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CAPTULO 1

Os descaminhos da localizao

Eu j [] formava idia da imprestabilidade da polcia para resolver o


problema da prostituio. [] No que presenciava no via trao de um
plano, nem vislumbre de um sistema. Os autores da campanha no eram
regulamentaristas, nem abolicionistas, nem higienistas. Tinham viso
acanhada do problema...1

Evaristo de Morais falava com conhecimento de causa. Autor de pedidos


de habeas corpus em favor de prostitutas ameaadas por campanhas policiais que
as expulsavam de certos pontos da cidade, crtico ferrenho das propostas de regu-
lamentao da prostituio que voltavam moda de tempos em tempos, e ainda
denunciador dos desmandos policiais sobre as prostitutas pobres do Rio de Janei-
ro, ele foi um observador atento e participante das tendncias de policiamento da
prostituio no incio do perodo republicano.2

Por menos que, a seus olhos, seguissem um plano ou um sistema, as cam-


panhas promovidas para policiar a prostituio na capital republicana resultaram
num relativo reconhecimento social de certas prerrogativas policiais, em particular a
de agir independentemente dos limites legais em algumas circunstncias. No fim da
dcada de 1910, a expresso poder de polcia, se no resumia esse reconhecimen-
to geral, pelo menos definia um campo de debates acerca das prerrogativas
reivindicadas pelas autoridades policiais.3 Em parte, o poder de polcia foi con-
quistado nas disputas entre autoridades policiais, judicirias e municipais. Mas ele
tambm foi engendrado em negociaes dirias entre homens de diversos graus
hierrquicos, pertencentes a corporaes civis e militares, e vrios grupos de traba-
lhadores, em meio aos esforos dos poderes pblicos para imprimir no espao
urbano o que consideravam uma marca moderna e civilizada.

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O policiamento das pessoas associadas prostituio concentra algumas
questes cruciais que surgem dos contatos dirios entre homens uniformizados e
os diversos trabalhadores que circulavam pelo centro da cidade, assim como entre
as autoridades policiais e outras autoridades urbanas. Primordialmente, essa era
uma tarefa que envolvia negociaes sobre maneiras de ocupar e significar o espa-
o urbano. O problema da prostituio que mais preocupava os chefes de polcia
e delegados dos distritos centrais da cidade nas primeiras dcadas republicanas
consistia em definir por quais trechos da cidade, de que maneira e em que horrio,
mulheres identificadas como prostitutas poderiam circular. O silncio da legislao
brasileira a esse respeito era providencial para que as autoridades policiais procu-
rassem legitimar seu campo de atuao.
As negociaes dirias entre homens uniformizados e mulheres que insis-
tiam em ocupar a cidade sua maneira, particularmente aquelas que se envolveram
numa modalidade especfica de prostituio as chamadas prostitutas de janela ,
iluminam os conflituosos processos de constituio e reconhecimento social da
autoridade policial republicana.4 Tanto eles como elas procuravam legitimar suas
aes e defender seus interesses por meio da repetio de certos acordos e compor-
tamentos. Central no policiamento das prostitutas era a valorizao de certas no-
es de masculinidade por parte dos homens fardados, que adquiriam significados
especficos para seus superiores. As mulheres policiadas, por sua vez, encontravam
maneiras de agir nas fissuras e ambigidades das hierarquias policiais, num proces-
so em que a combinao da aparncia, cor, origem, residncia e posio social
jogava um papel preponderante. Por vezes suas estratgias envolviam a mobilizao
de redes de solidariedade e proteo estabelecidas com vizinhos e outros homens.
Em algumas ocasies era o prprio estigma da prostituio que se transformava em
arma na defesa de seus direitos.
O cenrio das negociaes que compunham o policiamento cotidiano era
uma cidade que expandia sua oferta de diverses para perfis variados de homens.
Ocupando um lugar muito visvel e debatido entre essas diverses, a prostituio
era um importante fator de sociabilidades masculinas, construdas por meio de con-
figuraes especficas de classe e gnero. Nas experincias de trabalho e diverso
desses homens, com ou sem farda, a presena das prostitutas permitia a expresso
de identidades, rivalidades e hierarquias. Ao mesmo tempo, para muitas mulheres, a
presena desses variados grupos de homens no centro da cidade lhes permitia tecer
acordos e encontrar aliados, mais ou menos circunstanciais, e sobretudo garantir
publicidade em situaes de conflito e violncia.
Talvez Evaristo de Morais no visse um sistema nas campanhas policiais
porque o perodo que ele testemunhou foi marcado por negociaes locais, de
carter pessoal, em que prticas de corrupo e extorso eram moeda corrente. A

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partir da dcada de 1920, exatamente quando esta estratgia resultava numa con-
centrao de prostitutas em dois pontos da cidade a Lapa e o Mangue , as
autoridades policiais tiveram que comear a se adaptar s intervenes mdicas
voltadas para o combate das doenas venreas. A entrada nesse cenrio de um
grupo de mdicos com preocupaes eugnicas traduziu-se em propostas e em
algumas prticas de saneamento e de educao, o que contribuiu para alterar, aos
poucos, os termos do debate sobre o problema da prostituio.5 Para esses mdi-
cos, a prostituio era um problema de sade pblica, uma das principais frentes da
luta contra a sfilis. No entanto, eles queriam evitar prticas que pudessem ser
caracterizadas como regulamentaristas, naquele momento desacreditadas nos pa-
ses europeus. Eles criticavam as aes policiais de concentrar as prostitutas em
certos pontos, mas na prtica se aproveitavam da concentrao espacial para
implementar suas prprias campanhas.6
Este captulo parte da discusso do episdio do habeas corpus impetrado
em favor de mulheres expulsas de suas casas do centro da cidade pelo delegado da
4a circunscrio urbana (freguesia do Sacramento), em 1896, episdio que concen-
trou um embate entre expectativas e vises diversas a respeito dos direitos e liber-
dades individuais no novo regime. Ao estabelecerem acordos e negociaes com
vizinhos e conhecidos para enfrentar as medidas policiais, as prostitutas participa-
ram diretamente deste embate. Em seguida, apresento a organizao policial da
capital republicana atravs das disputas entre os homens fardados por causa das
meretrizes expresso que nos registros policiais costuma descrever as prostitu-
tas de janela. Como parte das diverses urbanas dirigidas a muitos pblicos mascu-
linos, a prostituio organizava distines sociais, conflitos e identidades, o que
moldava as negociaes estabelecidas por essas mulheres com os policiais para
garantir sua permanncia em certos pontos da cidade. Por fim, enfoco os conflitos
entre policiais, outras autoridades e prostitutas no decorrer das mudanas de loca-
lizao da prostituio na cidade. Ao longo das primeiras dcadas da Repblica,
vislumbra-se um movimento de mo dupla: enquanto os policiais aumentavam o
espectro de mulheres, lugares e relaes sociais sob suspeita de associao com o
comrcio sexual, muitas prostitutas interferiam, com suas prprias estratgias de
sobrevivncia, nas formas e resultados da vigilncia policial.

1896: Que tenhas teu corpo7


Em 1917, o advogado Benjamin do Carmo Braga Jnior publicou um manual
de habeas corpus na coleo As leis ao alcance de todos.8 Em que pese o ttulo da
coleo, a edio do livro parecia modesta: mil exemplares, todos numerados e
assinados pelo autor. O advogado buscava delimitar, didaticamente, os usos desse
salutar instituto do nosso direito constitucional, para que qualquer um pudesse

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utiliz-lo, independentemente da qualificao profissional. Sua preocupao princi-
pal era deixar claro para os possveis impetrantes que o habeas corpus apenas
protege a liberdade fsica do indivduo locomover-se, como condio essencial ao
exerccio de um sem-nmero de direitos que so atributos de sua personalidade.
Ele s poderia ser empregado, ento, em situaes em que um constrangimento
ilegal ou uma ameaa de constrangimento impedisse a liberdade de locomoo, e
tambm, por conseqncia, o exerccio de um direito lquido, incontestvel, no
suscetvel de controvrsia.9
Nas palavras de um consagrado jurista que lanara um manual semelhante
poucos anos antes, o habeas corpus era uma eficaz garantia contra os abusos de
poder, quer seja o impetrante nacional, quer estrangeiro.10 Os dois manuais traziam
modelos de requerimento de habeas corpus para facilitar o trabalho de impetrantes
no versados nas letras jurdicas, apresentavam jurisprudncia e transcreviam as
leis que fundamentavam esse recurso, em especial o pargrafo 22 do artigo 72 da
Constituio Federal de 1891: Dar-se- o habeas corpus sempre que o indivduo
sofrer ou se achar em iminente perigo de sofrer violncia ou coao, por ilegalidade
ou abuso de poder.11
Tendo em vista tais caractersticas, no surpreendente que o habeas
corpus se transformasse num importante instrumento das disputas entre delegados
e prostitutas de janela sobre sua visibilidade pblica. Mesmo assim, provvel que,
em 1896, o delegado Lus Bartolomeu da Sousa e Silva no esperasse que as mulhe-
res atingidas pela campanha de saneamento moral em sua circunscrio reagis-
sem lanando mo de tal recurso.12 Ao contrrio do que ele poderia imaginar, suas
medidas marcariam uma longa e atribulada histria de conflitos que se arrastaria
ainda por muitos anos.
A ao moralizadora da polcia inclua uma furiosa perseguio aos cftens
estrangeiros, alm de tambm se voltar contra as mulheres que faziam a vida
expondo-se nas janelas e portas de casas localizadas em ruas movimentadas. Imi-
grantes brancas, de diversas partes da Europa, dividiam a regio com no poucas
brasileiras, muitas das quais migrantes nordestinas vindas para o Rio de janeiro com
o ltimo suspiro do trfico interprovincial de escravos ou por conta prpria, nos
anos finais da escravido.13 Constituindo apenas uma parte das mais visveis da
prostituio carioca, essas mulheres tinham em comum, entre outras coisas, o pro-
blema de precisarem comprometer grande parte de seus ganhos no pagamento de
aluguis exorbitantes das casas e cmodos naquelas ruas de crescente valoriza-
o imobiliria.14
Esse tipo de prostituio concentrava-se nas ruas prximas praa da
Constituio, que se chamaria Tiradentes com o regime republicano. A localizao

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refletia anos de expulses e rearranjos, e sugeria uma certa tendncia de concentra-
o de acordo com identidades tnicas. A rua de So Jorge, bem como a Senhor dos
Passos, por exemplo, eram ocupadas principalmente por prostitutas negras, muitas
das quais vindas dos Aores (as ilhoas), que para ali se mudaram ao serem expul-
sas pela polcia do Imprio de outras ruas prximas, como a da Constituio.15 A rua
Senhor dos Passos foi uma das primeiras atingidas pelas ordens do delegado
Bartolomeu por ser passagem dos bondes da Companhia So Cristvo, o que
garantia a intensa circulao de pessoas. Um observador que escrevia naquele
atribulado ano de 1896 lamentava que o maior nmero de infelizes, que fazem a o
mercado do corpo, descendente da msera raa [...] que concorreu atravs do
cativeiro para o engrandecimento de uma ptria que nada lhes dava em troca, em
termos de assistncia moral.16 Eram mulheres analfabetas, identificadas como mu-
latas e pardas, das quais muitas nordestinas.17 O autor imaginava que, para elas,
a prostituio devia ser uma emancipao relativa da baixa posio a que a raa
tinha estado tradicionalmente condenada.

Mas suas reflexes no paravam por a. Para esse observador, as mulheres


brasileiras e neste ponto silenciava estrategicamente sobre a questo racial
seriam possuidoras de um recato natural que as afastaria de qualquer tendncia a
atividades imorais, a no ser em circunstncias excepcionais, como aquelas a que
teriam sido submetidas sob a escravido. A nfase na nacionalidade o levava a
acreditar na superao das conseqncias negativas da escravido, e a ressaltar o
recato e a moralidade natural da mulher brasileira. A operao de conferir
moralidade s mulheres negras em funo da nacionalidade s era possvel naquele
momento porque desde as ltimas dcadas do sculo XIX o comrcio sexual torna-
va-se cada vez mais diversificado, com a chegada de mulheres estrangeiras que
acompanhavam o crescente fluxo de trabalhadores europeus para a capital. Nos
anos seguintes, cada vez mais a prostituio seria tratada por muitos brasileiros
como um problema estrangeiro que as histrias de trfico de brancas pareciam
confirmar. As reflexes desse autor precedem o silncio sobre as prostitutas negras
que predominaria nos anos que se seguiram abolio da escravido, bem como
sobre qualquer relao de explorao de prostitutas que no se encaixasse no este-
retipo cften/escrava branca.

Desde a dcada de 1870, as ruas Sete de Setembro, Carioca e a praa


Tiradentes, tambm alvos das medidas saneadoras do delegado Bartolomeu, esta-
vam ficando conhecidas como alguns dos pontos preferidos das mulheres estran-
geiras que chegavam cidade.18 Junto com sofisticadas francesas que se instala-
vam nos hotis elegantes da rua do Ouvidor, essas outras mulheres, identificadas
principalmente como judias, comearam a alcanar uma indita visibilidade no pa-
norama da prostituio carioca no final do sculo XIX.19 Com exceo do observa-

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dor mencionado, os artigos publicados pela imprensa diria da capital durante a
campanha do delegado Bartolomeu reforavam a visibilidade das prostitutas es-
trangeiras sobre as nacionais. A imagem recorrente era a de que as mulheres que
faziam a vida nas janelas do centro da cidade eram em nmero superior a quinhen-
tas, 90% das quais gastas no deboche de todos os pases.20
A maior parte dos relatos registrava um aumento indito de prostitutas
estrangeiras nesse perodo, mas as estatsticas consultadas at a dcada de 1920,
mesmo com seus limites e lacunas, indicam que havia uma decidida vontade de
exagerar a presena das estrangeiras em relao s nacionais.21 O exagero, junto
com a incluso das mulheres negras no registro das brasileiras recatadas, era
parte de uma tendncia a inverter o sentido negativo dos determinismos cientficos
e das teorias degenerativas para viabilizar um futuro para a nao brasileira.22 A
afirmao do recato das mulatas e negras brasileiras deslocava o sentido das
teorias degenerativas em moda na poca: a nacionalidade, pensada atravs de um
certo contedo de gnero naturalizado, redimia a cor das prostitutas nacionais. A
escravido era o mal do passado, j superado; as prostitutas estrangeiras eram o
mal do presente. Diluindo as caractersticas raciais negativas nas caractersticas
morais positivas, assim, o autor do artigo expressava sua esperana no futuro da
nao brasileira.
Mas o delegado Bartolomeu no perdia tempo com essas questes: o
que ele queria mesmo era que tanto estrangeiras como nacionais abandonassem
aquelas ruas. Ele no foi o primeiro delegado a articular uma moralidade republicana
a servio da reorganizao da prostituio do centro da cidade, mas a intensidade
da discusso pblica gerada por suas medidas contribuiu para definir o tom do
debate e das aes policiais que teriam lugar nos anos seguintes.23 Sua estratgia
inicial consistia em proibir as prostitutas das mencionadas ruas de chegar s janelas
e portas de suas casas e de circular pela regio. As ordens costumavam ser dadas
pelos inspetores, mas, s vezes, o delegado em pessoa se encarregava de comunic-
las s moradoras. Ele esperava que as mulheres, tendo seu ganha-po inviabilizado,
se vissem sem outra alternativa que a de se retirar daquelas ruas. Em alguns
casos, a ordem de mudana era direta, acompanhada de ameaas de priso que
no raro se efetivavam.
A campanha foi divulgada e aplaudida por alguns jornais dirios, em espe-
cial O Paiz.24 Em um dos freqentes artigos escritos sobre o tema, o jornalista
Ferreira da Rosa chegou a dizer:
Lavrar um auto para cada uma dessas prises, pode ser muito legal, mas
mui pouco prtico. A meretriz do rez-de-chause uma das grandes
freqentadoras da priso. Ora porque desrespeita um transeunte, ora
porque profere uma obscenidade ao passar uma famlia, ora porque briga

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com a vizinha ou companheira de alcouce, ora porque foi surpreendida
em trajes menores com a porta aberta, no raro porque acusada de furto,
sempre por pequenos delitos que provam a sua incontinncia, a sua
incorrigvel desrespeitabilidade pelo decoro pblico e que a tornam obje-
to dos principais cuidados da polcia.25
As aes do delegado encontravam respaldo numa crena de que para
prostitutas, assim como para outros habituais freqentadores de priso, o cum-
primento de procedimentos legais seria, no fim das contas, intil. Tratava-se de
gente que vivia em constante delito, e essa condio legitimaria uma ao policial
prtica, mesmo que fora dos limites legais, em nome da sociedade moralizada e
do decoro pblico.
O prprio delegado encarregou-se de comunicar essa viso a algumas
mulheres expulsas. De acordo com o depoimento de uma delas, o delegado
Bartolomeu no lhes indicara para onde se deveriam mudar, mas sugeriu a Casa de
Deteno caso no encontrassem outras opes.26 Alm de reforar a noo de
delito permanente que informava as aes do delegado, o relato da prostituta revela
a preocupao policial em no assumir uma postura regulamentarista, no que era
acompanhado pelo redator de O Paiz. O delegado queria cumprir a difcil tarefa de
manter sob vigilncia, controlar e s vezes reprimir uma atividade que considerava
imoral. Mas no queria que suas medidas implicassem um reconhecimento formal da
prostituio o que ele acreditava fosse ocorrer caso determinasse um local alter-
nativo para o estabelecimento das prostitutas. A seus olhos, a regulamentao da
prostituio pelo Estado significaria o reconhecimento dos direitos daquelas mu-
lheres, algo que ele considerava inaceitvel.27
O episdio da expulso das prostitutas em 1896 concentrou o enfrentamento
entre dois projetos de Repblica. O delegado Bartolomeu e seus aliados eram parti-
drios de uma concepo republicana autoritria, jacobina e positivista em que a
supremacia do Poder Executivo sobre os demais poderes, e at sobre a lei, se justi-
ficava pela idia de que o presidente da Repblica incorporaria o interesse geral e
coletivo da nao.28 No caso das prostitutas, esse interesse geral se traduziria na
defesa da sociedade honesta, ou da parte s da sociedade, em uma viso que
separava os indivduos moralmente vlidos dos desqualificados sociais.29 Por
sua vez, quando o advogado Evaristo de Morais impetrou uma ordem de habeas
corpus em favor das mulheres atingidas pelas medidas do delegado da 4a circunscri-
o, ele mobilizou uma concepo radicalmente distinta do que deveria ser o regime
republicano, em que o mais importante era a garantia de direitos bsicos a todas as
pessoas, independentemente do status moral, por meio do cumprimento dos princ-
pios constitucionais.30
O pedido de habeas corpus foi impetrado junto ao juzo seccional do Dis-

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trito Federal, quando as ordens de expulso j haviam afetado a maior parte das
moradoras da rua Senhor dos Passos, e comeavam a atingir as da rua Sete de
Setembro. Evaristo de Morais justificava:
Ora, a Constituio garante a nacionais e estrangeiros a mais ampla liber-
dade. assim que ningum pode ser obrigado a fazer ou deixar de fazer
alguma coisa seno em virtude da lei. No existe lei que regule a prostitui-
o. Pelo contrrio, s s prostitutas se deve essa medida de relativa
decncia, morarem quase todas em certos pontos da cidade e no se
espalharem por entre habitaes de famlia. No se lhes pode impor
portanto uma pena coletiva, qual esta de mudana, mxime no tendo a
polcia designado local para a nova residncia.31

Alm de defender a aplicao das garantias constitucionais a estrangeiros


e nacionais, indistintamente, Evaristo de Morais insistia na ausncia de regulamen-
tao formal da prostituio para questionar a interveno policial, apresentada
como uma medida de policiamento preventivo e no regulador. A oposio regula-
mentao da prostituio era comum aos dois lados do conflito, servindo tanto aos
defensores do delegado como aos seus crticos. Para o rbula, a ao preventiva
da polcia colidia com liberdades bsicas garantidas pela Constituio, ao impor
uma punio para algo que no era crime, dado o no reconhecimento da prostitui-
o na legislao brasileira. Mas, sobretudo, Evaristo de Morais revelava a existn-
cia de uma lgica anterior interveno policial, que organizava a distribuio e a
concentrao das prostitutas no espao urbano, e que estava sendo destruda
pelas medidas policiais.

A reao do juiz Aureliano de Campos foi surpreendente para os contem-


porneos. Aceitando a argumentao do impetrante, o juiz concedeu habeas corpus
preventivos a 22 mulheres afetadas pelas aes policiais, reconhecendo que elas
estavam sendo ameaadas em suas liberdades bsicas pelo delegado Bartolomeu e
seus subordinados. Na prtica, a deciso preliminar de nada adiantou, j que as
mulheres continuaram sendo espionadas e fiscalizadas pelos agentes do delega-
do.32 Nesse meio tempo, o delegado Lus Bartolomeu explicou suas medidas ao juiz
Aureliano de Campos, baseando-se em dois argumentos de ordem legal e tcnica. O
primeiro era que as mulheres estariam incorrendo no artigo 282 do Cdigo Penal
(ultraje pblico ao pudor) com sua manifesta licena e desregramentos cons-
tantes, retomando uma vez mais o pressuposto de que estas eram pessoas que
viviam em delito permanente. O segundo explicava a interveno como resultado de
uma requisio da Diretoria de Higiene Pblica e Obras Municipais. Havia que
garantir a sada dos moradores daquelas casas velhas e arruinadas, independen-
temente de sua condio moral, j que os proprietrios no realizavam as reformas
recomendadas pelos poderes pblicos.33

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O dirio O Paiz, fiel escudeiro do delegado Bartolomeu, insistiu sobre esse
segundo ponto durante alguns dias, com a inteno de deslocar a questo poltica
dos direitos individuais das prostitutas para os interesses dos proprietrios das
casas, feridos com as medidas de carter sanitrio. Ferreira da Rosa, o redator das
notcias sobre a campanha, garantia que a sugesto amigvel dos agentes da
autoridade ou seja, a ordem de mudana fora inicialmente bem recebida pelas
moradoras da rua Senhor dos Passos, as brasileiras supostamente cadas na prosti-
tuio por culpa da escravido. Segundo ele, ningum teria se lembrado de reclamar
de quaisquer liberdades constitucionais feridas, nem ningum se julgou lesado
nos seus interesses. Foi somente quando a autoridade sanitria interveio, interdi-
tando algumas das casas onde viviam as prostitutas por serem insalubres, e no por
imorais, que os direitos dessas mulheres teriam sido lembrados:
Pois foi s ento, quando os interessados na explorao desses casebres
sentiram, ao v-los interditos, que eram os seus interesses afetados e que
tais casebres no podiam continuar a ser-lhes proveitosa fonte de renda,
que se conluiaram para defender perante a Justia federal a liberdade da
prostituio, o direito ao vcio, em nome e sombra da rvore bendita da
Constituio.34
Ao atribuir a iniciativa dos habeas corpus aos gananciosos proprietrios
dos insalubres casebres do centro da cidade, o redator e o delegado tentavam
deslocar o eixo do conflito, encobrindo seu carter poltico com argumentos higie-
nistas. Angariando o respaldo da autoridade sanitria, que teria o argumento tcni-
co, neutro, indiscutvel, o delegado procurava legitimar sua medida poltica. De
quebra, ficava perfeitamente explicado como que s prostitutas, pessoas mais
acostumadas estao de polcia do que presena de um magistrado, teria ocor-
rido a extravagante idia de recorrer a um instrumento legal para garantir seus direi-
tos. No restava dvida, aos olhos de Ferreira da Rosa, que interesses escusos,
mais poderosos e racionais do que os delas, manipulavam seus passos.35
Os interesses dos que lucravam com os aluguis exorbitantes de cmodos
a prostitutas foram de fato feridos com as ordens policiais de expulso e com a
interveno da autoridade sanitria. O delegado Bartolomeu voltou-se de maneira
ainda mais direta contra eles ao iniciar alguns inquritos de lenocnio contra os
responsveis pelas casas, abrindo uma outra frente de combate, desta vez dentro
do campo da lei. Os inquritos eram fundamentados com a acusao de que as
pessoas que sublocavam os cmodos das casas lucravam com a prestao de
assistncia, habitao ou auxlio a mulheres que exerciam a prostituio, tal como lenocnio: se prostituir
o artigo 278 do Cdigo Penal definia o delito. Havia, ento, uma dupla estratgia que no crime, mas lucrar
evidenciava a lgica de ao do delegado e seus aliados. Para afrontar os interesses com ela, sim.
dos proprietrios e senhorios, a lei. Para os desqualificados sociais, as prostitu-
tas, o arbtrio policial.36

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Argumentos morais e higinicos esgrimidos nas pginas dO Paiz no
abalaram as convices liberais do juiz Aureliano de Campos. Aferrado aos princpi-
os constitucionais, ele concedeu o habeas corpus definitivo, apoiando-se nos arti-
gos da Constituio republicana que garantiam a brasileiros e estrangeiros residen-
tes a inviolabilidade dos direitos concernentes liberdade, segurana individual
e propriedade, a liberdade do exerccio de qualquer profisso e a inviolabilidade
domiciliar.37 Com essa deciso, ele definiu que as prostitutas estavam sob o arbtrio
da lei e no da polcia; elas podiam ocupar a cidade e exercer seu trabalho como
qualquer outra pessoa. Exclua, assim, distines de ordem moral ou de qualquer
outra ordem que impedissem a garantia de seus direitos bsicos.
O Paiz expressou a indignao com que a sentena foi recebida por muitos.
Seus artigos horrorizados lamentavam que o juiz tivesse colocado a rameira impu-
dente a par da mulher honrada que trabalha, nivelando-lhes os ofcios, sob o funda-
mento da igualdade perante a lei.38 Ao considerar a prostituio uma atividade
profissional, o juiz igualava o dinheiro sujo da prostituta ao dinheiro da trabalha-
dora honrada, minando a lgica que estigmatizava as pessoas associadas ao comr-
cio sexual. Mas o pior nem era isso. Os arroubos moralistas dO Paiz expressavam
tambm o temor da participao de certos grupos nos rumos do regime republicano,
ameaando distines e hierarquias sociais, o que levou reivindicao de um
endurecimento das leis. O debate pblico motivado pela campanha policial, assim,
transformava-se em uma oportunidade de explicitao de duas concepes
conflitantes sobre como deveria concretizar-se a relao entre indivduos e Estado
na repblica, e sobre o prprio sentido do novo regime.
Por mais que o delegado Bartolomeu tivesse tentado respaldar suas aes
com argumentos higinicos e tcnicos, o debate provocado por suas medidas nos
jornais se desenvolveu quase sempre no campo da poltica. um outro colaborador
do dirio O Paiz quem melhor expressa os pressupostos da idia de repblica dos
partidrios desse delegado, ao ponderar sobre as funes de um instrumento legal
como o habeas corpus:
As penas no foram institudas para os homens de bem, nem polcia
incumbe a misso tutelar de prevenir os crimes daqueles que no os
cometem; por isso supunha que o habeas corpus era uma droga destinada
a curar os arranhes que aos direitos individuais fizessem as garras da
autoridade desvairada; pelo que estou vendo, porm, verifico que ele est
sendo o reposteiro da porta por onde a gente que vive fora da lei e faz
profisso habitual de ofend-la, escapa ao preventiva da polcia,
mesmo quando esses criminosos so perseguidos pelo clamor pblico, ao
qual se aliou patrioticamente a imprensa.39

A separao entre homens de bem e gente fora-da-lei levada a conse-

38
qncias extremas. Na viso desse autor, ela ocorre em algum lugar fora da poltica
e da histria. As leis apenas refletiriam essa diferena fundamental entre as pessoas.
Para os homens de bem, elas s fariam sentido na medida em que funcionassem
como garantia de direitos, como por exemplo o habeas corpus, e no como cons-
trangimento. A condio permanente de fora-da-lei dos outros o que justificaria
a existncia da instituio policial e de suas aes preventivas. No importava o
quanto a polcia agisse desvairadamente, fora dos limites legais, desde que os
interesses da sociedade honesta fossem devidamente contemplados. Em poucas
palavras: no regime republicano defendido por esse autor, a lei significava direitos
e garantias para uns; penas e tutelas para outros.

