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FACULDADE DE ECONOMIA

PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM ECONOMIA APLICADA

EXISTE UMA TEORIA ECONMICA


DA DISCRIMINAO?

Pedro C. Chadarevian

TD. 023/2009
Programa de Pos-Graduao em Economia Aplicada -
FE/UFJF

Juiz de Fora

2009
EXISTE UMA TEORIA ECONMICA DA DISCRIMINAO?

Pedro C. Chadarevian
Professor do Curso de Cincias Econmicas
Universidade Federal de So Carlos Campus Sorocaba
Resumo

A partir da constatao de problemas de ordem lgica nos fundamentos da teoria microeconmica da


discriminao, o artigo volta-se para contribuies recentes oriundas de autores heterodoxos sobre o tema
das desigualdades raciais no mercado de trabalho. Este resgate do debate acerca da questo racial na histria
do pensamento econmico da segunda metade do sculo XX traz dois resultados inusitados. De um lado, a
aparente unidade do discurso econmico dominante se dissolve em um vasto mar de opinies contraditrias,
cujo exemplo mais emblemtico o conflito entre os prmios Nobel G. Becker e K. Arrow. De outro lado,
entre os pensadores heterodoxos, marxistas ou no, aquilo que se apresenta como um emaranhado de
contribuies desconexas entre si, pode ser entendido, a partir de um esforo de sntese, como um mtodo
extremamente til para o estudo das desigualdades raciais no mercado de trabalho. No exato momento em
que a contribuio de economistas do mainstream se apresenta como a nica leitura possvel do problema
das desigualdades raciais no Brasil, o artigo procura mostrar que suas concluses no passam uma avaliao
crtica de seus fundamentos lgicos. Elas deixam de mostrar o fundamental, ou seja, que o lugar central da
reproduo das desigualdades raciais o prprio mercado de trabalho.
Introduo

Ao longo de todo o sculo XX, sempre se abordou a questo racial no Brasil com olhar econmico. Isto
porque a desigualdade entre brancos e no-brancos no mercado de trabalho est associada a uma questo
distributiva. Sendo assim, pensadores, economistas ou no, dos mais diferentes matizes tericos e
ideolgicos, esforaram-se para fornecer uma explicao para a desvantagem salarial e ocupacional de
negros e mulatos na economia brasileira.

possvel classificar as diferentes maneiras de interpretar as desigualdades raciais no mercado de trabalho,


grosso-modo, em dois grupos fundamentalmente distintos entre si. De um lado esto os de tendncia
predominantemente conservadora, e, de outro, os de viso crtica ao arranjo social e econmico existente.
H, certamente, uma diversidade muito grande no interior destas categorias como, em seguida, iremos ver,
o economista liberal de fins do sculo XX em quase nada se assemelha a seu colega da dcada de 1920.
Existe, entretanto, um elemento central que diferencia estes dois grupos de maneira definitiva, e que
justifica a utilizao desta categorizao terico-ideolgica. Trata-se da avaliao dada s estruturas
econmicas inerentes ao mercado de trabalho na explicao das desigualdades raciais. Para os
conservadores, a lgica da discriminao tem razes extra-mercado, influenciada por fatores subjetivos tais
como a preferncia individual por trabalhadores brancos ou negros. J para os autores heterodoxos, o
problema diretamente vinculado a barreiras existentes no mercado que dificultam a mobilidade social do
no-branco. Desta polarizao na avaliao terica da discriminao deriva-se posicionamentos normativos
em relao maneira de solucionar o problema completamente opostos entre si. Enquanto que os primeiros
propem, de maneira vaga, igualdade de oportunidades, sem maiores interferncias no funcionamento do
mercado de trabalho, os segundos adotam uma posio abertamente intervencionista, defendendo medidas
concretas para compensar os efeitos da discriminao.

No Brasil, o atual contexto ideolgico favorece a posio conservadora, representada no pensamento


econmico pelos autores da corrente neoclssica, dominante na academia. Como procuraremos lembrar ao
longo deste texto, o instrumental terico neoclssico para o tratamento da discriminao racial tem origem
nos Estados Unidos dos anos 1960, como uma resposta dos economistas conservadores ao movimento de
direitos civis, que estava a ponto de conseguir uma importante conquista social com a posterior derrubada
do regime de segregao e adoo de polticas de ao afirmativa. Este , contudo, exatamente o perodo em
que se instalaria a ditadura militar brasileira, abafando todo tipo de reivindicao dos movimentos de luta
contra a discriminao durante cerca de quinze anos. Mais do que isso, os governos militares estimulariam a
viso econmica conservadora do problema racial no pas.
Com a abertura poltica, a reorganizao dos movimentos sociais se d em uma nova correlao de foras.
Claramente, o contexto que ajudou os negros americanos a derrotar a viso conservadora no existe mais. A
demanda por polticas anti-discriminatrias no atual paradigma neoliberal do pensamento econmico
refutada a partir de argumentos cujo fundamento est precisamente nas anlises de economistas
neoclssicos. A influncia deste debate terico, dominado pela corrente conservadora, ultrapassa os limites
da academia e atinge, com impressionante eficincia, os meios de comunicao e o prprio Congresso
Nacional, dificultando o avano em direo a uma maior igualdade racial no mercado de trabalho 1. Aqui, o
interesse ser o de mostrar as inconsistncias e contradies tericas internas do pensamento econmico
conservador sobre a questo racial, conhecido como a teoria neoclssica da discriminao. E, se o
pensamento dominante sofre para produzir uma interpretao coerente da discriminao, o que dizer das
correntes alternativas? Os elementos que levantamos evidenciam a possibilidade de encontrar uma sntese
no emaranhado aparentemente desconexo da teoria crtica do racismo, e trazer pressupostos slidos que
fundamente uma leitura pertinente, ao mesmo tempo histrica, poltica, econmica e institucional, do
problema racial, sinalizando com polticas pblicas concretas visando o combate das desigualdades raciais
no mercado de trabalho.

A teoria neoclssica da discriminao: uma evoluo contraditria2

A teoria neoclssica da discriminao (TND) traz como principal pressuposto a idia segundo a qual as
"desigualdades raciais de salrios" seu principal objeto de estudo tendem a ser reduzidas por meio da
disseminao da livre-concorrncia. A maioria dos autores de tradio heterodoxa tem se dedicado a atacar
esta argumentao, mostrando que a realidade dos fatos no corresponde previso de superao destas
desigualdades. Apesar da pertinncia de uma anlise de crtica externa, procuraremos nesta seo proceder a
uma crtica de natureza interna, ou seja, com o objetivo de questionar a suposta solidez dos pressupostos e
hipteses que norteiam o posicionamento do economista neoclssico em sua anlise da discriminao.

De incio, importante observar que o desenvolvimento histrico da TND se d de maneira extremamente


contraditria. A partir da formulao inicial de Becker, nos anos cinquenta3, at hoje, possvel contabilizar
trs correntes internas da economia neoclssica concorrendo para fornecer uma explicao das

1
Abordo este tema com mais profundidade em outro artigo: Pedro C. Chadarevian, Os economistas e as polticas de ao
afirmativa: razes de um posicionamento controverso, Estudos de Sociologia, ano 12, n.23, 2007.
2
Esta seo do texto resume brevemente uma anlise muito mais extensa, a ser publicada proximamente: Pedro C. Chadarevian,
Elementos para uma crtica da teoria neoclssica da discriminao, Revista da Sociedade Brasileira de Economia Poltica, 2010
(no prelo).
3
Gary Becker, The economics of discrimination, The University of Chicago Press, 1971[1957].
desigualdades raciais no mercado de trabalho so elas: a corrente da propenso discriminao, a do
capital humano, e a da discriminao estatstica. Os autores destas diferentes correntes discordam tanto
com relao fonte destas desigualdades, quanto ao mecanismo de seu funcionamento, ou ainda maneira
de quantific-las. Estas divergncias no seio da prpria teoria neoclssica para explicar este fenmeno,
mesmo que partindo de postulados tericos semelhantes, nos conduzem, por um lado, a interrogar-nos sobre
a solidez deste tipo de abordagem. Por outro lado, nos levam a interpretar estes desenvolvimentos tericos
paralelos como um esforo (de resultados contraditrios, como veremos) para contornar dificuldades
internas das quais os autores deste paradigma esto, muitas vezes, plenamente conscientes.

