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Sismologia

A. Guerner Dias, Conceio Freitas, Florisa Guedes, Cristina Bastos


Guerner Dias, A., Freitas, C., Guedes, F., Bastos, C. (2013), Revista de Cincia Elementar, 1(01):0018

Sismo sismolgicas.
Abalo da crusta terrestre resultante da brusca liber- Este aparelho constitudo por duas partes: uma, pre-
tao de energia, no interior da crusta terrestre. sa ao solo, onde se coloca um tambor rotativo com
Quando os abalos so muito fracos, apenas registados papel; outra, munida de uma agulha registadora, que
pelos sismgrafos, designam-se por microssismos. por inrcia se mantm imvel, mas que aquando da
Quando os abalos so muito fortes, registados em toda ocorrncia de um sismo, desloca-se e regista-o sobre o
a Terra, designam-se vulgarmente por terramotos. papel. O traado que se obtm designa-se sismograma
Conforme a profundidade a que se originam os sis- e permite determinar o tempo de durao do sismo, a
mos podem ser: magnitude, o hipocentro e o epicentro.
Em 1856, Luigi Palmieri, inventou um sismgrafo
superficiais at 70 km; para medir as vibraes do Monte Vesvio, com o
intermdios entre 70 a 300 km; objetivo de prever a sua erupo.
profundos de 300 a 700 km.

Os sismos podem ser causados por:

movimentos tectnicos devido a movimentos


ao longo de uma falha ou dos limites das placas
tectnicas. As rochas no interior da Terra esto su-
jeitas a presses. Quando as tenses acumuladas
ultrapassam o limite de elasticidade das rochas, es-
tas fraturam, libertando-se a energia aprisionada. Representao esquemtica de um sismgrafo e sismograma
A maioria dos sismos ocorre ao longo dos limites
das placas tectnicas sendo, portanto, considera- Carta de sismicidade
dos zonas ssmicas. Estes so os sismos mais vio- Mapa onde se encontram localizados os epicentros
lentos e perigosos; dos sismos detetados.
fenmenos vulcnicos devido atividade vulcni- Os epicentros dos sismos no se encontram uniforme-
ca como, por exemplo, a asceno de magma; mente distribudos na superfcie terrestre, concen-
desabamentos de cavidades naturais ou de terrenos; trando-se em determinadas reas que correspondem
- outras causas naturais como ondas do mar, chuva aos limites das placas tectnicas.
ou vento - atividade humana como o enchimen- A sismicidade de uma regio pode ser avaliada pelo
to de albufeiras, o uso de explosivos, explorao nmero e intensidade dos sismos sentidos num de-
mineira e outras. terminado perodo de tempo, podendo ser conhecida
atravs das cartas de sismicidade. O seu conhecimen-
Sismgrafo to importante pois permite o reconhecimento de es-
Instrumento que deteta, regista e mede as vibraes truturas geolgicas do interior da Terra e a tomada de
do solo quando ocorre um sismo. medidas de preveno adequadas ao risco ssmico das
Os sismgrafos encontram-se instalados nas estaes diferentes regies da Terra. A distribuio geogrfica
dos epicentros tambm tem contribudo para o esta-