A despeito dessa viso, muitas moradoras expulsas enxergaram no instru-


mento legal do habeas corpus uma oportunidade de garantir o que consideravam
seus direitos. Mas isso no estava claro nem mesmo para o advogado Evaristo de
Morais. Escrevendo anos depois sobre o episdio, o defensor das prostitutas re-
cordava que seu envolvimento com os acontecimentos de 1896 comeara quando
uma mulher procurou-o em seu escritrio com a roupa rasgada e o rosto vermelho,
marcas de um espancamento ocorrido na delegacia quando ela se recusou a cumprir
a ordem policial de mudana.40 Comovido com sua situao, ele decidiu aceitar o
caso. Nos dias seguintes, lembrava o advogado, eram mais de cem mulheres,
entre brasileiras e estrangeiras, que iam atrs dele e do comerciante escolhido para
ser depositrio das custas processuais, na tentativa de evitar a expulso. Em seu
relato, Evaristo de Morais atribui o resultado positivo dos habeas corpus ao esp-
rito liberal do juiz Aureliano de Campos, por um lado, e sua prpria compaixo
pelas mulheres, por outro. Mas a histria contou com outros protagonistas, como o
depositrio, as testemunhas que aceitaram depor em favor das prostitutas e, final-
mente, as prprias mulheres, que tiveram a iniciativa de buscar respaldo legal para
garantir seus direitos.

O depositrio era um jovem proprietrio de uma loja de armarinho e roupas


de mulher na rua Senhor dos Passos, nascido em Minas Gerais. Ele no apenas
declarou como testemunha a favor das prostitutas, como foi escolhido por Evaristo
de Morais para guardar o dinheiro delas, destinado aos gastos processuais, no
cofre de seu estabelecimento. Em meados de maio de 1896, o negociante confirmou
ao juiz que o dinheiro guardado somava por volta de 680 mil ris. Ele tambm men-
cionou que era constantemente procurado por muitas outras meretrizes interessa-
das em contribuir para entrar com pedidos de habeas corpus, mas ressaltou que s
aceitava o dinheiro mediante ordem do advogado.41 Evaristo de Morais fez questo
de abrir mo de seus honorrios, doando-os para as obras de caridade do jornal O
Paiz, de modo a se defender das acusaes de que estaria se beneficiando do
dinheiro imoral das prostitutas.42 O cuidado com que os dois homens lidavam

39
com o dinheiro delas, assim, evidenciava seus temores de serem estigmatizados, e
talvez at de terminarem, eles prprios, acusados de lenocnio.
Outros homens aceitaram declarar como testemunhas em favor das mulhe-
res atingidas pela campanha policial, mesmo quando isso significava terem sua
reputao questionada ao serem publicamente associados imoral causa das pros-
titutas na pena do jornalista dO Paiz que acompanhou seus depoimentos. Foi o
caso do portugus estabelecido na mesma rua Senhor dos Passos com uma taverna,
que reclamou ao juiz estar sofrendo grande prejuzo em seu negcio passando a
vender metade depois que algumas mulheres se mudaram e os vagabundos desapa-
receram da rua Senhor dos Passos, segundo relato do mesmo jornalista.43 Outras
testemunhas eram freqentadores habituais das prostitutas, como um operrio por-
tugus e um caixeiro pernambucano. O portugus morava na rua Senhor dos Passos
e tambm fora vtima da polcia, tendo sido preso uma vez por estar em serenata
barulhenta com seus amigos. Em seu depoimento, ele afirmou ter presenciado a
debandada das mulheres da sua rua.
Esses homens no nutriam necessariamente uma simpatia espontnea pela
causa das mulheres para aceitarem confirmar na presena do juiz a violncia que as
atingia. visvel que o interesse do comerciante pelo caso, por exemplo, estava
ligado ao prejuzo que vinha tendo com toda aquela confuso. O mesmo provavel-
mente ocorria com o depositrio, que devia ter nas prostitutas freguesas assduas
de seu negcio. Nem o operrio portugus expressava simpatia pelas mulheres
vitimadas pela mesma polcia que o prendera. o que se percebe por sua opinio
comunicada ao juiz de maneira aparentemente espontnea, de que mesmo depois da
onda de expulses, ele achava que ainda havia mulheres demais na rua, sentencian-
do: Aquilo so umas pestes.44 A suposta experincia e interesses em comum entre
as prostitutas e esses homens podiam no ser suficientes para que eles expressas-
sem em pblico qualquer solidariedade mais evidente com elas. Mas que, por algu-
ma razo, eles aceitassem comparecer aos tribunais e caracterizar a violncia policial
com seus depoimentos, era crucial para as mulheres.
Os depoimentos desses homens ajudam a entender suas razes e, s vezes,
at seus sentimentos. O caixeiro pernambucano, por exemplo, declarou estar na
casa de Fanny, na praa Tiradentes, numa noite do fim de abril de 1896, bem na hora
em que o delegado em pessoa batera porta ordenando que ela e suas colegas
retirassem as cortinas e se mudassem at o fim do ms. Depois disso, contou o
caixeiro, Fanny despedira-o de sua casa e no o quis receber de novo. Embora no
entendesse seu idioma, ele pensou que a recusa se devia a que ela no estava
enfeitada como de costume. Suas palavras revelavam uma relao pelo menos fre-
qente com Fanny, apesar da barreira do idioma. O jornalista que acompanhou os
depoimentos aproveitou para desqualific-lo no s como freqentador do baixo

40
meretrcio, mas pior, como homem repelido por uma rameira. O risco de escutar
comentrios como este, de resto, pode explicar a precauo desses homens em no
deixar transparecer uma maior proximidade com as prostitutas.
Manuel Rodrigues da Silva foi outro que deps explicitamente a favor das
mulheres expulsas. Ele presenciou a intimao policial por estar na casa de Maria da
Glria, da rua Senhor dos Passos, no momento em que o inspetor policial ordenou
sua mudana. Manuel era um portugus de 40 anos, tinha sido ele prprio inspetor
de quarteiro, e se intitulou procurador e cobrador ao se apresentar na sala de
audincias. O jornalista dO Paiz preferiu defini-lo como um advogado de porta de
xadrez, sujeitando a voz, o gesto e o raciocnio a todas as modalidades para lograr
efeitos que produzam alguns mil ris, nunca aparecendo nas estaes policiais
seno quase que s para pedir a soltura de meretrizes.45 Em seu depoimento, ele
confirmou que costumava auxiliar as prostitutas em questes dirias com a polcia,
tendo, por exemplo, acompanhado a mesma Maria da Glria delegacia em outra
ocasio, quando ela recebera uma intimao para ali comparecer e temia ser presa
caso fosse sozinha. Uma outra vez, declarou, apresentara um requerimento de fian-
a assinado por Evaristo de Morais em favor de uma mulher, Eugnia, presa em um
conflito com um ordenana do delegado.
Manuel Rodrigues, na verdade, dividia o escritrio com Evaristo de Mo-
rais. Ele negou ser seu empregado, mas admitiu que tratava do andamento de muitas
das suas causas. Segundo o jornalista dO Paiz, foi ele quem iniciou a coleta do
dinheiro das meretrizes para custear o processo, angariou as testemunhas e organi-
zou a publicao de artigos pela imprensa. O jornalista descreveu-o como um
sujeito baixo, bigode e cavaignac curtos e grisalhos; ar mofino; sobrecasaca e
chapu alto; sempre com um rolo de papis debaixo do brao. Ele deve ter-se
divertido com aquele homem ignorante e [que] pretende falar difcil, decidido a
reivindicar para si a iniciativa do caso: Silva declara, cheio de orgulho, e foi inscrito
no depoimento, que tem a primazia nesta obra de advogar os direitos das prostitu-
tas. Procurou o justificante [Evaristo de Morais], propondo-lhe o trabalho por lhe
parecer uma causa bonita, e tem tomado interesse por achar que as mulheres
devem ter defesa.46
Evaristo de Morais seguramente contava com mais habilidade e reconheci-
mento pblico para se mover pelos meandros jurdicos do que o ex-inspetor de
quarteiro, que aparentemente acumulava funes auxiliares e secundrias, mas
nem por isso deixava de ter suas prprias convices. O dinheiro das prostitutas
devia ser mais necessrio sobrevivncia de Manuel Rodrigues da Silva que a de
Evaristo de Morais j que este doou toda a sua parte para caridade, preocupado
que devia estar com sua imagem pblica , mas essa no parece ser a nica explica-
o de seu envolvimento no caso. Para ele, e talvez para muitos outros homens, o

41
fato de que as prostitutas fossem escorraadas dos locais em que estiveram insta-
ladas por tantos anos devia ser visto como uma grande injustia, e essa percepo
seguramente informava seu orgulho de participar na causa.
Era a homens como Manuel Rodrigues que as prostitutas e muitos outros
moradores pobres e analfabetos do Rio de Janeiro recorriam quando precisavam
de algum que soubesse escrever para apresentar um pedido de habeas corpus ou
de fiana, ou mesmo quando precisavam entabular negociaes verbais com as
autoridades policiais. A despeito dos esforos vindos de muitos lados para restrin-
gir o acesso da parte moralmente invlida e desqualificada da populao aos
recursos legais, homens como ele e Evaristo de Morais, com suas prprias motiva-
es e interesses, tiveram um papel crucial para que essa parte da populao pudes-
se insistir em manter uma relao com a estrutura jurdica no apenas em termos de
coero, mas tambm em busca de garantias.
Os depoimentos favorveis causa das prostitutas revelam a capacidade
dessas mulheres de mobilizar determinadas redes de convivncia a seu favor. No
eram necessariamente redes horizontais de solidariedade, mas as prostitutas
tampouco eram simples marionetes de interesses escusos dos proprietrios de suas
casas, como queria o jornalista dO Paiz. O episdio de 1896, neste sentido,
exemplar de como interesses diversos foram articulados na defesa da repblica
constitucional e liberal de Evaristo de Morais, e ao mesmo tempo de uma certa
maneira de ocupar o espao urbano que favorecia os pequenos comerciantes, os
proprietrios dos casebres insalubres e, como conseqncia, viabilizava vrias ati-
vidades de trabalho e de diverso que h anos vinham tendo lugar naquelas ruas.
Sobretudo, essa articulao de interesses garantiu s prostitutas, pelo menos for-
malmente, o reconhecimento da inviolabilidade de seus domiclios e da liberdade de
trabalhar sem estar merc das arbitrariedades policiais. No um aspecto menor
que tudo isso s tenha sido possvel porque todos os envolvidos ocupavam os
mesmos espaos, compartilhando, ainda que nem sempre o reconhecessem, aspec-
tos fundamentais de suas vidas.
O episdio dos habeas corpus impetrados em favor das prostitutas pode
ter sido uma derrota para o delegado Bartolomeu, mas isso no desanimou seus
sucessores, que persistiram em campanhas de saneamento moral, combinando aes
previstas na lei como abertura de inquritos de lenocnio e ultraje pblico ao
pudor com uma variedade de medidas que tratavam de legitimar, como as ordens
de mudana e as prises preventivas. Os acontecimentos de 1896 concentraram
grande parte das questes que reapareceriam nas dcadas seguintes: as disputas
em torno da legitimidade das aes policiais, o debate sobre o policiamento mais
adequado em um contexto no-regulamentarista e, principalmente, o estabelecimen-
to de relaes de convivncia e de acordos entre as prostitutas e seus aliados mais

42
ou menos circunstanciais contra as campanhas policiais em outras palavras, a
reproduo do mundo que se sustentava em boa parte com o dinheiro das prostitu-
tas. As tendncias predominantes do policiamento republicano foram definidas
com base nas configuraes que esses problemas adquiriram nos anos seguintes.

Homens de farda e a autoridade negociada


As ruas do Rio de Janeiro das primeiras dcadas republicanas estavam
povoadas de homens fardados que se envolviam com prostitutas em funo de
seus trabalhos ou de seus momentos de folga. Nesses envolvimentos delineou-se
o panorama do policiamento da prostituio na capital. As fotos de Augusto Malta
publicadas pela revista O Malho, em fins de 1904, mostram marinheiros nacionais e
estrangeiros debruados s janelas e encostados nas rtulas das casas das prosti-
tutas localizadas nos arredores da praa Tiradentes. Embora no tenham sado nas
fotos, muitos outros homens fardados compunham aquele cenrio eram praas e
sargentos do Exrcito, praas e oficiais da Guarda Nacional, guardas noturnos,
policiais militares e policiais civis. Como se fosse pouco, a partir de 1904 juntaram-
se a eles os guardas-civis, sobre os quais recaram as expectativas de dar um fim s
constantes confuses provocadas por essa quantidade de homens ocupando as
mesmas ruas, e no raro interessados nas mesmas mulheres.
Os comandantes das corporaes militares estavam acostumados a rece-
ber comunicaes da repartio central de polcia sobre brigas e desordens envol-
vendo seus subordinados e prostitutas de janela. No deve ter sido excepcional,
por exemplo, o comunicado do chefe de polcia ao quartel-general da Marinha, em
1888, sobre um imperial marinheiro que entrou na casa de uma meretriz paraguaia, na
rua da Conceio, roubando objetos de valor e dinheiro enquanto ela dormia. O
marinheiro ainda teve a idia de levar o par de sapatos de verniz do homem que
dormia com ela, deixando os seus prprios no lugar.47 O curioso ocorrido chegou ao
conhecimento da polcia por iniciativa da paraguaia, que j suspeitava de um certo
marinheiro conhecido dela. Os sapatos deixados para trs conferem ao episdio um
carter mais de provocao bem pensada do que de simples delito de roubo, como
notou lvaro Pereira do Nascimento em sua interpretao do caso. Mais ainda se
levarmos em conta os significados que um par de sapatos de verniz devia possuir
para um militar pobre e provavelmente negro nas ruas de uma cidade profunda-
mente desigual e hierrquica. Afinal, naquele Rio de Janeiro, todos sabiam que bons
sapatos eram uma marca fundamental de distino social e de liberdade.
Para o marinheiro e muitos outros subalternos militares, tais brincadeiras
com as meretrizes eram tambm uma maneira de afrontar os policiais encarregados
de patrulhar a regio. O dio contra os policiais militares era uma caracterstica que

43
aproximava diferentes grupos da populao e os membros de vrias corporaes
militares. Muitos homens viam nos policiais militares os recrutadores que levaram
ex-escravos, capoeiras ou crianas para a Armada ou para os quartis.48 O antigo
Corpo Militar de Polcia da Corte transformara-se em brigada policial com a Repbli-
ca, e em 1905 ganhara a denominao de Fora Policial do Distrito Federal. Os
policiais militares deveriam auxiliar a polcia civil no patrulhamento da cidade, mas o
prprio carter militar da corporao comandada por um oficial do Exrcito, que
respondia diretamente ao ministro de Justia, sem ter de passar pelo chefe de pol-
cia contribua para interminveis disputas e confuses com os policiais civis.49

A hostilidade compartilhada com outros grupos de trabalhadores contra os


policiais militares, aliada importncia das prostitutas de janela para os momentos
de diverso de militares e de tantos outros homens, eram parte das relaes sociais
mais amplas que informavam os valores e as lutas desses homens de farda.50 J do
ponto de vista dos policiais militares, a presena de marinheiros e soldados do
Exrcito nas ruas transformava o policiamento da prostituio em tarefa das mais
arriscadas. Em 1903, por exemplo, praas da polcia militar enfrentaram-se com pra-
as do Exrcito no botequim da rua Marechal Floriano, localizado nas proximidades
do quartel, quando os policiais intervieram nas agresses dos praas a prostitutas
do local.51 As prostitutas acabaram ficando de lado no que se transformou numa
verdadeira pancadaria entre os membros das duas corporaes, que s arrefeceu
quando chegaram escoltas militares para levar os soldados de volta ao quartel. Foi
tambm com soldados da polcia militar que se enfrentaram alguns marinheiros
nacionais na rua do Regente no incio de 1904.52 O jornalista que noticiou o conflito
sups que este fora provocado com certeza por causa de umas mulheres residen-
tes naquela rua, indicando o reconhecimento coletivo da importncia dessas mu-
lheres como objeto de disputa e pretexto para a expresso da rivalidade de soldados
e marinheiros contra policiais militares.

De modo semelhante, em 1906 encontramos o comandante da Guarda Nacio-


nal procurando eximir os praas de sua milcia da responsabilidade de um conflito,
provocado, segundo ele, por soldados do Exrcito, por motivos de sobejo conhe-
cidos quais os de rivalidade permanente na disputa de rameiras de baixo estofo,
que infelizmente infestam esta zona.53 Dirigindo-se ao chefe de polcia, ele tratava
de explicar como casual o fato de seus subordinados terem sido encontrados fardados
no local do conflito casualidade que tira evidentemente a este o carter de hos-
tilidade coletiva. Mesmo que o comandante da guarda no quisesse ver, o senti-
mento de pertencimento a uma corporao e a rivalidade com outras corporaes
eram uma parte importante desses enfrentamentos. A disputa por rameiras de baixo
estofo parecia ser o estopim que desencadeava a exploso dos conflitos. No que
fosse um estopim qualquer. A convivncia desses homens com as prostitutas de

44
janela permitia a explicitao de uma determinada masculinidade que informava
suas identidades como militares, envolvendo a exibio pblica de valentia e trans-
gresses disciplinares. A valorizao coletiva dessa verso de masculinidade exibi-
da nas ruas parecia organizar em alguma medida os conflitos entre homens de vrias
corporaes. A hostilidade coletiva contra os policiais militares, neste contexto, s
piorava as coisas. Para os militares das vrias corporaes, parecia inaceitvel se-
rem controlados, advertidos ou presos por outro homem que no fosse da mesma
corporao e de patente superior deles.54 Embora tal resistncia tivesse respaldo
legal apenas para os oficiais, os subordinados tampouco aceitavam que estranhos
interferissem em seus conflitos. Em 1912, o delegado do 4o distrito policial teve que
requisitar uma patrulha do Batalho Naval para controlar brigas entre marinheiros e
foguistas da Armada nas ruas de seu distrito, atribudas pelo delegado s mulheres
que se entregam ao meretrcio.55 Escrevendo ao chefe de polcia, o delegado expli-
cava que marinheiros e foguistas achavam que, sendo o conflito entre eles mes-
mos [] no deve haver interveno das praas de polcia. Sempre que isso ocor-
ria, lamentava o delegado, eram os policiais que terminavam feridos.

Para os que se metiam nas brigas, as prostitutas no eram apenas um pre-


texto qualquer para a expresso de rivalidades ou para a exibio de valentia; como
audincia dessas demonstraes, elas eram parte importante do processo de
legitimao pblica da autoridade desses homens. Mas aos olhos de seus superio-
res, como o comandante da Guarda Nacional em 1906 e o delegado do 4o distrito em
1912, as tais rameiras de baixo estofo eram uma desculpa das mais convenientes
para justificar as confuses entre seus subordinados. Dado que as ruas estavam
infestadas de prostitutas, as confuses por causa delas seriam algo natural, pra-
ticamente uma fatalidade. Implcita nessas explicaes estava a noo de que ho-
mens, em especial homens de baixo escalo, como praas e soldados, eram donos
de instintos sexuais que se sobreporiam a qualquer ponderao racional, noo que
de resto justificava a existncia da prostituio como uma necessidade social, um
recurso que evitaria a sodomia e outras prticas sexuais consideradas transgressoras
aos olhos dos oficiais e comandantes.56 A condescendncia do comandante e do
delegado mobilizava, neste registro, uma outra noo de masculinidade para seus
subordinados, bem diferente daquela que esses mesmos subordinados cultivavam
nas ruas; tratava-se de uma noo que servia primordialmente para marcar distnci-
as e hierarquias entre homens com maior ou menor capacidade de serem governa-
dos pela razo.

A rivalidade entre os homens das diferentes corporaes militares foi um


dos motivos que justificou a criao da Guarda Civil em 1903. Planejada para realizar
um policiamento moderno, tratando os cidados com moderao e cortesia, a nova
corporao deveria auxiliar no patrulhamento de edifcios pblicos e nas rondas.57

45
Os guardas-civis respondiam a um inspetor-geral, que por sua vez prestava contas
ao chefe de polcia. Embora tivessem autorizao para realizar prises de militares,
desde que no fossem oficiais, seus apitos e jaquetes de botes reluzentes no
foram suficientes para garantir sua aceitao por outros homens fardados. Algumas
das muitas dificuldades que os novos guardas teriam de enfrentar no processo de
construo de sua autoridade nas ruas foram registradas nas ocorrncias que o
inspetor da guarda civil remeteu ao chefe de polcia em 1904, o primeiro ano de
atuao da nova fora. Em outubro, por exemplo, um guarda-civil declarou a priso
de praas do Exrcito e da meretriz Dalila de Sousa, encontrados na rua Lus de
Cames promovendo desordem.58 Os praas no s ignoraram a ordem de priso
como arrancaram os botes de seu jaqueto novo e tomaram seu apito, impedindo-
o de chamar reforos.