A TND tem sido, portanto, constantemente reformulada a partir da constatao de dificuldades de ordem
lgica em seus postulados por parte dos prprios autores neoclssicos como nos casos das crticas (e
autocrticas) de Arrow e Becker, que analisaremos em detalhe a seguir. Ns procuraremos sustentar que,
apesar da aparncia inicial de robustez que ela sugere o que explica em parte a posio hegemnica que
assume a TND, nas diferentes correntes pelas quais se manifesta, apresenta falhas de ordem lgica que
comprometem sua fora explicativa. A implicao normativa destes resultados no livre de consequncia,
tendo em vista a influncia atual da economia neoclssica na formulao de polticas pblicas de combate
discriminao no Brasil.

Mais especificamente, a crtica interna da TND que aqui propomos procurar revelar as inconsistncias
prprias ao quadro analtico marginalista nas seguintes etapas de sua modelizao: a) a definio de
discriminao; b) a formulao de hipteses para a explicao das desigualdades salariais; e c) a elaborao
de testes empricos.

Iniciemos nossa anlise pelo conceito de justia social por trs dos postulados da escola neoclssica, na
medida em que ele importante para nos dar uma idia das fronteiras analticas dentro das quais a teoria
deve fornecer uma explicao para o funcionamento da economia. No se deve, porm, esperar desta teoria
uma posio forte contra as desigualdades no mundo. Seu conceito de justia social se constri, tanto em
oposio ao de seus rivais clssicos e keynesianos, mas igualmente concepo neoclssica inicial de
Pareto4. Analisar este processo de reconstruo nos ajudar a visualizar melhor o tratamento marginalista da
questo racial na seo imediatamente posterior.

4
Como bem resume Fine, "(...) a revoluo marginalista [dos anos 1870], que estabeleceu boa parte da cincia econmica tal que
a conhecemos hoje, se deu por meio de um rompimento com a economia poltica clssica. Isso foi possvel com a criao de uma
cincia da economia, separando a economia da sociedade. A cincia econmica se voltou exclusivamente s relaes de mercado,
como a oferta e a demanda, se refererindo de forma limitada, at recentemente, a relaes sociais mais amplas no interior das
A idia bsica que orienta atualmente a concepo de justia dos neoclssicos contemporneos a noo de
igualdade de oportunidades. Para simplificar, poderamos dizer que os autores desta corrente consideram
que os indivduos concorrem no mercado (de bens, capital ou trabalho) em igualdade de condies as
diferenas nas dotaes de recursos so tidas como dadas. O que resulta desta concorrncia no mercado
fruto do esforo individual de cada um. Assim, segundo esta lgica meritocrtica, as desigualdades so uma
consequncia natural do funcionamento do mercado, que no faz nada mais do que remunerar
proporcionalmente os indivduos de acordo com a sua contribuio produo. Os neoclssicos esto, alm
disso, plenamente conscientes da existncia da distribuio desigual de oportunidades entre grupos sociais
problema que pode justificar, em certos casos, a interveno do Estado.

Outro elemento essencial que se deve tomar em conta parar se compreender o conceito neoclssico de
justia social o papel atribudo ao mercado. Um mercado em bom funcionamento sem interveno do
Estado, de organizaes sindicais, onde cada ator possa participar individualmente sem que isso represente
uma mudana nos preos dever produzir uma alocao eficiente dos recursos.

o mrito, portanto, que conta. Toda vantagem ou desvantagem que no resulte do mrito individual ser
considerada como injusta na viso neoclssica atual da economia. Assim, uma distribuio da renda do
trabalho s considerada injusta se os trabalhadores so pagos abaixo de sua contribuio marginal
produo. Isto leva os neoclssicos a situar a explicao das desigualdades salariais fora da lgica de
funcionamento do mercado. O mercado tende, seguindo este raciocnio, a reproduzir as desigualdades
geradas antes do processo de competio no mercado, como durante a formao educacional dos indivduos,
ou nos processos de construo das preferncias individuais, que alguns autores apontam como a causa de
certas desigualdades (como o desemprego, quando o trabalhador estaria optando voluntria e racionalmente
por no trabalhar).

Portanto, pelo paradigma neoclssico, no interessa tanto, na realidade, se uma sociedade mais ou menos
igualitria. O que importa que se criem e estimulem as condies para o desenvolvimento de uma
sociedade de livre-mercado. Nesta concepo idealizada do mundo, os indivduos sero livres para escolher,
vender e produzir. O mercado, funcionando perfeitamente, pelo mecanismo de preo, aloca os produtos, os
indivduos e os bens da maneira mais eficiente possvel. As desigualdades que resultam deste processo so,

quais a economia est imbricada". Ben Fine, ""Economic imperialism": a view from the periphery", Review of Radical Political
Economics, v. 34, 2002, p. 189, grifo nosso.
de fato, lamentveis; mas, intervir para combat-las traz o grave risco de perturbar o funcionamento do
sistema.

neste quadro especfico de justia social que se deve compreender os fundamentos epistemolgicos e as
proposies normativas da teoria neoclssica da discriminao. De acordo com seu esquema analtico, a
existncia de uma imperfeio de mercado, tal que a discriminao de grupos tnicos ou de mulheres, no
um fenmeno desejvel e deve, portanto, ser combatido5. Porm, como veremos na sequncia, os modelos
geralmente concluem que o impacto da desigualdade racial em uma economia muito pouco expressivo, e
que, portanto, o preo do combate contra essa imperfeio de mercado no justifica o desequilbrio causado
por tal interveno na economia. Mas, antes de entrarmos nos detalhes da evoluo especfica da TND,
vejamos por um instante como foi a recepo do pensamento neoliberal e a propagao da teoria neoclssica
nos Estados Unidos.

O engajamento da teoria neoclssica no debate do problema racial nos Estados Unidos pode ser mais bem
compreendido se, alm das polmicas tericas e ideolgicas, prestarmos ateno aos eventos histricos e s
revoltas sociais que precedem a publicao de Becker originalmente uma tese de doutorado defendida na
universidade de Chicago em 1955. A partir dos anos quarenta, tem incio a organizao de um movimento
negro de carter no-violento buscando questionar alguns aspectos do sistema de segregao em vigor nos
estados do sul daquele pas. J em 1948, o movimento celebra uma primeira vitria, quando o governo
Truman decide abolir as prticas segregacionistas contra os negros nas foras armadas estadunidenses.
Neste mesmo ano, Oliver Cox publica sua crtica radical do problema racial dos Estados Unidos 6. Nos anos
cinquenta, vrias medidas jurdicas, em diferentes partes do pas, julgam ilegal a segregao de alunos
negros nos estabelecimentos regionais de ensino. Mas apenas em 1955 que o movimento negro ganhar
repercusso nacional, quando os negros recusam-se a ceder seus lugares aos brancos, como mandava a lei,
nos nibus da cidade de Montgomery, Alabama (o organizador desta revolta, que mais tarde obteria do
governo a supresso desta forma de segregao, era Martin Luther King, Jr.).

A obra de Becker escrita, portanto, em um contexto histrico especfico, que influencia as motivaes e
mesmo certas concluses propostas pelo autor. A primeira edio data de 1957, publicada no momento mais
5
"Independentemente do impacto distributivo, a discriminao reduz o valor percebido da produo agregada, e impe um alto
custo social se comparado a um "mundo melhor"., Finis Welch, "Employment quotas for minorities", Journal of Political
Economy, v. 84, n. 4, 1976, p. 108.
6
Trata-se de Oliver C. Cox, Caste, class and race : a study in social dynamics, Monthly Review Press, New York, 1959 [1948].
Outros autores o precederam nesta linha de anlise, fruto do debate marxista independente nos EUA do ps-guerra. Fiz uma
descrio breve deste debate em minha tese de doutorado: Pedro C. Chadarevian, Des thories du racisme lanalyse
conomique de ses consquences sur le march du travail au Brsil., Institut des Hautes Etudes de lAmrique Latine, Universit
de Paris 3, Sorbonne Nouvelle, 2006.
intenso do movimento anti-segregacionista nos Estados Unidos. Sete anos mais tarde o governo deste pas
assinava a Lei dos Direitos Civis (os Civil Rghts Act), suprimindo definitivamente a segregao racial
oficial, e dando origem s polticas de compensao populao negra, chamadas de ao afirmativa.

