogo no MIT, ensina meditao a doentes h trinta anos. Su programa
agora funciona em mais de 250 clnicas e hospitais dos Estados Unidos e do Canad, a maior parte
em grandes centros universitrios (Duke, Pittsburgh, Stanford, UC San Francisco, U. de
Washington, Sloan-Kettering, Wisconsin, Toronto etc), e tambm na Europa*

*Hospitais europeus na Alemanha, Holanda, Sucia, Noruega, Reino Unido, Blgica e Sua oferecem este
programa. At o momento, que eu saiba, no existe na Frana nenhum programa mdico. O site dna Internet
coordenado pelo professor Pierre Philippot, da faculdade de psicologia de Louvain-la-Neuve, oferece uma lista
dos melhores centros francfonos de aprendizagem de meditao na Europa: www.ecsa.ucl.ac.be/mindfulness.

Kabat-Zinn insiste sempre na coisa mais importante e mais ignorada pelas pessoas que sofrem
de uma doena crnica: passar um tempo, todos os dias, sozinho consigo mesmo um ato radical
de amor. Nada menos. Como na grande tradio dos xams que prescrevem sempre um ritual de
purificao para ser praticado sozinho, a condio essencial para comear a harmonizar as foras
de cura interna do corpo.

Na ioga, na meditao, no qigong ou no mtodo de coerncia cardaca que freqentemente


utilizo comigo em com meus pacientes, a porta de entrada para a interioridade e para controle das
funes sutis do corpo a respirao.

A respirao: porta da biologia


Comeamos por nos sentar confortavelmente, com as costas eretas, dando total liberdade de
movimento coluna de ar que desliza das narinas para a garganta, depois pelos brnquios, depois
at o fundo dos pulmes antes de fazer o caminho inverso. O mestre tibetano Sogyal Rinpoch fala
de uma posio digna.69 Bastam duas grandes respiraes lentas e profundas, acompanhadas de
toda nossa ateno, para sentir que alguma coisa se distende em ns. Uma espcie de conforto, de
leveza, de suavidade se instaura no peito, nos ombros. Aprendemos ento, no decorrer das sesses,
a deixar ao mesmo tempo a respirao ser guiada pela ateno e a ateno repousar sobre a
respirao. O esprito se torna como uma folha pousada sobre uma superfcie de gua, subindo e
descendo ao longo das ondas que passam, levada por elas. A ateno acompanha a sensao de
cada inspirao, e se deixa levar pela longa expirao do ar que deixa o corpo com suavidade,
lentido, graa, at o final de seu trajeto, at que no haja mais do que um mnimo filete de ar,
muito pouco perceptvel. Depois uma pausa. Aprendemos a nos deixar fluir nessa pausa, cada vez
mais profundamente. Freqentemente, a que nos sentimos mais prximos de nosso corpo ntimo.
Com um pouco de prtica, sente-se o corao batendo para sustentar a vida, como ele faz
incansavelmente h tantos anos. E depois, no final dessa pausa, sem que tenhamos que fazer o
menor esforo salvo prestar ateno -, uma pequena centelha se acende sozinha e desencadeia
uma nova inspirao. a prpria centelha da vida, que est sempre em ns e que descobrimos s
vezes pela primeira vez.

Inevitavelmente, nossa mente se deixa distrair dessa tarefa ao final de alguns minutos e nos
atrai para o mundo exterior: as preocupaes do passado ou as obrigaes do futuro. A arte desse
ato radical de amor consiste em fazer o que ns faramos por uma criana que tem necessidade de
toda nossa ateno: reconhecer a importncia dos outros pensamentos, prometer-lhes com
benevolncia nossa ateno ao chegar o momento, e voltar quele que precisa de ns no instante
presente no momento, ns mesmos.

Quando se ensina essa prtica bastante simples e despojada a um grupo de pacientes, no


raro ver lgrimas correndo sobre alguns rostos. Como se as pessoas estivessem descobrindo pela
primeira vez a benevolncia e a calma. Elas descobrem com emoo tudo de que foram durante
muito tempo privadas e que se agita ao mesmo tempo dentro de suas conscincias: a suavidade
imensa da ateno, a conscincia da grande falta que ela ls fez e a embriaguez de poder comeas
a dispor dela vontade!

Em seguida aprende-se que se pode ter acesso, a qualquer momento, suavidade e calma
descobertas no final da expirao. Com um pouco de prtica, vamos utiliz-la quando estivermos
numa fila de supermercado, no engarrafamento ou sob as crticas de um colega de escritrio. Basta
voltar a ateno para uma longa expirao e para a pausa que vem no final para que nos
reconectemos com essa fonte de vida e de paz constantemente disponvel dentro de ns.

A respirao a nica funo visceral que ao mesmo tempo totalmente autnoma vis--vis o
esprito consciente (como a digesto ou os batimentos do corao, a respirao ocorre mesmo que
no pensemos nela) e facilmente controlvel pela vontade. Ela est precisamente na interface entre
a conscincia e as funes viscerais que so os artesos de toda nossa sade. O centro da respirao,
situado na base do crebro, sensvel a todas as molculas os neuropeptdeos de que fala Candace
Pert que so permutadas permanentemente entre o crebro emocional e todos os rgos do corpo,
sistema imunolgico inclusive. Ao nos conectarmos com a respirao, ns nos aproximamos da
pulsao das funes corporais virais e as interligamos com o pensamento. Felizmente, no
indispensvel acreditar nisso para obter o benefcio. Existe hoje uma maneira perfeitamente objetiva
de avaliar o elo entre os exerccios, como a ioga e a meditao, e o que se passa na fisiologia.

O rosrio e o mantra
H 15 anos, o Dr. Luciano Bernardi, da Universidade de Pavia, na Itlia, interessava-se pelos
ritmos autnomos do corpo que formam a base da fisiologia: o ritmo da respirao, as variaes do
ritmo cardaco que acelera ou desacelera de um batimento a outro e segundo os momentos do dia -
, os aumentos e diminuies da presso arterial, e mesmo as variaes de fluxo e refluxo do sangue
em direo ao crebro.Ele sabia que um bom equilbrio desses diferentes biorritmos o melhor
indicador de boa sade que se conhece, capaz de prever a sobrevida a quarenta anos de distncia
segundo certos estudos.70,71 Quanto mais suas variaes forem amplas e regulares, mais as
funes do corpo produzem uma pulsao que parece ser a prpria expresso da vida. O Dr.
Bernardi procurava as condies que podiam desencadear uma desorganizao temporria desses
ritmos e estudava a maneira pela qual o organismo restabelecia em seguida seu equilbrio. Para isso,
dava s suas cobaias exerccios como clculo mental ou leitura em voz alta, enquanto media as
microvariaes dos batimentos do corao e da presso arterial, do fluxo sanguneo em direo ao
crebro e da respirao. Pde assim notar que o menor exerccio mental repercutia imediatamente
nos ritmos, que reagiam se adaptando a esse esforo, mesmo que mnimo. Mas a grande surpresa
veio do que se chama de condio de controle ou neutra.

Para medir as modificaes fisiolgicas desencadeadas pelos exerccios mentais, era preciso
compar-las a uma condio dita neutra ou seja, na qual as cobaias falassem, mas sem esforo
mental. Nessa experincia, a condio neutra consistia em fazer as cobaias recitarem um texto
conhecido de cor cuja articulao no exigisse nenhuma ateno. Como eles estavam na Lombardia,
pensou em faz-los recitar simplesmente... o rosrio.

Quando as cobaias do doutor Bernardi comearam a recitar uma litania da Ave-Maria em


latim, os aparelhos registraram um fenmeno totalmente inesperado: todos os ritmos biolgicos
medidos entraram em ressonncia. Alinhavam-se todos uns sobre os outros, amplificavam-se
mutuamente e terminavam se harmonizando! Longe de acreditar em um milagre, o Dr. Bernardi
descobriu uma explicao to simples quanto essencial: na Itlia, a assemblia recita o rosrio em
alternncia com o padre. Cada enunciado se faz com uma nica expirao, e a inspirao seguinte
se faz durante a voz do padre.* As cobaias tinham, com toda naturalidade, adotado o ritmo que lhes
era habitual. Procedendo desse modo, elas se fixavam mecanicamente e sem ter conscincia em
uma freqncia de seis respiraes por minuto. Pois bem, tratava-se precisamente do ritmo natural
de flutuao das outras funes que ele se propunha a medir (corao, presso arterial, fluxo
sanguneo no crebro), e por isso tinham entrado todas em ressonncia. Chegavam mesmo a se
esforar mutuamente, da mesma maneira que, sentado em um balano, ns projetamos as pernas
para a frente em cadncia, a fim de aumentar a amplitude das oscilaes.
*A Ave-Maria em latim recitada assim: o padre diz Ave Maria, gratia plena, Dominus tecum, benedicta tu in
mulieribus, et benedictus fructus ventris tui, Jesus, depois a assemblia responde Sancta Maria, mater Dei, ora pro
nobis peccatoribus, nunc e in hora mortis nostr. Amen.

Movido pela curiosidade, Luciano Bernardi pensou que, se a Ave-Maria tinha essa capacidade
de modular a fisiologia em profundidade, outras prticas religiosas deviam ter um efeito
comparvel. Sobretudo as que colocavam a conscincia do corpo no centro da busca espiritual,
como o hindusmo e o budismo. Bernardi prolongou, portanto, a experincia inicial, ensinando a
pessoas que jamais tinha praticado disciplina oriental o mantra mais conhecido de todo o budismo:
Om-Mani-Padme-Hum. Como na ioga, as novas cobaias aprenderam a recit-lo fazendo vibrar
cada slaba e estendendo a voz para sentir as vibraes, depois acompanhando a expirao at que
tivessem de novo vontade de inspirar para a repetio seguinte. Bernardi observou exatamente os
mesmos resultados obtidos com a Ave-Maria: a respirao fixava-se por si mesma em um ritmo de
seis por minuto, e a hsrmonizao a coerncia dos outros ritmos biolgicos se operava da
mesma maneira! Intrigado, Bernardi se perguntou se aquela correspondncia inesperada entre
prticas religiosas to distantes no se deveria a razes histricas comuns. De fato, ao que parece, a
prtica do rosrio foi introduzida na Europa pelos cruzados, que a copiaram dos rabes, que por sua
vez a aprenderam com os monges tibetanos e os mestres de ioga na ndia.72 A descoberta da
harmonizao dos ritmos biolgicos para o bem-estar e a sade remonta, pois, aos tempos mais
distantes.

Em 2006, Julian Thayer e Esther Sternberg, pesquisadores da Universidade de Ohio e do


Instituto Nacional de Sade americano, publicaram em Annals of the New York Academy of
Sciences um resumo de todos os trabalhos realizados a respeito da amplitude dos ritmos biolgicos.
Eles concluram que todo o que os amplifica est associado a numerosos benefcios para a
sade.*73 Em particular:

- melhor funcionamento do sistema imunolgico;

- reduo de inflamao;

- melhor controle da taxa de acar no sangue.

So, justamente, os trs principais fatores que agem contra o desenvolvimento do cncer!
*O parmetro mais comumente utilizados como ndice dos ritmos biolgicos a variabilidade do ritmo
cardaco, que o objeto desse artigo. tambm o que medido pelos mtodos de biofeedback centrados na
coerncia cardaca (Ver Curar...). Ateno, importante notar que o estado de coerncia est associado a uma maior
variabilidade do ritmo cardaco. O que regular na coerncia no o ritmo cardaco propriamente dito, mas sua
variao.

Entre o nascimento, quando a amplitude dos ritmos a mais forte, e a proximidade da morte,
quando a mais baixa, ns perdemos cerca de 3% de variabilidade por ano.74 o sinal de que
nossa fisiologia perde progressivamente sua maleabilidade, de que tem cada vez mais dificuldade de
encontrar o equilbrio diante das imprevisibilidades de nosso meio ambiente fsico e emocional. O
enfraquecimento desse equilbrio das funes do corpo est associado ao conjunto dos problemas de
sade ligados ao envelhecimento: a hipertenso, a insuficincia cardaca, as complicaes do
diabetes, o infarto, a morte sbita e, evidentemente, o cncer.70 Mas ocorre que esse equilbrio
que podemos avaliar facilmente medindo a amplitude das variaes dos batimentos do corao
tambm uma das funes biolgicas que melhor respondem ao treinamento mental ligado
respirao e concentrao (figura 6). exatamente o que o Dr. Bernardi descobriu quando
mostrou o impacto de prticas to antigas como um mantra budista ou o rasrio mariano.

Como as cobaias do Dr. Bernardi, todos ns temos a possibilidade de influir em um dos


parmetros mais importantes do equilbrio do corpo. Alguns o faro pela recitao de um mantra ou
de uma prece. Para a maioria, possvel faz-lo simplesmente orientando a ateno para dentro de
si.

A MEDITAO NO LABORATRIO
No laboratrio do Dr. Richard Davidson, da Universidade de Wisconsin, o jovem universitrio
francs Antoine Lutz estuda as alteraes que afetam o crebro das pessoas que vm praticando
meditao h anos. Vrios monges tibetanos participaram da experincia como Matthieu Ricard,
que contribuiu para que fosse empreendida. Durante a meditao, seus ritmos cerebrais registram
forte amento da amplitude das oscilaes habituais. Sobre os traados, v-se tambm que as
diferentes regies do crebro comeam a oscilar em harmonia quando os monges entram nesse
estado interior particular diz-se que elas se sincronizam. um fenmeno comparvel, na escala
do crebro, ao estabelecimento da coerncia na biologia do corpo. Melhor ainda, Lutz e Davidson
descobriram que essa sincronizao se prolonga durante um bom tempo entre os perodos de
meditao.75

Felizmente, no necessrio ser, como esses monges, um atleta da meditao para obter
benefcios concretos para a sade. O mesmo laboratrio fez a prova com executivos estressados de
uma grande empresa de biotecnologia da regio. Dois grupos foram estudados. Os primeiros nada
mudaram de seus hbitos, os outros aprenderam a meditao dita de plena conscincia, tal como
ensinada no programa posto em prtica nos hospitais por Jon Kabat-Zinn. Em apenas oito semanas,
constatou-se, nos que tinham integrado a meditao vida corrente, um reequilbrio importante da
atividade eltrica do crebro As regies associadas ao bom humor e ao otimismo (regies frontais
esquerdas) estavam claramente mais ativas, comparadas ao seu estado anterior, ou com as do grupo
de controle. Mas esses efeitos no se resumiam ao crebro ou ao humor: seus sistemas imunolgicos
reagiam tambm mais fortemente do que os do grupo de controle vacina da gripe. E tudo isso com
apenas dois meses de prtica.76

Em Calgary, no Canad, o grupo de pesquisa da professora Linda Carlson no centro de


oncologia da universidade estudou pacientes em tratamento de cncer de mama ou cncer de
prstata que praticavam esse mesmo programa de meditao. No final de umas oito semanas, eles
dormiam melhor, se sentiam claramente menos estressados e tinham a sensao de que suas vidas
estavam mais ricas. Para eles tambm a meditao trouxe benefcios ao sistema imunolgico: os
glbulos brancos, inclusive as clulas NK, recuperavam um perfil normal, muito mais propcio
luta contra o cncer.*

*Estes resultados so compatveis com outros estudos do laboratrio de Richard Davison. Eles mostraram
que uma maior atividade do hemisfrio esquerdo, tal como observada depois da prtica de meditao, est
tambm associada a uma maior atividade das clulas NK e a uma resposta mais forte s vacinas.77 No Imperial
College de Londres, o professor John Gruzelier mostrou os resultados similares entre os pacientes acometidos de
aids. Os que tm maior atividade do hemisfrio esquerdo (como a obtida com a meditao) tm melhor moral e
resistem por mais tempo progresso da doena.78 Na Universidade de Ohio, o professor Kercolt-Glaser tambm
mostrou que pessoas idosas que praticavam durante um ms exerccios de relaxamento viam a atividade de suas
clulas NK aumentar de maneira significativa.79

Bob, por exemplo, tinha 60 anos e trabalhava no Ministrio da Educao em 1999 quando
soube que tinha cncer de prstata. Depois de um tratamento de radiao local, ele entrou no
programa de meditao em plena conscincia do hospital de Calgary. No princpio, no meditava
mais do que cinco ou dez minutos por dia, mas depois, ao cabo de algumas semanas, de tanto
experimentar sozinho diferentes maneiras de meditar, descobriu como fazer o exerccio durar trinta
minutos sem dificuldade. E se tornou um hbito do qual ele fala de bom grado:

A meditao me d um domnio sobre minha mente e meu corpo que eu nunca tive. Ela me
acalma o suficiente para que eu possa recuar e ver o que se passa no somente em torno de mim
como tambm no meu interior. Pode parecer loucura, mas devo confessar com toda honestidade que
agradeo por ter tido cncer, porque a meditao me levou para um caminho de vida diferente. Ela
transformou a maneira como vivo com minha famlia, com as pessoas minha volta. Ela me deu
uma direo que eu no tinha antes.