Mais que no reconhecer a autoridade dos novos guardas, a questo era


humilh-los em pblico. Quando um guarda-civil chamou a ateno de um praa do
Exrcito por estar palestrando com trs meretrizes em plena rua do Regente, o praa
perguntou-lhe educadamente se ele queria saber seu nome, levantando a tnica
para mostr-lo.59 Ao abaixar a cabea para tentar ler o nome, o guarda levou tamanha
bofetada que ficou tonto, o que deu ao praa tempo para escapar antes que ele
pudesse apitar. Que tais fatos ocorressem diante das meretrizes no era nada
menor. Elas eram no apenas o motivo, mas tambm a audincia que assistia s
altercaes e no raro tornavam-se tambm as vtimas dessas exibies. Quando um
praa da brigada policial tentou entrar por fora na casa de moradoras da rua do
Regente, o guarda-civil de ronda naquela rua teria lhe pedido em termos corteses
que se retirasse pois que para ele ficasse feio semelhante procedimento.60 O praa
ficou furioso e tentou agredir o guarda, enquanto seus companheiros da brigada lhe
gritavam: Tarigo, d o fora!. Pelo menos daquela vez o guarda conseguiu efetuar
a priso. O soldado foi mandado para o quartel, e o inspetor da guarda civil registrou
os nomes das meretrizes que testemunharam o ocorrido, todas estrangeiras. Pro-
vavelmente as intervenes em favor das prostitutas em episdios como esse te-
nham sido importantes para que os guardas-civis pudessem comear a construir
sua autoridade nas ruas.

Elas estavam por toda parte, compondo o cenrio do centro da cidade. Ao


caracterizar a tpica movimentao noturna ao redor do largo da Carioca em 1905, um
cronista descreveu as mulatas de chinelas nas pontas dos ps, peignoirs sujos ou
xale de cor em conversas amistosas com os policiais ou qualquer dos civil (sic)
que armado de trabuco discute com elas a superioridade da sua corporao sobre a
polcia militar.61 Longe de empreender um policiamento profissional e distante, os
guardas-civis se adaptaram vida do Centro, construindo uma convivncia e sua
legitimidade junto s mulheres que deveriam vigiar.

46
A hostilidade dos militares no foi a nica dificuldade que os guardas-civis
tiveram de enfrentar. A prpria organizao da polcia civil apresentava obstculos
s suas aes. Mesmo antes da criao da nova fora, as delegacias j eram palco
de uma tensa convivncia entre vrios funcionrios. A polcia civil era comandada
pelo chefe de polcia, que tinha sob suas ordens os delegados das circunscries
policiais (que depois da reforma de 1907 passariam a se chamar distritos policiais) e
os delegados auxiliares, encarregados de responsabilidades especficas.62 Dentro
de cada delegacia, alm da autoridade mxima, o doutor delegado, trabalhava um
escrivo, incumbido de registrar as ocorrncias dirias, os depoimentos nos inqu-
ritos e os procedimentos em geral. Logo abaixo do delegado vinham os inspetores
seccionais (que com a reforma de 1907 seriam substitudos pela figura do comiss-
rio). Alm de auxiliar o delegado em suas tarefas, os inspetores (depois comissrios)
assumiam suas funes quando ele se ausentava.

Os inspetores costumavam enfrentar srios problemas com os praas da


polcia militar e outros policiais destacados para trabalhar nas delegacias. Em 1900,
o inspetor Albernaz, da 6a circunscrio, que na poca compreendia a regio da
Lapa, foi denunciado pelos praas da brigada policial destacados na sua delegacia
por ter o hbito de fazer-se acompanhar de uma mulher nas noites de trabalho.63 Os
praas, que moravam no quartel e tinham de passar as noites na delegacia de pron-
tido, ficavam furiosos com o inspetor, que chegava a mand-los ao botequim pr-
ximo para comprar caf para ele e sua amada, mal amanhecia o dia. A companhia do
inspetor se sentia to vontade na delegacia, que uma vez chegou a dar um escn-
dalo de cimes por causa de uma meretriz da rua do Lavradio, que fora delegacia
fazer uma queixa. O inspetor convocou a queixosa de volta delegacia s para
provar ciumenta mulher que no havia nada entre eles.

Aos olhos dos policiais o problema parecia ser que o inspetor, alm de
abusado, no agia como uma autoridade, j que cedia com facilidade s vontades e
cimes da mulher com quem dormia. As aes em relao s meretrizes, assim,
ocupavam um lugar importante na construo da autoridade desses homens junto
a seus subordinados. Ao contrrio do comandante da Guarda Nacional, que consi-
derava compreensvel que praas e soldados perdessem a razo na disputa por
rameiras, os prprios praas avaliavam seus superiores justamente pela capaci-
dade de no se deixar manipular por mulheres, o que pode ser remetido a uma certa
verso de masculinidade semelhante quela exibida nas ruas pelos homens
fardados.64 As relaes dos inspetores e comissrios com seus subordinados era
sempre um foco de tenso no ambiente da delegacia. Em 1909, o comandante da
fora policial expressava o clima da delegacia ao reclamar para o chefe de polcia da
m vontade dos comissrios em relao ao servio afeto a esta corporao. Seu
protesto era motivado pela atitude do comissrio do 5o distrito, que mandara pren-

47
der umas meretrizes no alojamento destinado aos praas, prejudicando-os na j
insignificante folga que tm.65
Os inspetores e depois comissrios tambm cultivavam uma complicada
relao com os agentes do corpo de segurana pblica que, tal como viria a ocorrer
com os guardas-civis, eram supervisionados por um inspetor que prestava contas
ao chefe de polcia. Em 1902, o inspetor dos agentes reclamou com o chefe da
atitude de dois inspetores da 4a circunscrio no maxixe da rua Esprito Santo.66
Alcoolizado, um deles agarrou pelo brao uma meretriz amiga de um tal Paulista,
obrigando-a a descer em sua companhia para sua residncia. Enquanto isso, o
outro inspetor tratava com grosserias os agentes que censuravam o procedimento
do seu colega, sendo por pouco que agentes e inspetores no chegaram s vias
de fato. O inspetor dos agentes ressentia-se sobretudo dos inspetores da delega-
cia terem desautorizado os agentes em lugar pblico, vista das meretrizes e de
qualquer pessoa.
Era claro que esse tipo de situao atrapalhava as aes dos agentes no
policiamento da prostituio. Quando a meretriz Malvina, da rua Visconde de
Maranguape, na Lapa, recebeu ordem de um soldado da brigada policial s onze e
meia da noite para fechar as portas da sua casa, ela no titubeou.67 Apesar do
adiantado da hora, Malvina recusou-se a obedecer, declarando que o agente de
servio daquela rua no tinha dado ordem alguma. O inspetor dos agentes passa-
va por ali bem na hora e terminou ouvindo improprios do soldado: segundo ele, o
soldado taxou-me de relaxado e aos agentes deste corpo, alegando que devido a
ns as meretrizes abusavam. A autoridade desses homens junto s mulheres era,
assim, objeto de constante negociao e questionamento. Brigas, bate-bocas e
desentendimentos podiam ter conseqncias graves para eles. Ademais, a varieda-
de de policiais exercendo as mesmas funes nos mesmos lugares dava lugar a que
as prostitutas empregassem as fissuras e rivalidades da complicada organizao
policial a seu favor, numa estratgia bem conhecida por muitos outros moradores da
cidade na relao com diversas autoridades pblicas.68
A entrada dos guardas-civis nesse cenrio no serviu para alter-lo muito.
Depois de terem seus pedidos corteses rechaados ou ignorados por outros
homens fardados, eles foram aprendendo a brigar por seu prprio espao em meio
s hierarquias e rivalidades policiais. Em 1904, um inspetor da delegacia da 4a cir-
cunscrio encontrou trs guardas-civis conversando na esquina da rua do Regen-
te com a Senhor dos Passos. Segundo o relato do delegado ao chefe de polcia, o
inspetor delicadamente os admoestou.69 Poucas quadras depois, o mesmo inspe-
tor, encontrando uma meretriz, que estava janela de modo inconveniente, tam-
bm resolveu admoest-la. Foi admoestao demais para o gosto dos guardas-
civis. Um deles desacatou o inspetor em plena rua com frases que a moral manda

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calar e [deu] ao mesmo inspetor voz de priso ordem de V.Ex. [o chefe de polcia]
alegando no ter ele competncia para ali fazer o servio, uma vez que ele guarda era
ali a autoridade legal. Um assessor do chefe elaborou um parecer sobre o caso,
defendendo a necessidade de se terminar de vez com esses pequenos atritos entre
inspetores e guardas-civis. Para isso, sugeria que os delegados orientassem seus
subordinados sobre as funes da guarda civil, e que o inspetor-geral da guarda
civil instrusse seus subordinados para evitar confrontos.
Ao contrrio do que dizia o assessor do chefe, o problema no era somente
desconhecimento e confuso de funes entre esses homens, mas envolvia os
mecanismos de construo de sua autoridade nas ruas. Enquanto trabalhavam, eles
mobilizavam um conjunto de valores que fundamentava suas aes e as negocia-
es dirias por autoridade. Por um lado, essa autoridade passava pela habilidade
de dar ordens s meretrizes, de estabelecer acordos com elas, pela prerrogativa de
admoest-las, por no se mostrar relaxado e no deix-las abusar; por outro lado,
inclua no serem questionados ou desautorizados por homens pertencentes a ou-
tras corporaes ou graus hierrquicos.
A rivalidade entre guardas-civis e inspetores tinha, por isso, razes mais
profundas e conseqncias mais srias do que o assessor do chefe de polcia
admitia em seu parecer. O inspetor da guarda civil ainda tentou convencer o chefe
de polcia da gravidade do assunto, como quando relatou um episdio iniciado com
a priso de duas meretrizes que estavam nas ruas ofendendo a moral pblica.70
Embora elas tivessem insultado e desacatado os guardas-civis que as prenderam, a
autoridade da delegacia (o prprio delegado ou um inspetor, no fica evidente no
registro) achou por bem solt-las no dia seguinte. Por conta disso, conclua o inspe-
tor da guarda civil, as duas mulheres simplesmente passaram, dali em diante, a
ignorar as observaes feitas pelos guardas-civis de ronda.
Um caso semelhante ocorreu em 1908, quando o guarda-civil Manuel Ma-
chado comunicou a priso de uma meretriz da rua da Conceio, por haver trans-
gredido uma ordem do dr. delegado. Mesmo tendo insultado o guarda, a meretriz
teve sua priso relaxada pelo comissrio, que declarou no haver provas contra
ela. As ordens do delegado, em geral, estabeleciam horrios e condies para as
mulheres estarem s janelas de suas casas, ou mesmo para circularem pelas ruas do
distrito. Mas variavam dependendo do ocupante do cargo e dos acordos entre seus
subordinados e as prostitutas. A mesma brecha legal que possibilitava a construo
da autoridade dos policiais no tratamento da prostituio dava lugar ao
questionamento desta autoridade quando havia diferenas de interpretao entre
os vrios policiais sobre o que deveria ser considerado motivo de priso e o que
deveria ser tratado apenas com admoestaes. As prostitutas percebiam essas bre-
chas, e obviamente jogavam com elas a seu favor.

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Um policial em confronto com outros homens, diante de um pblico com-
posto em grande parte pelas prprias mulheres, corria o risco de perder a fora
moral, como definiu um inspetor da guarda civil, a quase vinte anos da sua cria-
o.71 Sem fora moral, no haveria arma nem farda suficientes para transformar o
homem em autoridade. Na ocasio, o inspetor da guarda civil se queixava da ordem
de um delegado para que os guardas no interviessem no policiamento de costumes
que ele estava implementando em seu distrito. O inspetor da guarda temia que seus
subordinados terminassem constrangidos a presenciar e tolerar faltas graves co-
metidas por prostitutas sem poder fazer nada. Mostrava, assim, compreender bem
que a construo da autoridade policial junto s meretrizes passava por um amplo
espectro de negociaes e acordos com elas e com outros homens de farda.
Sucessivas autoridades policiais aproveitaram a ausncia de uma regula-
mentao oficial da prostituio para transformar essas negociaes e acordos
tecidos numa base diria entre as meretrizes e os homens fardados em estratgia
de policiamento. Acabaram criando um certo estilo que deixava espao para que
extorses e corrupo virassem rotina, perpassando corporaes e hierarquias. De
tempos em tempos, os jornais estampavam notcias escandalosas sobre os abusos
policiais, como a histria da meretriz Sara, moradora da rua Sete de Setembro em
1902.72 O mero fato de que ela seguisse instalada ali j indica o fracasso da campa-
nha do delegado Bartolomeu em 1896. Sara tinha o hbito de proferir discursos e
gritarias da sacada da sua casa, atormentando os pequenos comerciantes da vizi-
nhana. Alguns agentes comentavam que ela havia adquirido o direito de discur-
sar depois de presentear o agente Jos Caetano Fernandes com um relgio de ouro
e uma corrente. Segundo uma nota de jornal anexada sindicncia aberta sobre o
caso pelo inspetor de agentes, foi assim que ela conseguiu ter no agente Caetano
um protetor decidido, e pior, que fazia dessa torpeza ostentao. Ainda segundo
a nota, essa corrupo de agentes por alguns nqueis, por presentes ou por
algumas horas de amor de marafonas, era pblica e notria. O autor da nota
conclua defendendo a regulamentao da prostituio como nica sada para a
lamentvel situao. Mas em lugar da regulamentao, o que ocorreu foi uma gene-
ralizao dessa estratgia de negociao pontual e local. E de preferncia, espera-
vam as autoridades policiais, cada vez mais distante dos tribunais.

Homens sem farda e os caminhos da diverso


As prostitutas de janela no eram importantes apenas para a negociao da
autoridade e das hierarquias de policiais de diferentes corporaes. A relao entre
elas e os homens de farda ocorria num ambiente do qual participavam muitos outros
homens, como mostram os depoimentos do episdio do habeas corpus de 1896.
Como uma das diverses disponveis aos homens que viviam naquele Rio de Janei-

50
ro, as prostitutas jogavam um papel fundamental na organizao das hierarquias e
identidades entre eles. Foi o que registrou Joo do Rio ao descrever a paisagem do
largo do Rocio aos domingos, no incio do sculo XX:
Nesses dias, o jardim e as caladas ficam cheios de homens do povo
endomingados. Na poeira, entre as rvores, no som das msicas vindas
dos estabelecimentos de diverso, na prpria irradiao da luz parece
vibrar o instinto dos brutos soltos. As mulheres paradas lembram velhas
aranhas espreita. E os homens, de comum simples e tmidos pela ausn-
cia de convvio feminino, nesses dias aos bandos criam coragem e trans-
formam a falta de ousadia em grosseria, em brutalidade, no desejo de
amesquinhar, de ferir. So trabalhadores braais, carroceiros, operrios de
jornal, e dalma parecem crianas grandes. Do gargalhadas, lanam
dichotes, fazem propostas alvarmente, chegam ao encontro, ao murro.
S cada um deles teria medo de se aproximar. Juntos criam como que uma
coragem vingadora. E h sempre em cada grupo um mais esperto, que diz
piadas aplaudidas73
Numa linha de pensamento semelhante dos oficiais militares em relao a
seus subordinados, o cronista infantilizava os homens que protagonizavam o ritual
de provocao das prostitutas, ressaltando a brutalidade do que via. Mas, ao regis-
trar o carter coletivo dessa diverso de homens do povo, Joo do Rio notava
como a presena das prostitutas propiciava a afirmao de um vnculo e de uma
certa identificao masculina, da qual ele prprio se distanciava. Era nessas ocasi-
es que ocorriam as agresses a muitas prostitutas de janela.
A ao dos policiais acontecia, como foi visto nos depoimentos do habeas
corpus, em meio s complexas relaes sociais que as prostitutas estabeleciam com
seus vizinhos, com os comerciantes da regio, mas tambm com essa variedade de
homens, desconhecidos delas, para os quais a diverso dos domingos passava por
se identificar com outros homens por meio de uma exibio pblica do que eles
consideravam ousadia, valentia e humor. A presena delas, assim, lhes permitia
articular e explicitar uma identidade que em outras ocasies era ocultada pela apa-
rncia de homens simples e tmidos, no olhar de Joo do Rio.
Embora nem Joo do Rio nem alguns oficiais militares compreendessem o
sentido da diverso desses outros homens, eles expressavam certa aceitao de
seus exageros. Essa postura condescendente com as aes de trabalhadores em
relao s prostitutas tambm ocorria em outros mbitos sociais, como os tribunais.
No caso de trs italianos processados por agredirem uma prostituta em 1910, por
exemplo, isso fica evidente. Os trs amigos, um negociante da rua da Quitanda, seu
empregado e um alfaiate de So Cristvo, se encontraram num botequim da rua do
Senado para confraternizar.74 Por volta das dez horas da noite, depois de muitas
garrafas de vinho, eles saram pelas ruas e se depararam com a brasileira de 28 anos

51
Edith Guimares, que estava na janela de sua casa. Ela contou que um deles come-
ou a bolir com ela; o italiano, por sua vez, disse que foi ela quem comeou com as
provocaes, por ele ter recusado seu convite para entrar porque no tinha dinhei-
ro. No precisou muito para que a situao sasse de controle: ele empurrou a janela
na cara dela, dando socos; ela comeou a gritar por socorro, chamando o guarda-
civil, e para que o agressor no fugisse, saiu para a rua e o agarrou pelo palet. Os
amigos entraram na briga, agredindo-a com socos, empurres, bengaladas e
arrastando-a pelo cho, segundo declararam vrias testemunhas, inclusive os
outros italianos.
Processados por leses corporais leves, os italianos encontraram um ad-
vogado que montou suas defesas com base no fato de estarem todos embriagados
no momento da agresso no sendo, portanto, responsveis pelo que faziam. O
advogado tambm tentou desqualificar Edith, que se julgou com o direito de cha-
mar um guarda-civil. Como ela era uma prostituta de rtula, as palavras e gestos
do acusado no importava[m] em provocao. Quem estava cometendo o delito,
conclua, era a prpria Edith, que infringia a disposio policial, que probe a exibi-
o de prostitutas, o que torna a cidade do Rio de Janeiro uma das mais licenciosas
do mundo. Voltam cena os mesmos argumentos esgrimidos contra o habeas
corpus de 1896 sobre a permanente criminalidade das prostitutas. Seguindo a linha
do advogado, o juiz descartou a acusao, considerando provado que os italianos
agiram em completo estado de embriaguez.
O argumento do advogado e a deciso do juiz no esto distantes do olhar
infantilizador de Joo do Rio e da condescendncia dos oficiais militares em relao
conduta de seus subordinados: todos acreditavam que as relaes entre esses
outros homens e as prostitutas, quando no expressavam a inferioridade do ho-
mem do povo, evidenciavam uma incapacidade natural ainda que momentnea
no caso dos italianos de serem guiados pela razo quando se tratava de prostitu-
tas. Para todos esses homens, enfim, as prostitutas eram interlocutoras constantes,
quer para afirmar uma certa identidade masculina, quer para se diferenciar social-
mente de outros homens.
Os lugares de diverso que constituem os cenrios das histrias contadas
neste captulo so reveladores desses esforos de diferenciao e de hierarquias
entre homens, ainda que primeira vista tais lugares aparentem uma alegre e baru-
lhenta mistura social. No fim do sculo XIX, as casas de prostituio dos arredores
da praa Tiradentes e do largo do Rocio estavam perto de muitos teatros, o que
propiciava uma movimentao noturna de uma diversidade de homens e mulheres
por aquela zona. Homens sem dinheiro para pagar pelas entradas, mas com preten-
ses de bom gosto, tais como um jovem Coelho Neto e seus amigos, conseguiam se
meter nos teatros usando dos mais variados expedientes, desde um amigo influente

52
com o porteiro, at fingindo ser reprteres.75 Quando estavam fardados, tambm os
policiais tinham entrada gratuita em alguns teatros, como o Recreio, e era para l que
iam quando escapavam das suas rondas.76 Uma vez do lado de dentro, assistir
pea nem sempre era o objetivo principal. Muitos rapazes se reuniam nos jardins,
onde tomavam cerveja servida por caixeiros atarefados, enquanto olhavam o ir e vir
das cocottes e conversavam no caso do jovem escritor e seus companheiros, a
respeito de suas pretenses literrias. Os jardins dos teatros eram o cenrio de
rendez-vous improvisados, que no raro terminavam em alguma das casas de pros-
tituio das redondezas.77
Outra opo para os que no tinham dinheiro, ou o grupo do arame curto,
como se dizia poca, era a concentrao de gente nos cafs dos arredores de
teatros como o Recreio, o Variedades e o Apolo. Olhados de perto, esses bares e
cafs marcavam distines que no se reduziam quela determinada pelo dinheiro,
mostrando que o tal grupo do arame curto inclua muitos outros grupos. O caf
Papagaio estava sempre cheio de gente que faz pouca despesa e fala muito da vida
alheia, reunindo rapazes da imprensa e da caricatura.78 O Suisso chegou a ter fama
de ser um verdadeiro quartel-general dos cftens, mas depois de algumas campa-
nhas policiais, passou a ser local de reunio de gente do teatro e das casas de
espetculos: msicos, atores, empresrios, atrizes e seus admiradores ali se junta-
vam depois da funo de cada noite.79 O Stadt Mnchen, um dos primeiros bares
alemes do Rio, contava com a presena constante das cocottes baratas, que
traziam consigo admiradores, amigos e fregueses.80 Enquanto alguns lhes pagavam
uma ceia de trs ou quatro mil ris, outros ficavam peruando ao seu redor, espe-
rando ganhar no bicho para visit-las. Funcionando at as duas horas da manh,
o Mnchen era uma opo para reprteres e freqentadores das casas de espetcu-
los encerrarem a noite com um bife barato. hora em que o Mnchen fechava, o
largo do Rocio j estava deserto, com exceo dos cocheiros de carros de praa.
Homens com um pouco mais de dinheiro podiam ir ao caf Amazonas
quando saam dos teatros. No exatamente por seu vasto salo cheio de mesas,
separado do restaurante por um tabique de madeira, mas porque no andar de
cima funcionava uma sala de hotel com gabinetes reservados, com sada para a
rua Sete de Setembro, que servia para facilitar a aventura de alguns homens
casados com cocottes da rua Senador Dantas e outras equivalentes.81 Os bares
concentravam, em diferentes horrios e espaos, vrios grupos de homens que
encontravam na vida noturna do Rio uma oportunidade de se divertir e ao mesmo
tempo de pontuar hierarquias e distines sociais ou pelo menos a pretenso de
identificao com signos de distino e elegncia.
Coelho Neto e seus amigos, por exemplo, sem dinheiro para esse tipo de
diverso, saam do teatro hesitando entre seguir para um outro bar alemo, o Stadt

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Coblenz, ou passar pela Maison Moderne. O que no podiam era ficar plantados no
meio do largo do Rocio, que isto at nos pode abalar a reputao, alertava um dos
amigos, aludindo sua fama de ponto de encontros homoerticos.82 Acabaram indo
ao Coblenz. A Maison Moderne, sua segunda opo, era um dos estabelecimentos
do empresrio italiano Pascoal Segreto. Durante um tempo, segundo o cronista
Vivaldo Coaracy, funcionou como um parque de diverses, um verdadeiro mafu.83
A partir de 1911, se transformou no Teatro-Cassino, dedicando-se ao gnero caf-
concerto, aparentemente mais de acordo com as diverses de uma belle poque ao
estilo francs.84 Aparentemente porque, como alertava um observador, se um
estrangeiro desavisado comparecesse a um desses estabelecimentos de denomina-
o to a gosto da moda da virada do sculo esperando encontrar espetculos
como os de Paris, terminaria decepcionado. Sua descrio de um caf-cantante
da rua do Lavradio em 1900 sugeria que o espetculo oferecido nesses locais era
bem outro:
Uma grande lousa preta anunciava em garrafais letras a giz um surpreen-
dente espetculo.
Penetramos em uma sala com cerca de vinte metros de comprido sobre
quatro de largura. Era quase um corredor.
Encostadas s paredes laterais, em linha, viam-se as mesas ocupadas por
uma freguesia especial. Tinha gente de toda a classe duvidosa, e nota-
vam-se caras particulares de mistura com fisionomias simpticas, mas
estragadas pela bebida e pelo deboche.
Esta freguesia era servida por moas e entre elas viam-se at crianas que,
como as outras, eram tocadas, apalpadas e beijadas pelos fregueses, mes-
mo os mais repelentes. Ali bebiam-se chopes e outras coisas alcolicas de
toda espcie.85
Mas o pior ainda estava por vir. No fundo do corredor, sobre um minsculo
palco, uma mulher penteada espanhola comeou a cantar com tamanha desafinao
que o cronista abandonou o local, ofendidssimo em seu bom gosto. Deixando bem
explicado aos seus leitores que s entrara naquele local por curiosidade, esse ob-
servador diferenciava-se dos freqentadores habituais. Naquele caf-cantante que
em nada se parecia com os seus congneres franceses, a explorao do trabalho e a
explorao sexual das jovens caixeiras e at mesmo de crianas compunham o pano-
rama da diverso masculina, servindo simultaneamente para que o cronista subli-
nhasse a degradao do local.86 Muitas das atraes do largo do Rocio, assim, eram
dirigidas a gostos masculinos socialmente definidos. Em todos esses lugares, fala-
va-se de mulher, encontrava-se mulher para todos os gostos: louras, castanhas e
morenas escuras, com destaque para as ltimas, reparava outro cronista, estabele-
cendo associaes entre as cores das mulheres e o grau de bom gosto e distino
dos homens que se divertiam com elas.87

54
A aparente promiscuidade daquela gente amontoada em espao to exguo
escondia uma cuidadosa manuteno de hierarquias sociais e normas de gnero.
Era o que evidenciavam os artigos do Rio Nu, um bem-sucedido jornal de humor
malicioso, dedicado a divertir e educar um heterogneo pblico masculino em cer-
tos padres de bom gosto. Se o status e a imagem pblica dos homens que busca-
vam diverso dependia do lugar que freqentavam, o mesmo ocorria com as prpri-
as prostitutas. Alm de mapear os caminhos da diverso no Rio do comeo do
sculo XX, o Rio Nu tambm registrava as estratgias delas para mover-se por
aquelas diverses, muitas vezes de modo a ameaar suas hierarquias. Passar por
senhora sria era uma delas. Em 1904, por exemplo, aparecia entre muitas outras a
seguinte nota: Balbina Mil Ano, professora dos colgios da zona Joaquim Silva,
vai todas as noites a um circo de cavalinhos da rua da Passagem fingindo de famlia,
mas acompanhada de uma poro de perus.88 Balbina, prostituta da Lapa, podia
estar simplesmente querendo divertir-se no circo de cavalinhos em Botafogo. Em-
bora a inteno fosse de denncia e ridicularizao, j que a tentativa de fingir de
famlia terminava frustrada, a nota revela uma situao em que prostitutas deixam
de ser exclusivamente cones da distino social de determinado local ou consumi-
dor ou da falta dela , passando a intervir diretamente na lgica que organizava a
segmentao da diverso.