Em face destas transformaes polticas, Becker procura incorporar a problemtica racial teoria
econmica neoclssica, criando uma alternativa s interpretaes at ento existentes. Isto representou uma
ruptura, distanciando-o, sobretudo, da anlise de Cox, para quem a discriminao resultava de uma estrutura
social determinada e de um processo histrico desfavorvel. Becker, por outro lado, quer mostrar que a
chave deste fenmeno se encontra nos indivduos, que se caracterizam pela busca racional da maximizao
de suas funes de utilidade. Neste sentido, um patro branco discrimina porque v o empregado negro
como um custo no-monetrio do processo produtivo, considerando que este contato lhe traria uma
desutilidade. Isto significa que, para maximizar sua utilidade, este agente econmico, que tem uma
propenso discriminao, contratar um branco no lugar de um negro, mesmo quando eles so
substitutos perfeitos para a tarefa em questo. Segundo o autor:

() se uma pessoa tem uma propenso discriminao, ela se comporta como se estivesse pronta a abrir
mo de uma renda no sentido de evitar certas transaes (). Dado que uma preferncia pela discriminao
engloba tanto preconceito como ignorncia, a quantidade de informao disponvel deve ser entendida como
um determinante das preferncias. 7

possvel notar dois aspectos importantes que surgem da definio acima, e que trazem implicaes nas
concluses do autor. Em primeiro lugar, dado que aqueles que discriminam renunciam a uma parte de sua
renda para evitar o contato com os negros, isto significa que esta soluo no tima para o sistema, j que
a produo e o lucro no sero maximizados. Em outras palavras, o capitalista branco prefere empregar
brancos em funes onde os negros teriam a mesma produtividade, o que leva a uma valorizao do salrio
dos primeiros em detrimento do lucro do patro. Estamos portanto aqui em um registro de racionalidade
econmica limitada. Em segundo lugar, este tipo de comportamento resultaria da existncia de informao
imperfeita no mercado: como os brancos no conhecem a verdadeira produtividade dos negros, eles vo,
naturalmente, terminar por discrimin-los, e mesmo segreg-los.

7
Gary Becker, op. cit., p. 14.
O raciocnio de Becker , entretanto, mais apropriado para explicar a segregao do que a manuteno de
diferenas consistentes de salrios entre brancos e negros em uma mesma categoria de trabalho 8. Se os
patres no gostam definitivamente dos negros, difcil entender porque eles os empregam com um salrio
inferior ao dos brancos. Ora, a teoria prev que os patres discriminadores, ao buscar constantemente
maximizar suas funes de produo, devem minimizar os contatos com os negros. No se percebe,
contudo, como isso se d fora de uma situao de segregao.

Segundo a definio de Becker, h discriminao quando os indivduos tm uma predileo por discriminar.
Ou seja, quando o contato com negros causa uma desutilidade, fazendo com que os empresrios, por
preconceito ou ignorncia, tomassem este contato como um custo monetrio (alm do salrio) e
terminassem por no contrat-los. Portanto, na origem da discriminao est o preconceito, como uma das
fontes causadoras desta desigualdade. Esta definio problemtica devido presena de duas
inconsistncias. Na primeira delas, de carter lgico, percebe-se a tautologia na formulao do conceito de
discriminao, j que esta explicada por uma obviedade ou seja, o dio racial o que torna redundante o
raciocnio desta concepo terica9. O prprio Arrow admite que esta uma das principais razes da
reformulao que ele prope TND, ao afirmar que a "introduo de novas variveis [como as que
descrevem um comportamento racionalmente limitado dos agentes] tende a tornar o "mecanismo
explicativo" em uma tautologia."10

Na segunda inconsistncia, o autor incorre em um problema de mensurao da varivel proposta para


quantificar a discriminao, que nos remete velha dificuldade da teoria econmica de transformar em uma
grandeza mensurvel algo que , por definio, subjetivo, tal como a utilidade. Ora, aqui trata-se justamente
disso; ou seja, de uma grandeza subjetiva, uma desutilidade (a propenso discriminao), que no
permite comparaes interpessoais fora de um quadro abstrato, como pretende o autor. Em outras palavras,
pelo esquema terico proposto impossvel concluir qual o tamanho da desutilidade causada pelo contato
com os negros, que causa a discriminao11. A sada encontrada por Becker ex-post: assumir o resultado
da discriminao (as desigualdades salariais entre brancos e negros) como medida da prpria discriminao.
Exatamente como haviam feito os utilitaristas, que, impossibilitados de comparar diretamente as

8
Este ponto foi tambm destacado por outros autores, sem ser, contudo, devidamente aprofundado. Ver William Darity, Jr., "The
human capital approach to black-white earnings inequality: some unsettled questions", Journal of Human Ressources, v.17, n. 1,
1982. E ainda Keneth Arrow, "What has economics to say about discrimination?", Journal of Economic Perspectives, v. 12, n. 2,
1998.
9
O carter tautolgico da proposio de Becker foi tambm apontado por Yann Moulier Boutang, De l'esclavage au salariat,
Presses Universitaires de France, Paris, 1998, p. 453.
10
K. Arrow, "What has economics... ", op. cit.
11
Sen mostra a dificuldade em se avaliar de maneira prtica as variaes na utilidade total e seu impacto no bem-estar social na
interveno de um desequilbrio na economia. Amartya Sen Inequality reexamined, Clarendon Press, Oxford, 1992.
preferncias individuais, assumem que os preos das mercadorias derivam das utilidades marginais dos
consumidores.

A ditadura militar no Brasil e a negao do problema racial

Se, nos Estados Unidos, a presso dos movimentos sociais obriga o governo a adotar uma poltica ativa para
o combate discriminao racial, e descartando o programa conservador da escola neoclssica da
Economia, no Brasil, ao contrrio, a instaurao do regime militar retarda a prpria discusso do assunto. A
posio do governo militar sobre o racismo no Brasil est razoavelmente bem documentada. H consenso
diante do fato que o discurso oficial procurou resgatar o mito da democracia racial, ou seja, sustentar uma
viso harmoniosa das relaes raciais no pas. Isto se manifestou de diversas formas, tanto pela represso12,
ou manipulao13 da discusso poltica e acadmica, como pela supresso das estatsticas oficiais sobre o
tema14. O que tem sido menos destacado o papel do economista neste debate. A tentativa de negar a
existncia do problema vai se manifestar igualmente no discurso econmico dominante. E no exagero
afirmar que a teoria neoclssica da discriminao, cujo instrumental os autores da poca j demonstram
conhecer, fornece, no perodo, uma importante base cientfica de legitimao para o mito da democracia
racial no pas.

Em um nvel puramente retrico como era a seu estilo, pois no chegou a produzir uma obra terica de
relevo Gudin, considerado um dos pais do pensamento econmico conservador no Brasil, se referiu em
diferentes oportunidades sobre as relaes raciais. Seu posicionamento extremista no interior do prprio
pensamento neoliberal se reflete em sua viso particularmente radical sobre o tema. Assim, no plano
interno, o autor compara as relaes raciais existentes no pas situao dos Estados Unidos, explicando seu
carter cordial como uma herana do bom tratamento dado pelos portugueses aos escravos e ao processo
pacfico que resultou na abolio, resgatando teses j h muito superadas nos estudos acadmicos do pas:

12
O Conselho de Segurana Nacional classifica, em 1969, como subversiva a "campanha conduzida atravs da imprensa e da
televiso em ligao com rgos estrangeiros de imprensa e de estudos internacionais sobre discriminao racial, visando a criar
novas reas de atritos e insatisfao com o regime e as autoridades constitudas.", citado em Abdias do Nascimento, O genocdio
do negro brasileiro, 1978, p. 79.
13
O I Congresso de Culturas Negras das Amricas reuniu-se em Bogot em 1976 para discutir o problema da discriminao
racial. O governo impede a participao de figuras do movimento negro, preferindo enviar uma mensagem: "[O Brasil ] o
produto da mais ampla experincia de integrao racial que conhece o mundo moderno, resultado, ao longo dos sculos, de um
processo harmonioso e autnomo, inspirado nas razes profundas dos povos que aqui somaram esforos na construo do pas.",
in: "O Brasil negro no vai Colmbia", Versus, n. 14, 1977, p. 25.
14
Em 1970, o governo decidiu retirar a pergunta sobre cor/raa dos questionrios do censo pela primeira vez desde o incio do
sculo. Como relata Skidmore: "(...) a nuvem de represso imposta pelos militares aps 1968 tornou a pesquisa de campo sobre
relaes raciais virtualmente impossvel. No s a rubrica raa foi omitida no censo de 1970, mas sobretudo a censura
governamental impediu toda e qualquer crtica imagem da democracia racial brasileira.", Thomas Skidmore, O Brasil visto de
fora, Paz e Terra, Rio de Janeiro, 1994, p. 163.
(...) devemos (...) agradecer a portugueses e espanhis a herana que recebemos de uma mobilidade racial e
social, como a chama Gilberto Freyre, que nos permitiu resolver o problema da miscigenao sem
aprecivel traumatismo.
O tipo biolgico [dos negros do Brasil] praticamente o mesmo. Se aqui eles se adaptaram, se assimilaram
e so amigos da gente e ns deles, porque foram bem tratados em vez de hostilizados como nos Estados
Unidos.15