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belecimento dos limites das placas tectnicas, uma materiais de diferentes densidades;
vez que nos seus bordos se localiza a quase totalidade Descontinuidade de Mohorovicic - situada a cer-
dos hipocentros. ca de 10 km de profundidade sob os oceanos e a
Portugal afetado por sismos devido a falhas ati- cerca de 40 km sob os continentes, separa a crus-
vas, como a falha onde encaixa o vale do rio Tejo (na ta do manto, podendo atingir, sob as montanhas,
origem provvel do terramoto de Lisboa de 1755) e a profundidade mxima de 70 km. A designao
a falha de Gorringe, situada na zona de coliso das descontinuidade de Mohorovicic foi atribuda em
placas africana e euroasitica. Nesta falha, situada homenagem ao sismlogo croata, Andrija Mohorovicic;
numa elevao submarina a sudoeste do Cabo de S. Descontinuidade de Repetti - situada a cerca de
Vicente, localizou-se o epicentro do terramoto de 700 km de profundidade, separa o manto superior
Benavente, ocorrido em 1909. Tambm o arquipla- do manto inferior. A esta profundidade ocorre um
go dos Aores est sujeito a intensa atividade ssmica aumento na velocidade de propagao das ondas
pelo facto de se situar numa zona de encontro de trs ssmicas levando a concluir que o manto superior
placas tectnicas (americana, euroasitica e africana). se encontra num estado mais fluido e o manto in-
As principais zonas ssmicas da Terra so: ferior rgido.
Descontinuidade de Gutenberg - situada a cerca
Zona Circum-pacfica, uma das zonas com maior de 2900 km de profundidade, entre o manto e o
intensidade ssmica, que rodeia o oceano Pacfico; ncleo, marca o limite abaixo do qual as ondas S
Cintura alpino-himalaica que se estende da Penn- no se propagam e as ondas P diminuem de ve-
sula Ibrica e do norte da frica Indonsia; locidade o que evidencia uma alterao das pro-
Crista Central do Atlntico, em que se inclui o ar- priedades dos materiais que constituem o interior
quiplago dos Aores; da Terra. Esta descontinuidade deve o seu nome
Zona do Rift Valley, na frica Oriental. ao investigador alemo Beno Gutenberg que a de-
scobriu; tambm conhecida por descontinuidade
Descontinuidade ssmica C, devendo esta designao ao termo core de
Superfcie que separa diferentes camadas do interior origem latina, que significa ncleo;
da Terra, definida em funo do comportamento que Descontinuidade de Lehmann - situada no in-
apresentam quando so atravessadas por ondas ssmicas. terior da Terra a cerca de 5150 km de profundi-
A energia libertada por um sismo transmite-se em to- dade, separa o ncleo externo do ncleo interno;
das as direes sob a forma de ondas. As ondas que uma vez que, a esta profundidade, se verifica um
se propagam no interior da Terra, ondas primrias aumento na velocidade de propagao das ondas
(P) e secundrias (S), so condicionadas, tanto na P, supe-se que o primeiro fluido e o segundo
velocidade como na direo, pelas propriedades dos slido. A designao descontinuidade de Leh-
materiais que atravessam. As ondas S apenas se trans- man foi atribuda em homenagem sismloga di-
mitem nos meios slidos, ao passo que as ondas P namarquesa Inge Lehman.
transmitem-se em qualquer meio, sendo estas as que
apresentam maior velocidade. Zona de sombra ssmica
O estudo das ondas ssmicas permite inferir as pro- Zona da superfcie terrestre, onde, para um determi-
priedades dos materiais por elas atravessados e a pro- nado sismo, no possvel registar ondas ssmicas diretas.
fundidade a que eles se encontram, permitindo, ainda, A distncia desta zona ao epicentro, expressa em
estabelecer limites entre as diferentes camadas con- funo do ngulo epicentral, fica compreendida entre
cntricas do interior da Terra. Estes limites marcam os 103 e os 142 e, expressa em quilmetros, local-
zonas onde ocorre uma variao, por vezes brusca, na iza-se entre os 11 500 km e os 14 000 km de distncia
velocidade de propagao das ondas. ao epicentro. Estes valores no so universalmente
Da superfcie para o interior da Terra, encontram-se consensuais.
estabelecidos os seguintes limites: Em 1913, o alemo Beno Gutenberg, conseguiu
demonstrar que a zona de sombra devida a uma
Descontinuidade de Conrad - situada em mdia a descontinuidade localizada a cerca de 2900 km de
20 km de profundidade na crusta continental, mar- profundidade (descontinuidade de Gutenberg), que
ca o limite abaixo do qual se verifica um aumento marca o incio do ncleo externo, supostamente no
na velocidade de propagao das ondas ssmicas. estado lquido. Podem distinguir-se duas zonas de
Admite-se que esta descontinuidade possa separar sombra ssmica:

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Zona de sombra para as ondas ssmicas P as on- Zona de sombra para as ondas ssmicas S as ondas
das P, tangentes ao ncleo externo, emergem at S, tangentes ao ncleo externo, emergem at dis-
distncia de 103 e as que entram no ncleo so tncia de 103 e as que entram no ncleo so absorvidas,
refratadas, indo emergir a distncias iguais ou su- uma vez que este, supostamente lquido, impede a
periores a 142; sua propagao.

Epicentro Epicentro

Manto Manto

Ncleo Ncleo
externo externo

Ncleo On Ncleo On
eS interno
da
sP eS interno
da
sP
sP s P
da eS da eS
103 On 103 103 On 103
On

On
as P

as P
das

das
Ond

Ond
Descontinuidade Descontinuidade
P

P
142 de Gutenberg 142 142 de Gutenberg 142

Representao esquemtica da zona de sombra ssmica

Autor Editor
Antnio Guerner Dias, Manuela Marques
Maria Conceio Freitas, Departamento de Geocincias, Ambiente e Ordenamento do
Florisa Guedes e Maria Cristina Bastoso Territrio da Faculdade de Cincias da Universidade do Porto

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