As prostitutas podiam desafiar essa lgica para se divertir e simultanea-


mente para entrar em lugares onde pudessem encontrar um bom marchante, isto ,
um cliente rico disposto a gastar.89 Talvez um pouco de cada coisa tenha motivado
Francisca Ribeiro, conhecida como Chica Perna Inchada, a conseguir um convite
para o baile do clube dos Celibatrios em 1901.90 Como muitos outros clubes carna-
valescos, os Celibatrios promoviam bailes fechados para seus scios, que se tor-
navam mais freqentes com a proximidade do carnaval. Em virtude do interesse em
exaltar uma licenciosidade altura de sua distino social, as sociedades eram tidas
como um excelente meio para o trabalho das prostitutas. Os scios eram potenciais
marchantes, pois se tinham dinheiro para participar da sociedade, tambm estari-
am dispostos a us-lo para ostentar uma linda amante.91 Mas Chica, que aparecia
habitualmente na coluna de fofocas do Rio Nu e nos registros de priso da guarda
civil como meretriz desordeira, no deu sorte.92

Chica Perna Inchada no era exatamente o perfil de mulher que os scios


buscavam. Mas ela no foi a nica presena indesejada na festa. Por volta das
quatro horas da manh, os scios do clube dos Girondinos foram ao clube dos
Celibatrios cumpriment-los, como costume antigo entre as sociedades carna-
valescas, explicava um reprter. Quando os Girondinos entraram no salo, vrios
cocheiros que provavelmente aguardavam o fim do baile com seus carros na rua
aproveitaram a confuso reinante e invadiram a festa. No demorou muito para que

55
scios e cocheiros se enfrentassem em pleno salo. O conflito terminou com uma
facada que matou um dos Celibatrios, sendo suspeito um crioulo conhecido pela
alcunha de Bode, com entradas na polcia por gatunagem e vadiagem, e suspeito
de fazer servios para os bicheiros da rua Sete de Setembro.
Para Chica, entretanto, a festa j tinha acabado muito antes, quando o
mesmo scio que viria a ser assassinado expulsou-a do clube, a despeito do convite
que ela portava. Um jornal a identificou como conhecida desordeira, costumava
embriagar-se e cometer, alcoolizada, os mais graves desatinos, o que a fez, de longa
data, conhecida da polcia. Mas, no baile dos Celibatrios, ela no cometeu ne-
nhum desatino, e mesmo assim foi impelida pelo moo diretor que a levou at o
topo da escada, fazendo-a descer. Apesar de o conflito com os cocheiros ter ocor-
rido depois da sua expulso, ela chegou a ser presa para prestar esclarecimentos,
tendo contado ao delegado que depois de expulsa ficou algum tempo na escada
chorando. O delegado terminou por liber-la.
Tanto Chica como os cocheiros, aos olhos dos Celibatrios e dos reprte-
res, eram parte de um mesmo estrato social que no combinava com a festa elegante
dos rapazes folies. Chica terminou a noite humilhada na escada, ao contrrio dos
cocheiros, que pareciam ter se divertido com o temor que a sua invaso causou nos
scios. Para ela, devia ser da maior importncia ser aceita pelos Celibatrios em seu
baile. Mulheres como Chica e Balbina escolhiam ignorar estigmas sociais, raciais ou
morais associados a elas para ocupar espaos hierarquizados e segmentados da
diverso carioca. Mesmo que terminassem expulsas ou ridicularizadas, com essas
iniciativas elas mostravam no ser s smbolos ou parte de um cenrio elas tam-
bm queriam se divertir.
A ao da polcia, com suas campanhas de saneamento moral de certas
ruas, parecia desarticular, pelo menos temporariamente, algumas dessas dinmicas
da diverso masculina, o que evidenciava a importncia da prostituio para a
economia local.93 Em 1900, por exemplo, um observador lamentava que o largo do
Rocio, as ruas do Esprito Santo, Lavradio, Senado e circunjacentes, que costuma-
vam ser o centro da movimentao das oito horas meia-noite, tm atualmente um
aspecto funerrio e parece que foram assolados pela peste, pela guerra ou por outra
calamidade qualquer.94 Tudo por culpa da sanha moralizadora de um delegado
daquela regio, que andara a reprimir a presena e circulao das prostitutas naque-
les locais. Ao mesmo tempo, a polcia tambm cumpria uma funo importante na
manuteno de locais de diverso mais exclusivos, como o clube dos Celibatrios.
Histrias das aventuras de juzes, deputados, comendadores e ricos negociantes
entre o demi-monde, comuns na imprensa humorstica dirigida a um pblico mascu-
lino, transcorriam nos jardins do Palace-Theatre, nos camarotes do Concerto Aveni-
da ou em clubes fechados. Anncios destes locais publicados nas revistas para

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homens mostravam suas pretenses de exclusividade e distino. Em 1916, tanto o
Club Mozart, da rua Chile, o Cercle Federal, na rua da Assemblia, o Palace Club, na
rua do Passeio, ou os Bomios, tambm no Passeio, anunciavam artistas de cabar
para o fino mundo carioca, bem como restaurantes, orquestras, salo de baile e
mulheres galantes. At barbeiro e sala de leitura eram oferecidos a seus
freqentadores. A tendncia dos homens endinheirados era, assim, de se afastar
cada vez mais do largo do Rocio, participando de ambientes protegidos de cocheiros
e mulheres como Chica Perna Inchada.95
Nos caminhos da diverso noturna carioca, diferenas sociais e de classe
eram articuladas e se concretizavam em diversas verses de masculinidade. As
medidas policiais de localizao da prostituio contriburam para reforar as hierar-
quias que caracterizavam tais diverses, mas no puderam impedir que mulheres
como Chica Perna Inchada ameaassem suas fronteiras. Assim como Chica, outras
mulheres encontraram maneiras de intervir no s na festa alheia, mas na prpria
organizao policial, na busca por garantias de viver e trabalhar em certos locais,
de serem pagas por seus trabalhos, de manter sua integridade fsica. As mudanas
das prostitutas de janela pela cidade se deveram muito s relaes cotidianas
estabelecidas com os vrios homens de farda, que, como tantos outros homens,
afirmavam suas identidades por intermdio delas.

Conversas amistosas e pequeninos favores


As meretrizes que protagonizavam os episdios analisados exerciam
apenas uma das modalidades de prostituio que compunham o comrcio sexual no
perodo. Os registros da polcia definem com muito mais detalhe os perfis dos envol-
vidos nas confuses do que os das envolvidas; afinal, tais registros foram produzi-
dos justamente para julgar as condutas daqueles homens. Porm, mesmo com a
ausncia de informaes, possvel inferir, por meio de detalhes, nomes, sobreno-
mes e endereos, a forte presena das mulheres brasileiras, muitas das quais negras,
entre as prostitutas de janela do centro comercial da cidade. Ao mesmo tempo em
que as autoridades policiais forjavam e tentavam legitimar suas estratgias de ao,
essas mulheres agiam nas instabilidades e fissuras da organizao policial, negoci-
ando e estabelecendo os mais variados acordos para garantir a permanncia naque-
le trecho da cidade.
Os policiais rondantes eram em muitos casos a nica defesa com que mui-
tas delas podiam contar contra as violncias de clientes. Sara comprou a proteo
do agente de polcia, e Malvina desautorizou um policial militar, decidindo obedecer
apenas ao agente de ronda na sua rua. Os guardas-civis no demoraram muito para
aprender a mover-se nessa lgica, que foi explicitada pelo guarda Ernesto Augusto
Cardoso em conversa com um colega em 1907.96 O guarda Cardoso tinha sido

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flagrado, mais de uma vez, em conversas amistosas com meretrizes da rua Viscon-
de de Maranguape, na Lapa. Ao ser advertido pelo colega sobre sua conduta, ele
lhe teria respondido que no fizesse caso, porquanto eram boas mulheres, davam
dinheiro e pagavam caf para obter pequeninos favores. O guarda Cardoso movi-
mentava-se com facilidade pela lgica que informava o policiamento da prostitui-
o, e foi por isso mesmo que o inspetor da guarda considerou urgente sua transfe-
rncia para outra zona.
Esses pequenos favores podiam fazer a maior diferena para brasileiras e
estrangeiras que precisavam da boa localizao e de uma boa visibilidade. De resto,
um policial que as considerasse boas mulheres poderia ser sua nica garantia
frente a agresses ou desordens provocadas por homens em seus momentos de
diverso. Esse era, enfim, um dinheiro bem empregado. Nos primeiros anos do
sculo XX, as prostitutas de janela do centro da cidade cobravam em mdia cinco
mil ris a um cliente comum, sem falar de possveis ganhos extras obtidos de clientes
mais generosos ou apaixonados.97 A maior despesa que elas pareciam ter estava
relacionada aos altos valores que pagavam de aluguel dos cmodos em que viviam
e trabalhavam, conseqncia da valorizao de certas ruas com a reforma urbana.
Mesmo com esses gastos, a comparao de seus ganhos com os dos policiais
mostrava a posio vantajosa em que se encontravam.
Para os praas e guardas-civis, as ajudas das meretrizes sempre vinham
em boa hora. Os praas da brigada policial ganhavam uma diria que no passava de
3$900, menos que um aprendiz de pedreiro. E as condies de trabalho estavam
longe de ser satisfatrias. Tinham que morar nos quartis, submeter-se disciplina
militar e fazer rondas de 12 horas em dois quartos alternados.98 Os guardas-civis no
estavam em situao melhor. Em 1913, o chefe de polcia props ao ministro da
Justia a concesso de uma diria de trs mil ris aos guardas de reserva, que
pagavam o fardamento do prprio bolso e, embora trabalhassem normalmente, no
recebiam um centavo at serem promovidos ativa. Quando isso ocorria, ganhavam
baixos salrios em 1902, um guarda de 1a classe recebia a diria de 6$500, enfren-
tando longas jornadas de trabalho, sem gratificaes nem montepio.99 As tais
rameiras de baixo estofo pareciam ter uma situao financeira muito melhor que a
dos policiais. Tendo em vista os riscos que corriam, porm, as trocas de favores e os
acordos podiam ser cruciais tanto para eles como para elas.
Foi o que provavelmente considerou Beatriz Correia Gomes ao ser procura-
da por dois guardas-civis para ter relaes sexuais.100 De acordo com o que viria a
contar ao inspetor-geral da guarda, um deles, que ela conhecia pelo apelido de
Piroca, procurou-a pela primeira vez na poca em que estava de ronda pela rua da
Conceio. Beatriz morava na esquina dessa rua com a So Pedro, num sobrado que
tinha um botequim no trreo. bem provvel que ele quisesse deixar claro com

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quem ela estava lidando, e por isso apareceu uniformizado. Ela sugeriu que ele
deixasse o uniforme de lado para no criar complicao.
Beatriz Gomes foi procurada por Piroca e pelo seu colega Alves umas qua-
tro vezes. Segundo ela, no s em nenhuma das vezes foi paga, como ambos come-
aram a lhe pedir emprstimos. Primeiro foi Alves, que numa manh pediu cinco mil
ris para convidar o fiscal da guarda para o almoo. Depois foi Piroca, a pretexto de
ter pego uma molstia venrea dela e no ter recursos para se tratar. E l se foram
mais 19 mil ris. Para completar, um dos dois pediu-lhe tambm uma capa de borra-
cha, pois era um homem doente e no podia apanhar chuvas enquanto fizesse a
ronda. O servio prestado por Beatriz aos dois guardas, ento, estava longe de se
restringir a relaes sexuais em troca de dinheiro. Mesmo que por pouco tempo,
Beatriz exerceu um papel importante na manuteno desses homens para que con-
tinuassem realizando seus trabalhos, incluindo o emprstimo de dinheiro, uma cama
quente para passar a noite e, at, esperava um deles, uma capa para o servio.
O que nenhum dos dois esperava era que, at um certo momento agindo
como uma boa mulher, para usar a expresso do guarda Ernesto, ela decidisse
cobrar os favores de volta. Assim que soube que a guarda civil finalmente recebera
os atrasados, ela no quis mais esperar. Foi ao guarda da esquina de sua casa e
declarou que dois guardas-civis haviam tomado dinheiro seu emprestado e no
devolveram. O guarda levou a acusao ao inspetor da guarda civil, que chamou a
mulher sua presena e abriu uma sindicncia para investigar o comportamento de
Piroca e Alves. Postos frente a frente com ela, ambos garantiram que pagaram por
cada visita que lhe fizeram. Mas o inspetor notou que um dos guardas no pde,
em nenhum momento da acareao, encarar Beatriz desassombradamente sem a
menor vacilao, o que para ele s podia denotar sua culpa no caso. Os dois
terminaram excludos a bem da moralidade da corporao, pelo fato repugnante
e altamente deprimente de terem se apropriado do dinheiro de uma meretriz.
Beatriz devia saber que no tinha muita chance de ver a cor do seu dinheiro
de volta. Mas pelo menos se vingou dos dois guardas, usando contra eles um dos
poucos recursos de que dispunha: o estigma sobre sua atividade como prostituta e
sobre seu dinheiro, o que lhe permitiu mobilizar a hierarquia policial contra seus ex-
clientes. de se notar que ela tenha ficado quieta durante vrios dias, s resolven-
do agir ao saber do pagamento da guarda. Foi s nesse momento que se configurou,
a seus olhos, a quebra do acordo entre ela e seus clientes. Dali em diante, constaria
para sempre nas folhas de assentamento dos dois guardas o motivo da sada da
corporao, o que dificultaria sua volta ao exerccio de qualquer cargo no servio
pblico.
No h como verificar a veracidade das acusaes de Beatriz. Mas evi-
dente que elas foram suficientemente bem articuladas para convencer o inspetor-

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geral, criando uma narrativa verossmil da relao entre guardas e meretrizes. Como
ela, outras mulheres tambm se utilizaram do estigma sobre suas atividades como
prostitutas para acusar guardas, agentes ou soldados, defendendo seus interesses
ou se vingando. Alguns anos antes, em 1906, o guarda-civil Joo Antunes Costa
entrara na casa da prostituta que morava na esquina da rua dos Arcos com a rua do
Lavradio para a prtica de atos libidinosos.101 Embora tivesse previamente com-
binado uma retribuio em dinheiro, o guarda mudou de idia no ltimo momento.
A mulher, ao contrrio de Beatriz, no deixou passar nem um minuto. Chegou
janela com suas colegas de casa e, chamando a ateno dos passantes, causou um
vexame to grande ao guarda que um seu colega teve de intervir, convencendo-o
a deixar um relgio e uma corrente de metal como pagamento. O guarda, que j no
contava com bons antecedentes, terminou excludo da corporao por no ter crit-
rio para ser respeitado, conforme concluiu o inspetor da guarda. Uma vez mais,
assim, era a negociao da autoridade policial que ocupava o centro das confuses
com as prostitutas.

Alm das fissuras da prpria organizao policial, a publicidade era uma


aliada importante das prostitutas em seus enfrentamentos com policiais, podendo
ser conseguida no s com gritaria na janela, mas tambm com a ajuda de reprteres
vidos por notcias escandalosas. Ao ser acusado por um jornal de ter sido violento
com meretrizes da rua do Nncio, o agente Acio Guerra agiu com rapidez.102 Seus
superiores logo receberam uma defesa escrita em que declarava ter apenas adverti-
do e intimado meretrizes que estavam conversando debruadas nas janelas. Mas
elas tambm agiram com presteza. Uma das mulheres foi falar diretamente com o
inspetor Nogueira, acusando o agente Guerra de ter arrebentado a janela de sua
casa com uma bengala. A acusao parece ter sido bem recebida pelos praas des-
tacados na delegacia e pelo prprio inspetor Nogueira, que no aprovavam a inici-
ativa do agente de sair pela rua do Nncio dando ordens a prostitutas. Na sindicncia
aberta sobre o caso, o inspetor dos agentes ainda tentou defender seu subordina-
do. Em toda a histria, mais importante que descobrir se o agente havia mesmo
quebrado a janela da meretriz, a possibilidade de identificar as rivalidades e
tenses entre os policiais que essa mulher conseguiu ativar ao procurar o inspetor
e os jornais com sua queixa.

Em muitas outras situaes, as mulheres no tinham tanto controle sobre


como o estigma em relao a suas atividades de prostituta era mobilizado contra os
policiais, o que ficava mais evidente nos casos que envolviam relaes amorosas
estveis. A histria do guarda-civil Mrio Bastos particularmente esclarecedora
desse tipo de situao.103 Sua folha de assentamento excepcional quando compa-
rada com as de seus colegas. Embora houvesse algumas faltas e alguns pedidos de
dispensa do servio, Mrio Bastos no tinha nenhuma repreenso registrada.

60
O guarda Bastos, assim, [patenteava] dedicao e zelo pelo servio, sen-
do destacado para tarefas especiais, at o dia em que Benedita Maria Incia, sua
companheira, moradora na rua do Resende no 1 com outras meretrizes, resolveu
lanar mo desse relacionamento para se livrar de uma ordem de priso. No primeiro
dia de maro de 1907, Benedita Incia fora presa na esquina da rua em que morava
com a rua do Lavradio, por promover escndalos em estado de embriaguez, segun-
do o autor da priso. Vendo-se numa situao difcil, Benedita no teve dvidas:
lanou mo de um apito chamando por socorro, o que provocou um grande
ajuntamento de gente, despertando a ateno do guarda Bastos. Da em diante a
situao s fez sair cada vez mais do controle do casal. Benedita gritava que s iria
para a delegacia em companhia de Mrio; este seguia seus colegas implorando []
para que eles dessem liberdade referida meretriz.

Sem conseguir convenc-los, o guarda Bastos mudou de ttica e foi buscar


um reprter do Correio da Manh para mostrar os maus-tratos infringidos sua
amiga e o mau servio de seus colegas. No surpreende, diante disso, que nos
depoimentos dos policiais, colhidos durante sindicncia aberta para investigar sua
conduta, nenhuma voz fosse levantada para defend-lo; pelo contrrio, os depoi-
mentos complicariam ainda mais sua situao.

Um fiscal da guarda civil, por exemplo, teria escutado o guarda Mrio dizer
no ser mais guarda, portanto ningum podia proibir-lhe o ele gostar desta mulher
a qual ainda no xadrez bradava que se ele fosse dimitido (sic) ela lhe forneceria
recursos para que nada lhe faltasse. Um sargento da fora policial tambm ouviu o
guarda declarar que pedia demisso e que trazia um reprter para ver os maus
servios de seus colegas. Um ajudante da delegacia ouviu quando o guarda Bas-
tos disse que a partir daquele momento era apenas um sargento da Guarda Nacio-
nal e que iria ser condutor de bonde para poder viver com a citada mulher. Esse
mesmo ajudante teria presenciado a conversa entre Mrio e Benedita na porta do
xadrez. Ele lia em voz alta uns papis que tirou do bolso, declarando nessa ocasio
estar lendo a desgraa de muita gente, bem como de quem desse parte dele. O fiscal
da guarda civil teria visto a mesma cena, ouvindo o guarda perguntar a Benedita
qual a opinio [dela] do que acabou de ouvir ele ler.

Finalmente, um cabo-de-esquadra destacado na delegacia escutou o guar-


da Bastos dizer que ia a todas as redaes comunicar o fato, declarar que dois
guardas espancaram uma meretriz sua amante e que no achava decente o procedi-
mento deles, e que preferia sofrer que ver maltratar a referida meretriz, porquanto
tinha-lhe muita amizade e no podia assistir quilo tudo impassvel. O cabo con-
clua seu depoimento expressando o que provavelmente era o sentimento coletivo
na delegacia em relao ao guarda Bastos: o reprter teria respondido que no

61
acreditava nas informaes, e que nada publicaria, porque afetava o brio de seus
colegas que nada tinham com o seu procedimento. O casal ia perdendo todos os
seus potenciais aliados.
Antes desse fato, porm, nem os funcionrios da delegacia nem os superi-
ores do guarda Bastos pareciam incomodados com sua relao estvel com Benedita.
Nada tinham com o seu procedimento, como declarou um funcionrio, at o mo-
mento em que Mrio, tentando defender sua amada, desastradamente acabou atin-
gindo o brio de seus colegas. Era por isso que todos os depoimentos se referiam
em tom de condenao ao relacionamento entre o guarda e a meretriz. O ressenti-
mento despertado em seus colegas da delegacia tornou intil qualquer tentativa de
explicao. Mas ele ainda tentou se defender, afirmando que Benedita j tinha sido
[sua] companheira, mas no passado. Ele apenas teria auxiliado a priso, tendo
pedido a abertura de um inqurito para investigar se Benedita, estando embriagada,
realmente recebera umas bofetadas de seu colega, o autor da priso. Nos termos de
Mrio, a embriaguez de Benedita no justificaria as pancadas que recebera ou as
quedas que sofrera. Bem ao contrrio, a embriaguez apenas reforaria sua
vulnerabilidade e necessidade de proteo. Na prtica, porm, o amigo de Benedita
acabou, de modo involuntrio, mobilizando contra si as rivalidades j existentes na
delegacia e os estigmas associados prostituio.
No eram apenas intimaes ou prises que levavam essas mulheres s
delegacias. Elas pareciam saber aonde ir e com quem falar para serem ouvidas e
terem suas queixas levadas em conta. Como Ida, moradora na rua Evaristo da Veiga,
que em 1902 no quis saber de intermedirios e foi diretamente repartio central
da polcia com sua reclamao.104 Aos prantos, disse que um agente do corpo de
segurana cobrara a um seu conhecido 25 mil ris para solt-la da cadeia. Mas,
sendo obrigada a pagar a um advogado para finalmente ser solta, queria seu dinhei-
ro de volta. Talvez ela desconfiasse, ou soubesse, que o agente gozaria da proteo
do delegado, e que sua queixa no teria valor na delegacia. Sua ttica deu certo, e o
agente foi excludo. Entretanto, como nos outros casos, nem uma palavra foi dita a
respeito do dinheiro perdido.
Poucas mulheres, porm, foram to bem-sucedidas em reverter uma situa-
o desfavorvel como Araci Lopes de Faria, moradora na rua da Lapa, que conse-
guiu transformar-se de presa em queixosa em 1912. Ela foi presa por ter insultado um
guarda-civil.105 Mas, chegando delegacia, declarou s autoridades ter sido furtada
por ele em vinte mil ris. Rapidamente a situao se inverteu, e quem acabou sendo
julgado foi o guarda, tendo sido excludo da corporao a bem da disciplina e da
moralidade. Fosse por sua aparncia, cor, distino social, ou contatos com outras
autoridades, o fato que a palavra de Araci terminou valendo mais que a palavra do
prprio guarda-civil.