No plano internacional, Gudin considerava o sistema poltico da Rodsia (atual Zimbbue) um modelo a ser
adotado em outros pases. poca em que escreve Gudin, a frica como um todo vivia um momento
crtico, com lutas internas pela descolonizao, com crescimento do nacionalismo negro, muitas vezes
estimulado pela Unio Sovitica. Alegando a ameaa "terrorista" (leia-se comunista), a elite branca colonial
no poder na Rodsia termina declarando a independncia unilateral, desligando-se tanto do imprio
britnico, quanto de sua comunidade de naes, a Commonwealth. No centro da discrdia que provocaria o
rompimento com a Gr-Bretanha, estava a imposio de um tipo de apartheid poltico, que acarretaria, mais
tarde, em uma forte crise na Organizao das Naes Unidas, resultando na adoo de sanes econmicas
contra o novo pas16. Este sistema poltico, que foi sendo implantado progressivamente desde os anos 1950,
restringia a participao nas eleies aos cidados brancos, e aos negros que cumprissem certos requisitos
financeiros (como propriedade de terra, e uma renda anual preestabelecida), e educacionais (no mnimo, dez
anos de estudos)17. Na prtica, isto resultava na excluso da maioria dos negros do pleito eleitoral, enquanto
que os brancos (uma minoria de 200 mil pessoas sobre uma populao de 4 milhes) passavam, com esta
regra, a deter o monoplio do poder18. O governo alegava que o povo precisava estar preparado antes de
poder exercer o direito civil do voto, medida que recebe o seguinte comentrio de Gudin:

15
Os artigos referidos, escritos em 1968, so, respectivamente, A discriminao racial , e O sistema eleitoral da Rodsia, em
Eugnio Gudin, Para um Brasil melhor, APEC Editora, Rio de Janeiro, s/d., p. 39 e 65. O grifo meu.
16
A Repblica da Rodsia independente (1970-1979) no seria reconhecida oficialmente por nenhum pas, apesar de ter contado
com o apoio econmico e militar decisivo da frica do Sul e de Portugal.
17
Na declarao unilateral de independncia, que precipita a Rodsia no isolamento internacional, Ian Smith, chefe de estado,
afirmava que era prematura a emergncia de um poder poltico africano no pas, e que o sistema de sufrgio adotado era na
realidade um avano, e que no iria combater a discriminao racial. Patrick OMeara, Rhodesia. Racial conflict or coexistence?,
Cornell University Press, Ithaca, 1975.
18
Em 1965, por exemplo, apenas 11 mil negros preencheram as condies necessrias para votar nas eleies. Segundo noticiou a
BBC de Londres em 29/10/1965. Este sistema de sufrgio estabelecia dois sistemas paralelos de votao para eleger 80
deputados, dos quais: 40 eram eleitos pela populao branca, e os outros 40 pela populao negra 20 dos quais eleitos por
negros que respeitassem os critrios de renda e educao j mencionados, sendo portanto impossvel obter maioria africana na
cmara. Patrick OMeara, Rhodesia, op. cit., p. 36.
No sei como se pode deixar de aplicar essa mxima poltica aos indivduos ainda iletrados ou incultos de
qualquer outro pas, ou melhor, aos pases em que eles representam uma parte aprecivel da populao.19

Os propsitos do autor colocam-no em uma posio bastante semelhante filosofia do principal lder da
Rodsia segregacionista, Ian Smith, que declararia, durante o processo de radicalizao que resultaria no
estabelecimento do regime de apartheid, que O governo da Rodsia acredita que a atual constituio [de
1965] no mais aceitvel para o povo da Rodsia porque contm um nmero de assuntos questionveis, o
principal deles sendo o que prev um eventual domnio africano e, inevitavelmente, a dominao de uma
raa pela outra, e no garante que o governo estar em mos responsveis.20

Ainda outro exemplo a viso de Gudin em relao ao problema tnico e representao poltica das
populaes no-brancas da Amrica Latina. O autor considerava justa a sua posio subordinada, e,
sobretudo, justificava a perpetuao da elite branca no subcontinente pela sua capacidade intelectual
superior:

A absoro das populaes nativas na formao demogrfica do Mxico e dos pases da Amrica andina
representa talvez o maior obstculo a seu desenvolvimento. Cabe ali a uma pequena minoria de origem
europia a imensa tarefa de civilizar e elevar o nvel de vida de uma populao nativa muito mais
numerosa.21

Outros economistas do perodo se do conta que, para sustentar o ponto de vista oficial, no era necessrio
recorrer a tais extremismos. A fundamentao cientfica que permite a teoria neoclssica poderia fazer
chegar s mesmas concluses, e era uma opo obviamente superior em estilo e em capacidade de
legitimao. Assim, em pleno perodo do chamado milagre, o ministro do planejamento do governo
militar e um dos principais formuladores de sua poltica econmica declararia que o desenvolvimento
das foras de mercado no Brasil traria como consequncia a igualdade racial, indo ao encontro da hiptese

19
A defesa de Gudin a sistemas totalitrios justificados pela falta de maturidade poltica da populao aparece em outras ocasies
em sua obra. Na passagem que transcrevemos abaixo, fica ntida a crena em uma soluo militar para o momento que vivia o
pas no incio dos anos sessenta: (...) o funcionamento regular do regime democrtico representativo pressupe a existncia de
certos padres de educao poltica, ainda no completamente atingidos em um bom nmero de pases, inclusive os da Amrica
Latina. (...) Enquanto os padres de educao cvica no atingem o nvel necessrio para o regular funcionamento das instituies
democrticas representativas, s Foras Armadas que deve caber no Brasil a herana do Poder Moderador, exercido com a
superioridade moral que o pas tem direito de esperar., Eugenio Gudin, Anlise de problemas brasileiros, O papel das Foras
Armadas, 19/11/1962, Livraria Agir Editora, Rio de Janeiro, 1965, p. 120-122.
20
Citado por Patrick OMeara, Rhodesia, op. cit., p. 38.
21
Eugenio Gudin, Reflexes e Comentrios1970-1978, O problema das populaes autctones, Nova Fronteira, Rio de
Janeiro, 1978, p. 43.
central de Becker, segundo a qual o mecanismo do mercado o melhor remdio para combater a
discriminao, pois seleciona as empresas que alocam seus fatores de maneira mais racional22.

Moura Castro, economista do IPEA e figura de destaque na poltica educacional do governo militar, analisa
a pobreza com uma abordagem em termos de capital humano, e seria o primeiro economista liberal no
Brasil a colocar a "raa" como uma das variveis de seu modelo. O estudo, ao qual j fizemos referncia
anteriormente, se insere no contexto das anlises precursoras da nova microecomia neoclssica no pas, e
visava avaliar a contribuio marginal dos ganhos de produtividade para o rendimento dos fatores de
produo. Investigando as causas da desigualdade de salrios no mercado de trabalho, o autor enftico em
suas concluses, ao afirmar que os diferenciais de salrio entre brancos e negros no so estatisticamente
significante, destacando que nunca se ouviu falar de discriminao racial no pas23.

Ou seja, as diferenas no processo de acumulao de capital humano, que o autor estima pelo nvel de
educao dos indivduos, explica a totalidade da desigualdade salarial entre brancos e negros. Pouco tempo
depois, com raciocnio semelhante, Mrio H. Simonsen, ento ministro das finanas, em captulo em que
dedica-se a aplicar a teoria do capital humano anlise das desigualdades no mercado de trabalho, afirmaria
que:

As grandes diferenas individuais de renda no pas resultam menos da falta de mobilidade social (o Brasil,
nesse sentido, parece satisfatoriamente isento de preconceitos e castas) do que das desigualdades de padro
educacional.24

Como se v, a teoria econmica neoclssica fornece, igualmente com respeito questo racial, uma
ferramenta cientfica essencial no sentido de legitimar o discurso e a poltica do perodo militar. Ainda que
os exemplos sejam esparsos, as poucas menes e anlises realizadas do conta de uma manipulao
precoce da teoria neoclssica da discriminao (TND), recentemente reelaborada poca em termos de
capital humano. A ascenso desta corrente, que ocupa atualmente um lugar central na explicao da
discriminao no Brasil, se d no mbito de uma controvrsia metodolgica no interior da escola
neoclssica at hoje no resolvida. Ela confronta Becker, que admite a existncia de "preconceito" na
formao das preferncias individuais, a Arrow, que o nega.