Bob passa muito bem oito anos mais tarde. Durante a pesquisa, a professora Carlson mediu
seus parmetro imunolgicos antes, durante e 12 meses depois de sua iniciao de oito semanas na
prtica de meditao. Eles melhoraram consideravelmente (reduo de citocinas inflamatrias
TNF-alfa e interferon-gama, e aumento da interleuquina-10 que luta contra a inflamao), ao
mesmo tempo que seu nvel de cortisol diminuiu. Seu corpo e sua mente acalmaram-se juntos.

Para Joel, a tarefa foi tudo, menos fcil.

Joel pousa pela primeira vez


Quando ns medimos o estado da fisiologia de Joel, ela parecia to dispersa quanto sua mente.
Havia 100% de caos e nenhuma coerncia nas variaes de seu ritmo cardaco. Tinha, ademais,
muita dificuldade para se voltar para seu interior. Provavelmente jamais teria tido a pacincia de
parar durante vinte minutos e se concentrar na respirao, no fosse a desculpa de querer medir o
estado de sua fisiologia na tela de um computador graas ao software de biofeedback. Enquanto
escutava minhas instrues, ele se revirava na cadeira a cada dois ou trs minutos. Eu via
perfeitamente por sua testa franzida que ele se esforava para seguir meus conselhos, mas, como
sempre acontece nesse tipo de exerccio interior, quanto mais se enchia de determinao para
conseguir, mais o objetivo se tornava inalcanvel. Precisava antes de mais nada aprender a escutar
, a ficar atento, a se tornar paciente, propenso. Jon Kabat-Zinn compara essa espera que o
fotgrafo de animais selvagens precisa praticar. Ele deve se colocar discretamente, sem se mexer,
em silncio, at que o animal que espera ver se sinta suficientemente confiante para aceitar se
mostrar. SE for abordado com nervosismo, com impacincia, h muito pouca chance de ele deixar
entrever a beleza de sua presena no seio da natureza.

Todos ns quase todos aprendemos a maltratar nosso ser interior. Como Joel, no decorrer
dos anos, treinamos sobretudo para no escutar nossas aspiraes veladas. Concentrados em nossos
objetivos concretos resolver os problemas mais urgentes, encontrar um parceiro para a vida,
cuidar dos filhos, corresponder s expectaivas dos pais, dos amigos, dos chefes, dos colegas etc. - ,
preferimos sufocar os impulsos, profundos mas presentes, que murmuram no fundo de ns. Se os
escutssemos, teramos sem duvida ouvido isso: No estou bem. Sinto-me privado de cosas que
so importantes para mim. Tenho necessidade de mais beleza, generosidade, alegria, ternura,
integridade. No tenho o suficiente... E isto de fato me faz sofrer... mais fcil fingir que no
escutamos, em favor de um outro telefonema, de um outro e-mail, de umoutro filme, de uma outra
garrafa de vinho ou de cerveja, de um cigarro, ou ento de um baseado ou uma droga mais pesada.
Seja l o que for, contanto que a ateno no se fixe sobre esse animal interior insatisfeito. E
quando ele se manifesta por meio de uma sensao desagradvel, como no instante em que Joel
experimenta apenas desconforto ao se voltar para dentro de si, temos a tendncia, como ele, a nos
irritar: oO que estou fazendo nesse lugar enjoado? Com certeza h um milho de coisas mais
interessantes para se fazer! Evidentemente, essa irritao s faz alimentar a sensao de incmodo
interno, dando mais vontade ainda de fugir para qualquer distrao exterior.
Joel saiu frustrado de sua primeira tentativa, mas sua inteligncia registrara a mensagem que
era apresentada na tela: sua psicologia no ia bem. Ele tambm notara que, to logo ele se voltava
para o interior do corpo, sua tendncia natural disperso mental e seu mal-estar no faziam seno
agravar a situao. Mesmo no acreditando muito, Joel estava intrigado com tudo que ouvira falar a
respeito de meditao. Sem entusiasmo, mas com a curiosidade pela novidade que o caracterizava e
a determinao de nada rejeitar sem ter primeiro experimentado (duas qualidades que haviam feito
dele um produtor competente), aceitara minha proposio: no se retirar para o deserto, mas parar
por dez minutos, duas vezes por dia, para escutar a prpria respirao e aprender de novo a domar
sua fisiologia. Eu lhe dei as instrues mencionadas no livro de Ian Gawler as que ajudaram seu
autor a tratar do prprio cncer. O nico esforo requerido nesse exerccio o de achar tempo para
pratic-lo. De aceitar que, durante dez minutos, ele mais importante do que qualquer outra
preocupao. Quanto ao mais, trata-se menos de uma questo de esforo do que de aceitao e boa
vontade. Deixe seus olhos se fecharem suavemente, volte sua ateno para dentro, e lembre-se de
que um momento consagrado s foras de cura8 Dez minutos duas vezes por dia era pouco, mas
para Joel era um imenso passo frente.

Ao sair do centro, foi comprar uma vela para instalar em frente a ele durante os dois
parnteses que devia considerar sagrados. A pequena chama o lembraria de que era um momento
fora do tempo e das preocupaes comuns da vida. Que durante esses dez minutos ele podia se
permitir desconectar-se do mundo, e no pensar nem no passado do qual sequer um segundo
voltaria nem no futuro, que, por definio, impossvel de conhecer. A pequena chama
simbolizaria tambm o que ele ia tentar acolher dentro de si: o frgil claro de vida que vacila sob o
sopro de todos os acontecimentos exteriores, mas que, tenaz, no se extingue.

As primeiras sesses foram menos difceis do que o previsto. Os dez minutos passavam bem
depressa, afinal. E ele descobriu um fenmeno divertido: quando um pensamento urgente vinha
distra-lo, ( absolutamente necessrio que eu lembre Jack da minha nova idia de filme), bastava
deix-lo escoar com a expirao dizendo a si agora no, posso pensar nisso dentro de dez
minutos, e ele ia embora. Freqentemente, outro pensamento do mesmo tipo o substitua (no tive
notcias das crianas hoje), mas ele tambm deslizava com a mesma facilidade at desaparecer no
final da pausa que seguia a expirao. Esses pensamentos eram como bolhas de sabo que subiam
superfcie da mente para estourar suavemente e desaparecer. Ele nunca tinha se dado conta de que
seus pensamentos que lhe pareciam quase sempre importantes, imperiosos, urgentes podiam ter
essa leveza a ponto de evaporarem se ele no lhes prestasse ateno...

Em menos de duas semanas ele passou espontaneamente para duas vezes de 15 minutos.
Quando mais avanava, mais conseguia, simultaneamente, sentir uma tenso desconfortvel dentro
de si e dizer a si mesmo que, dado que podia observ-la, ela no constitua a totalidade de seu ser..
Podia sentir que estava ansioso, mas ao mesmo tempo constatando: Mas eu no sou minha
ansiedade. E, estranhamente, notava que essa perspectiva trazia junto um pouco mais de calma.

Antes de ele voltar para Los Angeles, testamos de novo sua coerncia cardaca. Ele se limitara
a treinara sozinho dentro de seu quarto de hotel, sem a ajuda do software de biofeedback. Contudo,
no final de 10 dias, tornara-se capaz de reduzir o caos de sua variabilidade cardaca a 30%, o que
significava agora 70% de coerncia.

Ns mantivemos contato depois de sua partida. No decorrer da prtica, ele notava que sua
mente no era maia a mesma durante o resto do dia. Sentia-se mais facilmente presente,
emocionado, entretido com o que estava em volta. Com mais vida, no fundo. No respondia mais ao
telefone e aos e-mails enquanto jogava xadrez com o filho. Tinha tambm decidido no deixar mais
o Blackberry adverti-lo da chegada de cada mensagem, mas ir verificar periodicamente na sua caixa
de mensagens. Seis meses mais tarde, tomara tanto gosto por essa nova dimenso interior de sua
vida que agora se levantava mais cedo para praticar trinta minutos toda as manhs.Tornara-se um
dos perodos mais importantes do seu dia. Um intervalo que concedia a si mesmo para sentir quem
era verdadeiramente. Sentir. Sem refletir. Sem deixar os pensamentos se tornarem preocupaes ou
devaneios. Simplesmente sentir.

Doois ano smais tarde, ele me enviou um e-mail para me dizer a que ponto aquela descoberta
tinha sido decisiva para ele. O cncer ao progredira mais, mas ele tinha sofrido um dos maiores
reveses de sua vida um filme no qual havia investido muito tinha sido um enorme fracasso. Ele se
agarrara meditao das manhs como a uma bia de salvao. Ali ele acolhia seus temores, sua
raiva, suas esperanas. Reencontrava tambm o contato com seu impulso vital, que apesar de tudo
continuava batendo junto com o corao, e que nenhum contratempo profissional conseguiria
apagar. No sei como teria feito sem os momentos de paz interiores que recupero o contato com a
fora que est dentro de mim. No sei, alem do mais, como eu fazia antes. Obrigado pelos
momentos difceis em Pittsburgh!

Em suma, Joel no precisou ficar sentado muito tempo no deserto...

Todas as meditaes se encontram


No h uma nica maneira de meditar. A mais antiga disciplina da interioridade a tradio
da ioga. Em snscrito, o termo ioga designa um conjunto de prticas que visam a fuso do corpo e
do esprito para o bem da unidade e da paz interiores. Um caminho na direo de nosso prprio "ser
superior" sempre presente dentro de ns. Mas essa tradio tem como princpio o fato de no existir
apenas um caminho. Pelo contrrio, cada cultura, cada pessoa deve encontrar a via que melhor lhe
convm. O ponto central, comum s numerosas prticas, consiste em retirar temporariamente a
ateno do mundo exterior e dos pensamentos relacionados a ele para focaliz-la sobre o tema de
meditao escolhido. O tema, por outro lado, varia ao sabor das escolas. Pode ser o corpo e suas
sensaes, como a Hatha ioga, que trabalha com as posturas r a respirao. As tradies do tai chi
ou do qigong, a ioganidra, a sofrologia ou o mtodo da coerncia cardaca so verses diferentes
dessa forma generalizada de meditao centrada no corpo. A hipnose, que concentra a ateno de
modo particularmente poderoso, permite igualmente mobilizar as foras profundas do corpo.
possvel tambm se concentrar na chama de uma vela, numa imagem sagrada, numa palavra ("Paz"
e ''Amor'' so freqentemente utilizadas para esse efeito), numa prece (a Ave-Maria, os mantras
budistas, o "dhikr" sufi, o "shema judaico etc.) ou ainda numa paisagem (a imagem de um lago, de
uma montanha, de uma rvore). Na primeira prtica ensinada por Jon Kabat Zinn - a "meditao em
plena conscincia -, o objeto principal a ateno voltada de forma simples e repetitiva para o que
se apresenta conscincia no instante presente, sem insistncia, contentando-se em observar o que
emerge em seguida espontaneamente. Se um pensamento aparece, coloca-se sobre a etiqueta
"pensamento" e se olha para o que vem em seguida. Se for uma emoo, ela ser nomeada por sua
vez "emoo", e a ateno afastada. Faz-se a mesma coisa com uma "sensao", um sentimento de
desconforto, uma vontade de parar etc.*

Pela tradio da ioga, tambm so reconhecidos como formas elevadas de prtica o estudo dos
textos sagrados e o trabalho humanitrio sempre que for praticado com a conscincia de cada
instante. A chave, em todos os casos o controle da ateno. Atravs de sua prtica rigorosa, cada
via oferece sua maneira uma possibilidade de entrarmos no mesmo estado de coerncia interior
que favorece a integrao de todos os ritmos biolgicos e das funes de harmonizao do
organismo.

O mais importante no uma tcnica especfica, nem uma determina maneira de aplic-la. No h
frase secreta e mgica que possa curar o Cncer mesmo que seja recitada corretamente e tantas
vezes quanto necessrio. No existe posio de ioga tntrica capaz de alinhar exatamente toda a
energia corpo, mesmo que se saiba domin-la. O que parece essencial - e til- para a mobilizao
das foras do organismo renovar todos os dias, de forma sincera, o contato, a disposio favorvel
e o mximo de calma com o que h profundo e de melhor dentro de cada pessoa. Com a fora vital
que vibra em toda parte dentro do nosso corpo. E saud-la com respeito.

* A frase que Kabat-Zinn ensina, para lembrar o que se deve fazer com a ateno para aproximar da plena
conscincia, simples e eloqente: "Dirigir a ateno, e mant-la. Dirigir, e manter. Dirigir ... e manter."

10
Desarmar o medo
No se pode pronunciar a palavra "cncer" sem que ela evoque o medo da morte. Mas o medo
paralisa. sua natureza. Quando um antlope detecta a presena de um leo, seu sistema nervoso
desencadeia um sinal de siderao e o antlope fica parado no lugar. o programa instalado pela
evoluo para conservar uma pequena chance de sobrevida em circunstncias extremas:
permanecendo totalmente imvel, o risco de ser detectado diminui. Pode ser que o leo passe ao
lado do antlope sem not-lo ...

Quando ouvimos que nossa vida est correndo grave perigo, experimentamos com frequncia
essa estranha paralisia. Mas a doena no vai passar ao lado. O medo bloqueia nossa fora vital no
momento em que mais temos necessidade dela.

Aprender a lutar contra o cncer aprender a nutrir a vida dentro de ns.

Mas no obrigatoriamente uma luta contra a morte. Ter xito nesse aprendizado chegar a
tocar na essncia da vida, encontrar uma completude e uma paz que a tornam mais bela. Pode
acontecer de a morte fazer parte desse xito. H pessoas que vivem suas vidas sem apreciar seu
verdadeiro valor. Outras vivem a prpria morte com uma tal plenitude, uma tal dignidade, que ela
parece ser a realizao de uma obra extraordinria e dar um sentido a tudo que viveram.
Preparando-se para a morte, libera-se a energia s vezes necessria vida. preciso comear
desarmando o medo.

O trem para Omaha


Nas semanas seguintes ao anncio do meu cncer, eu me vi saltando de uma consulta para outra. No
final de uma tarde chuvosa, eu aguardava minha vez em uma saa de espera no dcimo quinto andar
de um prdio, diante de uma janela envidraada. Eu olhava as figurinhas l embaixo na rua se
mexendo como formigas. Eu no fazia mais parte do mundo delas. Elas estavam na vida, tinham
compras para fazer, projetos para o futuro. Quanto a mim, meu futuro era a morte. Eu tinha sado do
formigueiro e sentia medo. Ento me lembrei de um poema citado pelo psiquiatra Scott Peck. 1

O poeta fala de um trem lanado a toda a velocidade atravs das grandes pradarias do Oeste
americano que parecem infinitas. Ele conhece o verdadeiro destino final daqueles vages de ao: a
sucata; e o dos homens e mulheres que riem dentro dos compartimentos: a poeira. Ele pergunta ao
vizinho para onde ele vai. O homem responde: "Para Omaha."

No fundo, mesmo que as outras formigas no soubessem, estvamos indo todos para o mesmo
lugar. No para Omaha, mas para a poeira. A ltima parada iria ser a mesma para todos. A nica
diferena que os outros no estavam pensando nisso, ao passo que para mim se tornara uma
evidncia.

Como o nascimento, a morte faz parte da vida. Da minha tambm. Afinal, eu no sou uma exceo.
Ento, por que eu tinha medo? Durante os meses e os anos que se seguiram, meus pacientes me
ensinaram a conhecer e a controlar esse medo. Pelas suas histrias, compreendi que o medo da
morte no um, mas mltiplo. E que, uma vez vistos separadamente, esses medos so muito menos
esmagadores.