62
Esses casos do a medida de algumas das dificuldades enfrentadas pelos
delegados que quiseram moralizar o centro da cidade. As ordens e a autoridade dos
policiais foram negociadas, rotinizadas e, em alguma medida, reconhecidas nos
acordos e confrontos que se deram nas ruas do Centro, nas portas e nas janelas das
casas das prostitutas, nas delegacias e em outras reparties da polcia. A valoriza-
o desse tipo de negociao em detrimento do mbito da lei era parte da estratgia
policial para conquistar um reconhecimento coletivo de que a prostituio era as-
sunto de polcia e, como tal, deveria ser tratada do modo que essas autoridades
considerassem mais conveniente. Assim, procuravam afastar as prostitutas da pos-
sibilidade de politizar seus problemas tal como conseguiram fazer em 1896. Mas, nos
anos seguintes, elas encontraram outros caminhos para negociar e defender o que
consideravam seus direitos, e para denunciar e combater abusos das autoridades
policiais. Os casos analisados mostram que sua margem de ao dependia, em
grande parte, da capacidade de mobilizar valores, estigmas e normas a seu favor.
Apesar dos esforos policiais para restringir essas negociaes e acordos a um
mbito rotineiro, informal e invisvel (no registrado em nenhuma documentao
oficial), elas acabavam encontrando uma maneira de torn-los pblicos e, por con-
seqncia, de explicitar as contradies e os limites do poder de polcia. Mesmo
que no tenha sido sua inteno, as prostitutas de janela, em meio s suas lutas
para permanecer no centro da cidade, desempenharam um papel ativo no prprio
processo de legitimao social da polcia republicana.

Delegados escandalosos e a vida sob estado


de stio
Os chefes de polcia dos primeiros anos republicanos estavam decididos a
conquistar uma maior autonomia das aes policiais em relao aos fora-da-lei.
o que se percebe por meio de duas circulares expedidas em 1899, com um intervalo
de poucos meses, pelo chefe Brasil Silvado. Em julho, ele recomendava aos delega-
dos que cumprissem com energia as disposies da lei contra o escandaloso
espetculo promovido por prostitutas, aplicando os artigos 282 (ultraje pblico ao
pudor), 399 e 400 (vadiagem e reincidncia) do Cdigo Penal, instrues que prova-
velmente resultavam de seu entusiasmo com a Lei Alfredo Pinto. Aprovada no ano
anterior, a lei dispunha que chefes de polcia e delegados poderiam processar por
conta prpria os autores das contravenes mencionadas na circular, sem ter de
passar pelas instncias judicirias. A lei reavivou os acirrados debates de 1896:
alguns juristas e policiais aplaudiam essa notvel diminuio de possibilidades de
os desclassificados recorrerem aos tribunais para se defenderem, mas no sem
protestos por parte dos que insistiam nos princpios constitucionais republicanos e
na garantia dos direitos e liberdades individuais.106

63
Em setembro, o chefe Brasil Silvado tornava a alertar seus subordinados,
desta vez para que no deixassem passar de cinco dias o que ele chamava de prises
correcionais. Embora fossem habituais, as prises por mais de 24 horas sem nota de
culpa eram manifestamente ilegais segundo a Constituio, como lembrou um indig-
nado redator da Revista de Jurisprudncia ao comentar essa circular.107 Que as
duas instrues fossem mencionadas de modo corriqueiro pelo mesmo chefe de
polcia revelador da convivncia de uma variedade de medidas que faziam parte de
uma mesma rotina policial em busca de legitimidade social.

No incio de 1900, voltamos a encontrar o chefe Brasil Silvado tomando a


iniciativa de estabelecer limites exibio de prostitutas nas ruas, em especial as
moradoras de sobrados no centro da cidade, ao proibi-las de ficar na porta de suas
casas espera de clientes. As mulheres, no entanto, eludiam a ordem do chefe
mandando colocar rtulas e cancelas nas portas, de modo que elas pudessem se
esconder no momento em que os agentes passavam diante das casas. O chefe
recorreu ento prefeitura, solicitando que no fossem concedidas as licenas para
as obras de instalao das rtulas e cancelas, mas os burocratas municipais se
recusaram a atender um pedido que no se baseava em nenhuma lei, j que tais
alteraes nas entradas das casas no eram ilegais.108 As iniciativas desse chefe e
de seus sucessores para estabelecer uma poltica, ou pelo menos diretrizes, para o
policiamento das prostitutas esbarravam com freqncia nas outras autoridades
judicirias ou municipais , que resistiam a respaldar tamanha ampliao do campo
de ao policial.

Em vista disso, eram os delegados, menos expostos aos confrontos com


outras autoridades, que acabavam tendo mais liberdade para pr em prtica seus
prprios critrios discricionrios. O delegado Olmpio Leite, por exemplo, prestou
contas de suas atividades do ano de 1900 ao chefe, destacando os problemas da
persistente presena de prostitutas e jogadores nas ruas Senhor dos Passos, Con-
ceio, Nncio e Regente, que constituam o ncleo da prostituio de janela do
centro da cidade, incluindo a regio afetada pela campanha do delegado Bartolomeu,
anos antes. Sem se preocupar em dar maiores detalhes de suas aes, o delegado
apenas se congratulava com seu superior por ter conseguido fazer retirar a prosti-
tuio daquelas ruas.109

O delegado Leite cantou vitria cedo demais. O fracasso de suas medidas


ficou patente quando, no ano seguinte, seu colega Vicente Reis, da circunscrio
vizinha, seguia atarefado com a mesma regio. Antes de poder vangloriar-se dos
resultados de sua prpria campanha, ele teve de se dirigir ao chefe de polcia para
defender-se das acusaes de abuso publicadas no jornal O Paiz, que, por aquele
momento, havia mudado radicalmente de opinio sobre as aes policiais em rela-

64
o prostituio.110 Em artigo intitulado Assalto ao direito, publicado em 1901, o
delegado Reis era acusado de passar dos limites na sua caa ativa s mulheres de
vida airada e de baixo alcouce.111 Ele teria passado pelas ruas de sua circunscrio
depois das dez horas da noite batendo em portas de meretrizes j recolhidas,
obrigando-as a sair violentamente e mandando-as para o xadrez. Dias antes, ele
teria proibido as moradoras da rua do Regente de circular pelas ruas e mesmo de
chegar s janelas de suas casas, chamando-as de cachorras e outros qualificati-
vos que as reclamantes se envergonhavam de nos repetir, escrevia um jornalista
que escutara as mulheres atingidas pelas medidas policiais.112 Como se fosse pou-
co, Vicente Reis teria aproveitado essas rondas noturnas para mandar fechar bote-
quins que estavam abertos dentro do horrio regulamentar. As iniciativas dos ne-
gociantes e empregados no comrcio e das moradoras de reclamar aos jornais
podem no ter revertido em grandes benefcios para as vtimas da campanha polici-
al, mas pelo menos provocaram uma incmoda situao para o delegado, que teve
de se explicar ao seu superior.

O autor do artigo apressava-se em esclarecer que o jornal reconhecia a


necessidade e a urgncia de um saneamento moral de algumas de nossas ruas e o
poder da polcia para empreend-lo.113 O problema era que o delegado estaria atro-
pelando a lei, agindo como se essas mulheres, por serem de m vida, s tivessem
direito morte. Mesmo a elas, argumentava, deveriam ser afianados os direitos
que a lei constitucional garante a todos os indivduos, evidenciando que o deba-
te do habeas corpus de 1896 ainda no estava resolvido. O redator argumentava
que, com esse tipo de ao abusiva, o delegado Reis acabava por escandalizar
mais [que as prostitutas], determinando com as suas violncias cenas indecorosas,
chamando a ateno dos transeuntes, em suma, promovendo exatamente o que
deveria evitar. Uma jovem alem e uma portuguesa de cor preta, ambas moradoras
na rua de So Jorge e atingidas pelas medidas do delegado, no foram redao do
jornal O Paiz. Presas por ordem do delegado Reis, sem receberem nota de culpa,
conseguiram encontrar homens que redigiram os pedidos de habeas corpus em
seus nomes. Assim, retomavam a estratgia de buscar garantir, por meio da ao
judicial, os direitos que o redator dO Paiz apregoava.114

Nenhum dos dois impetrantes dos pedidos de habeas corpus era advoga-
do, o que no impediu que os pedidos fossem cuidadosamente redigidos, esclare-
cendo as circunstncias das prises. A moa alem, que declarara ter apenas 16
anos, fora presa na janela de sua casa, sem estar decentemente vestida, o que seu
impetrante atribuiu a uma forte dor de cabea que a fizera ir a janela para encontrar
algum que lhe comprasse um remdio. O juiz encarregado de deliberar sobre o
pedido no teve tempo de mostrar se acreditava nessa histria, pois o delegado
Reis apressou-se em enviar um breve ofcio comunicando j ter soltado a moa. O

65
juiz no teve remdio a no ser declarar o pedido prejudicado. Como em outros
casos, o habeas corpus funcionou como um elemento de presso para que a priso
da jovem fosse abreviada.
J a portuguesa foi presa alguns meses depois, em abril, indicando que o
delegado no abandonara seus mtodos, mesmo sob os ataques da imprensa. O
pedido de habeas corpus informava que em plena Quinta-Feira Santa o delegado
Reis promovera um arrasto policial, prendendo a mulher portuguesa que estava
dentro de sua casa. Na pena de um impetrante que como tantos outros se identifica-
va como um brasileiro nato, no gozo dos seus direitos, a imoralidade, a pobreza e
a cor da mulher presa transformavam-se em argumentos para uma preleo sobre a
falta de sentimentos cristos do delegado indicando uma percepo de continui-
dade das relaes de dominao baseadas no poder pessoal, que se sobrepunham
s instituies republicanas.115 Nos tempos idos, destacava o impetrante, mes-
mo o mais perverso e carrasco dos senhores, ainda que por impostura para aparen-
tar religio, perdoava ao msero escravo o detalhado castigo. Mas o delegado, pior
que um senhor de escravos, era incapaz de admitir que pecadoras pudessem ter
momentos de arrependimento e piedade crist. Mesmo que as alegaes
constitucionalistas e liberais da pena de Evaristo de Morais dessem lugar a uma
argumentao fundada na lgica do poder pessoal, o direito das mulheres de perma-
necer em suas casas continuava sendo reivindicado. O pedido tambm acabou
considerado prejudicado quando o delegado informou que a mulher em questo
havia sido solta.
A resistncia aos abusos do delegado Reis e o apoio s mulheres afetadas
por sua campanha vinham, assim, de muitos lados. Os pequenos comerciantes da
rua do Regente, vendo nelas parte importante do seu pblico consumidor, sentiram-
se eles prprios atingidos pelas medidas do delegado. Os jornalistas, interessados
em notcias escandalosas, tiveram um papel crucial na publicidade das violncias
policiais. Finalmente, os desconhecidos impetrantes dos pedidos de habeas corpus
argumentaram pela inviolabilidade de domiclio das prostitutas, ainda que dessa vez
os pedidos j no tivessem mais a mesma repercusso de anos antes. De um jeito ou
de outro, seguindo interesses mais ou menos circunstanciais, muitos homens que
viviam no centro da cidade continuaram aliando-se s suas vizinhas nos confrontos
com as autoridades policiais.
A remodelao urbana do centro da cidade e os conflitos sociais daqueles
anos reavivaram os esforos dos delegados, voltados sempre para o mesmo con-
junto de ruas atingidas pelas medidas fracassadas do delegado Bartolomeu em
1896. Em 1904, aproveitando o estado de stio decretado por causa da Revolta da
Vacina, o delegado da 4a circunscrio, Ernesto Garcez, intimou as meretrizes resi-
dentes na rua Sete de Setembro a deixar suas casas em cinco dias, sob ameaa de

66
priso, enquanto considerava fazer o mesmo com as moradoras da praa Tiradentes.
Ao contrrio do que ocorrera com a rua do Regente e seus arredores em 1901, dessa
vez a autoridade policial contou com o apoio de comerciantes da rua Sete de Setem-
bro.116 O delegado Garcez atacava com o mtodo de sempre a ordem de expulso,
seguida de ameaa de priso. Mas, desta vez, o estado de suspenso da legalidade
impedia qualquer questionamento das medidas por meio de habeas corpus. O incio
das obras da reforma urbana exatamente na rua Sete de Setembro e seus arredores,
com o ajardinamento da praa Tiradentes e o alargamento da rua do Sacramento,
contriburam para uma valorizao imobiliria ainda maior dos terrenos ali localiza-
dos. Sendo passagem de bondes, a rua Sete de Setembro contava com comerciantes
muito mais interessados na sua clientela honesta do que nas prostitutas ali resi-
dentes. Por tudo isso, o caso que daquela vez a expulso parece ter sido eficaz.117

Mas em outras ruas o policiamento variava. Para as moradoras da rua Gene-


ral Cmara, que pelo jeito no afetavam tanto as vistas moralizadas dos comercian-
tes, da autoridade policial e das famlias, o delegado estava decidido a impor
estreitos limites sua exibio sem, porm, cogitar a expulso.118 Ainda aprovei-
tando o estado de stio, o chefe de polcia mandou prender muitas moradoras das
ruas Conceio, Nncio, So Jorge e outras transversais, onde havia anos se con-
centravam prostitutas nacionais e estrangeiras que se expunham nas janelas e por-
tas dos casebres trreos. Mas essas prises eram rotineiras e temporrias, no se
confundindo com as ordens de expulso que se abatiam sobre outras ruas, como a
Sete de Setembro. possvel identificar, assim, um ncleo de ruas nas proximidades
do Campo de Santana cujas moradoras, embora no imunes a intervenes policiais
violentas, lograram sobreviver s picaretas de Pereira Passos. Um jornalista comen-
tava a dificuldade de policiamento dessas mulheres com base na lei, observando
que as ruas mencionadas eram ocupadas por um tipo particular de vagabundas,
as que tinham domiclio certo. Por isso, dificilmente eram condenadas em proces-
sos de vagabundagem.119 O interesse desse delegado em aproveitar o estado de
stio para pr em prtica suas medidas mostra o quanto as autoridades preferiam
lidar com essas mulheres fora do mbito legal. Em 1904, assim, comeava a ficar
evidente qual dos dois projetos de repblica em debate em 1896 era rotinizado nas
aes policiais.

Os delegados republicanos insistiam em tticas semelhantes, marcadas por


negociaes informais e locais, e no raro violentas, para lidar com o problema da
prostituio em suas circunscries. Mas a insistncia no significava que suas
tticas resolvessem muita coisa, j que na prtica empurravam o problema para
seus colegas das circunscries vizinhas ou para seus sucessores, como se perce-
be pela permanncia das mesmas ruas como alvo do policiamento no decorrer dos
anos. Mesmo assim, as autoridades policiais continuaram reivindicando cada vez

67
mais prerrogativas e maior autonomia de ao. A propenso de alguns juzes a
aceitar as explicaes policiais em pedidos de habeas corpus indica uma tendncia
de respaldo a essas reivindicaes. Mas a prpria existncia de pedidos de habeas
corpus demonstra que as prostitutas no deixaram de utilizar os tribunais como um
campo de batalhas pelos seus direitos.120

Nos primeiros anos do sculo XX, as justificativas das campanhas morali-


zadoras que os delegados enviavam aos juzes comearam a conter menes aos
decretos que regulamentavam o servio policial. Suas ambigidades e imprecises
na definio das atribuies policiais em relao prostituio eram de grande
utilidade para os delegados. O regulamento de 1903, seguindo a tendncia dos
anteriores, manteve como atribuio dos delegados providenciar contra as prosti-
tutas, sem prejuzo do processo judicial competente, da forma que julgar mais
conveniente ao bem-estar da populao e da moral pblica. Essa prerrogativa foi
confirmada na reforma policial aprovada em 1907, que apenas acrescentou o adjeti-
vo escandalosas s prostitutas que os delegados deveriam vigiar, no alterando
o sentido amplo do texto.121 Os delegados, como era de se esperar, encontraram
nessas palavras uma legitimao para as ordens de expulso, fechamento de janelas
e portas das casas de prostitutas em determinados horrios e restries de circula-
o dessas mulheres pelas ruas da circunscrio.122

Mesmo sem apresentar alteraes significativas em relao aos textos an-


teriores, o regulamento do servio policial de 1907 parece ter dado um novo nimo
para os delegados em campanhas moralizadoras. o que sugere o pedido de habeas
corpus apresentado em nome de seis mulheres russas justo quando o regulamento
era aprovado.123 Moradoras de uma rtula da rua da Conceio, na esquina com a
rua da Alfndega, elas estavam sendo ameaadas de priso pelo delegado Astolfo
de Resende, do 3 distrito, caso no se mudassem dali. Aparentemente, no se
tratava de uma campanha contra as prostitutas de toda a regio, mas de uma perse-
guio contra as moradoras daquela casa em particular.124 Em vez dos breves ofcios
habituais comunicando que as mulheres j estavam em liberdade, nesse caso o
delegado Resende respondeu detalhadamente a requisio de informaes que
recebeu do juiz. Argumentando que as mulheres em questo eram prostitutas es-
candalosas, defendeu a ordem de expulso com base nas disposies do regula-
mento policial. E aproveitou a ocasio para expressar suas opinies sobre o assun-
to, retomando o debate acerca da regulamentao da prostituio. No seu modo de
ver, a prostituio no uma profisso lcita, e nos prprios pases que a regula-
mentam, no permitido o escndalo pblico. O delegado Resende e muitos de
seus pares tinham claro que, vivendo em delito permanente, as prostitutas no
precisavam da lei protetora, e sim de medidas de vigilncia e policiamento preven-
tivo. Os termos do regulamento policial de 1907, somados ausncia de regula-

68
mentao formal da prostituio, fundamentavam os argumentos do delegado
Resende.
As seis mulheres contaram com o depoimento favorvel do arrendatrio do
prdio onde viviam, que declarou estar satisfeito com suas inquilinas, entre outras
razes, porque provavelmente s elas aceitavam pagar o caro aluguel das casas do
centro da cidade. Com mais cinco depoimentos de vizinhos, que afirmaram que as
senhoras [...] moradoras nas rtulas [...] nada fizeram e portam-se bem, elas procu-
ravam rebater a acusao de meretrizes escandalosas que fundamentava a ordem
de expulso, mobilizando as redes de convivncia que haviam tecido no centro da
cidade. Para completar o quadro da coero policial, elas no compareceram audi-
ncia marcada pelo juiz porque, segundo o impetrante, no puderam sair da casa,
mantida sob estado de stio por ordem do delegado. Mas, ao contrrio do liberal
juiz dos habeas corpus de 1896, esse magistrado preferiu respaldar as prerrogativas
reivindicadas pelo delegado. Baseando sua deciso nas informaes policiais
prestadas, ele mostrava uma maior aceitao da autonomia da polcia.
Apesar do respaldo jurdico, a ineficcia desse tipo de policiamento podia
ser atestada por qualquer um que andasse pelas ruas do Rio nos primeiros anos do
sculo XX. Quando a poeira das obras da reforma urbana baixou, elas ainda esta-
vam l. Se no voltavam para as mesmas casas depois do momentneo arroubo
moralizador de algum delegado, elas ocupavam novos pontos. Ou ento transfor-
mavam as prprias ruas em palco da sua exposio aos clientes, que levavam para
encontros em hospedarias ou casas de rendez-vous estrategicamente localizadas
em ruas movimentadas. Quando visavam uma clientela de maior distino social,
elas trocavam o centro da cidade pelos arredores da Lapa ou at por bairros mais
distantes, de onde sempre podiam tomar um bonde da Companhia Jardim Botnico
e passear pela elegante Avenida Central. Diante do que consideravam um perigoso
aumento da visibilidade da prostituio e da chamada prostituio clandestina, as
autoridades policiais trataram de desenvolver novas estratgias para ampliar o es-
pectro de mulheres sob suspeita e, assim, uma variedade de trabalhadoras que
circulava pela cidade ficou cada vez mais na mira da polcia.

Hospedarias, penses, casas de tolerncia,


rendez-vous
Em 1912, a legao dos Pases Baixos pediu informaes ao governo brasi-
leiro a respeito das medidas que estavam sendo tomadas no combate ao trfico das
brancas. Em resposta, o chefe de polcia apresentou uma relao das casas de
prostituio identificadas na cidade.125 As modalidades de prostituio ali descritas
e os nmeros coligidos, antes de constiturem um panorama confivel do comrcio

69
sexual do Rio de Janeiro, revelam os interesses e preocupaes das autoridades
policiais naquele momento, e a avaliao que faziam do policiamento dos anos
anteriores.
O primeiro aspecto que chama a ateno na relao organizada pelo 2o
delegado auxiliar para as autoridades estrangeiras a ausncia de qualquer explica-
o sobre as categorias empregadas para descrever as casas de prostituio. Foram
identificadas 32 casas de rendez-vous, 29 penses de prostitutas, 52 hospeda-
rias ou casas de alugar quarto por hora, e 434 casas de tolerncia. Para um leitor
estrangeiro podia ser difcil diferenciar uma casa de rendez-vous e uma hospedaria,
j que aparentemente ambas destinavam-se a encontros sexuais por um tempo de-
terminado. Igualmente enigmtica devia ser a referncia a casa de tolerncia em
um pas que se declarava no regulamentarista. Tampouco era bvia a diferena
entre estas e as penses, j que aparentemente ambas eram casas cujos quartos
eram alugados a mulheres, que ali viviam e trabalhavam como prostitutas.126 Essas
diferenas eram socialmente construdas com base em critrios de distino social
do pblico freqentador, bem como das mulheres e tambm do tipo de represso e
controle que cada categoria de casa mereceria. Para as autoridades e a maior parte
dos freqentadores habituais, essas deviam ser classificaes to bvias e eviden-
tes que no precisavam ser explicadas.
As informaes compiladas pelo 2o delegado auxiliar consistiam em no-
mes das proprietrias/proprietrios, ou das locatrias, suas nacionalidades, o
nmero de inquilinas, quando era o caso, e os endereos das casas. Combinados
com registros do policiamento exercido naquele momento, esses dados sugerem as
diferenas entre cada tipo de casa, revelando, em linhas gerais, como as autoridades
policiais viam a distribuio espacial e social da prostituio que predominava em
1912. As casas de rendez-vous, por exemplo, no possuem a categoria inquili-
nas, o que j confirma sua funo, sugerida pelo termo. As autoridades policiais
identificaram 16 proprietrias brasileiras dessas casas e 16 mulheres de outras na-
cionalidades, sendo a maioria de espanholas (6), seguidas de portuguesas (4) e
francesas (3). A se julgar pela sua localizao dispersa, as casas de rendez-vous
pareciam ser freqentadas por um espectro socialmente diversificado de casais.
Elas estavam principalmente em ruas da Lapa, como Arcos, Mem de S, Catete,
Gomes Freire e Passeio, que cada vez mais abrigavam uma variedade de diverses
noturnas, mas tambm se espalhavam pelas do centro da cidade, como Hospcio,
Santana, Senhor dos Passos e Sete de Setembro.
As penses, compostas de proprietrias e inquilinas, tambm pre-
dominavam em endereos da Lapa, mas se estendiam por Glria, Catete, Leme,
chegando at Copacabana. As proprietrias eram majoritariamente francesas (16),
seguidas bem atrs pelas brasileiras (6) e outras nacionalidades.127 Enquanto as

70
casas das brasileiras concentravam-se em ruas da Lapa, como Morais e Vale, Mem
de S, rua da Lapa, Arcos, as francesas iam mais longe, mantendo penses no Leme,
Glria e Copacabana, sugerindo uma freqncia mais seleta. Algumas proprietrias
das casas de rendez-vous e das penses de prostitutas tinham seus nomes
precedidos por madame na relao policial, o que, ao lado da localizao predomi-
nantemente fora do Centro, indica sua preocupao em cultivar uma certa distino
social, diferenciando seus estabelecimentos das hospedarias e das casas de
tolerncia.

Esse aspecto fica mais evidente, por contraste, quando o foco recai sobre
as outras casas de prostituio: as hospedarias ou casas de alugar quartos por
hora e as casas de tolerncia. No constavam moradoras fixas na lista de hospe-
darias, nico tipo de casa em que os proprietrios eram majoritariamente homens e
portugueses (42), refletindo a conhecida predominncia dessa nacionalidade no
negcio das habitaes coletivas. Depois vinham os espanhis (4), um brasileiro e
um italiano, somados a apenas trs mulheres portuguesas e uma turca. As hospeda-
rias arroladas pelos policiais concentravam-se no centro da cidade, na regio prxi-
ma praa da Repblica. Estavam nas ruas do Nncio, Senhor dos Passos, Alfnde-
ga, General Cmara, Hospcio, Regente, Constituio, So Jorge, Lus de Cames,
Esprito Santo, entre outras. Se a classificao das hospedarias como locais de
prostituio sugere uma diversificao das estratgias das prostitutas, ela tambm
confirma a tendncia de ampliao da vigilncia policial, j que esses locais envol-
viam uma diversidade de encontros e funes entre muitos grupos de trabalhado-
res, no s os associados prostituio.

