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Derrame cerebral

Un derrame cerebral ocurre cuando el flujo sanguneo hacia una parte


del cerebro es interrumpido como resultado de la rotura o bloqueo de
un vaso sanguneo. El derrame cerebral puede ser hemorrgico o
isqumico. Un derrame cerebral hemorrgico ocurre cuando un vaso
sanguneo en el cerebro se rompe permitiendo que la sangre se
desparrame por el cerebro. Un derrame cerebral isqumico ocurre
cuando un vaso sanguneo que lleva sangre hacia el cerebro queda
bloqueado o restringido debido a arterias que estn severamente
angostadas o a un cogulo sanguneo.

Debido a que el tratamiento depende del tipo de derrame cerebral, su


doctor podra utilizar una TAC de la cabeza o una RMN de la cabeza
para ayudar a diagnosticar su condicin. Otros exmenes pueden
incluir anlisis de sangre, electrocardiogramas (ECG o EKG), ultrasonido
de la cartida, ecocardiograma o angiografa cerebral. El tratamiento
inmediato del derrame cerebral puede ayudar a salvar vidas y a reducir
la discapacidad mediante la restauracin del flujo sanguneo (en el caso
de un derrame cerebral isqumico) o mediante el control del sangrado
y la reduccin de la presin en el cerebro (en el caso de un derrame
cerebral hemorrgico).

En qu consiste un derrame cerebral

Forma en que se diagnostica y evala un derrame cerebral

Cmo se trata un derrame cerebral

En qu consiste un derrame cerebral


Un derrame cerebral ocurre cuando el flujo de sangre a una parte del cerebro est
interrumpido por la presencia de un vaso sanguneo que est bloqueado o roto. Las clulas
del cerebro que no reciben un suministro constante de sangre oxigenada pueden morir,
causando dao permanente al cerebro.
Hay dos tipos de derrames cerebrales: hemorrgico e isqumico.

Un derrame cerebral hemorrgico ocurre cuando se rompe o daa un vaso sanguneo en el


cerebro, permitiendo as que la sangre escape hacia el cerebro.

Un derrame cerebral isqumico ocurre cuando un vaso sanguneo que lleva sangre al
cerebro est bloqueado o restringido debido al marcado estrechamiento de las arterias o a
una masa engrosada de sangre denominada cogulo de sangre.

Arterias obstrudas: Grasa, colesterol y otras sustancias pueden acumularse en las


paredes de los vasos sanguneos. Con el tiempo, estas sustancias se endurecen y
forman estructuras denominadas placa. La acumulacin de depsitos de grasa y de
placa tapona las arterias, estrechando el pasaje para la sangre.

Cogulos de sangre: Cuando se forma un cogulo en un vaso sanguneo cerebral que


de por s ya est muy delgado, entonces el derrame cerebral se denomina derrame
cerebral trombtico. Cuando un cogulo de sangre que se ha formado en otras partes
del cuerpo se desprende y viaja hasta un vaso sanguneo en el cerebro, el resultado es
un derrame cerebral emblico, o embolia cerebral. Un derrame cerebral emblico
tambin puede ser el resultado de una burbuja de aire u otra sustancia extraa en la
sangre que, se mueve hacia, y bloquea un vaso sanguneo cerebral.

Un episodio de sntomas similares a los de un derrame cerebral se denomina ataque


isqumico transitorio (AIT) o mini- derrame cerebral. La mayora de las veces no se producen
daos permanentes como consecuencia de un AIT; no obstante, un AIT generalmente es una
seal de advertencia de que se producir un derrame cerebral. Los sntomas de un AIT
pueden durar desde unos minutos hasta un mximo de 24 horas.

Los sntomas del derrame cerebral dependen de la parte del cerebro afectada. En algunos
casos, puede suceder que una persona no se percate de que ha tenido un derrame cerebral.
Los sntomas, que por lo general se presentan repentinamente y sin aviso incluyen:

Dolor de cabeza muy fuerte sin causa conocida


Entumecimiento o debilidad en la cara, el brazo o la pierna (especialmente en un lado
del cuerpo)
Confusin y dificultad para hablar o comprender el habla
Problemas para ver con uno o ambos ojos
Mareo, prdida del equilibrio o la coordinacin.

Forma en que se diagnostica y evala un derrame cerebral


El primer paso en la evaluacin de un paciente con derrame cerebral es determinar si el
paciente est experimentando una derrame cerebral hemorrgico o isqumico para poder
comenzar el tratamiento correcto. El primer examen que se realiza suele ser una TAC o una
RMN de la cabeza.

Imgenes por TAC de la cabeza (www.RadiologyInfo.org/sp/info.cfm?pg=headct) : la


exploracin por TAC combina un equipo especial de rayos X con computadoras
sofisticadas para producir mltiples imgenes o fotografas del interior del cuerpo. Los
mdicos utilizan la TAC de la cabeza para discernir un derrame cerebral de un cogulo
de sangre o sangrado dentro del cerebro. Para mejorar la deteccin y caracterizacin
del derrame cerebral se puede realizar una, angiotomografa computarizada (CTA)
(www.RadiologyInfo.org/sp/info.cfm?pg=angioct) . En la CTA, se inyecta un material de
contraste por va intravenosa y se obtienen imgenes de los vasos sanguneos
cerebrales. Al mismo tiempo, se pueden obtener imgenes que detectan el flujo
sanguneo, denominadas perfusin por TAC (CTP) (www.RadiologyInfo.org/sp/info.cfm?
pg=perfusionheadct) . La combinacin de TAC, CTA y CTP puede ayudar a los mdicos a
tomar una decisin acerca de la mejor terapia para un paciente que est sufriendo de
un derrame cerebral.
RMN de la cabeza (www.RadiologyInfo.org/sp/info.cfm?pg=headmr) : la RMN utiliza un
potente campo magntico, pulsos de radiofrecuencia y una computadora para
producir imgenes detalladas de los rganos, tejidos blandos, huesos, y prcticamente
todas las dems estructuras internas del cuerpo. MR tambin se utiliza para la imagen
de los vasos cerebrales, un procedimiento denominado Angiografa de resonancia
magntica (ARM) (www.RadiologyInfo.org/sp/info.cfm?pg=angiomr) . Las imgenes de
flujo sanguneo se producen con un procedimiento denominado perfusin MR (MRP).
Los mdicos utilizan la RMN de la cabeza para evaluar daos en el cerebro debidos a
un derrame cerebral.