22
Discurso de Joo Paulo dos Reis Velloso, de 1971.
23
Cludio de M. Castro, Investimento em educao no Brasil : um estudo scio-econmico de duas
comunidades industriais, IPEA, Srie monogrfica n. 12, Rio de Janeiro, 1973, p. 190 et p. 199.
24
Mrio H. Simonsen, Brasil 2002, op. cit., p. 60.
A falcia do capital humano

O passo adiante que d a TND ao ser reformulada em termos de capital humano, reside na rejeio de um
dos pressupostos bsicos concebidos por Becker. Em seu modelo original, este autor pressupunha que
negros e brancos concorriam no mercado de trabalho em igualdade de condies. Pela concepo da teoria
do capital humano, parte-se do princpio que os trabalhadores so, na verdade, desigualmente produtivos
desigualdade que consiste, em sua maior parte, de diferenas de nvel (ou investimento) em educao
(familiar, escolar e profissional). Isto permite que se explique a distncia dos salrios dos negros em relao
aos brancos em termos de diferenas de investimento em capital humano, enquanto que apenas uma
pequena parte continua sendo devida propenso discriminao.

Finis Welch considerado o primeiro a reelaborar a TND pela tica do capital humano 25. Em seu trabalho,
o autor critica Becker por no fornecer uma explicao convincente para a manuteno das desigualdades
raciais no longo prazo. Welch parte ento do pressuposto que negros e brancos, em lugar de substitutos, so
fatores complementares na oferta de trabalho. Aponta em seu modelo que os negros no tm o mesmo
retorno monetrio de investimentos em educao que os brancos. Assim, separa em trs os componentes que
determinam os diferenciais de salrios: a baixa qualidade das escolas, a discriminao do mercado contra o
nvel educacional do trabalhador, e a discriminao racial no mercado de trabalho. Aps os testes
economtricos realizados, o autor conclui que este ltimo componente responde por apenas 8% dos das
desigualdades de salrios entre negros e brancos, defendendo que uma poltica de revalorizao do ensino
bsico melhoraria a condio profissional dos negros. Em anlise posterior, o autor tenta explicar como as
condies melhores de ensino estariam aumentando os retornos dos investimentos em educao para os
negros, provando, segundo ele, que a discriminao contra negros ocorreria mais nas escolas que no
mercado de trabalho26.

Uma dificuldade associada abordagem em termos de capital humano e que se reflete na construo dos
modelos economtricos a questo da medida da produtividade. Um pressuposto bsico da TND afirma que
a produtividade dos trabalhadores determinada pelo seu capital humano um conjunto de caractersticas
englobando a inteligncia, o conhecimento e a experincia na profisso de cada indivduo. A crtica feita a

25
Finis Welch, Labour-market discrimination: an interpretation of income differences in the rural South , The Journal of
Political Economy, n. 75, june 1967.
26
Finis Welch, Education and racial discrimination , in: D. Ashenfelter e A. Rees (ed.), Discrimination in labour markets,
Princeton University Press, 1973.
este aspecto concerne impossibilidade prtica e terica de quantificar o capital humano 27. Prtica, pois no
se conseguiu, at hoje, determinar quantas variveis so necessrias para se estimar a produtividade
individual (ponto ao qual retornaremos mais adiante). Terica, porque, de um lado, nenhum mecanismo
demonstra a relao entre conhecimento e produtividade. De outro lado, a nica medida proposta, que
consiste em somar os anos de estudos ou de experincia, se revela totalmente inadequada, visto que agrega-
se unidades diferentes (educao escolar e aprendizagem profissional) em um mesmo indicador. Alm
disso, o acmulo de conhecimento tomado como uma grandeza linear, quando tudo indica que a passagem
para o segundo ano primrio no seja da mesma ordem que a passagem para o ltimo ano. Isto afeta a
credibilidade dos resultados empricos da TND encontrados para o Brasil. Estes, baseados nesta
quantificao equivocada do conhecimento e da experincia profissional, perdem muito do valor cientfico
que lhe tem sido atribudo.

Alm disso, a varivel explicativa central do modelo do capital humano (a produtividade individual medida
pelo nvel de instruo) sofre uma clara influncia do nvel de renda dos trabalhadores. bvio que, quanto
mais se estuda, melhor deve ser a colocao no mercado de trabalho; porm, quanto mais rico se , mais
tempo (e recursos) pode-se consagrar aos estudos tambm. Se, como tudo indica, a renda individual
determina o nvel de conhecimento, h um problema de especificao no modelo, ao no enunciar o sentido
de causalidade de suas variveis, cuja origem a circularidade na relao entre capital humano e salrio.

Com todas estas dificuldades, a verso do capital humano da teoria da discriminao consegue uma
penetrao impressionante no Brasil nos dias de hoje. Em geral, as anlises de autores brasileiros
neoclssicos concluem que s h discriminao quando os diferenciais de salrio entre negros e brancos se
mantm para caractersticas produtivas equivalentes. Testes economtricos realizados mostram que o desvio
de renda a favor dos trabalhadores brancos em So Paulo passa de 48% a apenas 10% aps a introduo das
variveis de controle. Entre as variveis selecionadas (os autores apontam para a dificuldade de se controlar
todas as variveis, por problemas de observao) para avaliar os trabalhadores igualmente produtivos, o
nvel de educao surge em primeiro plano, explicando a maior parte das diferenas de salrio nas regies
analisadas28.

Barros e Mendona chegam a resultados parecidos, em um artigo que examina os determinantes da


desigualdade salarial no Brasil. O mtodo praticamente o mesmo, visto que a comparao feita por meio

27
Sobre este ponto, ver Bruno Lautier e Ramon Tortajada, Ecole, force de travail et salariat, Presses Universitaires de Grenoble,
1978, p. 23 et ss.
28
Claudia H. Cavalieri e Reynaldo Fernandes : Diferenciais de salrios por gnero e cor: uma comparao entre as regies
metropolitanas brasileiras , Revista de Economia Poltica, vol. 18, n 1 (69), 1998.
de controles estatsticos dos atributos produtivos de um indivduo em um modelo economtrico. Assim, a
concluso dos autores que a discriminao racial explica somente 2% do total das desigualdades salariais
neste pas. Segundo o modelo adotado, o fator mais relevante encontrado para explicar esta desigualdade foi
o nvel de educao dos trabalhadores29.

Curiosamente, outro estudo deste mesmo centro de pesquisas, partindo de uma construo um pouco
diferente, conclui que o impacto da eliminao da discriminao racial de salrio sobre a pobreza seria nulo,
ou at mesmo negativo ou seja, que a erradicao desta imperfeio de mercado poderia inclusive
aumentar ligeiramente o nvel de pobreza de 9,1% a 9,6% 30. Este estranho resultado estaria relacionado,
segundo os autores, com a forma como se desenhou a microssimulao, que "elimina" progressivamente, e
nessa ordem, o desemprego, a segmentao e a discriminao (de gnero e raa), igualando os salrios de
todos os trabalhadores com igual produtividade (ou seja, com o mesmo nvel de educao e idade num dado
setor de atividade). No entanto, fcil observar que isto no passa de uma iluso estatstica, associada
medida de pobreza adotada no estudo o chamado income gap, ou hiato de pobreza. Esta medida refere-
se distncia que separa a renda mdia dos pobres do valor da linha de pobreza. No caso, o percentual de
pobreza encontrado no estudo, de 12,1%, indica que, para tirar todas as pessoas da condio de pobreza
monetria, seria preciso providenciar, em mdia, um aumento de 12,1% em sua renda. Entretanto, um srio
problema associado utilizao deste indicador que ele no afetado pela quantidade de pobres31. Assim,
o nmero de pobres pode diminuir enquanto a distncia mdia de sua renda em relao linha de pobreza
aumenta, levando interpretao, equivocada, de aumento de pobreza. Para ilustrar esta falcia,
imaginemos um caso extremo, no qual toda a populao tenha sido retirada da pobreza, menos uma pessoa,
que no se enquadra em nenhuma das imperfeies de mercado estipuladas no estudo em questo por
exemplo, por ser realmente improdutivo no trabalho, recebendo, portanto, um salrio muito baixo.
Suponhamos ainda que esta pessoa esteja no ponto mais distante possvel da linha de pobreza; e que, para
retir-la da situao de pobreza seja necessrio duplicar o seu salrio (ou seja, nossa income gap de
100%). Em um segundo momento, imaginemos que, uma terrvel e inesperada situao acontea, afetando a
perfeita harmonia das trocas no mercado: um indivduo discriminado. Ou seja, ele passa a receber um
salrio inferior a suas capacidades produtivas, caindo, por um centavo, abaixo da linha de pobreza. O que
aumenta para dois o nmero de pobres em nosso exemplo. Resultado: a segunda situao melhor em