As casas de tolerncia, maioria absoluta na cidade, abrigavam de uma a


cinco moradoras, s passando de seis em poucos casos. Abrigavam o tipo de
prostituio que foi o alvo principal do policiamento analisado neste captulo. Suas
ocupantes eram as mulheres obrigadas a se mudar de um lado para o outro com as
expulses, os alvos das ordens de fechar janelas e dos limites de horrio para
exibies pblicas. Sua identificao pelo delegado auxiliar permite avaliar os resul-
tados das perseguies dos anos anteriores. Elas estavam em vrios pontos da
cidade. Podiam ser encontradas por toda a Lapa, s vezes nas mesmas ruas em que
as distintas penses de prostitutas, mas sempre em maior nmero que elas, como
Arcos (6 casas de tolerncia e 1 penso), Lavradio (20 casas de tolerncia e nenhu-
ma penso), rua da Lapa (17 casas de tolerncia e 2 penses), Mem de S (24 casas
de tolerncia e 1 penso), Riachuelo (13 casas de tolerncia e nenhuma penso),
Morais e Vale (10 casas de tolerncia e 2 penses), entre outras. Em todas essas
ruas, as locatrias eram majoritariamente brasileiras, menos na Mem de S, que
contava com mais portuguesas. Era na Mem de S avenida predominantemente
comercial e de circulao, aberta na reforma urbana para ligar a Lapa ao centro da

71
cidade que estava o maior nmero de casas de tolerncia. Mas elas se estendiam
at a rua da Glria (com quatro casas, nenhuma com locatria brasileira) e Catete
(com 11 casas, sendo trs locatrias brasileiras, trs italianas, seguidas de outras
nacionalidades em menor nmero).
O principal foco de concentrao das casas de tolerncia, entretanto, era
mesmo o velho centro da cidade, onde elas dividiam com as hospedarias algumas
ruas, como a do Nncio (47 casas), Regente (53 casas), So Jorge (41 casas), Con-
ceio (51 casas), indo at a praa da Repblica, como se v pela ocupao das ruas
General Cmara (22 casas) e Visconde de Itana (12 casas). Suas locatrias eram
principalmente mulheres russas, polacas, alems e austracas, ficando as brasileiras
com um segundo lugar um pouco longnquo. Isto no significa que houvesse me-
nos brasileiras que estrangeiras nessas casas, mas que as mulheres das nacionali-
dades mencionadas eram mais identificadas pelos policiais como donas, j que no
havia referncia s inquilinas. A forte presena das brasileiras pode ser constatada
pelo fato de que essas ruas eram o cenrio das negociaes discutidas nos itens
anteriores deste captulo.
Se a maioria das mulheres associadas prostituio de janela ou rtula
continuava entrincheirada nas ruas do centro comercial, no irrelevante a tendn-
cia registrada em 1912 de crescente ocupao da Lapa e da regio da praa da
Repblica. Seguramente esse movimento resultado do policiamento das primeiras
dcadas republicanas. Mas ser que ele conseguiu mesmo sanear algumas regi-
es? Nas ruas das primeiras expulses republicanas, como a Sete de Setembro,
Senhor dos Passos e Carioca, locais de grande circulao, passagem de bondes e
comrcio respeitvel, no havia nenhuma casa de tolerncia, segundo a relao
do 2o delegado auxiliar. No entanto, encontra-se uma casa de rendez-vous dirigida
por uma brasileira em plena Sete de Setembro, outra sob a responsabilidade de uma
espanhola na rua Senhor dos Passos, e uma hospedaria de um portugus na rua da
Carioca.
A prostituio exercida em casas de rendez-vous, casas de alugar quartos
por hora e hospedarias, assim, parece ter sido a maneira encontrada por algumas
prostitutas para persistir em ruas movimentadas, esquivando-se das habituais me-
didas de represso e controle. J a vigilncia policial das moradoras das casas de
tolerncia que continuaram concentradas nas ruas do centro da cidade, como Nncio,
Conceio, So Jorge e arredores, raramente envolvia ordens de expulso, numa
aceitao tcita por parte dos delegados da presena de prostitutas por ali. A dca-
da de 1910 encontrou as autoridades cada vez mais envolvidas com o policiamento
de mulheres que compunham o grupo das potenciais freqentadoras das hospeda-
rias e casas de rendez-vous, que nem sempre eram prostitutas. Ao longo da dcada,
o significado da expresso casa de tolerncia tornou-se mais instvel, acompanhan-

72
do a ampliao da vigilncia policial. Nos processos criminais de lenocnio iniciados
em 1915, por exemplo, a expresso era empregada por delegados, promotores e
alguns juzes para justificar a perseguio a hospedarias e casas de rendez-vous,
deixando de se referir exclusivamente s casas em que havia prostitutas de jane-
la.128 Ao mesmo tempo, as autoridades atentavam para as vantagens da concentra-
o das prostitutas notrias em determinadas regies da cidade. Esses dois focos
de preocupao, com a disperso da prostituio por novas ruas, por um lado, e
com as hospedarias e rendez-vous, por outro, nortearam as prticas de policiamento
ao longo da dcada de 1910.

A tendncia policial de restringir e controlar a circulao de mulheres pela


cidade refletiu-se nas expulses das prostitutas estabelecidas no Centro e na Lapa,
que adquiriram novas feies. Em 1914, Emma Sammans e Rosa Silva, duas russas
que entravam nos seus 30 anos, requereram um habeas corpus contra as ameaas
de priso do delegado do 5o distrito policial, caso no fechassem a Penso de
Artistas que mantinham na rua Evaristo da Veiga, na Lapa.129 Mas, dessa vez, as
duas mulheres protestavam porque o local em que estavam instaladas j havia sido
designado pela autoridade policial quando elas sofreram uma ordem de expulso
anterior para deixar a avenida Mem de S.

O caso delas revela uma nova situao: em primeiro lugar, as expulses


como prtica de policiamento comeavam a ser aplicadas tambm na regio da Lapa,
mas, ao contrrio do que fizera o delegado Bartolomeu em 1896, as autoridades
policiais passavam a indicar para onde as expulsas deveriam ir. Em segundo lugar, as
mulheres atingidas pelas ordens de expulso no eram moradoras das casas de
tolerncia, mas donas de um tipo de estabelecimento que, como indica a relao
policial de casas em 1912, florescia pela regio. Apesar de se chamar penso, era
provvel que o estabelecimento dirigido pelas duas russas servisse tambm como
rendez-vous, j que no havia referncias a inquilinas.130

Segundo os depoimentos de Emma Sammans e Rosa Silva ao juiz, o verda-


deiro motivo da segunda expulso no era nenhuma campanha moralizadora, mas o
interesse do delegado em favorecer um certo coronel que tinha planos de se mudar
para o prdio arrendado por elas. Mesmo assim, possvel sugerir o incio de uma
tendncia, nessas primeiras dcadas do sculo XX, de concentrao da atividade
da prostituio na Lapa e na regio em torno da praa da Repblica, na direo da
Cidade Nova.131 As medidas de policiamento implementadas cotidianamente pelos
delegados, assim, tiveram uma participao direta nos significados que a Lapa e o
Mangue ganhariam nos anos seguintes, quando se transformariam, respectiva-
mente, em smbolos da prostituio mais valorizada e da prostituio mais pobre
da cidade.

73
Lograr a concentrao espacial da prostituiao era uma tarefa difcil, no s
porque vrios setores sociais eram refratrios a uma regulamentao policial da
prostituio, como tambm porque as mulheres que corriam o risco de serem
identificadas como prostitutas vinham, h algum tempo, encontrando subterfgios
para escapar das ordens policiais. Em 1911, um cronista que se auto-intitulava
Notvago registrava a expulso do madamismo alegre da rua Senador Dantas
para as adjacncias da Lapa, como a rua das Marrecas e a Joaquim Silva.132 Mes-
mo tendo sido expulsas para longe do Centro, essas mulheres, chamadas pelo cro-
nista de marrequinhas, iam passear todas as noites na avenida Central, lanando
olhares melosos aos transeuntes. Como consumidor, o cronista aprovava, com
humor, essa idia de vir para a rua a fazenda em busca de fregueses, em vez de ficar
exposta janela estragando-se e apanhando poeira.
As marrequinhas eram moradoras do que a relao policial de casas de
1912 denominou casas de tolerncia, associadas pelo cronista prostituio de
janela, mas diferenciavam-se das moradoras de casas de tolerncia do centro da
cidade por reivindicarem uma certa distino social. Por isso que a polcia ficava
em grandes dificuldades para vigiar esses passeios, realizados por mulheres bem
vestidas e que no podiam ser enquadradas nos delitos de ultraje pblico ao pudor
ou vagabundagem ao circularem pelos teatros, cinemas, clubes e outras diverses
da moderna Avenida. Dois anos depois do comentrio do Notvago, o delegado do
5o distrito viu-se em maus lenis ao ter de se explicar ao chefe de polcia diante de
uma carta annima que pedia providncias contra o passeio das meretrizes pela
Avenida.133 Segundo o missivista, elas podiam ser vistas todas as noites, de oito
horas da noite at depois da meia-noite, descendo dos bondes da Companhia
Jardim Botnico, passando pelos alpendres do Hotel Avenida e dos cinematgrafos
da regio, indo at a rua do Ouvidor, e fazendo o caminho de volta. O delegado
explicou que:
[...] efetivamente na estao da Companhia Jardim Botnico h concor-
rncia de meretrizes vindas de vrios distritos da cidade para fazerem
compras, para freqentarem os cinematgrafos da Avenida, teatros, clu-
bes de jogos e outras diverses, sendo certo que ali estacionam espera
de bondes de que caream ou fingem precisar para regressar.
Tais mulheres, porm, portam-se relativamente bem, o que de seu
interesse, no dando motivo dentro da lei a uma interveno policial.

O delegado sabia que o propsito da circulao das mulheres por ali era
atrair fregueses, mas no deixava de considerar que elas pudessem estar na Avenida
em funo de outros interesses, como fazer compras ou freqentar as variadas
casas de diverses da regio, reforando as dificuldades de polici-las. Ele revelava
o acordo implcito entre a polcia e as mulheres, que de sua parte portavam-se

74
bem, admitindo que tambm era do interesse dos policiais aceitar suas idas e
vindas pela recm-construda Avenida, se possvel no tendo de intervir no
passeio.
A explicao do delegado revela um perfil social dessas mulheres e de sua
clientela que, a seus olhos, embora no aos olhos do missivista annimo, era com-
patvel com o clima de modernidade que a Avenida e suas atraes procuravam
concretizar. Impossvel no pensar que as marrequinhas que passeavam pela
Avenida vinham substituir as mulheres que ocuparam os hotis da rua do Ouvidor,
por toda a segunda metade do sculo XIX, quando essa rua cumprira a funo
cosmopolita transferida avenida Central nos anos seguintes sua inaugurao.134
Prostitutas com pretenses de elegncia estrangeira eram aceitas como parte do
cenrio das diverses da elite masculina carioca havia tempos, e o delegado parecia
saber que seria difcil alterar esse quadro de um momento para o outro, s porque
elas desceram das sacadas dos sobrados e ganharam as ruas, como de resto muitas
outras mulheres que se pretendiam elegantes e modernas, e jamais aceitariam ser
associadas prostituio.
Com todas as letras, o delegado explicava que a grande dificuldade de
reprimir a exibio dessas mulheres decorria no s dos escndalos provocados por
ocasio de uma tentativa frustrada, mas tambm porque os agentes corriam um
grande risco de confundir senhoras honestas com mulheres da vida airada. A
confuso podia ser atestada ao se comparar, nas revistas da poca, as fotos de
prostitutas conhecidas e bem vestidas em seus passeios pela Avenida com as das
esposas e filhas dos homens da poltica nacional. A inteno das fotos era justa-
mente burlar das semelhanas entre mulheres to distintas, criticando a promiscui-
dade e confuso trazidas pela modernidade. Por meio dessas imagens, registradas
em peridicos como Sans Dessous e Fon-fon, observam-se estilos de consumo e
estticas semelhantes, e possvel imaginar as dificuldades com que os pobres
agentes se deparavam nas suas rondas. Sendo assim, ao delegado no lhe restava
outra opo que passar o incmodo problema para seu superior, diante da falta de
lei ou mesmo de um regulamento de polcia de costumes, repetindo a velha ladai-
nha que justificava tanto medidas de interveno radical como a ausncia delas. O
assessor do chefe cautelosamente tirou o corpo fora, orientando o delegado e os
comissrios a agirem com critrio.
O risco de que policiais confundissem as modernas senhoras honestas
com as modernas mulheres de vida airada no era novo, mas tendia a se acirrar
com a crescente difuso de novas possibilidades de diverso, que vinham se juntar
s antigas para dificultar cada vez mais o servio dos agentes.135 Se por volta de
1910 eram os passeios na nova Avenida com sua ltima moda up to date, como
gostava de dizer o cronista da moda Figueiredo Pimentel , com seus cinematgrafos

75
e clubes que propiciavam diverses a mulheres variadas, nos anos anteriores o
estopim da confuso podia ser um simples festejo carnavalesco.136 Em 1901, dois
agentes de ronda na rua da Lapa intimaram a comparecer na delegacia uma mulher
que estava janela de sua casa assistindo aos folguedos de carnaval, chamando-a
de cocote e prostituta, o que atraiu a ateno dos passantes e da vizinhana.137
Intimar, prender, ou dar ordem de fechar as janelas podiam ser procedimentos co-
muns em relao s prostitutas que se expunham para atrair fregueses, mas dessa
vez os agentes da polcia cometeram um terrvel engano que provocou indignados
protestos da vtima e seu marido. Quando ele apresentou queixa ao chefe de polcia,
os agentes reconheceram que a tomaram por uma prostituta, quando era uma
senhora de famlia, porque a vtima e sua famlia moravam ao lado de uma casa de
meretrizes. A noo de respeitabilidade feminina que informava as aes dos polici-
ais era baseada em um certo modelo do que deveria ser o comportamento de mulhe-
res honestas no espao pblico. Mas, os prprios delegados e agentes sabiam
que esse modelo no se aplicava a uma complexa e dinmica realidade, em que
mulheres insistiam em se divertir e ocupar espaos pblicos sem abrir mo do status
de mulheres honestas.138

A tendncia policial de estimular uma concentrao de casas de prostitui-


o em determinadas ruas da Lapa, fortalecida ao longo das duas primeiras dcadas
do sculo XX, decorria de uma lgica que diferenciava mulheres no espao pblico
com base em um certo critrio moral, informado por uma lgica de gnero, mas
tambm por um evidente critrio de classe. Em relao a mulheres que cultivavam
maneiras e aparncias socialmente distintas, os policiais encontravam dificuldades
para agir de acordo com a concepo republicana de policiamento reivindicada no
debate dos habeas corpus de 1896 a de que uma parte da populao devia ser
protegida pela ao policial, enquanto outra parte devia ser vigiada, reprimida e,
sobretudo, posta sob permanente suspeio. O passeio e a diverso de elegantes
prostitutas e senhoras honestas pelo centro da cidade, pelos cafs cantantes,
restaurantes, clubes, teatros, cinematgrafos, ou no carnaval, questionavam a as-
sociao entre imoralidade e pobreza que informava essa separao da populao
em dois grupos. A sada para o impasse seria concretizar espacialmente a segrega-
o, reforando a delimitao de reas para a prostituio.

Ainda que difcil, tal tarefa podia ser vivel em relao s prostitutas not-
rias que ocupavam as janelas do centro da cidade, e no contavam com a proteo
de homens influentes. Mas, com as mulheres que freqentavam as hospedarias, o
caso era outro. Como mostra a relao das casas de prostituio de 1912, as casas
de tolerncia continuavam concentradas, com o aval da maior parte das autorida-
des policiais, nas mesmas ruas do Centro havia dcadas. Eram as freqentadoras de
hospedarias as que atrairiam as atenes policiais na dcada de 1910. Sendo lugares

76
freqentados por homens e mulheres trabalhadores, escravos e livres, as hospeda-
rias eram comuns nos arredores da praa XV e da praa da Repblica desde o sculo
XIX, e nessa condio sempre foram objeto de preocupao das autoridades polici-
ais.139 Em 1912, eram descritas com uma incomum simpatia por um jornalista como:
casares, onde, noite, dormem trabalhadores que levaram o dia inteiro a mourejar,
indivduos de passagem no Rio, martimos que vieram por terra e em terra se deixa-
ram ficar, toda uma multido de gente simples.140 Alm de abrigar marinheiros e
viajantes de passagem, as hospedarias possuam quartos para o pernoite de traba-
lhadores ss ou em casais, s vezes cobrando por hora, s vezes por dormida.
Ao visar a prostituio exercida nessas novas alternativas de moradia dos
trabalhadores pobres, as autoridades policiais encontravam um pretexto para esta-
belecer uma maior vigilncia tambm sobre esses trabalhadores. Buscavam justifi-
car a vigilncia com argumentos de moralidade sexual, ao ter em mira os casais que
ali pernoitavam ou apenas passavam algumas horas, e tambm com base em argu-
mentos de higiene, enfatizando a promiscuidade e a ausncia de condies sanit-
rias. Nos processos de defloramento e nos exames mdicos, eram comuns refernci-
as s hospedarias como o local de encontro dos casais de namorados, ou seja, como
a cena do crime.141 Aps a reforma urbana, as hospedarias do centro da cidade
tornaram-se uma incmoda persistncia das habitaes coletivas de trabalhadores
contra as quais os poderes pblicos e os empresrios imobilirios havia tempos
vinham somando esforos.142 Mas o principal problema para as aes repressivas
das autoridades policiais era que esses locais possuam licenas expedidas pela
prefeitura e pagavam impostos para funcionar.
Em 1908, depois de ver seus delegados falharem em seguidos intentos de
fechar hospedarias suspeitas, o chefe de polcia Alfredo Pinto decidiu propor um
acordo prefeitura, solicitando que a repartio de polcia e a Diretoria Geral de
Sade Pblica fossem consultadas antes da concesso de licena municipal a qual-
quer hospedaria. Alfredo Pinto argumentava que elas
funcionam, em sua grande maioria, em prdios acanhados, sem as preci-
sas condies higinicas, infectas, sem ar nem luz e aglomeram promiscu-
amente indivduos desclassificados e suspeitos, havendo algumas, verda-
deiros focos de vcios e crimes, que no guardam o necessrio decoro,
dando-se constantes cenas escandalosas entre os seus freqentadores,
apesar de estabelecidas em lugares habitados por famlias [].143

Mesmo com os argumentos de ordem higinica e moral cuidadosamente


combinados, o chefe Alfredo Pinto conseguiu apenas irritar os funcionrios munici-
pais, que no gostaram nada da intromisso em suas atribuies por meio de um
ofcio que carece de reflexo, invasor das boas normas administrativas, e deve
ser respondido secamente pela negativa, nas palavras do funcionrio que opinou

77
sobre o caso. As divergncias entre as autoridades, assim, dificultavam a ao
discricionria dos delegados contra aquele ponto de encontro e residncia tempo-
rria de trabalhadores que procuravam meios de permanecer no centro da cidade, a
despeito das demolies promovidas com a reforma urbana.

No fim de 1912, as hospedarias que se espalhavam no sentido da praa da


Repblica davam cada vez mais trabalho ao delegado responsvel pela regio (14o
distrito). Ao longo do ms de setembro daquele ano, ele foi alvo de um bombardeio
de crticas da imprensa diria, ora pela falta de policiamento nas hospedarias, ora
pelas aes excessivas de represso de suas freqentadoras habituais, descritas
por um jornalista como mulheres de nfima espcie.144 O delegado se defendeu,
explicando ao chefe de polcia que mantinha severssima fiscalizao sobre as
moradoras e freqentadoras das hospedarias, o que estaria levando seus donos a
se juntarem para constituir uma caixa de resistncia contra suas aes, j que a
priso das vagabundas ali encontradas era prejudicial aos seus negcios.145 De
fato, quando o delegado comeou a destacar guardas para ficar porta das hospe-
darias, coibindo a circulao de pessoas, seus donos entraram coletivamente com
um pedido de habeas corpus preventivo. Nessa iniciativa receberam apoio de parte
da imprensa diria, o que de resto nos ajuda a entender a inusual simpatia do
jornalista que as definiu naquele ano como locais de gente simples e trabalhado-
ra. O delegado mais uma vez se explicou, dessa vez ao juiz, apoiando-se nas suas
prerrogativas de vigiar a prostituio, garantidas pelo regulamento policial de 1907
para justificar suas medidas. Ao mesmo tempo, acusava os proprietrios de lucra-
rem com a prostituio de moas pobres e incorrerem no delito de lenocnio.146
Poucos dias depois, ele pedia ao chefe que mais uma vez solicitasse prefeitura a
cassao das licenas de funcionamento das hospedarias.147

O delegado do 14o distrito no estava sozinho nessa guerra. Mas em sua


regio este parecia ser um problema de dimenses maiores do que em outras partes
da cidade, sobretudo pela presena de quartis nos arredores, o que facilitava a
ocorrncia de conflitos coletivos e distrbios. Ainda naquele ano, seu colega do 13
distrito, que inclua parte da Lapa, tambm se viu diante do mesmo problema, e
resolveu enfrent-lo de modo parecido. Ele iniciou um inqurito de lenocnio contra
o proprietrio de uma hospedaria na rua Teotnio Regadas e pediu prefeitura a
cassao das suas licenas. Ao chamar o estabelecimento de bordel e denunciar
oito defloramentos que teriam ocorrido no espao de poucos dias, o delegado
escolhia priorizar os argumentos morais para justificar suas medidas.148 A indefinio
da identidade das mulheres encontradas nas hospedarias, em lugar de causar um
problema para os delegados como ocorria com o passeio das marrequinhas,
era utilizada para legitimar suas intervenes nesses estabelecimentos. Que
nesses locais fossem encontradas tanto vtimas de defloramento como prostitu-

78
tas profissionais s servia, portanto, para fortalecer a associao entre imorali-
dade e pobreza.
A guerra contra as hospedarias se acirrou no incio de 1915, quando, apro-
veitando as modificaes no Cdigo Penal que ampliaram o alcance do delito de
lenocnio, o delegado do 5o distrito abriu vrios inquritos contra os donos de
hospedarias dos arredores da praa XV. Os donos ou empregados encontrados no
momento do flagrante eram acusados de lenocnio, mesmo quando os casais presos
provavam ser trabalhadores em seus horrios de folga.149
Ao mesmo tempo em que reforavam o policiamento das hospedarias, as
autoridades policiais continuaram preocupadas em definir locais especficos para a
prostituio pblica e notria. Porm, no havendo acordo sobre que locais deveri-
am ser esses, a tendncia era dispersiva, e no concentradora, o que se percebe pela
prpria amplitude da localizao das hospedarias pela cidade na dcada de 1910,
revelada por essas perseguies policiais. Da praa XV at a praa da Repblica,
incluindo a regio da Lapa, elas pareciam se espalhar por todos os lados.
Em 1916, j estava evidente para um jornalista a completa ausncia de
mtodos prticos por parte das autoridades policiais em relao prostituio.
Com cada chefe de polcia trazendo seus prprios programas e remdios para o
problema, os resultados tornavam-se cada vez piores:
V-se o meretrcio mais baixo, mais imoral, mais nauseante, acossado de
certas ruas, onde se encontrava aboletado, passar a invadir as ruas apenas
at ento habitadas por famlias, no s do centro da cidade, como a de S.
Pedro, avenida Passos e outras, como as do trecho chamado Cidade
Nova, e ainda mesmo internando-se pelos arrabaldes.
O critrio estabelecido tem sido o de no permitir os prostbulos em rua
por que passa bonde. O resultado que passou a ser entendido que as
rameiras podiam armar sua tenda em qualquer outra parte. E armaram.150
O jornalista resumia as conseqncias do policiamento dos primeiros anos
republicanos quando o nico consenso predominante parecia ser a expulso de
prostitutas das ruas em que passavam bondes , ressaltando o deslocamento da
prostituio para a regio da Cidade Nova, at ento apenas habitada por famli-
as, e juntando reportagem fotografias que teriam sido tiradas pela manh nas
ruas Laura de Arajo e Afonso Cavalcanti.151 As fotos indicam que essas ruas
comeavam a abrigar o mesmo tipo de prostituio de janela que predominava
no tradicional conjunto de ruas do centro da cidade (como Nncio, Regente, So
Jorge), com o detalhe de que, a se tomar o horrio matinal em que foram tiradas, a
vigilncia policial ainda no fora estabelecida. Se nos anos seguintes essas ruas
mais distantes do Centro viriam a ser conhecidas como uma das zonas de concen-
trao da prostituio, o Mangue, naquele momento o deslocamento era visto ape-