Para ayudar a determinar el tipo, la ubicacin y la causa de un derrame cerebral, y descartar


otros trastornos, los mdicos pueden utilizar:

Exmenes de sangre.
Electrocardiograma (ECG, EKG): un electrocardiograma, que chequea la actividad
elctrica del corazn, puede ayudar a determinar si problemas cardacos causaron el
derrame cerebral.
Ultrasonido de la cartida (www.RadiologyInfo.org/sp/info.cfm?pg=us-carotid)
/ultrasonido Doppler: la toma de imgenes por ultrasonido consiste en exponer parte
del cuerpo a ondas acsticas de alta frecuencia para producir imgenes del interior del
cuerpo. Los mdicos utilizan una tcnica especial de ultrasonido denominada
ultrasonido Doppler para verificar la presencia de estrechamientos y bloqueos en las
dos arterias cartidas del cuerpo, que estn ubicadas a cada lado del cuello y que
llevan la sangre desde el corazn hasta el cerebro. El ultrasonido Doppler produce
imgenes detalladas de estos vasos sanguneos e informacin acerca del flujo
sanguneo.
Angiografa cerebral (www.RadiologyInfo.org/sp/info.cfm?pg=angiocerebral) : la
angiografa es un examen mdico que se realiza con una de las tres tecnologas de
diagnstico por imgenes (rayos X, TAC o RMN), y en algunos casos con un material de
contraste, para producir imgenes de los principales vasos sanguneos del cerebro. La
angiografa cerebral ayuda a los mdicos a detectar o confirmar anomalas tales como
un cogulo de sangre o el estrechamiento de las arterias.

Cmo se trata un derrame cerebral


Un derrame cerebral es una emergencia mdica. El tratamiento inmediato puede salvar vidas
y reducir la probabilidad de invalidez. El tratamiento depende de la gravedad y del tipo de
derrame cerebral. El tratamiento se focalizar en restaurar el flujo sanguneo (en el caso de
un derrame cerebral isqumico) y en reducir la presin en el cerebro (en el caso de un
derrame cerebral hemorrgico).

Cuando un derrame cerebral es causado por un cogulo de sangre, el paciente puede recibir
un frmaco destructor de cogulos, tales como el activador tisular del plasmingeno (t-PA),
para disolver el cogulo y ayudar a restablecer el flujo sanguneo en el rea daada del
cerebro. Los frmacos destructores de cogulos, que solamente pueden ser administrados
en las primeras horas del inicio del derrame cerebral, normalmente son administrados en
forma intravenosa por personal mdico de emergencia o en el servicio de urgencias del
hospital.

Los pacientes tambin pueden recibir frmacos anticoagulantes como la aspirina o la


warfarina (tambin llamada por su nombre de marca, Coumadin ), la heparina o el
clopidogrel (tambin llamado por su nombre de marca Plavix).

Otros tratamientos para el derrame cerebral incluyen:

Ciruga para remover sangre de alrededor del cerebro y reparar los vasos sanguneos
daados.
Tratamientos vasculares intracraneales (www.RadiologyInfo.org/sp/info.cfm?
pg=intracranialvasc) : la terapia endovascular es un procedimiento mnimamente
invasivo que se utiliza para mejorar el flujo sanguneo en las arterias y venas del
cerebro. En la terapia endovascular, un catter guiado por imagenes es desplazado a
travs de los vasos sanguneos del cuerpo hasta el cerebro para entregar:
medicamentos para disolver los cogulos de sangre.
removedores mecnicos y sistemas de aspiracin que ayudan a eliminar
cogulos de sangre o residuos de las arterias cerebrales.
dispositivos tales como los balones, que se utilizan para abrir vasos sanguneos
muy estrechos, y los stents, pequeos tubos utilizados para mantener abiertos
los vasos sanguneos. En este procedimiento (que se utiliza para mejorar el flujo
sanguneo en las arterias cartidas que suministran sangre al cerebro), se
introduce un catter con un baln en la punta hasta la parte de la arteria que
est bloqueada y angostada, donde se infla para abrir el vaso. Un pequeo tubo
de malla de alambre llamado stent puede ser colocado en la arteria para ayudar
a mantenerla abierta.
pequeas bobinas metlicas para reparar un aneurisma roto en una arteria
cerebral.

Despus de un derrame cerebral, muchos de los pacientes recibirn rehabilitacin post


derrame cerebral para sobreponerse a las discapacidades que pueden ocurrir como
resultado del derrame cerebral. El tratamiento posterior al derrame cerebral tambin puede
incluir medidas para prevenir otro derrame cerebral, que incluyen el control o eliminacin de
los factores de riesgo tales como la presin arterial alta, el colesterol alto y la diabetes.

Esta pgina fue repasada en 2017-01-30

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