29
Ricardo Paes de Barros e Rosane S. Pinto Mendona : Os determinantes da desigualdade no Brasil , Texto para Discusso n.
377, Instituto de Pesquisa Econmica Aplicada , Rio de Janeiro, 1995.
30
Ricardo Paes de Barros e alli., Labor market and poverty in Brazil , Texto para Discusso n. 723, Instituto de Pesquisa
Econmica Aplicada , Rio de Janeiro, 2000.
31
Sen observa o income gap um indicador totalmente insensvel ao nmero de indivduos [abaixo da linha de pobreza] e
registra unicamente a distncia mdia entre as rendas dos pobres e a linha de pobreza. , Amartya Sen, Repenser lingalit,
Editions du Seuil, Paris, 2000.
termos de bem estar que a primeira, pois a pobreza medida pela renda mdia dos pobres abaixo da linha de
pobreza diminui sensivelmente. Chegamos assim absurda situao em que aumentar a discriminao
leva diminuio da pobreza, exatamente o erro que cometem os autores no estudo em questo.

Pouco tempo antes, estes mesmos autores haviam tentado precisar o quadro terico que orienta os estudos
empricos de tradio ortodoxa no pas. Esta especificao, rara entre os economistas da TND no Brasil,
importante na medida em que os aspectos tericos se mostram pela primeira vez de maneira explcita32. De
todas as formas, isto apenas confirma o que se podia ler nas entrelinhas dos outros escritos a respeito de sua
filiao terica. Nesta anlise, percebe-se que o modelo toma de Becker a noo de propenso
discriminao da qual resulta a preferncia dos empregadores brancos por empregados de mesma cor da
pele; e combina este pressuposto terico abordagem do capital humano, com a qual torna-se mais factvel
a explicao das desigualdades salariais de raa no mercado de trabalho brasileiro. Outro elemento
introduzido, mas que no desenvolvido nem testado empiricamente, a possvel ineficincia econmica
que resultaria da discriminao. Os autores argumentam que a introduo da discriminao em uma
economia um fenmeno equivalente introduo de um imposto, podendo ou no levar a ineficincias
produtivas, dependendo das elasticidades de oferta e demanda33. Esta posio mais um sinal de desacordo
com o raciocnio original de Becker, que dizia precisamente que a discriminao tem mais em comum com
os custos de transporte do que com impostos34. Em suas concluses, os autores mostram que uma parte
muito pequena das desigualdades raciais deve-se de fato discriminao, e recusam assim toda poltica de
interveno pblica no mercado de trabalho, o que provocaria ineficincias ou custos de interveno
injustificveis. Porm, esta concluso no se baseia em um critrio verdadeiramente econmico, ou seja, a
comparao racional entre o custo da ineficincia econmica da discriminao face ao custo da alegada
ineficincia econmica das polticas para combat-la, mas meramente em uma suposio.

Percebe-se, portanto, que os autores atestam geralmente a existncia de um problema de discriminao


racial contra os negros no mercado de trabalho que se manifesta sob a forma de salrios inferiores mesmo
quando estes apresentam as mesmas capacidades produtivas , mas que este problema na verdade muito

32
Trata-se de Ricardo Paes de Barros, Rosana Mendona, "Diferenas entre discriminao racial e por gnero e o desenho de
polticas antidiscriminatrias", Estudos Feministas, n. 1, 1996.
33
Segundo a teoria neoclssica, a introduo de um imposto tende a reduzir o excedente da economia, incorrendo em uma perda
para o sistema. O montante desta perda uma funo da sensibilidade, ou elasticidade, das curvas de oferta e demanda em face
desta nova situao. Evidentemente, uma parte da arrecadao, cujo montante tambm depende das mesmas elasticidades, volta
economia como forma de gastos do governo.
34
Gary Becker, The economics of discrimination, op. cit., p. 18. O autor no desenvolve esta idia, mas isto implica que,
diferena dos impostos, o custo de transportes tem uma influncia unicamente, e direta, sobre a formao da curva de oferta,
influenciando em sua declividade (ou elasticidade) e em seu nvel. Assim, enquanto o impacto do imposto na economia funo
da elasticidade, o custo de transporte determina a prpria elasticidade. Alm disso, e, sobretudo, a incidncia de um aumento nos
custos traz uma perda muito mais importante para o sistema do que a introduo de um imposto.
menos grave do que se pode imaginar em um primeiro momento. Em consequncia, as propostas de
polticas pblicas deste grupo de economistas tm sido a de rejeitar qualquer interveno no mercado de
trabalho, preferindo concentrar-se na esfera educacional35.

Para uma sntese da abordagem heterodoxa das desigualdades raciais no Brasil

A contribuio dos autores do paradigma crtico constitui uma importante ruptura terica e metodolgica na
anlise do problema racial no Brasil. Terica na medida em que ela se situa criticamente tanto em relao
viso da corrente desenvolvimentista como tambm em relao ao paradigma dominante da teoria
neoclssica da discriminao. Isto permite que se conceba pela primeira vez no pas o racismo como um
fenmeno inerente ao processo de acumulao atual.

Com respeito inovao metodolgica, um primeiro passo surge com a crtica escravido, que passa a ser
definida enquanto um modo de produo diferenciado do capitalista. A partir da, a hierarquizao racial da
populao, ou o racismo estrutural, pode ser explicada como um fenmeno associado ao desenvolvimento
capitalista, que se legitima graas ideologia racista e se reproduz devido atuao de mecanismos de
discriminao racial. Tanto a ideologia quanto os mecanismos se apresentam de maneira distinta, conforme
o contexto social, poltico e econmico do pas. Por esta razo h a necessidade de realizar uma
periodizao dos diferentes regimes de acumulao que viveu o pas desde a abolio da escravatura para
melhor compreender a forma histrica que assumem a opresso racial e a reao poltica organizada
ordem racial estabelecida o movimento negro.

Em uma tentativa de sntese dos diferentes autores representativos desta interpretao heterodoxa,
poderamos avanar que o racismo se mantm e se reproduz na economia devido atuao de quatro tipos
diferentes de mecanismos de discriminao que repercutem direta ou indiretamente na acumulao de
capital, determinando:

a) a diviso racial do trabalho;


b) o desemprego desigual entre os grupos raciais;
c) o diferencial de salrios entre trabalhadores negros e brancos;
d) a reproduo (fsica e intelectual) precria da fora de trabalho negra.

35
Na verdade, as abordagens quantitativas da desigualdade racial, baseadas em medidas economtricas, apresentam o problema
do vis normativo da teoria neoclssica da discriminao. Assim, diferentemente da avaliao da desigualdade em geral na
distribuio de rendimentos, inexiste uma alternativa de mensurao positiva do fenmeno da desigualdade racial. Em um artigo
recente, ainda indito, procurei analisar esta questo, e propor medidas positivas: Pedro C. Chadarevian, Para medir as
desigualdades raciais no mercado de trabalho, Revista de Economia Poltica, 2010 (no prelo).
No primeiro item que identificamos, que determina a hierarquizao racial dos postos no mercado de
trabalho, o mecanismo de discriminao central a seleo que se d nas diversas fases de insero da
classe trabalhadora, na qual barreiras so impostas entrada e mobilidade dos no-brancos. Com relao
ao desemprego, outro tipo de mecanismo parece atuar, especialmente em momentos de crise, levando os
negros e mestios a estarem mais propensos demisso em momentos de crise. O terceiro tipo de
mecanismo, a superexplorao da fora de trabalho negra, explica o diferencial de salrios favorvel aos
brancos em setores determinados da economia. Enfim, o ltimo dos mecanismos de discriminao traz um
impacto importante sobre a capacidade de reproduo fsica e mental da fora de trabalho negra, e pode
atuar limitando o acesso sade, educao de qualidade, e criando uma situao de segregao
residencial nos centros urbanos; ou, o que mais comum, tudo isto ao mesmo tempo.