O medo de sofrer O medo do vazio


Quando conheci Denis, ele se preparava para morrer aos 32 anos. Ns tnhamos quase a
mesma idade e ele era mdico como eu. Um linfoma o devorava h alguns meses e os tratamentos
no faziam mais efeito. Sem saber o que estava acontecendo comigo, ele deve ter percebido como
eu me emocionara com suas angstias e pediu para me ver regularmente. Dizia que queria
compreender, permanecer plenamente consciente, mesmo em meio ao medo, mesmo diante do
vazio. Mais que tudo, eu ouvia, pois na verdade ele parecia compreender bem mais do que eu.

"O que de incio me ajudou foi ter me dado conta uma manh de que eu no era o nico a ter de
morrer. Mesmo que eu fosse morrer jovem, eu via de repente que estvamos todos no mesmo barco.
Todos aqueles tipos na rua, o apresentador de tev, o presidente, e voc, mesmo voc ... ", ele disse,
evitando um pouco o meu olhar, "voc tambm vai morrer. Isso parece idiota, mas pensar assim me
tranqiliza. Por esse destino comum, eu permaneo inteiramente humano, e ligado a vocs todos, e
a todos os nossos ancestrais e a todos os nossos descendentes. No perdi minha carteira de scio".

Nos seus sonhos, Denis era freqentemente perseguido por vampiros. Um smbolo transparente
da morte que o acossava. Acordava sempre antes que eles chegassem at ele. Mas um dia seu sonho
terminou de forma diferente. Os vampiros o tinham pegado e enfiado na sua carne as unhas e os
dentes. Denis berrou no meio do sonho e acordou suando. At ento no tinha pensado no que
acabara de compreender: "No tenho s medo de morrer, agora tambm me dou conta de que estou
apavorado de sentir dor!"

Jovens mdicos, juntos tomamos conscincia de que no sabamos grande coisa a respeito do
modo como se morre. No sabamos sequer se era doloroso ... Ningum julgara til nos ensinar isso
na faculdade. Ento, juntos, lemos livros que descreviam sem enfeites como o corpo e o esprito
fazem a transio para a morte. * 2, 3

Com alvio, aprendemos que a morte no dolorosa em si. Nos ltimos dias, perdemos a
vontade de nos alimentar e de beber. Ento o corpo se desidrata progressivamente. No h mais
secrees; portanto, nem urina, nem fezes, e h menos fleuma nos pulmes. Portanto, menos dor na
barriga, menos nusea. No vomitamos mais, no tossimos mais. Todo o corpo se acalma. A boca
com frequncia fica seca, mas fcil alivi-la chupando pedacinhos de gelo ou um pano molhado.
Um cansao se instala e a mente se desliga, o mais das vezes com um sentimento de bem-estar, por
vezes mesmo de euforia. Temos cada vez menos vontade de falar com os prximos. Basta
simplesmente segurar suas mos e olhar a luz do sol pela janela, escutar o canto de um passarinho
ou uma msica particularmente bela. Nas ltimas horas, s vezes se ouve uma respirao diferente,
que se chama "estertor". E depois, em geral, h algumas ltimas respiraes incompletas (os
ltimos suspiros) e contraes involuntrias do corpo e do rosto, que parecem se rebelar contra o
desaparecimento da fora vital. Elas no so a expresso de um sofrimento, mas simplesmente a
manifestao da falta de oxignio dentro dos tecidos. Depois os msculos se relaxam, e tudo est
terminado.

* Em francs, o livro de Marie de Hennezel Ia Mort intime (A morte ntima) um recurso importante para compreender
e desfazer o medo da morte.4

Mas Denis tinha medo de que seus tumores difusos no o deixassem alcanar uma paz assim. J
uma vez seus nervos tinham sido comprimidos e a dor tinha sido terrvel. Ele s se tranqilizou
depois que estabelecemos com seu oncologista um plano preciso: se fosse necessrio, ele queria que
lhe dessem doses suficientes de remdios analgsicos para bloquear toda a dor. Tinha conscincia
de que doses elevadas de analgsicos poderiam provocar um sentimento muito intenso de paz e
faz-lo parar de respirar. Mas o risco de encurtar um pouco sua vida lhe importava menos do que a
certeza de no sofrer.

Depois Denis teve outro sonho de que me falou com animao: "Era o fim do mundo. Eu estava
fechado dentro de um estdio coberto. Estavam l meus amigos de quando eu tinha 20 anos e, em
volta, uma multido imensa. Todos ns sabamos que no restavam mais do que algumas horas,
talvez uma noite. As pessoas vagueavam e repetiam coisas incoerentes. Alguns faziam amor com
qualquer um. Outros se suicidavam ou matavam uns aos outros. A angstia era insuportvel.
Acordei com a impresso de que a minha cabea ia explodir. Mas conseguia respirar. Contudo, esse
sonho mudou tudo. Porque a cena era bem pior do que a idia da minha prpria morte. Sim, eu vou
morrer, mas ... no o fim do mundo!"

Denis era inteiramente ateu, e esse alvio o mergulhava na perplexidade.

Sempre imaginara que, com a extino da conscincia, o mundo iria desaparecer com ele. "Que
importncia pode haver em que o mundo sobreviva? Por que esse reconforto inesperado?"

Tnhamos relido juntos Viktor Frankl, um psiquiatra vienense aluno de Freud e de Adler. Ele
foi deportado para Auschwitz e Dachau. Depois de libertado, desenvolveu uma nova forma de
psicoterapia, a "logoterapia ("Logos" significando "sentido"), que alivia a angstia ajudando as
pessoas a encontrar mais sentido na prpria vida, mesmo beira da morte. 5 Eu me lembrava de uma
passagem muito bonita do livro, em que ele fala de uma mulher em vias de morrer em um campo de
concentrao, olhando atravs de uma minscula janela um ramo se balanar no cu e dizendo s
companheiras: "Voc est vendo esta folha? No h nada de grave, pois a vida vai continuar."
Apenas uma folha, nem mesmo uma existncia humana. O sentimento de conexo vida de que
fala Frankl pode ser estendido para muito longe, para alm da humanidade, natureza inteira. So
numerosas as pessoas confrontadas com a iminncia de sua prpria morte que, como Denis,
descobrem na dimenso universal da existncia a forma de se tranqilizar profundamente. Mesmo
que nunca tenham considerado o mundo sob esse ngulo.

Denis descobria aquilo que chamaria mais tarde de alma. A forma como cada uma de suas
escolhas, cada uma de suas aes, ao longo da vida, tinham sido impressas para sempre no destino
do mundo atravs de suas repercusses infinitas. Como a borboleta proverbial da teoria do caos,
cujo batimento de asas na China influencia os furaces da Amrica, Denis tomava conscincia da
importncia de cada pensamento, de cada uma de suas palavras. E ainda mais dos gestos de amor
dirigidos aos outros ou mesmo terra. Ele os via todos agora como a semente de uma colheita
eterna. Tinha o sentimento, pela primeira vez, de viver cada instante. De abenoar o cu que lhe
acariciava a pele, assim como a gua que refrescava sua garganta. O mesmo sol que j tinha dado
vida aos dinossauros. A mesma gua que eles tinham bebido tambm. Que havia feito parte de suas
clulas antes de se tornar outra vez nuvens, depois oceanos. "De onde me vm essa gratido, a mim
que vou morrer?" E depois tambm o vento, o vento no seu rosto. "Dentro em breve eu serei o
vento, a gua e o sol. E principalmente a centelha nos olhos de um homem de quem eu cuidei da
me ou curei o filho. Ento, isso a minha alma. O que eu fiz de mim, que j vive em toda parte e
viver sempre."

Quando ele comeou a se apresentar de fato fraco, ficou de cama e passou a receber
tratamentos paliativos em domiclio acompanhado por enfermagem especializada. Sua irm e
alguns amigos o visitavam. Juntos, velavam por seu conforto. Alisavam os lenis, mantinham-no
sempre limpo, punham flores no quarto, a msica de que ele gostava. Eu ia at aquele quarto como
quem se prepara para entrar em um lugar sagrado. Seu sorriso dava a quem o via o sentimento de
receber uma espcie de bno.

Nos ltimos dias, ele quis falar do que aconteceria depois da morte. Nem ele nem eu tnhamos
crena religiosa particular. Mas ambos nos interessramos pelas experincias descritas por alguns
de nossos pacientes clinicamente mortos que depois retomaram vida. Ningum sabe
verdadeiramente como interpretar essas experincias ditas de "NDE" (sigla em ingls para
"experincia de quase morte"). Descobrimos que seus principais elementos se encontram nas
pinturas antigas, bem como nos afrescos medievais. Que existe uma concordncia surpreendente
entre as descries - sejam quais forem as diferenas culturais, independentemente da religio ou da
histria. Que os estudos clnicos, como uma clebre contribuio no Lancet, sugerem que elas so
muito frequentes (cerca de uma pessoa em cada cinco cujo corao parou de bater de modo
prolongado antes de ter sido medicamente ressuscitada.6,7). No Livro Tibetano do Viver e do Morrer do
lama Sogyal Rinpoch, ns encontramos um manual de instrues para a pessoa que est prestes a
morrer. Ele anuncia uma luz branca e acolhedora, e sugere que basta se voltar para ela. Que todo o
resto se faz sozinho.8 Denis achava esses relatos calmantes. Mantendo uma certa reserva em relao
a um hipottico "alm", ele nunca se tornou crente. Mas no via a morte somente como a certeza do
grande vazio dos niilistas. Ela se tornara para ele um mistrio. Alguma coisa muito mais aberta,
como um retorno ao enigma do que havia sido antes de ele ser um embrio dentro do ventre da
me.*

* Em francs, o livro de Patrice Van Eersel Ia Source noire (A fonte negra) uma referncia essencial sobre o
tema.9

Nos ltimos dias quase no falava mais. Morreu em um final de tarde.

Um de seus amigos lhe massageava os ps. De manh, sobre a minha mesa, eu achei uma nota
do meu assistente: "Denis M.: CDR." Um eufemismo usual no hospital para "cessou de respirar". E
eu me perguntei se ele no teria justamente comeado.

O medo de ficar sozinho


Ao lado do medo de sofrer e do medo do vazio, h tambm a angstia da solido diante do que
Tolstoi chama de "ato monumental e solene da prpria morte". Temos medo de que ningum
consiga nos trazer reconforto, de tanto que o tema aterrador. A solido freqentemente faz sofrer
bem mais do que a dor fsica.

Pediram-me um dia para ir falar com a mulher de um paciente cuja "agitao" estava
perturbando as atividades do hospital. Ela assediava as enfermeiras e os internos com perguntas e
indicaes sobre o que era preciso fazer e no fazer pelo marido e elevava a voz nos corredores de
uma maneira que inquietava os outros pacientes. Deborah e o marido tinham ambos 42 anos. Aps
estudos brilhantes em um dos melhores programas de MBA do pas, tinham se tornado traders de
alto nvel. Mas h um ano Paul sofria de uma hepatite muito grave que estava em vias de lev-lo.
Muito combativos, tinham explorado todos os tratamentos existentes e se submetido a terapias
durssimas. Nada funcionara, e os mdicos tinham anunciado a Deborah que eles no tinham mais
esperanas. Ela no queria de forma alguma que Paul fosse posto a par. Plida e brusca nos gestos,
ela me explicava que ainda era possvel que o ltimo tratamento adotado fizesse efeito, que ele
devia manter uma atitude positiva. Ele no devia em hiptese alguma imaginar que talvez fosse
morrer.

Quando eu entrei no quarto, Paul dava pena de ver. O aspecto amarelado agravava mais a
impresso de fragilidade provocada por seu rosto abatido. Enquanto nos apresentvamos, suas mos
amassavam e desamassavam nervosamente os lenis. Sem deixar de respeitar as injunes de
Deborah, perguntei-lhe o que ele achava do seu estado, como aquilo podia evoluir na sua opinio.
Ele achava que podia melhorar, que era preciso continuar otimista. A esperana, at o final,
importante para todos ns. Mas s vezes tinha medo de que aquilo pudesse correr pior do que
esperava? Ele permaneceu muito tempo silencioso, depois me disse que freqentemente pensava
assim, mas que jamais falava pois sua mulher no iria suportar.

Senti uma profunda tristeza por aqueles dois amantes. Eram to protetores um do outro que
terminavam se impedindo de falar, juntos, sobre o que mais lhes provocava medo. Que solido
terrvel ambos viviam! Falamos do primeiro encontro deles, das melhores lembranas comuns, do
projeto de ter um filho depois de terem hesitado tanto tempo. No final da conversa, perguntei a Paul
como ele se sentiria se os papis fossem invertidos. O que ele diria se Deborah estivesse no lugar
dele, se ela achasse que talvez fosse morrer e escolhesse no lhe dizer? Se uma manh ela deslizasse
suavemente para a morte sem que ele tivesse tido a oportunidade de lhe dizer tudo que havia
compartilhado com ela ... Ele me prometeu refletir.

Quando voltei alguns dias mais tarde, Deborah no parecia nem um pouco a mesma. Ela me
acolheu no corredor com um olhar mais suave, estava mais corada, tinha o ar de quem dormiu. Ela
me disse que Paul conversara com ela. Que ele havia confessado seu temor de que talvez no
houvesse mais nada a fazer. Que ele se sentia terrivelmente culpado por abandon-la por estar to
doente. Que ele sofria por no lhe dar o futuro que tinham planejado. Ela respondera que nada tinha
sido to forte em toda sua vida quanto a relao dos dois. Nos dias seguintes, evocaram juntos as
melhores lembranas e ele lhe falou de tudo que para ele havia sido mais importante. Muitas vezes
detalhes que ela mesma no notara na ocasio. Ela lhe falou do medo que sentia, e de como ia ter
saudade se ele fosse embora. E depois reuniu toda a coragem e lhe disse: "Eu quero que voc saiba
que se achar que est pronto, pode partir." Foi terrivelmente triste, eles choraram. Mas estavam
novamente juntos. Paul morreu alguns dias mais tarde segurando a mo dela. No morreu na
solido, mas foi por pouco.

O Dr. David Spiegel, que .- ns vimos anteriormente - h trinta anos coordena grupos de apoio para
pessoas que sofrem de uma doena muito grave, acredita bastante na importncia do humor e do
otimismo para estimular as defesas naturais do corpo. Mas ele lembra com freqncia seus
pacientes de jamais se deixarem fechar dentro do que ele chama de "priso do pensamento positivo
. E muito provvel que a solido que nos impomos, por no falar com ningum do medo de morrer,
contribua para agravar a doena.

De fato, a relao entre o sentimento de solido e o risco de morrer to forte quanto a relao
entre o colesterol ou o tabaco e a mortalidade.10-14 Tudo que nos impede de nos conectarmos de
forma autntica com os outros em si um processo de morre.

O mantra que David .Spiegel gosta de lembrar a seus pacientes sempre me pareceu mais
sbio e til do que o ingnuo pensamento positivo. o da mente realista: o mais importante
sempre esperar o melhor, mas estar preparado para o pior.

O medo de ser um fardo


Ns estamos mais habituados a cuidar dos outros do que a receber suas atenes. E atribumos
muita importncia nossa autonomia. A idia de uma lenta degradao em direo morte
aterroriza tambm por nos condenar a ser terrivelmente dependentes dos outros justamente no
momento em que no temos mais nada para lhes oferecer.
Contudo, nos ltimos dias de nossa existncia, temos que consumar uma das maiores tarefas de
transmisso de toda nossa vida. Para cada um de ns, a ideia que fazemos de nossa prpria morte
vem geralmente dos exemplos que vivemos atravs dos falecimentos dos avs, dos pais, irmos ou
irms, ou de um amigo prximo. Essas cenas sero nossos guias quando nossa prpria vez chegar.
Se eles souberem nos mostrar como se preparar, como dizer adeus, como cultivar uma certa calma,
ns nos sentiremos prontos e apoiados para esta ltima etapa da vida. Na nossa vez, quando nos
aproximarmos da morte, longe de sermos inteis, ns nos tornaremos automaticamente pioneiros e
mestres para todos os que nos so prximos.