79
nas como um efeito indesejado da ao policial desorganizada que teria predomina-
do nos anos anteriores.
Mas o chefe de polcia Aurelino Leal estava disposto a marcar um novo
perodo na histria desse policiamento. Favorvel adoo de uma efetiva regula-
mentao policial da prostituio, estimulava a concentrao de prostitutas em
certas ruas da Lapa, como Arcos, Morais e Vale, Joaquim Silva e proximidades, de
circulao mais restrita, para diminuir os conflitos e reclamaes dos anos anterio-
res motivados pela mistura de famlias e prostitutas em ruas de maior movimen-
to.152 Segundo um jornalista, essas ruas j estavam quase que exclusivamente
habitadas pelo mulherio, mas Aurelino Leal insistiu, dando aos seus subordina-
dos ordens curiosssimas de vigilncia sobre suas moradoras, registradas pelo
jornalista:
Nas casas habitadas por meretrizes no ser permitido (sic) janelas aber-
tas, luz nos corredores, pessoas por trs das venezianas at s 22 horas
e meia. Dessa hora em diante tudo permitido, mas as suas moradoras
no podero sair rua, fazer o trottoir, a no ser quando saiam de chapu
e para um passeio longo. Isso at s 24 horas, quando, ento, lhes dada
liberdade de locomoo.153
As regras estabelecidas estavam embasadas numa deciso de romper com
o passado por meio de um projeto explicitamente regulamentarista, mas ao mesmo
tempo aproveitando a experincia acumulada nas dcadas anteriores de policiamen-
to descentralizado visvel na determinao de horrios para a exibio nas janelas
e na exigncia dos chapus para os passeios.154 Alguns anos depois, outro jornalis-
ta revelava que essas medidas nunca chegaram a ser implementadas. Tambm
Aurelino Leal terminou aceitando que cada delegado pusesse em prtica as medi-
das que melhor lhes conviesse, o que criou aspectos diversos nas entradas das
casas, dependendo da rua em questo.155
No por acaso, a defesa da discricionariedade policial foi um ponto central
da conferncia judicirio-policial convocada em 1917 por Aurelino Leal para estrei-
tar os laos de harmonia entre os membros da magistratura e as autoridades polici-
ais, de modo a definir melhor a linha de ao policial.156 Aurelino Leal articulou e
defendeu o que vinha sendo reclamado pelas autoridades policiais desde o incio
do perodo republicano: autonomia de ao no policiamento da prostituio, em que
o Poder Judicirio funcionasse como um respaldo e no como um entrave s medi-
das de localizao do comrcio sexual. Significativamente, foram retomados os ata-
ques aos habeas corpus, que, na viso do chefe Leal, em sua maioria no passariam
de ardil suspeitssimo de rabulagem.157 Comentando a conferncia, Evaristo de
Morais afirmou que as propostas de Aurelino Leal foram vistas com grandes reser-
vas pelos juristas.158

80
Nos anos que se seguiram, porm, foi fortalecida a tendncia jurdica de
respaldar a prerrogativa policial de delimitar a prostituio em determinados locais.
O caso do pedido de habeas corpus impetrado em 1919 em nome da dona da pen-
so chic da rua Joaquim Silva, na Lapa, que estava sendo presa diariamente e
proibida de sair de casa pelo delegado do 13o distrito policial, esclarecedor. O juiz
que recebeu o pedido argumentou, com base em acrdos do Supremo Tribunal
Federal, que:

o ponto onde reside a paciente o escolhido para a localizao de mere-


trizes e que se a polcia tem a alada para faz-las mudar, no as deve
tratar como se fossem entes humanos colocados fora das leis, no sendo
possvel, portanto, admitir o arbtrio das autoridades policiais porem em
prtica, em um pas como o nosso, onde a prostituio no est regula-
mentada, medidas extraordinrias e de excessivo rigor que aberram as
normas legais e processuais, importando em suprimir-lhes as garantias
das liberdades individuais, expressamente consagradas na Constitui-
o, e cuja proteo legal lhes deve ser assegurada, como a todos, indis-
tintamente.159

Independentemente de ser representativa da tendncia judiciria em rela-


o s medidas policiais, essa sentena torna-se significativa ao ser comparada
quela do juiz liberal de 1896. Passadas duas dcadas, esse juiz reconhecia a prerro-
gativa policial de delimitar locais para a prostituio, no vendo incompatibilidade
entre ela e a ausncia de leis regulamentaristas. Tal reconhecimento do poder de
polcia no o impedia, no entanto, de retomar a linha de argumentao desenvolvi-
da no passado por Evaristo de Morais e Rui Barbosa, acerca da abrangncia das
garantias constitucionais a todos, inclusive s prostitutas.160 Ao conceder um habeas
corpus dona da penso, o juiz condenava os abusos e arbitrariedades policiais,
mas no feria a autonomia de ao j conquistada. Para isso, ele se baseava no fato
de que a penso j estava num local notrio de prostituio, permitido pelas prpri-
as autoridades policiais.161

Por outro lado, o caso tambm esclarecedor de como, mesmo gozando


desse reconhecimento de prerrogativas, as autoridades policiais continuaram agin-
do com base em motivaes pessoais e circunstanciais, nem sempre documentadas
por escrito. S assim se entende que uma penso da rua Joaquim Silva, para onde a
polcia andou localizando prostitutas ao longo de dez anos, passasse repentina-
mente categoria de indesejvel. A insistncia em aes arbitrrias, mesmo em
relao aos parmetros reivindicados pelas prprias autoridades policiais, o que
possibilitou a concesso desse e de alguns outros habeas corpus. Em tais ocasi-
es, o Poder Judicirio ainda exerceria uma funo fiscalizadora das medidas polici-
ais, mesmo reconhecendo sua ampla margem de ao e autonomia.

81
Na dcada de 1920, as regies da Lapa e do Mangue se consolidaram como
as notrias zonas de prostituio na cidade. Nem mesmo o antigo conjunto de ruas
do centro da cidade que resistiu a essas turbulentas dcadas republicanas escapa-
ria da nova onda de expulses que tomaria lugar em 1920, quando a cidade foi
preparada para receber a visita do rei Alberto da Blgica no ano seguinte.162
Observando mais aquela ao policial, Evaristo de Morais enfatizou suas
conseqncias deletrias:
Dado o derrame, por ordem policial, realizou-se a inevitvel mistura.
Desapareceram os centros, os redutos prostitucionais das ruas de S.
Jorge, do Regente, do Nncio e da Conceio pelos quais s transitava
quem queria e espalharam-se as mulheres por toda a cidade, sem exce-
tuar arrabaldes e subrbios. Grande vitria da moralizao policial!
Ainda outra conseqncia se nos depara, no menos escandalosa. Muitas
das antigas moradoras das citadas ruas, no encontrando casas, tiveram
que se contentar com cmodos, em os quais lhes foi interdito o seu meio
de vida. Naturalmente, transformaram-se em caadoras de homens,
perambulando pelas ruas e aumentando a freguesia das inmeras casas
de encontros que existem nesta cidade.163

O quadro apresentado por Evaristo de Morais se refere s expulses de


1920, mas uma descrio apropriada da tendncia de policiamento engendrada ao
longo de toda a dcada anterior, resultando, por um lado, no deslocamento de
prostitutas por novos pontos da cidade e, por outro, na maior visibilidade de novas
modalidades de prostituio. No raro, essas novas modalidades eram exercidas
nas mesmas ruas onde haviam ocorrido as expulses, com a diferena de que de-
pendiam de hospedarias e casas de rendez-vous para despistar a vigilncia policial.
Em 1923, as relaes de casas de prostituio elaboradas pelos delegados
do 12o e do 9o distritos policiais, que abrangem a Lapa e o Mangue, revelam que o
movimento identificado como dispersivo ao longo dos anos anteriores comeou a
resultar numa concentrao espacial de mulheres nessas duas regies, ainda que
registros de casas de prostituio em outras reas da cidade no tivessem desapa-
recido.164 Na relao de casas da Lapa, elaborada pelo delegado e futuro jurista
Nelson Hungria, foram identificadas 435 prostitutas, das quais a ampla maioria (332
mulheres) era de brasileiras, seguidas de longe pelas portuguesas (58). A despeito
da difuso da imagem da prostituta francesa no perodo, foram registradas apenas
trs mulheres dessa nacionalidade. As mulheres identificadas pela polcia como
prostitutas distribuam-se por dez hotis, 14 penses chics e 155 casas de cmo-
dos, espalhados por vrias ruas, como Riachuelo, Arcos, Resende, Lavradio, Go-
mes Freire, e inclusive a avenida Mem de S, que fora alvo de sucessivas expulses
nos anos anteriores. As denominaes das casas haviam mudado desde 1912: des-

82
sa vez, a expresso casas de cmodos servia para designar tanto as antigas casas
de rendez-vous como as casas de tolerncia. Num bairro que atraa uma freqncia
socialmente diversificada, esta mudana indicativa da ampliao das suspeitas
policiais, recaindo sobre uma variedade maior de locais e pessoas.

J no 9o distrito o panorama muito mais homogneo, sendo identificado


apenas um tipo de casa, composta de senhorias e inquilinas, o que reflete a
forte interveno policial na organizao da prostituio no bairro. Localizadas em
ruas como Pereira Franco, Benedito Hiplito, Afonso Cavalcanti, Laura de Arajo e
arredores, nessas casas aboletaram-se as mulheres expulsas dos redutos
prostitucionais do centro da cidade, como dissera Evaristo de Morais. Em 1923,
foram identificadas 674 mulheres morando em 112 casas. Aparentemente, havia
pouca diferena entre as mulheres que habitavam o Mangue e as que estavam
instaladas no reduto prostitucional dos anos anteriores. Na relao elaborada em
1912 das casas do centro da cidade, havia sido registrada uma maioria de locatri-
as russas, polacas, alems e austracas. A ausncia de referncia nacionalidade
das inquilinas pode ser compensada nessa listagem de 1923. Das 674 mulheres
identificadas, 436 eram brasileiras, o que sugere que as brasileiras sempre foram a
maioria entre as moradoras, mas no entre as senhorias. Das 102 senhorias
identificadas, a maioria de russas (34) e polacas (27), seguidas de longe pelas
brasileiras (15) e outras nacionalidades.
Apesar da evidente concentrao de prostitutas nos dois bairros, a hist-
ria estava longe de terminar a. A partir da dcada de 1920, o Mangue seria o cenrio
do auge e da crise da estratgia policial forjada ao longo das primeiras dcadas
republicanas no centro da cidade, num processo em que as prostitutas brasileiras e
estrangeiras que faziam a vida nas janelas continuariam a ter uma participao
significativa.

A polcia das zonas


Quando publicou seu livro sobre a mfia dos cftens franceses no Rio de
Janeiro, o jornalista Ricardo Pinto apresentou um panorama da prostituio dos
anos 20 que correspondia a uma regulamentao de facto. Mencionando as licen-
as policiais para os bordis do Mangue, criticando a facilidade com que as autori-
dades policiais eram corrompidas nos portos pelas mfias de homens estrangeiros
que exploravam mulheres europias, ele descrevia uma situao que pouco se dife-
renciava da existente em Buenos Aires, onde efetivamente a prostituio era regula-
mentada desde 1875.165 O jornalista chegava a referir-se poca em que as mulheres
faziam o trottoir pela Avenida noite como o tempo [] em que a prostituio no
fora regulamentada ainda.166 Enquanto aumentava a presso internacional para a

83
abolio do regulamentarismo nos pases ocidentais, o autor mostrava um Rio de
Janeiro que percorria o caminho inverso.
A regulamentao que Ricardo Pinto via era o resultado das aes policiais
forjadas na ausncia de uma legislao especfica sobre a prostituio e nas bre-
chas da legislao republicana, ao longo de trs dcadas de negociaes e confli-
tos. No Brasil e em outras partes do mundo, o fim da dcada de 1920 foi acompanha-
do por uma descrena generalizada em qualquer regulamentao formal. O chefe de
polcia em 1927 expressava essa descrena, ressaltando as desvantagens de uma
regulamentao formal em vista do critrio mais inteligente e prtico de circuns-
crever a prostituio em reas menos movimentadas, longe das famlias e dos
estrangeiros de nota.167 Para Ricardo Pinto e outros contemporneos, porm, uma
coisa no se diferenciava tanto da outra. Assim, a Lapa, o Catete e a Glria passaram
a ser considerados pontos de concentrao de uma prostituio chic e moderna, de
francesas e mulatas com clientela de nvel, enquanto o Mangue abrigaria as pola-
cas, russas e brasileiras negras confirmando o perfil apresentado na lista policial
de casas de prostituiao de 1923.168 Ricardo Pinto descrevia desta maneira as dvi-
das entre os cftens franceses sobre as duas opes:
No Mangue as rendas iniciais so melhores, porque as mulheres podem
ficar em exibio, janela. Mas no fcil arranjar-se uma vaga em casa
conveniente, tudo cheio como est sempre. Nas penses do Catete e da
Glria, at que a mulher faa os seus conhecimentos, o prejuzo certo.
[] Para uns, o Mangue melhor; maiores receitas imediatas e menor
gasto em vestidos e aparatos, indispensveis nas penses elegantes do
Catete e da Glria. Acresce, ainda, que as mulheres que fazem a vida
nestas penses freqentemente so incomodadas pela polcia, ao passo
que as do Mangue gozam de maior liberdade. Para outros [cftens], entre-
tanto, o Catete e a Glria convm mais ao companheiro recm-chegado. A
sua companheira tem um tipo que deve agradar mais do lado de c.
Demais, o Mangue, com as suas rtulas srdidas e os seus quartos de
tabiques, pode amedront-la.169

Reiterando os significados de distino social do Catete e arredores, con-


trapostos sordidez do Mangue, as ponderaes dos cftens indicavam que essas
diferenas se relacionavam sobretudo a certas imagens sociais de cada bairro, e no
tanto a diferenas das mulheres que se instalavam em cada lugar. Elas ou seus
cftens, segundo o jornalista decidiam onde se estabelecer de acordo com as
possibilidades de autonomia (menor vigilncia policial), de ganhos imediatos (a
prostituio de janela sendo mais lucrativa que a de penso elegante) e de acordo
com os gostos dos homens que se divertiam em cada bairro. Tanto o Mangue como
a Lapa, portanto, podiam ser ocupados pelas mesmas mulheres, que por motivos
especficos escolheriam as condies de trabalho de um lugar e no do outro.

84
Ainda que os relatos de Ricardo Pinto e de muitos memorialistas a respeito
da prostituio carioca dessem a entender que, com a concentrao nos dois bair-
ros, os conflitos das dcadas anteriores estariam superados, a realidade ainda se-
guia sendo mais complicada.170 Mesmo a maneira como o jornalista mencionava o
problema da localizao da prostituio como um assunto de cftens pode dar
a impresso de que as mulheres j estavam fora dessa histria, silenciadas tanto
pelo poder de polcia como pelas histrias de trfico. No entanto, muitas prostitutas
continuavam a empregar o recurso do habeas corpus contra a violncia policial,
insistindo por vezes em ocupar outros pontos da cidade alm daqueles designados
pelas autoridades policiais.
o que indicam os pedidos de habeas corpus na dcada de 1930. Em 1933,
a polonesa e capitalista Fayla Bayla Cielski, moradora da rua Benedito Hiplito,
acusava o delegado Ansio Frota Aguiar de entrar em acordo com suas inimigas
para expuls-la do Mangue.171 O delegado defendeu-se, afirmando suas prerrogati-
vas de estabelecer medidas garantidoras da ordem e moralidade pblicas e argu-
mentando que as acusaes contra ele no podiam ser levadas em conta, pois
vinham de prostitutas, pessoas sem idoneidade. De acordo com Frota Aguiar, ao
recorrer Justia e requerer habeas corpus, Fayla Bayla queria colocar-se acima do
controle policial, criando para si uma situao privilegiada, o que um absurdo.
Este captulo mostra que suas idias no eram nada originais. Na verdade, Frota
Aguiar explicitava com desenvoltura as vantagens para o poder de polcia da
concentrao das prostitutas num s ponto da cidade. Ali seria cada vez mais difcil
recorrer a aliados, e a lei se transformaria, de fato, num privilgio inaceitvel.
Vulnerveis, s lhes restaria submeter-se s condies da polcia, tal como aparen-
temente fazia a inimiga da impetrante, ao conseguir o apoio do delegado para expuls-
la dali. primeira vista parecia que os policiais finalmente haviam conseguido
desarticular as redes de convivncia que permitiram o episdio do habeas corpus
de 1896 e dos anos seguintes. A segregao espacial das prostitutas de janela
deixava-as merc da chantagem policial.
A prpria existncia do habeas corpus, entretanto, desmente essa verso
da realidade apresentada pelo delegado Frota Aguiar. Fayla Bayla encontrou advo-
gados dispostos a recorrer uma vez mais aos dispositivos constitucionais na luta
pelos direitos bsicos de moradia e locomoo. Sendo, porm, juiz do caso o ex-
delegado da Lapa, Nelson Hungria, homem convencido das vantagens da regula-
mentao policial, os argumentos de Frota Aguiar encontraram eco. Com base no
regulamento policial de 1907 e a predominncia do interesse da ordem pblica
sobre o direito de livre locomoo, Hungria denegou o habeas corpus.172
O advogado da polonesa, entretanto, no se conformaria, explicitando as
contradies e os limites a que chegavam as estratgias de policiamento. Questio-

85
nava a noo de prostitutas como criminosas e a expulso de uma prostituta da zona
delimitada pela prpria polcia para ser, justamente, de prostituio. Propunha, final-
mente, uma leitura mais rigorosa do regulamento de 1907, destacando que a vigiln-
cia sobre as prostitutas e o poder de localizao facultado polcia deveriam ser
implementados SEM PREJUZO DO PROCESSO JUDICIAL (sic). Se a impetrante estivesse
atuando fora da lei, ento que fosse judicialmente processada de acordo com o
delito cometido. Se a questo era moralizar o Mangue, a expulso policial estaria
justificada, mas tambm deveria atingir as outras moradoras. O caso em questo no
se enquadrava em nenhuma das hipteses, sendo uma evidente perseguio pes-
soal da autoridade contra a polonesa, para a qual justamente tinha sido inventado o
recurso do habeas corpus, conclua o advogado.
Mas os juzes da Corte de Apelao no se convenceram, e confirmaram o
poder de polcia que nossas leis e jurisprudncia abonam. Apesar do respaldo
judicial s autoridades policiais, a argumentao do advogado de Fayla Bayla con-
firmava que as atuaes isoladas e autnomas dos delegados j no eram mais
compatveis com aquela localizao da prostituio. Na realidade, a noo defendi-
da pelo juiz Nelson Hungria de que a prostituio era um mal necessrio estava
sendo cada vez menos aceita nos meios jurdicos e mdicos. De fato, ao longo da
dcada de 1920, os mdicos cariocas finalmente comearam a agir para tirar a pros-
tituio das mos da polcia e convert-la num problema de sade pblica, luz das
preocupaes eugnicas que se voltavam para as ameaas de degenerao repre-
sentadas pela sfilis.173 Idias como a da responsabilidade masculina na relao de
prostituio, do delito de contgio e da educao sexual obrigatria puseram em
questo a noo da prostituio como um mal necessrio e das prostitutas como
criminosas. Conseqentemente, a prpria necessidade de aes policiais coerciti-
vas, fossem ou no declaradamente regulamentaristas, foi questionada.174
A interveno dos mdicos nessa histria tinha um peso simblico grande,
na medida em que pela primeira vez vozes doutas e autorizadas elaboravam um
questionamento da dupla moral sexual. Mas nada disso parece ter mudado muito as
vidas das mulheres vigiadas pela polcia. Com as tendncias autoritrias que se
consolidariam no Estado Novo, tomando o lugar das propostas reformistas dos
anos de 1920, os mdicos entraram em acordo com as autoridades policiais, que
levavam prostitutas ao ambulatrio da Fundao Gaffre-Guinle.175 Segundo um
dos mdicos mais entusiastas da educao sexual, preocupado com as crticas de
que essa prtica configuraria um regulamentarismo, a ajuda policial tinha carter
educativo e no coercitivo, o que era difcil de acreditar em pleno Estado Novo.176
Ao mesmo tempo, o delegado Ansio Frota Aguiar, alado ao posto de delegado
auxiliar durante a chefatura de Filinto Mller, atraa o apoio de ex-reformistas como
Carlos Sussekind de Mendona, convencido da inevitabilidade dos excessos
policiais no combate ao lenocnio.177

86
O melhor exemplo de como certas coisas no mudavam o pedido de
habeas corpus impetrado a favor da brasileira Marieta Mendes do Rego em 1935.178
Marieta vivia em funo da prostituio havia pelo menos dez anos. Em 1923, ela
figurava na listagem das casas de prostituio elaborada pelo delegado do 9o distri-
to como senhoria de um sobrado da rua Pinto de Azevedo, onde moravam nove
mulheres, todas brasileiras. Em 1935, ela estava estabelecida na rua Lus de Cames,
em pleno centro da cidade, com casa de rendez-vous provavelmente freqentada
pelas suas ex-inquilinas do Mangue. Marieta no queria voltar para o Mangue de
jeito nenhum. O delegado local j havia feito de tudo para obrig-la a sair daquele
ponto. Invadiu sua casa, retirou seus mveis, mandou-a para a cadeia incontveis
vezes. Quando ela decidiu entrar com o pedido de habeas corpus, ele destacou um
guarda-civil para ficar porta de sua casa, no deixando ningum entrar nem sair.
Era novamente a vida sob estado de stio. A estratgia de Marieta era a de resistir
como fosse. A do delegado era de empregar seu poder de polcia at conseguir
sua mudana. Para isso, claro, apoiava-se no regulamento de 1907 e na jurisprudn-
cia que garantira a interveno policial preventiva de localizar a prostituio em
determinados pontos da cidade.

O advogado de Marieta destacava que na referida rua havia muitas outras


casas como a dela, que no estavam sob tamanha coero policial. O juiz, que desta
vez no era o Nelson Hungria, encontrou um meio-termo para o problema. Expediu
um salvo-conduto para Marieta, para que a autoridade policial no coibisse sua
livre circulao. Ao mesmo tempo, garantiu polcia o direito de determinar as
medidas preventivas que julgar oportunas, de modo que s Marieta e mais nin-
gum entrava na casa. Assim, evitava questionar o poder de polcia. Esse pedido
sugere que, se as prostitutas encontravam meios para permanecer no centro da
cidade, mesmo na dcada de 1930, os policiais continuavam prendendo, constran-
gendo e expulsando, de acordo com critrios pessoais e locais.

A histria da localizao da prostituio ao longo do comeo do sculo XX


tambm a histria de lutas que se davam em muitos mbitos pela garantia de
direitos como os de morar, circular e trabalhar na cidade, nas quais as prostitutas de
janela contavam com aliados vindos de muitos lados. Para elas, a repblica parece
ter significado um deslocamento no apenas espacial, para ruas afastadas e quartos
escondidos, mas tambm simblico, em que suas possibilidades de negociao se
tornavam mais estreitas e invisveis. Aparentemente, foi s quando essa invisibilidade
j estava bastante estabelecida, que mdicos e juristas comearam a sentir-se cmo-
dos para questionar certos significados sociais da prostituio. Os pedidos de
habeas corpus ganharam respostas e repercusses variadas ao longo dessas trs
dcadas. Mas a insistncia de tantas mulheres em recorrer a este instrumento, mais
que evidenciar uma resistncia s medidas policiais, criou um dos poucos registros

87
escritos das complexas negociaes cotidianas e orais que elas entabularam com as
autoridades encarregadas de vigi-las. Ao lado das correspondncias administrati-
vas entre autoridades diversas, essa documentao evidencia as no poucas difi-
culdades encontradas pelas autoridades policiais para legitimar socialmente seu
campo de ao na Primeira Repblica.