Evidentemente que seria demasiado simplista afirmar que a posio atual dos negros e mestios no Brasil se
explica de maneira exclusiva pela existncia de tais mecanismos. A herana da escravido tem um peso que
de fato no se pode negligenciar a imigrao forada de africanos no recebeu o mesmo incentivo que a
imigrao europia. A importncia da esfera simblica e ideolgica tem sido igualmente de grande
importncia para compreender o fenmeno do racismo. Por outro lado, h inmeros processos de
concentrao de renda afetando as camadas mais pobres, sem distino de cor da pele. O que esta teoria
pretende mostrar que os mecanismos de discriminao se mantm e se reforam dado o seu impacto
benfico, muitas vezes indireto, acumulao de capital.

Neste aparato terico, tem-se uma definio de racismo enquanto um fenmeno historicamente determinado
que resulta na hierarquizao racial da populao, levando a uma polarizao social na qual os brancos
asseguram as posies mais elevadas na estrutura de classes, bem como as posies melhor remuneradas no
mercado de trabalho, ao passo que os no-brancos compem a maioria das classes mais baixas e do exrcito
de reserva36.

A partir desta definio, surge a questo de como o racismo se reproduz na sociedade e, mais
especificamente, no mundo do trabalho, fazendo com que persistam as desigualdades raciais no pas. No
paradigma crtico que analisamos aqui, procura-se evidenciar que o racismo se perpetua devido existncia

36
Para uma concepo de racismo enquanto hierarquizao racial da sociedade, consultar tienne Balibar, Immanuel Wallerstein,
Race, nation, classe. Les identits ambigus. La Dcouverte, Paris, 1988.
de mecanismos de discriminao racial, presentes em diferentes esferas da sociedade, e que consistem em
aes concretas resultando em barreiras ascenso do negro.

Tais mecanismos parecem pertencer a duas categorias distintas, referindo-se esfera no-econmica de um
lado, e, de outro lado, esfera econmica. Deixemos de lado, pelo momento, a manifestao econmica de
tais mecanismos, para resumir rapidamente seu funcionamento nas outras esferas da sociedade.

Os mecanismos de discriminao no-econmica funcionam fora da esfera do mundo do trabalho, e se


subdividem em cinco reas principais de incidncia: a justia, a educao, a poltica, a habitao e a vida
social. Com relao justia, alguns estudos tm mostrado o tratamento diferenciado que recebem os negros
nos controles policiais, bem como durante os julgamentos. Gorender ressalta este desequilbrio no
tratamento do estado, ao sugerir que os negros tm uma probabilidade muito maior de serem mortos pela
polcia no Brasil37. Na rea da educao, h tambm indcios de tratamento discriminatrio por parte dos
professores contra os alunos negros38. A poltica segue sendo uma esfera onde o negro e as minorias tnicas
brasileiras encontram pouca representao. Nos contatos sociais, persistem prticas discriminatrias contra
no-brancos em clubes sociais, restaurantes, comrcio, onde chega-se a recusar o atendimento ao
consumidor negro. Outra forma complexa e bem documentada da atuao dos mecanismos de discriminao
no-econmica se d atravs da segregao residencial nos grandes centros urbanos do pas, onde
sistematicamente a populao no-branca tende a concentrar-se nas regies perifricas, dificultando-lhes
assim o acesso aos servios pblicos de qualidade39.

Com relao aos mecanismos de discriminao no mundo do trabalho, nota-se um esforo dos autores do
paradigma crtico contemporneo para identific-los e, mais especificamente, apontar a sua relao com o
processo de acumulao de capital. Estes mecanismos parecem atuar essencialmente interferindo na
remunerao e na possibilidade de mobilidade do trabalhador negro. Moura, tratando dos mecanismos de
discriminao de maneira mais geral, procura mostrar o seu impacto sobre a capacidade de ascenso
econmica do negro na sociedade:

37
Jacob Gorender, Brasil em preto e branco, op. cit., p. 98. Tambm desenvolvi uma hiptese parecida, em uma anlise detalhada
dos mortos por homicdios na cidade de So Paulo. Ver Pedro C. Chadarevian, "Vies ingales, morts ingales. Analyse du profil
des victimes d'homicides dans la ville de So Paulo", Revue Lusotopie, v. 13, n. 1, 2006.
38
Consultar, por exemplo, Carlos Hasenbalg e Nelson V. Silva, Relaes raciais no Brasil contemporneo, Rio Fundo Editora,
Rio de Janeiro, 1992.
39
Ver Edward E. Telles, "Residential segregation by skin color in Brazil", American Sociological Review, v. 57, n. 2, 1992.
(...) o negro brasileiro, (...) alm de ter vindo da situao inicial de escravo, pertence a uma etnia que possui
uma determinada marca, segundo os padres brancos, o problema se agrava e surge, em consequncia, uma
srie de barragens e razes justificatrias, capazes de impedir a sua ascenso social massiva.40

Mais especificamente, o autor considera tais mecanismos de barragem tnica no mercado de trabalho
como estratgias de seleo estabelecidas para opor-se ascenso do negro41, constituindo um processo
de peneiramento exercido pela sociedade competitiva42. O fundamento simblico e ideolgico que refora
a eficcia dos mecanismos de discriminao tem sido destacado por diversos autores, sempre ressaltando,
contudo, sua manifestao material no sentido de constituir barreiras mobilidade do negro no mundo do
trabalho43. esta, por exemplo, a concluso de Hasenbalg:

Este conjunto de mecanismos ideolgicos, inconscientes para a maioria, mas elaborados por uma elite
racista, refletir-se- no processo concreto de seleo econmica dos negros.44

(...) o racismo, como construo ideolgica incorporada em e realizada atravs de um conjunto de prticas
materiais de discriminao racial, o determinante primrio da posio dos no-brancos nas relaes de
produo e distribuio.45

Este mesmo autor, em sua crtica s teses da herana da escravido como principal fator de marginalizao
do negro, aponta que as desigualdades raciais, na verdade, refletem principalmente a operao contnua de
princpios racistas de seleo social e prticas discriminatrias que operam por meio de mecanismos
sociais que obstruem a mobilidade ascendente das pessoas de cor46. A operacionalidade dos mecanismos
seria assim detalhada por Hasenbalg:

(...) a raa, como trao fenotpico historicamente elaborado, um dos critrios mais relevantes que regulam
os mecanismos de recrutamento para ocupar posies na estrutura de classes e no sistema de estratificao
social. Apesar de suas diferentes formas (atravs do tempo e espao), o racismo caracteriza todas as
sociedades capitalistas multi-raciais contemporneas. Como ideologia e como conjunto de prticas cuja
eficcia estrutural manifesta-se numa diviso racial do trabalho, o racismo mais do que um reflexo

40
Clvis Moura, O negro. De bom escravo a mau cidado?, Conquista, Rio de Janeiro, 1977, p. 29.
41
Clvis Moura, Sociologia do negro brasileiro, Editora tica, So Paulo, 1988, p. 8.
42
Idem, p. 51.
43
Costa Pinto um dos autores que procura mostrar como a ideologia refora a atuao de barreiras de classe, cor e de instruo
numa sociedade capitalista.
44
Carlos Hasenbalg e Nelson V. Silva, Estrutura Social, mobilidade e raa, Vrtice-IUPERJ, Rio de Janeiro, 1988, p. 56.
45
Carlos Hasenbalg, Discriminao e desigualdades raciais no Brasil, Graal, Rio de Janeiro, 1979, p. 114.
46
Carlos Hasenbalg, Discriminao..., op. cit., p. 198-9.
epifenomnico da estrutura econmica ou um instrumento conspiratrio usado pelas classes dominantes para
dividir os trabalhadores.47

O prprio movimento negro tem apontado, desde sua refundao no final dos anos setenta, a seleo racial
como um dos principais mecanismos que permitem perpetuar as desigualdades entre brancos e negros na
economia brasileira:

Dada a discriminao racial nas relaes de trabalho, o Negro transformado em exrcito de mo-de-obra
barata nos servios que exigem fora fsica (...). Quando (...) consegue especializar-se, ele rejeitado, na
maioria das vezes, pelas empresas, na seleo de pessoal.48

Outra categoria de mecanismos de discriminao comumente identificada na literatura consiste na


superexplorao da fora de trabalho negra, levando manuteno histrica das desigualdades raciais de
salrio no mercado de trabalho. Hasenbalg procura descrever assim o seu funcionamento:

(...) a populao negra tem sido explorada economicamente; os exploradores foram principalmente classes
ou fraes de classe economicamente dominantes brancas, indo de rentistas de terra at o capital
monopolista.49

Entretanto, talvez por descuido, o autor confunde-se com a terminologia marxista, ao afirmar que os negros
no Brasil so o setor subordinado na sociedade devido "explorao econmica" a que esto submetidos.
Ora, a explorao econmica o mecanismo pelo qual o capitalista retira dos trabalhadores uma parte de
sua remunerao legtima. Na realidade, em uma economia racista, dada a atuao de mecanismos
especficos, os negros so superexplorados, na medida em que se lhes subtrai uma mais-valia ainda maior
do que a mdia dos trabalhadores brancos. A ocorrncia deste mecanismo foi mais bem descrita por Moura
e Gorender, como se pode ver nas passagens abaixo:

(...) em determinadas condies histricas, o capitalismo no se inibe em herdar preconceitos e prticas


racistas de formaes anteriores. Dessa maneira, conserva e adapta tais preconceitos e prticas ao prprio
funcionamento socioeconmico intrnseco e consegue aumentar as possibilidades de explorao da fora de
trabalho.50

47
Carlos Hasenbalg, Discriminao..., op. cit., p. 118.
48
Movimento Negro Unificado (MNU), O papel do aparato policial do estado no processo de discriminao do negro e a
anistia (1978), in: Clvis Moura, Brasil: As razes do protesto negro, Global Editora, So Paulo, 1983, p. 158.
49
Carlos Hasenbalg, Discriminao..., op. cit., p. 115.
50
Jacob Gorender, Brasil em preto e branco, op. cit., p. 70.
As classes dominantes, atravs de uma srie de mecanismos de defesa, inconscientes mas atuantes,
conseguem, com o preconceito de cor, manter o equilbrio de mo-de-obra, garantindo alta taxa de mais-
valia e precatar-se contra possveis reivindicaes parciais ou globais dos trabalhadores que elas julgam mais
radicais. A raiz do preconceito justamente a essncia competitiva da atual sociedade brasileira. 51

Porcaro, por sua vez, aponta que o atual nvel de desigualdade racial no mercado de trabalho deve-se a um
mecanismo de discriminao especfico, a diviso racial do trabalho, que torna possvel a alocao e
segregao da fora de trabalho negra em determinados mercados e seus segmentos 52. Analisando
detalhadamente a concentrao de trabalhadores negros em setores de baixo nvel de remunerao, Porcaro
demonstra a existncia de um forte nvel de segmentao racial no mercado de trabalho no pas. A autora
explica da seguinte maneira o resultado encontrado a partir da ao deste mecanismo de discriminao que
afeta boa parte da fora de trabalho negra:

(...) a discriminao racial inerente ao desenvolvimento econmico, cabendo aos negros uma insero
circunscrita a certos segmentos do mercado de trabalho (...) traduzidos nos setores de atividade de menor
remunerao.53

A autora posiciona-se criticamente, ao mesmo tempo, diante das teses da TND, cujos pressupostos tericos
estariam em contradio com as evidncias de segmentao racial detalhadas em seu estudo:

Esta viso de um mercado caracterizado por desigualdade e hierarquia se choca com a viso de um mercado
competitivo, no qual os indivduos se alocam e obtm retornos em funo de suas qualificaes pessoais
(como, por exemplo, seu investimento em capital humano), se beneficiando em maior ou menor grau das
oportunidades que se apresentariam para todos.54

Em relatrio publicado sobre as desigualdades raciais no mundo do trabalho no pas, descreve-se ainda um
outro mecanismo, a demisso por motivos raciais, e que resulta em taxas de desemprego sistematicamente
maior para negros, independente da regio, setor de emprego ou qualificao do empregado. Na realidade, o
funcionamento deste mecanismo, pelo qual o trabalhador negro o ltimo a ser admitido e o primeiro a ser
demitido numa empresa, foi ainda pouco explorado na literatura55.

51
Clvis Moura, O negro, op. cit., p. 88.
52
Rosa Maria Porcaro, Desigualdade racial e segmentao do mercado de trabalho, Estudos Afro-asiticos, n. 15, 1988, p.200.
53
Idem, p. 196.
54
Ibidem, p. 199.
55
Instituto Sindical Interamericano pela Igualdade Racial (INSPIR), Mapa da populao negra no mercado de trabalho,
DIEESE, 1999, p. 128.
O detalhamento do funcionamento dos mecanismos de discriminao tem sido importante para mostrar o
carter endgeno do fenmeno em uma economia capitalista. A raiz do problema das desigualdades
econmicas entre brancos e negros se desloca, assim, da psicologia dos agentes ou da capacidade em
acumular capital humano como pretende o paradigma dominante , para mecanismos presentes na
economia e que se reproduzem simultaneamente ao processo de acumulao de capital.

A partir desta constatao, os autores so naturalmente levados a indagar-se a propsito da perpetuao do


racismo na sociedade brasileira. As hipteses levantadas vo no sentido de considerar o fenmeno como,
por um lado, benfico ao capital; bem como, por outro lado, benfico a setores privilegiados da classe
mdia. So portanto categorias distintas de impacto sobre o processo de acumulao de capital; uma
monetria, e afeta a taxa de lucro do sistema; a outra concerne a garantia de privilgios de classe. Como
exemplo da primeira categoria mencionada, tem-se o fato de que os negros formam uma reserva de mo-
de-obra no qualificada para forar, no plano econmico, a segurana de nveis mnimos de salrios aos
trabalhadores j engajados no processo de trabalho.56 Na segunda categoria, h a viso que considera que
as prticas racistas do grupo racial dominante, longe de serem meras sobrevivncias do passado, esto
funcionalmente relacionadas aos benefcios simblicos e materiais que os brancos obtm da desqualificao
57
competitiva do grupo negro e mulato . Ou seja, o racismo se reproduziria no apenas por trazer um
impacto positivo sobre a taxa de lucro, mas tambm por garantir privilgios inclusive a setores da classe
trabalhadora branca, servindo aos complexos e diversificados interesses do grupo racialmente dominante
no presente58.

Concluso

O debate brasileiro sobre as desigualdades raciais no mercado de trabalho sofre visivelmente da falta de um
instrumental terico adequado. A posio conservadora se sustenta, como vimos, em um referencial repleto
de inconsistncias lgicas e contradies internas entre seus autores. Suas proposies de polticas pblicas
pouco tm a oferecer no sentido de alterar concretamente o quadro atual do problema racial. Por outro lado,
o pensamento crtico, rico em proposies tericas e normativas, carece de uma sntese que articule as
diferentes formas de discriminao no mercado de trabalho com as manifestaes do racismo na esfera
simblica.

56
Clvis Moura, De bom escravo..., op. cit., p. 86.
57
Carlos Hasenbalg e Nelson V. Silva, Estrutura Social..., op. cit., p. 166.
58
Carlos Hasenbalg e Nelson V. Silva, Relaes raciais ..., op. cit., p. 11.
De qualquer forma, com ou sem uma teoria econmica da discriminao, no cabe margem de dvidas que,
naqueles pases onde houve avano em direo a uma sociedade mais igualitria do ponto de vista racial,
isso s foi possvel graas ao reconhecimento da incapacidade do mercado em eliminar os mecanismos de
discriminao. Foi, e tem sido, com o apoio decisivo do aparato regulatrio do Estado que as diferenas
scio-econmicas entre grupos raciais distintos puderam ser abrandadas nos Estados Unidos, Reino Unido,
ou Holanda.

A poltica de igualdade de oportunidades, que vem sendo perseguida no pas por influncia do pensamento
econmico conservador, vai na direo oposta das experincias bem sucedidas de polticas de ao
afirmativa de pases centrais. A atual, e duradoura, hegemonia dos neoclssicos na conduo da economia
brasileira parte da explicao desta situao, mas no toda. No se pode deixar de mencionar a falta de
engajamento terico de economistas heterodoxos em uma linha de pesquisa fundamental para um pas que
se cr dando passos em direo ao pleno desenvolvimento capitalista. Uma crtica pertinente da poltica
econmica neoliberal no Brasil no pode deixar de lado a questo da no-interveno dos governos em
relao s desigualdades raciais no mercado de trabalho. Sob o risco de perder uma batalha sem nem ao
menos ter entrado no jogo.