Na Faculdade de Medicina de Harvard, esse ensinamento se estende alm da famlia.


Doravante se pergunta a pacientes no umbral da morre se eles querem conversar com estudantes do
primeiro ano e lhes falar das sensaes desses ltimos momentos. Uma professora aposentada do
ensino secundrio que morria de uma leucemia fulminante aceitou falar com vrios deles. No
momento em que seu marido se preparava para entrar no quarto, ela voltou para ele olhos ainda
midos de sua conversa com os jovens visitantes: Desculpe, querido, eu ainda tenho uma ltima
aula para dar ... 15;

Tambm eu tive a oportunidade de ter uma grande mestra: minha av. Reservada, falando
pouco de si mesma, ela foi uma presena constante em todas as passagens da infncia que me
pareceram difceis. Quando eu ainda era apenas um jovem adulto, fui visit-la no que ns dois
sabamos ser seu leito de morte. Inspirado pela beleza e pela calma da minha av vestida na sua
bonita camisola branca, segurei suas mos dizendo o quanto ela fora importante para a criana que
agora tinha crescido. Claro que eu chorava, sem saber o que fazer das minhas lgrimas. Ela
recolheu com o dedo uma das lgrimas e me mostrou sorrindo docemente: "Voc sabe, para mim,
suas palavras e suas lgrimas so prolas de ouro que eu vou levar comigo ... " Quanto a mim, eu
levei a imagem de seus ltimos dias. Mesmo depois de se tornar inteiramente dependente dos
outros, quando seu corpo j a abandonava, deu a todos os filhos e netos o presente de amor que
permanece quando no se tem mais nada para dar.

O medo de abandonar os filhos


Dentre os medos, tenho freqentemente o sentimento de que o mais terrvel de todos o da me (ou
do pai) que no poder estar presente para ajudar os filhos a crescer. Leslie tinha 45 anos e dois
jovens adolescentes de 12 e 13 anos. Seu cncer de ovrio j era metasttico e, depois de uma
segunda quimioterapia que no adiantara, tinham-lhe dado menos de seis meses de vida. Sua maior
angstia era abandonar os filhos. Ns tentamos enfrentar esse medo em uma sesso de terapia
durante a qual ela visualizou o que imaginava de pior que podia acontecer depois da sua morte.
Primeiro se viu como um esprito fantasma que podia ver tudo da vida dos filhos mas no podia lhes
falar nem tocar neles. Eles estavam tristes e perdidos, e a impotncia que ela sentia por no poder
ajud-las era dilacerante. O peito de Leslie estava to oprimido ao ver aquelas imagens que ela tinha
dificuldade de respirar. Eu lhe propus parar a sesso, mas ela quis continuar. Ento ela viu a filha se
preparando para um de seus concertos de violoncelo aos quais ela tinha o hbito de assistir. A
pequena Sophie se sentia totalmente desamparada por ter que ir sozinha. Ao chegar ao palco, seus
ombros estavam curvados e os olhos vazios. Imaginando aquilo, Leslie crispava-se ainda mais e eu
comecei a me perguntar se no havia o risco de aquela sesso lhe fazer mais mal do que bem. Mas,
no momento preciso em que eu me preparava para interromper nossa sesso, ela viu um sorriso
renascer nos lbios da filha. Parecia ouvir seus pensamentos: "Mame no est mais aqui, mas a
lembrana de todas as vezes em que ela me acompanhou ainda est to forte ... Eu ouo suas
palavras e seus encorajamentos dentro da cabea ... Sinto sua fora na coluna vertebral. Sinto seu
amor no meu corao. como se agora ela estivesse em toda parte junto comigo ... " E ela a viu
comeando a tocar como nunca, com profundidade, com maturidade. As lgrimas que corriam sobre
o rosto de Leslie eram agora lgrimas de confiana. Uma parte dela a havia autorizado a partir em
paz lembrando-lhe, no mais ntimo de si mesma, o que ela j havia transmitido. Recebi uma carta de
Leslie cinco anos depois. Ela ainda estava viva. Sempre sob tratamento. Ela se lembrava daquela
sesso como um dos momentos mais difceis que tinha vivido. Mas o fato de admitir o medo e
ganhar confiana lhe havia permitido recuperar a fora para continuar a lutar contra a doena.

O medo das histrias inacabadas


A morte a ltima partida. E para partir em paz preciso dizer os adeuses. Mas muito difcil
dizer a palavra final para as ambies no alcanadas, os sonhos de viagem, ou ainda as relaes
que foram importantes mas que se romperam cedo demais. Frequentemente, a melhor maneira de
dizer adeus fazer uma ltima tentativa. Escrever os poemas que sempre se quis escrever, fazer a
viagem cuja idia foi acalentada a vida inteira - quando ainda for possvel. Como so os ltimos,
mesmo que no se consiga tudo, perdoamos suas imperfeies. Mas o mais difcil se despedir de
uma relao dolorosa que marcou nossa vida.

Com 36 anos, Jennifer estava prestes a morrer de um cncer de mama particularmente virulento
que no reagia mais aos tratamentos. Seu pai tinha sado de casa quando ela tinha 6 anos, e seu
irmo, 11. Ele vivia no Mxico e nunca tinha tentado rev-los. Ela hesitara durante muito tempo em
escrever para ele. Como ele reagiria? Depois de trinta anos de ausncia, estaria envergonhado
demais ou indiferente demais? Ser que ao menos responderia sua carta? Se ela no recebesse
resposta, ficaria arrasada? Mas o momento solene da morte abre muitas vezes uma porta para o
corao dos seres mais endurecidos. O pai de Jennifer veio. Na nica conversa de toda sua vida
adulta, ela pde lhe dizer o quanto teria gostado de t-lo conhecido, o quanto teria gostado que ele a
protegesse quando era pequena, que ele lhe ensinasse o que compreendera da vida. Ela lhe mostrou
fotos de quando ainda estava radiosa, antes da doena, e fotos do filho. Diante daquele corpo e
daquele rosto to emaciado, ele no teve foras para se defender ou se justificar, apenas a escutou. E
terminou conseguindo dizer que tambm lamentava. Que tinha feito o que podia nas circunstncias
da poca, com as angstias que tinha naquela idade. Que ele decerto no agiria mais da mesma
maneira hoje em dia, mas que era tarde demais. Ele lhe pediu para ela perdo-la. Ela morreu pouco
tempo depois. Um pouco mais em paz.

Viver
Ouve-se freqentemente dizer de uma pessoa fulminada por um infarto inesperado que ela teve
uma "bela morte". Contudo, um fim que nos priva de toda possibilidade de preparao, de troca,
de transmisso, bem como de uma ocasio para dar um fecho s relaes incompletas. No a que
desejo para mim.

Hoje a palavra "cncer" no mais sinnimo de morte. Mas ela evoca sua sombra. Para muitos
pacientes, como foi para mim, essa sombra a oportunidade de refletir sobre a prpria vida, sobre o
que se quer fazer dela. a oportunidade para comear a viver de maneira a poder olhar para trs, no
dia de nossa morte, com dignidade, com integridade. Que nesse dia se possa dizer adeus com um
sentimento de paz. Encontrei essa atitude realista em quase todas as pessoas que sobreviveram a
seus cnceres bem alm das estatsticas que lhes tinham sido apresentadas. "Sim, possvel que eu
morra mais cedo do que o previsto. Mas possvel que eu viva mais tempo tambm. Em todo caso,
agora eu vou viver a minha vida da melhor maneira possvel. a melhor maneira de me preparar
para o que vai acontecer, para o que quer que tenha que acontecer."
Como abrir uma discusso sobre a possibilidade da

morte com seus prximos


Jamais impor uma conversa sobre a possibilidade da morte com uma pessoa que no est
pronta para falar disso. preciso perceber que ela ainda no est madura e voltar
delicadamente ao assunto mais tarde.

Com algum de quem escondemos a gravidade da prpria doena, podemos explorar os


assuntos de que ela possa ter vontade de falar perguntando simplesmente: "O que que voc
entende de tudo o que esto lhe dizendo os mdicos? O fato de que eles possam estar
escondendo alguma coisa preocupa voc?" Mesmo que a pessoa diga "no" da primeira vez,
ela sabe que ter a possibilidade de voltar ao assunto com voc mais tarde.

Com algum que conhece o prprio diagnstico mas no fala do que poderia acontecer,
possvel comear com uma pergunta aberta e delicada como: "Ser que voc pensa no que
aconteceria se os tratamentos atuais no funcionassem?" Se a pessoa lhe responde: "Por que
voc est me perguntando isso?", pode-se responder: "Porque s vezes eu penso, e me
pergunto se isso no pode tambm ocorrer com voc." Em geral, o que basta para abrir uma
discusso que se tornar cada vez mais franca, e durante a qual ser preciso sobretudo escutar,
mais do que falar.
11
O corpo anticncer

Tocar como uma me tocaria o filho


Quando Linda chegou ao Centro Commonweal, na Califrnia, para um retiro de quatro dias, ela
estava esgotada. Depois de vrias operaes, uma quimioterapia, uma radioterapia, sentia como se
nada lhe tivesse sido poupado. Ela resumia seus tratamentos ao que eles tinham de mais brutal -
"eles me dilaceraram, envenenaram e depois queimaram ... " - e s marcas que tinham sido
impressas na sua carne. Ela nunca mais se olhara em um espelho. Cicatrizes no lugar dos seios,
membros descarnados, a tez cinzenta, aquela viso assustadora mergulhava-a no abatimento. Ela
teve dificuldade para se despir para uma massagem. Como no se repugnar com seu aspecto? Quem
poderia ter vontade de toc-la? Mas a luz era velada, os leos essenciais desprendiam um perfume
de pureza, e Michelle tinha um sorriso doce e uma expresso atenta ao escut-la falar de seu
embarao. Linda terminou aceitando se deitar - coberta com um lenol leve e mostrando apenas as
costas - sobre a mesa de massagem. As mos de Michelle primeiro pousaram sobre sua cabea para
lhe massagear delicadamente as tmporas e o couro cabeludo. Linda se descontraiu. Pouco a pouco
foi adquirindo confiana para se virar e expor o torso. Michelle ento pousou uma mo, suave,
forte, tranqilizadora, acima de seu corao, sobre a cicatriz que substitua o seio esquerdo. E a
deixou ali alguns minutos sem mexer, concentrada, presente. Linda sentiu aquela mo to calmante,
e alguma coisa nela se revolveu. Imperceptivelmente, depois cada vez com mais fora, um imenso
soluo subiu de suas entranhas. Como se a mo de Michelle, sempre imvel, tivesse conseguido
soltar o dique que retinha os cho ros acumulados mas jamais expressos. Ento Linda segurou a mo
de Michelle como uma criana que no quer mais que sua me a deixe. Submersa na solido
daqueles longos meses de tratamento, sentia outra vez o medo que tivera que conter por tanto
tempo, misturado a uma imensa ternura por aquele corpo to machucado que havia resistido
bravamente. Michelle no se mexera, no falara. E, to misteriosamente quanto tinham vindo, os
soluos desapareceram. No lugar deles, Linda sentia agora uma grande calma e um calor no peito
que ela acolhia como o sol depois da tempestade. Michelle no falou quase nada, a no ser: "Seu
rosto recuperou as cores, suas bochechas agora esto rosadas." Depois, antes de se separarem, elas
ficaram abraadas durante um minuto.

Michael Lerner e a Dra. Rachel Naomi Remen, que juntos dirigem o Centro Commonweal,
atribuem muita importncia s massagens que eles incorporaram no seu programa. "O toque",
explica a Dra. Remen, " uma maneira muito antiga de tratar. Tocar como uma me tocaria o filho.
Atravs do toque, uma me diz ao filho: 'Viva.' Alguma coisa no toque refora nosso desejo de
viver. 'Cuidar' invocar esse desejo de viver no outro. Trata-se no tanto de fazer alguma coisa por
ele, mas de lhe fazer sentir que sua dor, seu sofrimento e seu medo tm importncia. Que o outro
tem importncia de fato".

Nas unidades de reanimao para bebs prematuros, percebeu-se nos anos 1980 a importncia
do toque para impulsionar a vida. Apesar das condies fsicas ideais - temperatura, raios
ultravioleta, umidade e fluxo de oxignio perfeitos, alimentao medida em miligramas, meio
ambiente estril -, com freqncia aqueles pequenos seres to frgeis no chegavam a crescer.
Terminou-se descobrindo a causa, principalmente em virtude da recomendao dada s enfermeiras
e aos pais de no tocar neles! Foi uma enfermeira da noite que fez tudo mudar. Incapaz de resistir a
seus gritos de solido descobriu que os bebs se acalmavam quando ela lhes acariciava as costas. E,
sem que se compreendesse imediatamente a causa, eles comeavam tambm a crescer! Na
Universidade Duke, o professor Saul Schanberg e sua equipe demonstraram a origem biolgica
desse fenmeno por uma srie de experincias realizadas com bebs de rato isolados de suas mes
no nascimento. Eles provaram que, na ausncia de contato fsico, as clulas do organismo se
recusam literalmente a se desenvolver. Dentro de cada clula, a parte do genoma responsvel pela
produo das enzimas necessrias ao crescimento pra de se expressar, mergulhando o conjunto do
corpo em uma espcie de hibernao. Em compensao, se imitamos as lambidas que toda mame
rato distribui como resposta aos apelos de seus filhotes - basta acariciar as costas do ratinho com a
ajuda de um pincel mido -, imediatamente a produo de enzimas recomea, e com ela o
crescimento.2 Pode-se concluir que, muito provavelmente, o contato fsico atencioso - como o das
massagens praticadas com uma inteno delicada profunda - estimula igualmente as foras de vida
no humano adulto, no prprio cerne de suas clulas.

Como no caso de Linda, o toque permite tambm a reconciliao com o prprio corpo
machucado e o reencontro de um certo afeto por ele. O corpo responde sua maneira a essa
mensagem fsica implcita, que faz com que ele sinta que tem importncia, que aceito, que ainda
tem seu lugar entre os humanos. Na faculdade de medicina de Miami, a pesquisadora Tiffany Fields
dirige um instituto de pesquisa sobre massagem. Em colaborao com o laboratrio do Dr. Saul
Schanberg, sua equipe mostrou que trs sesses por semana de trinta minutos de massagem em
mulheres que sofrem de cncer de mama continham a produo dos hormnios do estresse e
aumentavam a taxa de clulas NK,3,4 Essas mulheres eram tambm mais serenas e tinham menos
dor fsica desde a primeira sesso - um efeito bem conhecido das massagens.5

O corpo em movimento
Existem diversas maneiras de dizermos ns mesmos ao nosso corpo que ele tem importncia,
que amado e respeitado. De faz-lo sentir seu prprio desejo de viver. O melhor deix-lo
praticar aquilo para que foi concebido: o movimento e a atividade fsica. Numerosos estudos
demonstraram que os mecanismos de regulao e de defesa do corpo que lutam contra o cncer
podem ser estimulados pela atividade fsica.

]acqueline estava com 54 anos quando soube que tinha um cncer raro de trompa de Falpio.
Como muitos membros prximos de sua famlia tinham morri do de cncer, ela sempre pensara que
um dia a sua vez ia chegar. Seu mdico a informara com franqueza: suas chances eram escassas,
mas tentariam juntos tudo que fosse possvel. Depois da operao, tinha feito seis meses de
quimioterapia a fim de limitar ao mximo o risco de metstases. Mas seu oncologista, no
inteiramente igual aos outros, no parou por ali.

Diretor mdico do instituto de radioterapia do hospital universitrio Avicenne de Paris-XIII, o


Dr. Thierry Bouillet, que tambm faixa preta, foi durante muito tempo o mdico da equipe da
Frana de carat. Especialista em medicina do esporte, ficou naturalmente intrigado com os
numerosos trabalhos recentes que mostravam que os pacientes mais ativos fisicamente tinham
menos cncer e, o mais importante, claramente menos recidivas do que os outros..20

Ele mesmo tratara de pacientes para os quais a atividade fsica desempenhara um papel
fundamental em suas curas. Lembrava-se particularmente de um piloto comercial de 39 anos, ex-
maratonista, que sofria de um cncer de pulmo metasttico. Apesar de um prognstico de
sobrevida que no ultrapassava dois anos, ele quis manter o corpo em bom estado at o fim. Depois
da ablao do pulmo direito seguida de uma quimioterapia muito dura, recomeou a correr assim
que pde. Primeiro 200 metros, com grande dificuldade. Depois conseguiu aumentar a capacidade
respiratria do pulmo restante, a ponto de poder correr de novo meias maratonas! Mas o mais
importante que ainda estava vivo sete anos depois .

O Dr. Bouillet conhecia tambm os mecanismos mltiplos pelos quais a atividade fsica
transforma toda a fisiologia: em primeiro lugar, ela reduz a quantidade de tecido adiposo,
principal local de estocagem de toxinas cancergenas - como nos ursos polares (ver captulo
6). Na Universidade de Pittsburgh, a Dra. Devra Lee Davis, que dirige o centro de pesquisa
de oncologia ambiental, fala de nosso excesso de gordura como da "descarga de produtos
txicos" do corpo humano. Para ela, toda forma de atividade fsica capaz de reduzir a gordura
- e com ela seu depsito de contaminadores - o primeiro mtodo de "desintoxicao" do
corpo. Alm disso, o exerccio fsico modifica em profundidade o equilbrio hormonal. Ele
reduz o excesso de estrgenos e de testosterona que estimulam o crescimento dos cnceres
(particularmente os cnceres de mama, de prstata, de ovrio, de tero e de testculo21 . Reduz
tambm a taxa de acar do sangue e, conseqentemente, a secreo de insulina e de IGF
(ver captulo 6) que contribuem to dramaticamente para a inflamao dos tecidos - e, atravs
dela, para a disseminao dos tumores. 15, 22,23 Ele age at diretamente sobre as citocinas
responsveis pela inflamao, fazendo baixar seu nvel no sangue. 24 Finalmente, a atividade
fsica - da mesma maneira que a meditao - atua diretamente sobre o sistema imunolgico.
Ela parece proteg-lo contra o estresse das ms notcias ...

* Na Frana, o laboratrio INSERM "Nutrition, hormones et cancer" da Dra. Franoise Clavel-Chapelon mostrou em
2006 que o risco de cncer de mama era consideravelmente reduzido nas francesas mais ativas fisicamente (comparado
mdia), inclusive na presena de outros fatores que aumentariam o risco.6

Na Universidade de Miami, o pesquisador Arthur LaPerriere debruou-se sobre o efeito


protetor do exerccio contra o estresse. Ele escolheu um dos momentos mais terrveis que algum
pode atravessar: quando se descobre ser soropositivo para o vrus da Aids. Na poca em que ele
realizava este trabalho - bem antes da descoberta da triterapia -, o diagnstico equivalia a uma
condenao morte. Cada um que tratasse de se virar psicologicamente ... La-Perrire constatou
que bastava aos pacientes fazer um exerccio fsico regular durante cinco semanas para que
parecessem protegidos contra o medo e o desespero. Por outro lado, seus sistemas imunolgicos,
que o mais das vezes ficam destrudos em situaes de estresse, tambm resistiam melhor a essa
terrvel notcia. A taxa de clulas NK caa rapidamente na maior parte dos soro positivos mas no
entre os que faziam exerccio h um ms (tratava-se de 45 minutos de bicicleta em sala de ginstica,
trs vezes por semana25). E as clulas CD4 (as mais afetadas pelo HIV) estavam aumentando,
enquanto caam no grupo de controle.26

O Dr. Bouillet sabia que o que ele ia dizer faria sua paciente dar um pulo, e sabia
tambm que uma parte de seus colegas no acreditava naquilo de forma alguma. Mas os dados
cientficos lhe pareciam Impressionantes: "Jacqueline, talvez seja um pouco difcil, mas ao mesmo
tempo que voc comear a quimioterapia vai precisar tambm praticar um esporte. Ele lhe
recomendou uma academia de carat especializada em acompanhamento de pacientes que sofriam
de cncer.* A idia pareceu estranha a Jacqueline. Ela tinha feito ginstica no passado, mas nunca
cogitara praticar artes marciais ... E, alm disso, ela no tinha especial vontade de se ver no meio de
um grupo de pacientes todos com cncer. Era a ltima coisa que gostaria de fazer nas suas horas
vagas.

A energia do combate
Chegando ao dojo, no bairro de Porte de Paris, Jacqueline imediatamente se admirou com a
juventude das pessoas de quimono que a acolheram sorrindo. Muitos tinham no mximo 40 anos.
Com a exceo de uma delas, cuja cabea raspada traa seu percurso de quimioterapia, nada em seus
aspectos nem em suas atitudes lembrava a doena. Ela se deu conta de repente de que em seu
prprio aspecto tambm no. J era tranqilizador. Antes de comear os exerccios fsicos, segundo
o ritual japons, todos os alunos se alinharam, de Joelhos na frente do professor, e depois, como ele,
saudaram, inclinando o peito, o que eles iam comear a fazer juntos: empenhar-se em um ato de
respeito por seus prprios corpos, em contato com suas foras vitais. Percebendo a serena
determinao de cada um daqueles seres que sofriam como ela e escolhiam lutar como ela, que
estavam cheios de esperana como ela, Jacqueline sentiu a garganta se fechar. Soube naquele
instante que fizera bem de ter vindo para aquele lugar.

* Trata-se da associao CAMI - Cncer, Artes Marciais e Informao que funciona em Ile-de-France, em Neuilly-
sur-Seine e em Stains, dirigida pelo antigo campeo da Europa de carat, Jean-Marc Descotes.

Uma vez de p, o jovem mestre - um ex-campeo europeu na categoria individual e mundial


em equipe - observou-lhe que ela estava curvada, olhando para o cho. Olhando-se no espelho,
Jacqueline via que, efetivamente, depois das duas operaes, tinha adquirido a aparncia de uma
"velhinha'. Ela tambm se sentia envelhecida interiormente. O mestre se colocou do lado dela,
mostrou-lhe os gestos de ataque. Primeiro lentamente, depois com o movimento padro: seco, forte,
poderoso, e o grito - o "kiai" profundo, que emerge de todo o corpo. Jacqueline sorriu ... Aquilo no
era para ela, aquilo ... Ela nunca tinha lutado na vida, nem mesmo para dizer no famlia ou aos
amigos que tinham abusado bastante dela! Certamente ela no era uma carateca ... Mas desde o
comeo de seu tratamento, a voz do Dr. Bouillet a acompanhava. "Voc vai ver, fantstico."
Como tudo que ele lhe anunciara tinha se realizado, ela decidiu colocar o corpo em ao e deu o
golpe imaginrio com um gritinho tmido. Mal foi ouvido, mas j era um grande passo para ela. No
final da primeira sesso, estava coberta de suor. Tinha puxado e empurrado o corpo de formas que
nem imaginava serem possveis. Havia socado o ar com as mos e com os ps. Tinha gritado. Tinha
sentido sua ... fora. Jacqueline estava espantadssima com o que tinha acontecido, com aquela
energia de cuja existncia nunca tinha suspeitado. Sentia-se inteiramente revigorada.

At o final dos seis ciclos de quimioterapia a que teve que se submeter, ela foi academia
rigorosamente, duas vezes por semana. Contudo, o esgotamento era tamanho que algumas vezes
vinham-lhe idias de morte. Quando ia de metr para a academia, sentia freqentemente enjos e
dificuldade para se manter de p. Ela se perguntava como ia conseguir chegar at l. Mas no
desistiu. Hoje ela se d conta de que os amigos que fez na academia lhe restituram a coragem. Ver
aqueles seres, cuja doena ela conhecia, mobilizarem-se com tamanho vigor lhe lembrava, quando a
dvida a assaltava, que ela tambm ainda estava viva. E fazer o corpo se mexer, soltar o grito vindo
do fundo de si, contra sua doena, contra tudo que vinha suportando, restitua-lhe a fora fsica.
Lutar mais e mais, contra os inimigos, todos os inimigos invisveis que quiseram lhe roubar a vida
... No final, ela j ficava menos cansada depois de cada aula do que antes!

Muitos pacientes se lembram, em certos perodos de sua quimioterapia, que o cansao era
tamanho que s conseguiam se arrastar da cama para a poltrona durante as duas semanas que se
seguiam injeo do lquido que cura e envenena ao mesmo tempo. A fadiga do cncer,
acrescentada dos tratamentos, um dos aspectos mais desanimadores da doena. Ela afeta at
90% dos pacientes e pode por vezes se prolongar durante anos depois do fim do tratamento. O
repouso no faz nenhum efeito, nem o sono. O corpo inteiro parece envolto em chumbo. H cerca
de quarenta anos, dizia-se aos doentes cardacos depois de um infarto que seu cansao vinha da
fraqueza do corao. Explicavam-lhes que eles eram de agora em diante "doentes cardacos" e lhes
era prescrito repouso completo. Mas isso em nada melhorava seu esgotamento, menos ainda o
moral! Hoje em dia, recomenda-se comear a se exercitar o mais depressa possvel. A oncologia
ainda est no comecinho dessa revoluo e muito poucos pacientes recebem tais conselhos.
Contudo, como descreve em um artigo o Dr. Amit Sood, cirurgio oncolbgista da clnica Mayo nos
Estados Unidos, sabe-se hoje que o exerccio fsico um dos mtodos mais reconhecidamente teis
para aliviar a fadiga ligada doena ou ao seu tratamento.27

Ateno: certos exerccios podem ser perigosos


Certos cnceres podem afetar partes do corpo que tornam alguns exerccios perigosos (os
movimentos de brao depois de uma operao nas axilas, a corrida para pessoas que apresentam
metstases sseas etc.). imperativo consultar o oncologista antes de escolher uma forma de
atividade fsica adaptada a cada condio.

Jacqueline, por exemplo, jamais parou o carat. Quatro anos e meio depois do diagnstico
inicial, seu oncologista lhe anunciou que ela estava fora de perigo. Sobreviver tanto tempo a esse
tipo de cncer rarssimo e significa que o mal foi vencido. Mas ela tomou gosto pela nova relao
com seu corpo e com sua vida. Reencontrar o prprio corpo, a cada sesso, sentir que pode faz-lo
atuar, ir buscar energia no fundo do ventre ... Para ela, uma maneira de manter a doena a
distncia. Duas vezes por semana, de quimono, ela adota a postura de combate. Mantm-se ereta,
com o olhar inflexvel. E ouve a si mesma dizendo com firmeza "para ns dois" ao fantasma do seu
cncer - se porventura ele nutrir veleidades de retorno.

Jacqueline faz bem em perseverar. Hoje em dia temos todas as razes para supor que a prtica
regular de uma atividade fsica reduz consideravelmente o risco de recada. No que diz respeito ao
cncer de mama, em um editorial do maior jornal internacional de oncologia, o Journal o/ Clinical
Oncology, a pesquisadora Wendy Demark-Wahnerfried, da Universidade Duke, menciona uma
reduo de 50% a 60%. Um efeito to impressionante que ela no hesita em compar-lo ao da
quimioterapia com o Herceptin (para cncer de mama HER-2-positivo), um medicamento
revolucionrio qualificado em 2005 de "avano importante" e de "marco determinante na
erradicao do sofrimento e da morte por cncer. Ao contrario dos tratamentos hormonais clssicos,
o efeito protetor da atividade fsica no se limita aos cnceres de mama que tm receptores sensveis
aos estrgenos. Dois estudos, um da clnica Mayo, outro da Universidade da Carolina do Norte,
mostraram efeitos comparveis nos cnceres negativos para esses receptores. 14, 18 Alm disso,
ainda melhor do que o Herceptin, os benefcios do exerccio fsico no se limitam s recidivas do
cncer de mama. Um nvel de proteo comparvel foi demonstrado contra a recidiva ou o
agravamento do cncer de prstata (at 70% de reduo do risco de morte entre os homens de mais
de 65 anos!), bem como do cncer de clon e de reto. ** Existe tambm um efeito protetor
documentado contra cncer de ovrio, tero, testculo e pulmo.7-20

* Pelo Dr. Andrew C. von Eschenbach, diretor do Instituto Nacional do Cncer americano. 28

** Em compensao, o nvel de atividade requerido para produzir efeito sobre o cncer de clon ou de prstata mais
elevado. Os estudos falam de trs a cinco horas por semana de atividade intensa (corrida, tnis simples, bicicleta,
natao etc.).

Um impulso ao humor
O cncer freqentemente associado s idias negativas, pessimistas, de menosprezo
para si e para os outros, que giram incansavelmente dentro da cabea: "Eu nunca vou
conseguir ... De um jeito ou de outro, nem adianta tentar. .. Isso no vai funcionar ... Eu
nunca tenho Sorte ... A culpa minha ... Outros talvez consigam, mas eu no, eu no tenho
suficiente energia, fora, coragem, vontade etc."

Tais idias adquirem uma feio to automtica que a pessoa no percebe mais em que medida
elas representam a expresso da doena ou uma verdade objetiva. Desde os anos 1960 e os
trabalhos do notvel psicanalista da Filadlfia Aaron Beck - inventor da terapia cognitiva -, sabe-se
que o simples fito de se repetir tais frases alimenta a depresso. Inversamente, Beck mostrou que o
fato de deixar de pronunci-las voluntariamente ajuda a recolocar os pacientes na via de um melhor
equilbrio psicolgico.29 Um dos benefcios do esforo fsico prolongado que ele permite
precisamente bloquear, ao menos provisoriamente, esse fluxo incessante de ruminaes. Raramente
idias negativas sobrevm espontaneamente durante o exerccio, e, quando o caso, hasta se
conscientizar da respirao ou da sensao dos passos no cho, ou prestar ateno na coluna
vertebral mantida reta, e elas se dissiparo no fluxo da ao corporal.

Os corredores, por exemplo, explicam que, no final de vinte ou trinta minutos de esforo
contnuo, eles entram num estado no qual, espontaneamente, surgem pensamentos positivos, por
vezes criativos. Menos conscientes de si mesmos, deixam-se guiar pelo ritmo do esforo que os
sustenta e os conduz simultaneamente. o que se chama comumente de "estado de euforia", o
xtase do corredor alcanado ao fim de algumas semanas de perseverana. Mesmo sutil, esse estado
pode viciar. Alguns no conseguem mais passar sem seus vinte minutos de corrida sequer um dia.
Segundo numerosos estudos, ele contribui certamente para o importante efeito do exerccio fsico
batizado de "elevador do humor". Um efeito to marcante que o exerccio fsico passou a ser
recomendado pelo Ministrio da Sade do Reino Unido, com a mesma importncia dos
antidepressivos qumicos.30

Alguns segredos muito simples facilitam a transio para essa nova relao com o prprio
corpo.

Comece suavemente. O principal erro dos iniciantes, ao retornarem todos orgulhosos da loja
de material esportivo com seus tnis novos, querer correr rpido demais e por tempo demais. No
h velocidade nem distncia mgicas vlidas para todos. Como brilhantemente demonstrou Mihaly
Csikszentmihalyi, o pesquisador dos estados de fluxo, o que permite entrar no estado mental e fsico
timo de fluxo o fato de perseverar em um esforo que nos mantenha no limite de nossas
capacidades.31 No limite, no alm. Para quem esteja comeando a correr, ser forosamente uma
distncia curta e de pequenas passadas. Mais tarde ser necessrio correr mais depressa e por mais
tempo para alcanar e manter o fluxo, mas somente mais tarde. Para a corrida, recomenda-se
habitualmente no ultrapassar o ritmo no qual ainda se consegue falar (mas no cantar). Um bom
ndice ter certeza de que voc se sente menos cansado depois do exerccio do que antes, no o
inverso.

Faa-o regularmente, faa-o em todos os lugares. Antes de mais nada, preciso saber que
no necessrio fazer muito. O importante que o exerccio seja regular. Os estudos sobre o cncer
de mama mostram que trinta minutos de caminhada seis vezes por semana em velocidade normal j
tm um efeito poderoso sobre a preveno das recadas. Tambm no necessrio fazer a
caminhada com roupa de ginstica! Caminhar dentro do metr, a caminho do escritrio ou fazendo
suas compras tambm serve. bem melhor integrar um pouco de atividade fsica regular do que se
esfalfar logo de incio em uma sala de ginstica - e nunca mais voltar l! Alguns pacientes que eu
conheci trocaram seus carros pela bicicleta. Foi o que eu mesmo tambm fiz. Em Paris, meus
deslocamentos me tomam o mesmo tempo que o metr, mas eu estou ao ar livre e sinto meu corpo
viver. No final do dia, em vez de ter passado cinqenta minutos dentro de um vago de metr, eu fiz
cinqenta minutos de atividade fsica. E tive a impresso de estar de frias!

Tente atividades suaves. Os exerccios como a ioga ou o tai chi, que estimulam o corpo
delicadamente, podem ser praticados por quase todos os pacientes que sofrem de cncer, seja qual
for seu estado. No existe estudo indicando que sejam to eficazes quanto as atividades mais
vigorosas, mas eles tambm permitem que se mantenha contato com o corpo e suas energias.
Ajudam tambm a aprofundar e harmonizar fantasticamente a respirao (e portanto a coerncia
cardaca), sendo que diversos estudos constatam que eles melhoram o moral.32-37

Faa-o em grupo. O apoio e os encorajamentos dos outros ou simplesmente a emulao no


meio do grupo que se dedica mesma atividade fazem uma grande diferena na nossa capacidade
de manter uma rotina. Para nos motivar, por exemplo, nos dias em que est chovendo ou em que
estamos atrasados, ou quando h um bom filme na televiso etc. Os que fazem exerccio em grupo
observam melhor o imperativo de regularidade to crucial para o sucesso.

Divirta-se. preciso escolher uma forma de exerccio que o divirta. Quanto mais o exerccio
for ldico, mais fcil ser continuar. Nos Estados Unidos, por exemplo, existem numerosas
empresas de equipes informais de basquete que se renem trs vezes por semana durante uma hora
no final do dia. Pode ser tambm de vlei ou de futebol, com a condio de que os encontros sejam
regulares (e que no nos vejamos sistematicamente na posio de goleiro). Se voc gosta de natao
e detesta correr, no se force a fazer corrida. No vai conseguir manter.

Entre no filme. Um conselho que se revelou muito til para vrios de meus pacientes, e de que
eu tambm tirei proveito, foi o de tornar ldica a prtica de bicicleta ergomtrica ou da esteira em
casa, graas ao aparelho de DVD. Basta fazer o exerccio na frente de um filme de ao e no se
permitir assistir a ele a no ser durante o tempo do exerccio. Este mtodo tem diversas vantagens:
primeiro, os filmes de ao - como a msica danante - tm tendncia a nos ativar
psicologicamente, nos dando portanto vontade de nos mexer. Segundo, um bom filme tem um efeito
hipntico que nos faz esquecer o tempo passando, e os vinte minutos regulamentares se escoam
bem antes de pensarmos em olhar o relgio. Por ltimo, como proibido continuar assistindo ao
filme se pararmos, a interrupo d vontade de recomear no dia seguinte, nem que seja para saber
como continua ... (Como as mquinas fazem barulho e o exerccio prejudica um pouco a
concentrao, prefervel evitar filmes intimistas ... De resto, como o riso incompatvel com o
esforo, o melhor evitar igualmente as comdias ... )

Calcule a dose. Os estudos mostram que a atividade fsica ajuda o corpo a lutar contra o cncer,
mas a dose no a mesma para todos os cnceres estudados. As doses so calculadas em uma
unidade que se chama MET. Para o cncer de mama, parece que o efeito sensvel a partir de trs
horas de caminhada em ritmo normal por semana (9 MET por semana). Para o cncer de clon ou
de reto, preciso o dobro (18 MET por semana). Ou seja, caminhar por duas vezes mais tempo, ou
caminhar duas vezes mais depressa, ou achar atividades nas quais se gaste mais para substituir a
caminhada (a bicicleta em uma velocidade que exija esforo, por exemplo, faz gastar quase duas
vezes mais MET do que a caminhada - ver tabela). Dezoito MET por semana tambm a dose
obtida pelas duas sesses semanais de carat praticadas pelos pacientes do Dr. Bouillet. Finalmente,
para obter um efeito sobre o cncer de prstata, preciso passar para 30 MET por semana, ou seja,
o equivalente a trs horas de corrida distribudas pela semana (que podem ser feitas em seis vezes
de trinta minutos).

Acompanhar as foras vitais


Minha quimioterapia se estendeu por trs meses. A cada quatro semanas eu tinha que ingerir
uma dose de medicamento durante cinco dias. Era provavelmente um produto menos violento do
que outros quimioterpicos. Talvez tambm graas a todas as precaues e intervenes paralelas
ao meu tratamento, pude continuar trabalhando quase at o fim. Com generosidade, meus colegas se
organizaram para que eu no precisasse chegar antes do meio-dia. Eu ficava no hospital a maioria
das vezes at as oito da noite, mas minhas jornadas eram ainda assim muito mais leves. noite, eu
dormia em um aposento separado da casa com nosso cachorro Mishka, um pastor alemo bege de
olhos cor de avel. Quando eu acordava com nusea, ele vinha encostar a cabea nos meus joelhos e
eu o acariciava suavemente at me sentir melhor. Eu sempre acabava me sentindo melhor. De
manh ele meditava comigo (os cachorros no esto sempre meditando, conectados sem esforo
com o aqui e agora?), depois ele se espreguiava com os olhos semicerrados, como se a ioga fosse
um dom inato para ele, e me olhava inclinando a cabea para o lado, na direo da rua. Isto queria
dizer que estava na hora de irmos correr juntos.

Ns corremos todas as manhs daquele ano, eu creio. Sempre vinte minutos. Na neve, enrolado
em diversas camadas de l polar, sob a chuva com uma capa, sob o sol da primavera de camiseta, no
ar mido dos dias de vero do Leste americano com uma faixa na testa para evitar que o suor
escorresse para os olhos. Quando eu no fazia por mim, fazia por ele ... Ns tnhamos o mesmo
ritmo, mas era ele que me puxava. Eu sentia a violncia do remdio dentro do meu corpo,
acelerando meu ritmo cardaco, cortando minha energia. Mas, cada passo adiante, cada tragada de
ar me dava o sentimento de no me deixar vencer. De fazer circular seu poder curador por todas as
minhas clulas. De eliminar sua toxicidade. De agentar. Como se trabalhssemos juntos, o
remdio, meu corpo e eu.

Tive muita sorte de ter um cachorro. Nem todo mundo encontra to facilmente o caminho para
o exerccio que mais lhe convm. Mesmo para os mais convictos, nada mais difcil do que
incorporar o exerccio regular ao cotidiano. Mais ainda quando se est esgotado pela doena ou
pelos tratamentos. Mas preciso saber que uma das coisas mais importantes que se pode fazer
para ajudar a si mesmo. Trata-se nem mais nem menos de escolher entre se deixar levar pela doena
ou ir atrs das foras vitais.

12
Aprender a mudar

Como vimos, o mesmo que exista uma multiplicidade de fatores desencadeadores, o


cncer, o mais das vezes, no pode se desenvolver a no ser na presena de um terreno
favorvel. No existe, portanto, nenhuma maneira de se proteger preventivamente, nem de
retardar seu crescimento (quando ele lj est enraizado), sem modificar esse terreno em
profundidade. O princpio que deve nos guiar no , no fundo, um princpio de guerra nem
mesmo de luta. Trata-se antes de tudo de colocar um pouco mais de conscincia em nossa vida
para mudar nossa atitude. Mas at que ponto se pode verdadeiramente mudar? Um dos maiores
cirurgies oncologistas do mundo, o Dr. William Fair, experimentou no seu corpo ameaado
essa revoluo interior.

A transformao do Dr. Fair

Especialista em cncer de prstata e de rins, o Dr. Fair era o chefe do prestigioso servio de
urologia do hospital Memorial Sloan-Kettering de Nova York um dos principais centros de
oncologia americanos quando lhe anunciaram que ele tinha um cncer de clon muito avanado.
Aps duas operaes e um ano de quimioterapia intravenosa (que no o impediu de operar vrias
vezes por dia...), seu tumor voltou, mais agressivo ainda. A ponto de seus mdicos, escolhidos entre
seus colegas de hospital, terem lhe anunciado com tristeza que seus cncer era doravante incurvel.
Segundo eles, ele no tinha mais do que alguns meses de vida. O Dr. Fair estava muito devastado
para reagir. Foi sua mulher, uma antiga enfermeira militar, que tomou a iniciativa: ela lhe informou
que chegara o momento de ele cuidar do prprio terreno! Estimulado por ela, esse obcecado pelo
trabalho que vivia a postos sete dias por semana e frequentemente 36 horas sem parar iniciou-se na
meditao e na ioga. Em vez de engolir as refeies s pressas no fast-food das lanchonetes do
hospital, decidiu-se pelos benefcios do regime vegetariano. E ele que, como um bom mandarim,
nunca tinha se interessado pelas contribuies das medicinas tradicionais finalmente decidiu ir ao
encontro dos prticos da medicina chinesa que acabavam de empreender um programa de pesquisas
no Instituto Nacional de Sade em Washington. Essa mutao foi tudo, menos tranquila. Com seu
esprito cido e a arrogncia tpica dos cirurgies, Bill Fair tinha durante muito tempo nutrido um
profundo desdm por todas essas abordagens "paralelas", que ele qualificava de "frivolidades
californianas gua-com-acar".

Armando-se de pacincia e muita benevolncia, sua mulher terminou convencendo-o de que ele
no tinha nada a perder experimentando outras maneiras de curtir a vida. E de que ele podia abord-
las com sua mente de pesquisador: adotar o que funcionasse para ele e largar o resto. Podia ao
mesmo tempo manter o esprito crtico e ouvir seu instinto de explorador. Bill Fair foi entrando
progressivamente no jogo. Muito progressivamente. Por exemplo, no final de um estgio de
relaxamento do qual fora participar - na Califrnia! -, no hesitou em voltar para Nova York na
mesma noite, em um cansativo vo noturno, porque queria retomar o trabalho muito cedo no dia
seguinte de manh ... Mas pouco a pouco, atravs da ioga, da meditao, da ateno concedida
alimentao, Bill Fair foi se transformando. De cirurgio agitado, de pesquisador autoritrio e
seguro de si, autor de mais de trezentos artigos publicados em revistas internacionais de oncologia,
tornou-se um homem mais sereno, mais ponderado, mais acolhedor. Aprendeu a escolher com
cuidado as pessoas com as quais passaria um momento, e a lhes dar em seguida toda sua ateno.
Impressionado com o que estava aprendendo sobre si mesmo luz daquela nova relao com seu
corpo, sua mente e com as pessoas que o cercavam, Bill Fair se tornou em alguns anos a pessoa que,
no fundo, sempre preferira ser ... Quando lhe perguntaram, trs anos depois, o que ele pensava dos
benefcios daquela abordagem atravs do terreno, ele respondeu com afabilidade: "J ultrapassei em
muitos anos os prognsticos dos meus colegas. Como cientista, sei que isso no prova nada, que se
trata talvez de um golpe de sorte. Mas h uma coisa da qual tenho certeza: se tudo que fiz para
ajudar a mim mesmo no me fez viver mais tempo, certamente me fez viver mais profundamente."

A vida inteira tinha estado sob presso para brilhar entre os mais brilhantes e manter o seu
lugar duramente conquistado, no pice das maiores instituies de medicina e de pesquisa. Adorava
seu trabalho, mas, no fundo, no tinha propriamente gostado da maneira brutal e intensa de pratic-
lo - to freqente entre os cirurgies de seu nvel. Construra para si uma espcie de carapaa para
funcionar em um mundo onde os julgamentos categricos so entregues como golpes que se
aprende a dar tanto quanto a receber.

Sua doena lhe permitiu descobrir abordagens que durante muito tempo desprezara, lhe
trazendo um prazer e um bem-estar que passaram a ter para ele grande importncia. Sentia como se
tivesse se livrado de camadas inteiras de sua antiga personalidade. Aprendia, como muitos outros
pacientes, a prestar mais ateno no que importava de verdade para ele, independentemente do
julgamento dos outros. No se sentia mais obrigado a desempenhar o papel de "primeiro da classe"
que lhe era to familiar desde a infncia. Bill Fair jamais negou sua paixo de mdico e suas
exigncias de cientista. Continuou sempre enfatizando a importncia dos tratamentos convencionais
do cncer e insistiu para que as abordagens complementares fossem submetidas a uma severa
avaliao. Mas, ao longo dos meses, tornou-se mais autntico, mais plenamente humano. Mais
paciente, mais doce, mais aberto para o mistrio e a riqueza da vida.
Bill Fair se tornou pouco a pouco o defensor dessas abordagens novas, que ele queria ver
integradas aos programas de ensino e tratamento. Assim, convidou para jantar diversos reitores de
faculdades de medicina de Nova York e os principais oncologistas, a fim de faz-los se encontrar
com um dos militantes americanos mais respeitados, Ralph W. Moss, jornalista da rea das cincias
e ardente promotor dos mtodos complementares em oncologia. No decorrer do jantar, Fair se
inclinou no ouvido de Moss: "Eu imagino que h dez anos voc jamais teria pensado em se ver
jantando com esta gente aqui ... " E o militante lhe respondeu: "H dez anos eu jamais teria pensado
em me ver jantando com voc, Bill."1 Bill Fair tinha, efetivamente, mudado muito.*

* As idias e a evoluo de Bill Fair foram comentadas em diversos artigos nos Estados Unidos. Um dos mais
clebres o que seu colega de Harvard e escritor, o Dr. Jerome Groopman, publicou na revista New Yorker. 2 Eu
encontrei Bill Fair em Washington em outubro de 2001, trs meses antes de sua morte, finalmente, em
conseqncia do cncer. Ele sobrevivera quatro anos aos prognsticos de seus mdicos.

O caminho percorrido pelo Dr. Fair pode ser adotado por qualquer um que se decidir.
Aprisionado dentro de uma cultura que denegria sistematicamente essa busca pessoal, essa evoluo
era mais difcil para ele do que para qualquer outro. Se Bill pde transformar to radicalmente sua
atitude diante da vida, todos ns seremos capazes de seguir seu exemplo.

Na Universidade de Toronto, o psiclogo Alastair Cunningham acompanha h trinta anos


grupos de pacientes com cncer. Ele lhes ensina relaxamento, visualizao, meditao e ioga.
Ajuda-os a encontrar foras para que se encontrem a si mesmos, reaproximando-se tanto quanto
possvel de seus valores mais profundos. Trabalha freqentemente com pacientes ditos incurveis,
aos quais foram dados no mais do que alguns meses de vida. Acompanhando-os de maneira
sistemtica, tem conseguido identificar as atitudes caractersticas daqueles de quem se pode prever
uma chance de ultrapassar bastante (s vezes mais de sete anos!) os terrveis prognsticos. 3-4 Suas
pesquisas sugerem que tais pacientes esto entre os que, o mais tranqilamente possvel, fizeram a
si mesmos as perguntas fundamentais: "Quem sou eu de verdade?" e "Em que direo eu tenho
vontade de ir?". E depois agiram de acordo. Um desses pacientes se expressa assim:

[O cncer] reorientou meu caminho de vida e os objetivos que eu perseguia. Eu me


concentrava inteiramente na construo de um Eu "poderoso" Seguia de alguma maneira o
que nossa cultura considera ser a via real. Mas quando me vi confrontado com o fato de que
talvez no fosse viver muito mais tempo, compreendi que tudo aquilo ia morrer ... e comecei a
me perguntar quem eu era de verdade, j que tudo aquilo ia desaparecer ... Ento me pareceu
que o centro de gravidade da minha vida se deslocava. [E agora] eu acho que sou capaz de
sentir a vida mais profundamente ... de aceitar a vida como ela vem a mim, de fazer parte dela
e simplesmente aproveit-la ...

Quanto mais os pacientes de Alastair Cunningham se aproximavam de seus verdadeiros


valores, mais se libertavam do que s faziam por convenincia, por obrigao ou por medo de
decepcionar e ficar sem afeio.

Um outro paciente:

Eu era uma pessoa que procurava antes de mais nada seguir as regras e agradar a todo mundo
... Acho que agora eu me sinto mais vontade com meu lugar no mundo do que antes do meu
diagnstico. Sem nenhuma dvida.

A maior parte descobriu um verdadeiro prazer em fazer escolhas que antes no se autorizavam,
e mesmo em dizer "no" ... Uma terceira paciente que teve uma sobrevida excepcional:

Antes era uma agonia para mim dizer "no", mas agora eu consigo dizer "no, hoje no, isto
no me convm" ... No me senti culpada quando decidi no voltar a trabalhar no ano que
vem ... No o que eu quero fazer ... Estou muito contente com o que fao agora, e bem
mais fcil tomar uma deciso no impulso do momento, como ir ver um filme porque sc est
com vontade de ver um filme, ou se sentar e tentar desenhar mesmo sabendo que no sou boa
em desenho, mas porque muito tranqilo e agradvel. S isso.

O que esses pacientes conseguiram fazer em suas vidas, comenta o Dr. Cunningham, foi se
desfazer da "personalidade de tipo C", a que procura sempre evitar criar problemas (ver captulo 9).
Em vez de passar o resto da vida sendo passivos e submissos, eles aprenderam progressivamente a
se apropriar de sua liberdade, autenticidade e autonomia. Cunningham chama isso de "destipo-C-
izar" ...

De resto, essa evoluo se manifesta tambm na maneira como esses pacientes abordam seus
tratamentos, inclusive as maneiras de estimular suas defesas naturais. Quando eu perguntei ao Dr.
David Spiegel o que tinham de diferente as trs mulheres dos grupos de apoio que sobreviveram
mais de dez anos a um cncer metasttico, ele as descreveu assim: elas no chamavam ateno,
permaneciam quase sempre calmas e silenciosas; mas tinham idias muito precisas sobre o que
fariam ou no para ajudar a si mesmas. Elas aceitavam certos tratamentos e recusavam outros.
Pareciam animadas por uma espcie de fora tranqila.

Essa atitude de conscincia e liberdade nas escolhas aplica-se tambm aos mtodos naturais,
quer se trate de alimentao, de ioga ou de ajuda psicolgica. Nem todos so igualmente indicados
para todo mundo, nem em todos os momentos da vida. Um dia, o mais benfico a meditao, em
outro, escrever um dirio, em um terceiro, fazer exerccio. Observa-se nesses sobreviventes fora da
norma uma capacidade de se olhar sem vu, de se dizer: disto que eu preciso agora, e de
prosseguir na vida com firmeza e flexibilidade. Isto quer dizer que eles tambm aprenderam a
abandonar algumas coisas que faziam parte de suas vidas, por no haver mais lugar para elas uma
vez que prejudicam sua autenticidade ou simplesmente sua sade.

Muitas vezes essa evoluo no se limita ao fato de aprender a dizer no e a afirmar as prprias
escolhas. Nos pacientes que conseguem sobreviver por um tempo considervel, a fora que
adquiriram acompanhada de uma outra atitude, tambm ela nova, a da gratido. Eles se tornaram
capazes de perceber uma dimenso da vida que lhes escapava at ento. Como se uma espcie de
raio X lhes permitisse distinguir o essencial alm do nevoeiro do cotidiano. Um deles conta, por
exemplo, que uma noite, durante o jantar familiar, sua mulher e seus filhos comearam a brigar. Era
uma cena costumeira que o exasperava. Mas naquela noite, em vez de sentir raiva, ele viu todo o
amor que circulava em volta daquela mesa. Se os sentimentos se incendiavam daquela maneira, no
fundo era porque a opinio de cada um contava terrivelmente para os outros. O amor que animava
aqueles seres que lhe eram caros, por trs das fachadas e das atitudes que exibiam, pareceu-lhe de
repente to palpvel que as lgrimas lhe subiram aos olhos e ele se sentiu invadido pelo
reconhecimento.

Em suma, a mudana de atitude que parece melhor proteger contra o cncer corresponde
ao processo de maturao valorizado por todas as grandes tradies psicolgicas e espirituais.
Para descrever o prprio fundamento do impulso vital, Aristteles fala de entelquia
(necessidade de realizao plena e completa de uma tendncia, que leva o gro rvore
inteiramente realizada); Jung, de um "processo de individuao" que transforma a pessoa em um
ser humano diferente de todos os outros, capaz de expressar plenamente seu potencial nico;
Abraham Maslow, o pai do movimento de desenvolvimento pessoal, da "atualizao do eu"
.5,6,7 As tradies espirituais, por sua vez, encorajam o "despertar", desenvolvendo em si o que
h de nico e precioso, em suma, de sagrado. 8 Em todos os casos, o que importa estar mais
perto dos valores mais autnticos e coloc-los em ao nos prprios comportamentos e nas
relaes com os outros. Desse esforo decorre um sentimento de gratido pela vida tal como ela
- uma espcie de graa que vem igualmente banhar nossa biologia.

Concluso

Chegados ao trmino desse priplo pelos segredos da doena e de nossas defesas naturais, o
que preciso reter para prevenir ou lutar contra o cncer? Para ajudar os que talvez estejam
ameaados? Para socorrer nosso planeta ferido, cada vez menos capaz de oferecer um meio
ambiente favorvel sade? As idias-chave que eu apresentei a vocs neste livro, e que me
inspiram todos os dias para minha prpria proteo, podem ser resumidas em trs pontos:

- a necessidade de cuidar do terreno;

- a conscincia a servio das defesas naturais;

- a sinergia que resulta da ao combinada dessas defesas. Vamos pass-las em revista uma a
uma.

A importncia do "terreno"
Meus colegas tibetanos reconhecem de boa vontade: a medicina ocidental que trata uma doena
determinada com uma interveno ou um medicamento preciso maravilhosamente eficaz em
situaes de crise. Todos os dias, ela salva vidas graas a uma operao de apendicite, penicilina
para uma pneumonia, epinefrina para uma reao alrgica aguda ...

Mas ela revela rapidamente seus limites quando se trata de doenas crnicas. O exemplo do infarto
sem dvida o mais marcante. Uma paciente chega emergncia beira da morte - plida,
sufocando, o peito esmagado pela dor. A equipe mdica, guiada por anos de pesquisa de ponta com
dezenas de milhares de pacientes, sabe exatamente o que fazer: em alguns minutos, o oxignio corre
como um fluxo pelas cnulas nasais, a trinitrina dilata as veias, o betabloqueador diminui a
freqncia cardaca, uma dose de aspirina impede a formao de cogulos adicionais e a morfina
alivia a dor. Em menos de dez minutos a vida daquela mulher foi salva. Ela respira normalmente,
fala com a famlia, chega a ser vista sorrindo. este o milagre da medicina no que ela tem de mais
espetacular, e de mais admirvel tambm.

Contudo, para alm desse sucesso maravilhoso, a doena propriamente dita - a obstruo
progressiva por placas de colesterol das artrias coronrias acometidas de uma inflamao crnica -
no foi tocada pela interveno dos mdicos da emergncia. Mesmo a instalao de um stent, essa
proeza tcnica que consiste em colocar um pequeno tubo no interior da artria coronria entupida
para restabelecer o fluxo sanguneo, no impede suficientemente as recadas. Para evit-las de
maneira mais duradoura, preciso mudar o terreno: corrigir a alimentao, modificar a atitude
mental e reforar o organismo por meio do exerccio.*

As descobertas recentes sobre os mecanismos de desenvolvimento do cncer nos levam a uma


concluso similar. O cncer a doena crnica por excelncia. pouco provvel que possamos
suprimi-lo focalizando todos os nossos esforos nas tcnicas de tratamento dos tumores. preciso,
tambm neste caso, cuidar em profundidade do terreno. As abordagens que reforam os
mecanismos de defesa do corpo so ao mesmo tempo mtodos efetivos de preveno e
contribuies essenciais para o tratamento. Por se basearem em processos naturais, elas diluem as
fronteiras entre preveno e tratamento. De um lado, impedem os microtumores de que todos ns
somos portadores de se desenvolver (preveno) e, de outro, potencializam os benefcios obtidos
pela cirurgia, pela quimioterapia e pela radioterapia (tratamento).
Cada um de ns conhece pessoas que tiveram cncer - s vezes muito grave -, mas cujo tumor
regrediu graas ao tratamento e que esto vivendo normalmente desde ento. s vezes, durante uma
sesso de ressonncia, detecta-se a presena de um tumor cujo tamanho diminuiu. De uma maneira
ou de outra, as defesas naturais dessas pessoas mantiveram a doena distncia e a impediram de
interferir na sua sade. Como escreveu na revista Nature Judah Folkman, o grande descobridor da
angiognese, essas pessoas so portadoras de "um cncer sem estar doente".2

* Um grande estudo recentemente publicado no jornal da Associao Americana de Cardiologia chega a mostrar que o
exerccio fsico mais eficaz do que uma interveno de alta tecnologia como a angioplastia com um "stent".1

Ren Dubos, um pesquisador francs que fez toda sua carreira na Universidade Rockefeller de
Nova York, considerado um dos maiores pensadores da biologia do sculo XX. Depois de
descobrir o primeiro antibitico utilizado na medicina,* tornou-se um ardoroso defensor da
ecologia, por causa da interdependncia que observara entre os organismos vivos e seu meio
ambiente. A frase usada como epgrafe no comeo deste livro, e que abriu o caminho que acabamos
de percorrer juntos, foi escrita no final de sua carreira:

"Sempre pensei que o nico problema da medicina cientfica era o fato de ela no ser
suficientemente cientfica. A medicina moderna s se tornar verdadeiramente cientfica quando os
mdicos e seus pacientes tiverem aprendido a tirar partido das foras do corpo e do esprito que
agem atravs do poder de cura da natureza."

Sob esse ponto de vista, ns somos paradoxalmente vtimas dos formidveis sucessos da
medicina ocidental: a cirurgia, os antibiticos ou a radioterapia so avanos extraordinrios, mas
eles nos fazem esquecer do poder de cura do prprio corpo. Pois possvel - eu espero ter
convencido vocs - se beneficiar ao mesmo tempo dos avanos da medicina e das defesas naturais
do corpo.

*A gramicidina, utilizada vrios anos antes da introduo da penicilina como medicamento.

Os efeitos da conscincia
Cada um de ns pode tirar proveito dessa revoluo no conhecimento do cncer, para se
proteger bem como para se cuidar. Mas isso passa primeiro por uma revoluo na nossa
conscincia. Antes de tudo, devemos nos conscientizar do valor e da beleza da vida dentro de ns, e
dedicar-lhe ateno e cuidado como se cuidssemos de uma criana que estivesse sob nossa
responsabilidade. Esta conscincia nos permite evitar o que degrada nossa fisiologia e a empurra
para o cncer. Ela permite igualmente que nos apropriemos de tudo que nutre e anima nosso el
vital.

No necessrio ter um cncer para comear a levar a prpria vida de fato a srio, nem para
perceber sua beleza. Ao contrrio: quanto mais estivermos prximos de nossos valores e sensveis
beleza vibrante da existncia, mais teremos chances de nos proteger da doena, como tambm de
gozar plenamente nossa passagem pela terra.

Escolhendo um modo de vida mais consciente, no fazemos bem apenas para ns mesmos.
Quando exigimos, por exemplo, alimentos originrios de animais criados de modo equilibrado,
estamos desencadeando aos poucos numerosos efeitos em cadeia. Nossa tomada de conscincia ter
assim impacto no equilbrio dos cursos de gua, que ns estaremos contribuindo para poluir menos
(pelos pesticidas dos campos de milho e os dejetos de animais criados em estbulos). Ela
contribuir para o equilbrio e a renovao dos solos deixados em repouso para se regenerar.
Contribuir at para o equilbrio dos animais que nos fornecem seu leite, ovos e carne, pois eles
ficam menos doentes quando alimentados de maneira natural. De maneira mais global, nossa
conscincia ter repercusses at sobre o equilbrio do planeta: como vimos no captulo 6, consumir
menos produtos animais e exigir uma alimentao mais sadia para o gado contribui para reduzir
consideravelmente o efeito estufa responsvel pelo aquecimento global. A conscincia, como
acentuava o Buda (que eu acabei lendo!), tem de fato efeitos universais.

O eclipse dessa conscincia pesa sobre todos ns, e mais ainda sobre os mais desfavorecidos.
uma das desigualdades sociais mais terrveis, e que no entanto poderia ser reduzida restaurando-se o
equilbrio global de nosso meio ambiente. Pois as pessoas mais desfavorecidas das nossas
sociedades ocidentais so tambm as que tm as taxas de cncer mais elevadas.3 Entregues s foras
econmicas, tm que se contentar com os produtos mais baratos, que so tambm os mais
desequilibrados (os mais doces, os mais carregados de cidos graxos mega-6) ou os mais
contaminados pelos pesticidas. Profissionalmente, elas so as mais expostas aos produtos
conhecidos por contribuir para o cncer (revestimentos, pinturas, produtos de limpeza,
desengordurantes etc.). Quanto a suas habitaes, que se concentram nas periferias mais poludas,
elas so expostas a dejetos industriais que atacam as defesas do corpo (proximidade de
incineradores, descargas de produtos txicos, fumaa de fbrica etc. 4). So as vtimas mais
evidentes desse mundo que Genevieve Barbier e Armand Ferrichi chamam de "a sociedade
cancergena".5 Mais do que ningum, elas necessitam se apropriar dos meios naturais de resistir s
agresses.

A sinergia das foras naturais


Felizmente, no necessrio seguir risca todos os mtodos ativos contra os mecanismos
biolgicos do cncer para comear a se proteger. O corpo um imenso sistema em equilbrio, onde
cada funo est em interao com todas as outras. A modificao de um nico desses elementos
afeta necessariamente o conjunto. Cada um pode, pois, escolher por onde deseja comear:
alimentao, atividade fsica, trabalho psicolgico ou qualquer outra abordagem que traga mais
sentido e conscincia prpria vida. Cada situao, cada pessoa nica, cada caminho ser nico
tambm. O mais importante de tudo alimentar o desejo de viver. Alguns o faro participando de
um coral, mergulhando em filmes cmicos, outros escrevendo poemas, fazendo um dirio ntimo,
ou ainda participando da vida dos netos.

E ento se descobre que acrescentar um pouco mais de conscincia em um domnio provoca


quase automaticamente progressos nos outros. Na Universidade de Cornell o pesquisador Colin
Campbell observou por exemplo que os ratos alimentados com protenas vegetais em vez de
protenas animais comeam espontaneamente a fazer mais exerccio fsico! Como se o equilbrio de
sua alimentao tornasse mais fcil a atividade fsica6 ... Da mesma maneira, o fato de praticar
meditao ou ioga liga a conscincia ao corpo. Perde-se progressivamente o gosto pelos alimentos
desequilibrados - cujo peso comea a ser sentido dentro do estmago e o impacto sobre o corpo em
geral. Perde-se o gosto pelo tabaco - do qual se percebe o efeito sobre a respirao e sobre a
acelerao do corao, assim como o cheiro no cabelo e nos dedos. Perde-se tambm a atrao pelo
lcool, cuja influncia se detecta melhor sobre a clareza do esprito e a fluidez dos gestos. A sade
um todo, como o tringulo branco que emerge do alinhamento das partes (ver captulo 9). Cada
passo na direo de um maior equilbrio torna os seguintes mais fceis. *

* Trs trabalhos diferentes, da Universidade da Califrnia em So Francisco (captulo 2 7), da Universidade de


Stanford (captulo 98) e da Universidade de Toronto (captulo 12), chegam a concluses convergentes: existe uma
relao "dose-efeito" entre a assiduidade das prticas que mudam o modo de vida e o grau de proteo contra o cncer
nos pacientes j acometidos. Quanto mais esses pacientes se dedicam a seus programas de "modificao do terreno",
mais os benefcios so acentuados. preciso, portanto, escolher por onde comear o prprio caminho - que ser
diferente para cada pessoa -, mas preciso em seguida insistir nele com determinao e at mesmo com uma certa dose
de entusiasmo.
Falsas esperanas?
Ao terminar este livro, confesso que me resta uma preocupao. Eu me preocupo, de fato, com
a reao dos meus colegas, cientistas e mdicos. Uma das maiores preocupaes dos mdicos - e em
especial dos oncologistas - no dar falsas esperanas. Todos ns aprendemos ,que nada mais
doloroso para um paciente do que o sentimento de ter sido trado com promessas inconsequentes.
Existe igualmente o perigo de que certos pacientes acreditem ingenuamente que, graas s
abordagens naturais, podem continuar a fumar, negligenciar as mamografias de praxe ou recusar
tratamentos difceis como a quimioterapia. Em nome dessas preocupaes, cuja legitimidade eu no
contesto, meus colegas se vem s vezes tentados a recusar em bloco qualquer abordagem que foge
s prticas convencionais existentes. Mas isso acaba nos prendendo dentro dos limites de uma
concepo mdica que retira de cada um de ns o poder de se responsabilizar por si mesmo. Como
se no pudssemos fazer nada para aprender a nos proteger ativamente contra o cncer - antes e
depois da doena. Encorajar tal passividade criar uma cultura de desespero. Ainda mais, um falso
desespero, uma vez que todas as indicaes cientficas mostram que podemos desativar a biologia
do cncer. Pessoalmente, recusei a me resignar passividade dessa falsa desesperana. Encostado
contra a parede pela doena, decididamente escolhi a ao e a esperana, colocando em prtica
todas as abordagens descritas aqui. E escolhi neste livro compartilh-las com todos os que quiserem
explorar esse caminho. Quero acreditar que a maior parte de meus colegas pode compreender e se
apropriar desse esforo.

A ltima vez que vi meu neuroncologista para a consulta habitual de controle, ele fez uma
reflexo curiosa: "No sei se devia lhe dizer ... ", ele comeou, com um ar um tanto incomodado,
"mas sempre sinto um grande prazer quando voc vem me ver. Voc um dos meus raros pacientes
que vai bem!" Eu estremeci interiormente. Apesar de sua gentileza, ele tinha me lembrado da
sombra que pairava sobre minha cabea - uma sombra que agora frequentemente chego a esquecer
... Evocando meu caso neste livro, exponho-me a ouvir mais frequentemente do que gostaria esse
gnero de meno.

No ignoro que minha histria corra o risco de suscitar dois tipos de reao - comuns entre os
que tm dificuldade de admitir os usos no estabelecidos. Uma parte dir provavelmente: "Se ele
est bem hoje porque o cncer dele no era to grave." Como eu gostaria, apesar da minha recada
e da segunda operao que se seguiu, que fosse verdade! ... Meu neuroncologista me disse tambm:
" curioso, seu tumor de uma natureza agressiva segundo as anlises biolgicas, mas ele se
comporta de maneira muito civilizada com voc!" Talvez seja apenas uma questo de sorte. Ou
talvez se deva ao que eu fao todos os dias para viver diferentemente. Seja como for, meu caso no
uma experincia cientfica. Ele no serve para encerrar o debate. S as pesquisas que continuam
sendo feitas podero transformar nossos mtodos coletivos de preveno e tratamento do cncer.

Mas existe uma outra reao tpica ao relato do meu caso, que corre o risco de surgir - uma
reao que atenta mais contra a vida. Alguns diro talvez: "Antes de seguir os conselhos dele,
espere para ver se ele ainda estar vivo no ano que vem ... " uma maneira de preferir que ningum
escape norma, para no ter que reconsiderar os prprios esquemas de pensamento. A esses, eu
responderia que no sei se ainda estarei aqui dentro de um ano, ou de dois, ou de sessenta. Eles tm
razo, eu no sou invulnervel. Mas estou certo de que jamais lamentarei ter vivido como vivo hoje,
porque a sade e o ganho de conscincia que essa mutao ntima fez entrar na minha vida do a
ela, na minha opinio, um valor muito maior. S tenho um anseio em relao a cada um de vocs ao
terminar este livro. Quer estejam doentes ou bem de sade, espero que tambm escolham se abrir
plenamente a essa conscincia - ela seu direito de nascena - e que a vida de vocs se banhe, por
muito tempo, na sua luz.
www.anticancer.fr
aos mdicos
www.anticancer.fr/medecins

Agradecimentos
Escrever este livro no foi minha idia. Ela germinou pela primeira vez numa noite de maio, no
fundo de um pequeno restaurante italiano onde eu jantava com meu irmo Franklin. Falvamos de
nossos projetos de futuro e ele achava que aos meus faltava entusiasmo. "Quando que finalmente
voc vai se decidir a falar do que lhe aconteceu e do que descobriu ao procurar como se proteger?",
ele me perguntou. Depois acrescentou, com todo o poder de convico de seu olhar ao mesmo
tempo terno e penetrante: "Voc no tem o direito de guardar isso para voc." Eu no achava que
tinha matria suficiente para fazer um livro; em todo caso, no um livro verdadeiramente til aos
outros. Ento ele comeou a me questionar sobre o que tinha mais me marcado. Durante algumas
horas, rimos, choramos e traamos umas recomendaes que ambos sabamos que tinham se
tornado essenciais para nossas vidas, mesmo para ele que jamais estivera doente. Nos dias e nas
noites que se seguiram, eu no conseguia esquecer aquele projeto. Como tinha feito com tantas
pessoas que tiveram a oportunidade de conhec-lo, Franklin acendera uma chama que vive ainda
hoje.

Pouco depois, eu pedi conselho a trs mulheres cujos nomes quase nunca deixo de pronunciar
sem acrescentar na mesma hora: Ela fantstica, como se eu tivesse proferido o nome de uma
divindade. Eu as conhecia bem, mas nunca tinha falado com elas da histria da minha doena. Falei
com Nicole Lattes, a editora do meu livro precedente e cuja calorosa inteligncia provoca uma
sensao de luminosidade. Ela soube acolher com delicadeza, afabilidade e sabedoria a mistura de
acanhamento, pudor, emoo e desejo de caminhar junto que eu lhe apresentei de forma
desordenada e confusa. Mas ela soube canalizar tudo aquilo em um projeto de livro. Nicole
fantstica.

Falei com Susanna Lea, minha agente, cujo conhecimento quase inato do que certo e coerente
me d o sentimento profundo de ser simultaneamente protegido e estimulado. Foi com ela que
rapidamente traamos as grandes linhas do que seria necessrio dizer neste livro e imaginamos o
cenrio que me permitiria me dedicar quase que inteiramente escrita durante um ano. Susanna,
nunca poderei dizer o quanto voc fantstica.

Finalmente, fui me encontrar com Ursula Gauthier, a jornalista francesa que eu mais admiro, no
terrao ensolarado de um caf do 9e arrondissement onde ficamos trs horas. Perguntei a ela se
aceitaria me entrevistar durante uma semana inteira para recolher a maior quantidade possvel de
lembranas sobre a trajetria do meu cncer e ser a editora do manuscrito ao longo da escrita. O
lema era sensvel demais para eu imaginar escrever o livro sem o apoio de sua inteligncia e a
segurana de seu julgamento. Primeiro, ela me respondeu que estava ocupada demais para
participar de um novo projeto. Depois, no dia seguinte ela me telefonou para dizer que tinha
refletido e que deixaria todo o resto espera para ter o prazer de trabalhar junto comigo no projeto.
E foi para mim um prazer imenso. Ursula, este livro nunca poderia ter sido escrito sem Voc. Eu j
lhe disse bastante, me deixe escrev-lo agora: voc fantstica!

'Tambm recebi encorajamentos fraternais de meu antigo editor - que deixara a Robert Laffont
-, Abel Gerschenfeld. Sua emoo to sincera, e no habitual para ele, quando lhe falei do projeto
pela primeira vez terminou de me convencer de que a idia do livro poderia ser vlida. Estes
captulos, eu os escrevi muitas vezes pensando em voc, Abel, e nos seus conselhos que ainda
ressoam na minha cabea.

Dentre os gurus que me prodigalizaram a luz de seu esprito tanto quanto a de sua amizade,
quero agradecer a excepcional combinao de sensibilidade, inteligncia e viso humanstica de
Francine Shapiro, a criadora da terapia EMDR; a viso quase extralcida da sociedade e do
indivduo Michael Lerner (certamente um grande irmo em uma vida anterior); e a imensa
contribuio medicina e ao bem-estar de todos de Jon Kabat-Zinn, que introduziu a meditao em
plena conscincia em numerosos hospitais do mundo.

Em Logan, Utah, nas encostas dos montes do Wyoming, vive uma mulher que dedica sua
energia ao tratamento do cncer com abordagens nutricionais complementares. Com seu doutorado
em naturopatia, ]eanne Wallace no mdica, mas seu conhecimento enciclopdico dos
mecanismos bioqumicos que alimentam ou, ao contrrio, permitem limitar a progresso do cncer
me impressionou profundamente quando, em 2001, eu a vi apresentar seus resultados em uma
conferncia organizada pelo Instituto Nacional de Sade ame ricano. Alguns pacientes
acompanhados por Jeanne - paralelamente a seus tratamentos mdicos convencionais -
ultrapassaram bastante as chances de sobrevida que lhes tinham sido concedidas. Eu me beneficiei
de seus conselhos desde essa poca, e sem dvida devo a eles uma grande parte da sade que me
permitiu escrever esse livro, tanto quanto numerosas idias includas nele.

Em Pittsburgh, as pessoas que mais me inspiraram e apoiaram desde que passei a me dedicar
explorao da medicina integrativa (que integra a medicina convencional e as abordagens naturais)
foram Emily Dorrance, morta aos 24 anos, com o rosto sereno das santas, de um cncer fulminante,
assim como seus pais Susanne e Roy Dorrance, que, em meio dor de sua perda, me abriram seu
corao e me fizeram compartilhar a fora de sua espiritualidade, no respeIto absoluto por minhas
convices laicas por vezes obtusas. Guardo desde ento uma fotografia do sorriso de Emily, cuja
lembrana traz uma tranqilidade e me acompanhou muitas vezes quando, depois dela, minha vez
de sofrer chegou ..

Em Pittsburgh, minha gratido vai tambm para Michele Klein-Fedyshin, a bibliotecria do


meu hospital de Shadyside, com quem me correspondi vrias vezes por semana, tanto a propsito
das 375 referncias cientficas deste livro quanto sobre a vida e a experincia de pacientes com
cncer que a consultam, em busca de complementos de informao para as escolhas difceis que
eles tm que enfrentar.

Na Frana, quero agradecer a Tohra Chalandon pelo estmulo constante, intelectual e amistoso
que ela me proporcionou. As horas que Tohra passou procurando na internet dados complexos, por
vezes escondidos de propsito, permitiram documentar algumas passagens essenciais. E as longas
escapadas no mar onde juntos fomos nadar durante o vero foram simples e absolutos momentos de
felicidade.

Tambm agradeo a Bernaud Giraudeau, por saber falar to bem - e para tantas pessoas - sobre
o problema do cncer. Por meio de suas palavras e de seu exemplo, ele soube motivar cada uma
delas a tomar uma atItude.

Marie-France Gizard soube brigar comigo amistosamente para que eu fosse at o fundo das
minhas idias sobre o elo corpo-mente em relao ao cncer. Ela tambm soube me convencer a ir
mais longe do que inicialmente eu tinha imaginado na descrio de minha prpria trajetria
psicolgica. No sei se isso vai ser to til para os leitores quanto ela afirmava, mas o esforo foi
certamente til para mim.

Quero citar tambm os mdicos e pesquisadores que encontraram tempo, apesar de suas
agendas sobrecarregadas, de me receber para responder s minhas perguntas ou fazer seus
comentrios a respeito das primeiras verses do manuscrito. Dentre eles, devo destacar a gentileza
de Annie Sasco, David Spiegd, Devra I,ee Davis, Richard Bliveau, Denis Gingras, Bharat
Aggarwal, Zheng Cui, I,uciano Bernardi, Linda Carlson, Susan Lutgendorf, Alastair Cunningham,
Pierre Weill, ]ean-Claude Lefeuvre, Claude Aubert, e os oncologistas franceses com quem mantive
frutuosas discusses: Jean-Marie Andrieu, Bernard Asselain, J'hierry Bouillet, Yvan Coscas, Jean-
Marc Cosset e Mose Namer. Que se sintam aqui agradecidos por tudo que este livro contm de
bom e de correto. Quanto s idias com as quais eles no estariam necessariamente de acordo, elas
permanecem, evidentemente, sob minha responsabilidade, no sob a deles.

Meus prprios oncologistas e cirurgies me salvaram a vida, e eu sado aqui sua paixo por
uma profisso frequentemente penosa do ponto de vista humano, bem como pela flexibilidade com
que acolheram minhas idias sobre meu prprio tratamento, uma vez que nem sempre coincidiram
com as deles. Alguns at me encorajaram a adotar um caminho que saa das vias tradicionais. Foi
muito importante para mim sentir seu apoio. Obrigado a Richard Fraser, L Dade Lunsford, David
Schiff, Cliff Schold, Franck Lieberman e Hideho Okada.

A histria que eu contei a vocs a minha, mas tambm a da me do meu filho. Ns nos
amamos muito, antes de ambos sofrermos, muito tambm, com a incompreenso que se instalou
entre ns. O que quer que tenha acontecido desde ento, eu permaneo agradecido a ela por ter me
mantido ancorado vida no momento em que eu tinha medo do futuro, e infinitamente reconhecido
por ela ter dado a vida, e tanto amor, ao nosso filho Sacha.

Por fim, gostaria de mencionar a afeio dos que hoje me cercam e que me acompanharam ao
longo de todo o projeto, apesar das minhas ausncias prolongadas, que eles admitiram com
tolerncia: minha me Sabine, com sua constncia, sua generosidade e seus lampejos de brilho,
meus dois outros irmos, douard (que foi o primeiro a me falar de Stalingrado) e mile (que
escolheu a foto da capa), meu filho Sacha, a doce e paciente Gwenaelle Briseul, que me deu tanta
energia e risos, meu tio Jean-Louis e minha tia Perla - pilares de sabedoria e de serenidade -, minha
prima Florence - pelo charme e o vigor que espalha em torno dela -, minha prima Catherine - por
sua fora, coragem, humor e discernimento -, minha prima Pascaline - por me ter dado vontade de
ser mdico quando tnhamos 5 anos -, meu primo Simon - pelos acessos de riso em Oxford e em
Montreal e por sua integridade -, meu primo Yvan - por sua vigilante exatido -, minha tia
Bernadette - a incondicional protetora -, a notvel Liliane, que rege nossa vida familiar com leveza
e segurana h 45 anos, minha assistente Delphine Pcoul, que soube me preservar de quase todas
as outras obrigaes enquanto eu escrevia, e sem a qual nada que eu empreenda se faz com tanta
eficincia, minha amiga Daniele Stern, que meu anjo da guarda em Pittsburgh e quase uma
segunda me, e depois, claro, Madeleine Chapsal, em cuja casa eu escrevi quase todo o livro,
entre o vero e o inverno e depois at o vero, pelo simples prazer de viver lado a lado na sua casa
da ilha de R, e cujos encorajamentos esclarecidos, apoio e calor me deram vontade de escrever e
de me superar.

Alguns amigos quiseram ler estes captulos em suas verses mais inacabadas e me fazer
comentrios. Foi muito proveitoso para mim: Guy Sautai, Pauline Guillerd, Claudia e Anna Snik,
Randa Chahal, Pascal Berti, Christian Regouby, Francis Lambert, Christophe Bguin, recebam o
meu agradecimento, assim como Denis Lazat, meu amigo desde a sexta srie, "irmo honorrio", o
primeiro vegetariano que conheci e de quem tanto zombei!

Anne Schofield-Guy, de quem eu me beneficiei do imenso conhecimento da lngua inglesa e do


senso agudo do que soa bem ... e ... correto, na traduo inglesa.

Meu pai morreu enquanto eu me dedicava a este trabalho. Nunca chegou a l-la. Contudo, por
ter me encorajado desde a infncia a sempre olhar alm das aparncias e a sempre me voltar para o
que devolve s pessoas o poder sobre elas mesmas, devo a ele o fato de ter explorado esses
caminhos pouco percorridos. Ainda chego por vezes, durante a meditao da manh, a sentir sua
presena em mim, sobretudo nos momentos difceis. Tenho certeza de que ele estar presente
quando eu precisar de fora para melhor afirmar estas idias.

Veulettes-sur-Mer, julho de 2007