88
MAPAS DO CENTRO DO RIO DE JANEIRO, 1904

Regio da Lapa.
Guia do Rio de
Janeiro.
Repositrio
completo das
mais teis
informaes
to necessrias
aos viajantes,
comrcio e
todas as classes
laboriosas. Rio
de Janeiro,
Imprensa
Nacional, 1904

89
Regio do Mangue
Guia do Rio de Janeiro, 1904

90
NOTAS

1. Evaristo de Morais, Reminiscncias de um rbula criminalista, p. 84.


2. O advogado criminalista e socialista Evaristo de Morais tornou-se conhecido por sua defesa
de legislaes sociais e trabalhistas na Primeira Repblica, atuando junto a diversas organi-
zaes de trabalhadores. Ao mesmo tempo, celebrizou-se como defensor de autores de
crimes passionais, popularizando o argumento da privao de sentidos ao defender assas-
sinos de esposas. Ver tambm, de Evaristo de Morais, Ensaios de patologia social: vagabun-
dagem; alcoolismo; prostituio; lenocnio, e, ainda, suas Reminiscncias de um rbula
criminalista. Sobre sua atuao junto aos trabalhadores, June Hahner, Pobreza e poltica: os
pobres urbanos no Brasil, 1870-1920, p. 309-310. Sobre sua atuao como advogado de
assassinos de mulheres, ver Sidney Chalhoub, Trabalho, lar e botequim, p. 181 e Sueann
Caulfield, Em defesa da honra, p. 84-85.
3. Essa expresso foi cunhada pelo chefe de polcia Aurelino Leal na conferncia policial-
judiciria que promoveu em 1917, para formalizar esse campo de atuao autnomo da
polcia, por ele definido como policiamento preventivo. Aurelino Leal, Polcia e poder
de polcia. Ver tambm Pedro Trtima, Polcia e justia de mos dadas a conferncia
judicirio-policial de 1917: uma contribuio aos estudos sobre o enfrentamento da ques-
to operria pelas classes dominantes e pelo Estado.
4. Considero de grande utilidade as consideraes de Marcos Bretas (A guerra das ruas, p. 31-
34 e Ordem na cidade) a respeito dos procedimentos de construo e legitimao da
autoridade policial perante os vrios grupos de moradores da cidade, bem como sua crtica
historiografia que v a polcia republicana apenas como um instrumento de controle social
e de implementao de um projeto burgus de nao. Em vez de enfatizar a construo de
uma cultura policial, vou aproveitar as prticas cotidianas de policiamento das prostitutas
para enfocar as dificuldades de construo da autoridade por parte dos policiais diante de seus
pares e dessas mulheres, bem como as relaes de proximidade entre policiais e prostitutas,
inserindo-os num contexto mais amplo do qual fazia parte uma variedade de outros homens.
No toa que o nico caso encontrado por esse autor, em sua pesquisa nos registros de
ocorrncias das delegacias, de um comissrio que discordou frontalmente do delegado,
tenha sido por causa de uma dona de casa de prostituio. Ele indica que as prostitutas eram
um importante organizador das hierarquias e identidades entre esses homens. Marcos Bretas,
Ordem na cidade, p. 160-163.
5. Embora os mdicos estivessem debatendo o problema da prostituio desde o sculo XIX,
foi na dcada de 1920 que alguns deles puseram em prtica algumas de suas propostas. Sobre
a transformao da prostituio e da sexualidade em assunto mdico no sculo XIX, ver Lus
Carlos Soares, Rameiras, ilhoas e polacas e Magali Engel, Meretrizes e doutores. Sobre os
debates do sculo XX e as aes mdicas na dcada de 1920, ver Srgio Carrara, Tributo a
Vnus.
6. Essa relao ambivalente entre os mdicos e a polcia explica, em parte, que s em 1942
tenha aparecido um chefe de polcia que conseguisse dispersar o Mangue.
7. Habeas corpus [Lat., que tenhas teu corpo], Aurlio Buarque de Holanda Ferreira,
Novo Aurlio Sculo XXI: o dicionrio da lngua portuguesa. Rio de Janeiro: Nova

91
Fronteira, 1999.
8. Benjamin do Carmo Braga Jnior, Manual de habeas corpus. Explanao prtica de acordo
com a legislao e os mais recentes julgados dos nossos tribunais.
9. Idem, p. 7.
10. Jos Tavares Bastos, O habeas corpus na Repblica.
11. Para uma histria do habeas corpus no Brasil, ver Andrei Koerner, Habeas corpus, prtica
judicial e controle social no Brasil (1841-1920).
12. O delegado Bartolomeu era responsvel pela 4a circunscrio urbana, que compreendia a
parte do centro da cidade onde havia maior concentrao de prostitutas de janela, ou seja,
as ruas dos arredores da praa da Constituio que, com a Repblica, viria a ser a praa
Tiradentes.
13. Sobre a imigrao de libertos no ps-abolio para o Rio de Janeiro, ver Lcia Helena
Oliveira Silva, Construindo uma nova vida: migrantes paulistas afro-descendentes na cidade
do Rio de Janeiro no ps-abolio, 1888-1926.
14. Lilian Fessler Vaz registra o aumento absurdo dos aluguis na virada do sculo, decorrente do
dficit de moradia crnico que a cidade havia tempos apresentava, agravado com as imigra-
es e o aumento do nmero de libertos. A autora informa os preos levantados por Everardo
Backheuser em 1905, quando o aluguel de um quarto em casa de cmodos saa entre 20$ e
25$000, e o de uma casinha de cortio entre 50$ e 60$000. Os processos criminais de
lenocnio referem que prostitutas pagavam entre 150$000 e 250$000 por um quarto em
ruas centrais. Lilian Fessler Vaz, Contribuio ao estudo da produo e transformao do
espao da habitao popular: as habitaes coletivas no Rio Antigo, p. 51, 197. Os
conflitos por aluguis sero discutidos no captulo Usos do lenocnio.
15. Pires de Almeida refere-se ocupao da rua de So Jorge por ilhoas expulsas pela polcia
da rua dos Ciganos, em artigo publicado no Jornal do Brasil, 9 de outubro de 1895, Coleo
Pires de Almeida.
16. A prostituio, Seo Livre, O Paiz, 12 de maio de 1896, p. 3.
17. Esse o perfil das moradoras dessas ruas que depuseram em pedidos de habeas corpus,
apresentado nas reportagens do dirio O Paiz ao longo do ms de maio.
18. Ver, entre outros, Clmaco dos Reis, Os cftens ou os exploradores de mulheres, p. 4; Pires
de Almeida, Homossexualismo: a libertinagem no Rio de Janeiro, e Lino dAssumpo,
Narrativas do Brasil, 1876-1880, captulo 4.
19. Sobre o significado das francesas para os homens da elite brasileira, ver Margareth Rago, Os
prazeres da noite e Jeffrey Needell, Belle poque tropical, captulo 5. Sobre as polacas,
ver Margareth Rago, ibidem; Jeffrey Lesser, O Brasil e a questo judaica, p. 71-78; Beatriz
Kushnir, Baile de mscaras e Sueann Caulfield, O nascimento do Mangue.
20. A podrido do vcio, O Paiz, 10 de maio de 1896, p. 2. Essa percepo era difundida tanto
pelos jornais que apoiavam a campanha saneadora como pelos seus crticos. Ver, por exem-
plo, Gazeta de Notcias, 2 de maio de 1896, p. 2, transcrevendo uma nota publicada pelo
dirio Notcia, em que a ilegalidade da campanha era denunciada, mas no se deixava de
enfatizar a participao dos judeus na prostituio da cidade.
21. As estatsticas sero analisadas detidamente adiante, neste captulo. Em todas elas, as pros-

92
titutas brasileiras sempre foram maioria em relao s estrangeiras. Ver tambm Lesser, O
Brasil e a questo judaica, p. 63, que destaca o mesmo ponto, e Margareth Rago, Os
prazeres da noite, p. 291, que registra a mesma tendncia para a cidade de So Paulo, ambos
com base nos nmeros compilados pelo delegado Guido da Fonseca em Histria da prostitui-
o em So Paulo, p. 139-143, e ainda Sueann Caulfield, O nascimento do Mangue.

22. Sobre como as teorias degenerativas foram adaptadas no pensamento social brasileiro
para criar e justificar um futuro para a nao, ver Dain Borges, Puffy, ugly, slothful and
inert: degeneration in Brazilian social thought, 1880-1940 e Nancy Stepan, The hour of
eugenics: race, gender and nation in Latin America, p. 153-162. Sobre a valorizao da
honra e do recato feminino como termmetros da civilizao nacional, ver Sueann Caulfield
e Martha Esteves, 50 years of virginity in Rio de Janeiro, p. 49-50.

23. Algumas das muitas iniciativas anteriores de controlar a exposio de prostitutas no centro
da cidade esto registradas em ofcios ao prefeito e Cmara Municipal. Ver, por exemplo,
o ofcio do chefe de polcia ao prefeito, de 13 de novembro de 1888, pedindo a adoo de
uma postura que regulamentasse a exposio de prostitutas s janelas de suas casas. Cdice
48-4-61, Seo de Documentao Escrita, AGCRJ. Sobre debates policiais e mdicos de
controle da prostituio no sculo XIX, ver Lus Carlos Soares, Rameiras, ilhoas e polacas,
p. 94-101 e Magali Engel, Meretrizes e doutores.

24. O jornalista Ferreira da Rosa publicou um livro a partir dos artigos em que apoiava as aes
do delegado Bartolomeu, que ser analisado no captulo Histrias de trfico. Ferreira da
Rosa, O lupanar: estudo sobre o caftismo e prostituio no Rio de Janeiro. Primeira parte da
srie de artigos publicados nO Paiz sob a epgrafe A podrido do vcio.

25. A podrido do vcio, O Paiz, 14 de maio de 1896, p. 1.

26. Depoimento citado na sentena de habeas corpus do juiz Aureliano de Campos, transcrita
em Ferreira da Rosa, O lupanar..., p. 266.

27. Fazia coro o doutor Sousa Lima, professor da Faculdade de Medicina Legal, ao se opor s
propostas regulamentaristas do chefe de polcia em 1899, Sampaio Ferraz. Para Sousa Lima,
os regulamentaristas proclamavam a prostituio como um exerccio de um direito, de uma
liberdade incoercveis, e lhe conferem mesmo os foros de uma indstria ou profisso!. Sousa
Lima, Medicina pblica prostituio, p. 5. Mas o maior crtico do regulamentarismo no
perodo foi o advogado Evaristo de Morais, e curioso notar que, para ele e outros
abolicionistas, o problema da regulamentao no era o reconhecimento dos direitos das
prostitutas, mas justamente a oficializao de um regime excepcional que terminaria por
marginaliz-las, deixando-as vulnerveis a toda sorte de abusos e autoritarismos. Ele de-
senvolve esses argumentos nos seus Ensaios de patologia social.
28. Ver Lincoln de Abreu Penna, O progresso da ordem: o florianismo e a construo da
Repblica; e sobre as disputas a respeito das vrias vises de repblica entre os contempor-
neos, Jos Murilo de Carvalho, A formao das almas: o imaginrio da Repblica no Brasil.

29. A expresso indivduos moralmente vlidos utilizada no artigo Pelo foro, O Paiz, 3 de
maio de 1896, p. 2; e desqualificados sociais, no artigo publicado pelo mesmo dirio, sob
o tulo Defensores da lei!, 8 de maio de 1896, p. 1.

30. O embate entre a viso constitucionalista liberal e a jacobina-positivista de repblica


sobre a funo do habeas corpus analisado por Andrei Koerner, Habeas corpus,
p. 173-191.

93
31. Transcrito em O Paiz, 8 de maio de 1896, p. 2.
32. Gazeta de Notcias, 1 de maio de 1896, p. 1.
33. Transcrito em Ferreira da Rosa, O lupanar, p. 265.
34. Direito ao vcio, O Paiz, 4 de maio de 1896, p. 1.
35. A expresso empregada pelo jornalista que presenciou o depoimento das mulheres diante
do juiz encarregado de julgar o habeas corpus: [] entraram na sala [de audincias do juiz]
como touros na arena: espantadas, apreensivas; mais acostumadas estao de polcia do que
presena de um magistrado, em O Paiz, 10 de maio de 1896, p. 2.
36. Esses processos sero analisados no captulo Usos do lenocnio.
37. Sentena transcrita em Ferreira da Rosa, O lupanar, p. 266.
38. O habeas corpus, O Paiz, 29 de maio de 1896, p. 1.
39. Pojucan, s segundas, O Paiz, 25 de maio de 1896, p. 1.
40. Evaristo de Morais, Reminiscncias..., p. 84.
41. O Paiz, 17 de maio de 1896, p. 2.
42. A carta de Evaristo de Morais ao jornal est transcrita em O Paiz, 5 de maio de 1896, p. 2.
As acusaes de que foi alvo so por ele lembradas em Reminiscncias..., p. 84-85.
43. O Paiz, 15 de maio de 1896, p. 2.
44. Depoimento transcrito pelo representante do jornal O Paiz no tribunal, em A podrido do
vcio O direito de ultrajar, O Paiz, 22 de maio de 1896, p. 2.
45. A podrido do vcio O direito de ultrajar, O Paiz, 21 de maio de 1896, p. 2.
46. Idem.
47. Ofcio do chefe de polcia da Corte ao encarregado do Quartel-General da Marinha, em 9 de
junho de 1888. IIM - 658, srie Marinha, Arquivo Nacional, citado por lvaro Pereira do
Nascimento, A ressaca da marujada: recrutamento e disciplina na Armada Imperial, p. 105.
48. As prticas de recrutamento para a Marinha no sculo XIX e seus significados para os
marinheiros so analisadas por lvaro Pereira do Nascimento, ibidem, p. 67-95. Peter
Beattie trata do recrutamento forado em Tribute of blood: army, honor, race and nation in
Brazil, 1864-1945. lvaro Pereira do Nascimento refere-se s rivalidades com os policiais
militares (ibidem, p. 103-111), que tambm so objeto da anlise de Marcos Bretas para o
comeo do perodo republicano em A guerra das ruas, p. 53-59.
49. Sobre a organizao da polcia militar e suas rivalidades com a polcia civil, ver Marcos
Bretas, Ordem na cidade, p. 44-46; 53-56.
50. lvaro Pereira do Nascimento chama a ateno para a importncia das relaes entre os
marinheiros e os homens de terra, mobilizando valores e experincias que informavam suas
lutas polticas dentro da Marinha. Ibidem, p. 137-141.
51. Ofcio do delegado da 2a circunscrio ao chefe de polcia, 6C 97, 1903, GIFI, AN.
52. Na polcia e nas ruas Encontro sangrento, Correio da manh, 10 de fevereiro de 1904,
p. 2.

94
53. Ofcio do comandante superior da Guarda Nacional ao chefe de polcia, em 26 de abril de
1906, 6C 172, GIFI, AN.
54. Um aviso de 1894, do Ministrio da Justia, estabelecia que oficiais do Exrcito, Armada e
Guarda Nacional no podiam ser presos nem revistados por praas de polcia ou de qualquer
outra corporao militar, devendo ser acompanhados por oficial de patente superior ou igual
deles, ou ento por autoridade civil. Comentado por Eurico Cruz, Comissrios de polcia,
Boletim policial, n. 4, agosto de 1907, p. 12.
55. Ofcio do delegado do 4 distrito policial ao chefe de polcia, em 15 de setembro de 1912, 6C
366, GIFI, AN.
56. Este argumento esteve na base de muitos sistemas regulamentaristas. O mdico Pires de
Almeida foi um dos que defendeu a regulamentao da prostituio como uma maneira de
manter a ordem social. Pires de Almeida, Homossexualismo. Para uma anlise da lgica que
associava a normatizao de prticas sexuais manuteno da ordem social, do ponto de
vista do discurso mdico, ver Jurandir Freire Costa, Ordem mdica e norma familiar. Para
um exerccio de histria social a respeito, ver Maria Clementina Pereira Cunha, O espelho
do mundo. Sobre a noo do desejo sexual masculino como uma necessidade fisiolgica da
qual os homens (em especial os militares) no eram responsveis, ver Srgio Carrara, Tributo
a Vnus, em especial p. 147-156. Peter Beattie analisa os significados da sodomia na
Marinha e as diferentes concepes de masculinidade marcadas por tenses hierrquicas e
raciais entre os militares, a partir do romance Bom crioulo, de Adolfo Caminha, em Cdi-
gos peniles antagnicos: la masculinidad moderna y la sodoma en la milicia brasilea,
1860 y 1916.
57. Sobre a criao da guarda civil e as esperanas de que ela inaugurasse um novo estilo de
policiamento, mais civilizado e moderno, ver Marcos Bretas, Ordem na cidade, p. 54-57.
58. Inspetoria da Guarda Civil parte diria, em 14 de outubro de 1904, 5 seo, 6C 141,
GIFI, AN.
59. Inspetoria da Guarda Civil parte diria, em 20 de julho de 1904, idem.
60. Inspetoria da Guarda Civil parte diria, em 3 de junho de 1904, idem.
61. Rio noite, Rio Nu, 10 de maio de 1905.
62. Em 1907 a polcia civil passou por uma grande reformulao, a partir da aprovao de um
novo decreto que regulamentou suas funes. Sobre a organizao da polcia civil, a reforma,
e as funes dos delegados auxiliares, ver Marcos Bretas, Ordem na cidade, p. 46-57.
63. Papis referentes demisso do inspetor seccional da 6 circunscrio urbana Jlio Rodolfo
Albernaz, em 18 de julho de 1900. 6C 52, GIFI, AN.
64. Episdio quase idntico envolvendo o comissrio da delegacia do 13 distrito foi noticiado
em 1910, inclusive com o mesmo detalhe do caf da manh comprado pela autoridade
policial para sua Dulcinia. Comissrio galanteador, O Sculo, 8 de maro de 1910. A
substituio da figura do inspetor pela do comissrio, assim, no parece ter mudado muita
coisa na prtica desses homens.
65. Ofcio do comandante-geral da fora policial do Distrito Federal ao chefe de polcia, em 11
de maio de 1909, 6C 317, GIFI, AN.
66. Ofcio do inspetor dos agentes do Corpo de Segurana Pblica do Distrito Federal ao chefe
de polcia, em 2 de fevereiro de 1902, 6C 78, GIFI, AN.

95
67. Ofcio do inspetor dos agentes do Corpo de Segurana Pblica do Distrito Federal ao chefe
de polcia, em 26 de fevereiro de 1902, 6C 78, GIFI, AN.
68. Marcos Bretas discute como os policiais eram manipulados ao serem chamados para arbitrar
disputas cotidianas, em Ordem na cidade, p. 128-129. Em Cidade febril: cortios e epide-
mias na corte imperial, p. 36-46, Sidney Chalhoub mostra que os donos dos cortios apro-
veitavam as disputas entre fiscais municipais e higienistas em torno da prpria indefinio
do termo para defender seus interesses.
69. Ofcio do delegado da 4 circunscrio urbana ao chefe de polcia, em 5 de abril de 1904, 6C
136, GIFI, AN.
70. Inspetoria da Guarda Civil, parte diria, em 20 de abril de 1904, 5 seo, 6C 141, GIFI,
AN.
71. Ofcio do inspetor da guarda civil ao chefe de polcia, em 16 de abril de 1923, 6C 548, GIFI,
AN.
72. Ofcio do inspetor dos agentes do Corpo de Segurana Pblica do Distrito Federal ao chefe
de polcia, em 24 de outubro de 1902, 6C 78, GIFI, AN. O recorte da notcia sobre o caso,
de 23 de outubro, est anexado ao ofcio, sem referncia do jornal.
73. Joo do Rio, D. Joaquina, A mulher e os espelhos, p. 27 [1919].
74. Jos Tarantino, Jos De Luca e Antnio de Sousa, OI - 2370, 5 Pretoria, 1910. Agradeo a
Fabiane Popinigis por haver chamado a minha ateno para este processo.
75. Coelho Neto, A conquista, p. 26-31.
76. Foi o que fizeram dois guardas-noturnos que chegaram atrasados para suas rondas, Luiza
Argentina, Gazeta de Notcias, 22 de fevereiro de 1896, p. 2.
77. Depois da reforma urbana, um cronista reparava que alguns velhos hbitos no mudavam,
apesar das transformaes pelas quais a cidade passava. Se a gerao anterior teve no jardim
do Recreio um ponto de entrevista noturno com o demi-monde de ento, o cronista via,
com espanto, o mesmo ritual envolvendo trocas de olhares e palavras em voz baixa, que
resultavam na discreta sada da mulher, seguida de longe pelo cliente repetir-se no elegan-
te jardim do Palace-Theatre, ainda que sem o suposto glamour da poca anterior. Sans
Dessous, 11 de novembro de 1909.
78. Este caf ficou conhecido como o centro de operaes de Raul Pederneiras e seus colegas.
Rio noite, Rio Nu, 14 de junho de 1905.
79. Rio noite, Rio Nu, 22 de abril de 1905.
80. Rio noite, Rio Nu, 26 de abril de 1905.
81. Rio noite, Rio Nu, 15 de abril de 1905.
82. Coelho Neto, A conquista, p. 34. Sobre a sociabilidade homoertica no perodo, ver James
Green, Alm do carnaval: a homossexualidade masculina no Brasil do sculo XX, p. 58-68.
83. Vivaldo Coaracy, Memrias da cidade do Rio de Janeiro, p. 93. Sobre a persistncia de
mafus e outras diverses populares do sculo XIX, ver Martha Abreu, O imprio do divino:
festas religiosas e cultura popular no Rio de Janeiro, 1830-1900, p. 333-348.
84. Nas zonas, Rio Nu, 18 de fevereiro de 1911.

96
85. Rio noite, Rio Nu, 27 de outubro de 1900.
86. Os redatores do jornal humorstico Tagarela criticavam a existncia de umas madamas
equvocas, que sob o rtulo de cantoras (?) de caf-concerto, fazem coisas por a de corar um
frade francs. Tagarela, 24 de janeiro de 1903.
87. Rio noite, Rio Nu, 26 de abril de 1905.
88. Carteira de um peru, Rio Nu, 13 de agosto de 1904.
89. No Dicionrio Moderno, o verbo marchar: verbo atoleimado de arames largos. Andar pr
frente, dar dinheiro, sustentar a casa. Isso que fazem os comendadores para que a mulherzi-
nha tenha apaixonados pagar bebidas.
90. A histria a seguir est baseada nas reportagens que acompanhavam o inqurito policial, em
Assassinato, Gazeta de Notcias, 14 de janeiro de 1901, p. 2 e Sanguinrio Desenlace
trgico, O Paiz, 15 de janeiro de 1901, p. 2.
91. Lenita, a personagem principal de um romance publicado em 1899, era uma prostituta
elegante que vivia no hotel Cercle Federal graas ao Pedrosa, diretor de um clube carnava-
lesco que lhe comprava tudo o que ela quisesse. Ludoro (pseud.), Lenita. Cenas pecaminosas
do Rio de Janeiro, p. 11. Sobre as possibilidades de ascenso social das prostitutas nos
carnavais das sociedades, no fim do sculo XIX, ver Cristiana Schettini Pereira, Nas barbas
de Momo: os sentidos da presena feminina no carnaval das grandes sociedades nos ltimos
anos do sculo XIX.
92. Menes s prises de Chica por guardas-civis podem ser encontradas nos ofcios do inspe-
tor da guarda civil ao chefe de polcia, dos dias 29 de julho de 1904, 6C 141; e 6 de fevereiro
e 31 de julho de 1908, 6C 257. No Rio Nu, h referncias a ela, entre outras, em
Ecozinhos, reparando sua presena junto com outras prostitutas numa festa no Saco do
Alferes (11 de janeiro de 1908) e num espetculo do Moulin Rouge, em Caixa dculos (14
de outubro de 1908). Nas duas ocasies, a referncia ao seu nome serve para ridiculariz-la,
sendo chamada por Chiquinhe PernInchade, sugerindo com isso que o Moulin Rouge
no ficava atrs em pretenses frustradas de distino.
93. Para uma das primeiras sugestes sobre a importncia da economia local criada pela prosti-
tuio em zonas prximas ao Centro, ver Neil Larry Schumsky, Tacit acceptance: respectable
americans and segregated prostitution, 1870-1910, p. 665-675.
94. Rio noite, Rio Nu, 29 de dezembro de 1900.
95. Gigolette, n. 2, janeiro de 1916.
96. Ofcio do inspetor-geral da guarda civil ao chefe de polcia, em 26 de janeiro de 1907, 6C
203, GIFI, AN.
97. Os preos cobrados so discutidos no eplogo deste trabalho.
98. Relatrio do general A.G. de Sousa Aguiar, comandante da brigada policial, de 1907, citado
por Marcos Bretas, A guerra das ruas, p. 49. O general comparava essa situao de
qualquer operrio que ganha de cinco a sete mil ris dirios, trajando como lhe apraz,
tendo as noites livres.
99. Introduo ao relatrio apresentado pelo sr. Belisrio Fernandes da Silva Tvora, chefe de
polcia do Distrito Federal, ao exmo. sr. dr. Rivadavia da Cunha Correa, ministro da Justia
e Negcios Interiores, Boletim Policial, n. 7, julho de 1913, p. 204, 209.

97
100. Ofcio do inspetor-geral da guarda civil ao chefe de polcia, com sindicncia em anexo, em
1 de fevereiro de 1915, IJ6 - 561, AN.
101. Ofcio do inspetor-geral da guarda civil ao chefe de polcia, em 24 de abril de 1906, 6C 174,
GIFI, AN.
102. Ofcio do inspetor dos agentes ao chefe de polcia, em 19 de junho de 1902, 6C 78, GIFI,
AN.
103. Sindicncia sobre o guarda n. 152, Mrio Bastos, em 4 de maro de 1907, 6C 203, GIFI,
AN.
104. Ofcio do inspetor-geral dos agentes de segurana pblica ao chefe de polcia, em 25 de
janeiro de 1902, 6C 78, GIFI, AN.
105. Ofcio do inspetor-geral da guarda civil ao chefe de polcia, em 5 de fevereiro de 1912,
6C 362, GIFI, AN.
106. Circular do chefe de polcia aos delegados, em 18 de julho de 1899, 6C 34, GIFI, AN. Sobre
a Lei Alfredo Pinto e os posicionamentos favorveis e contrrios a essa crescente autono-
mia policial, ver Marcos Bretas, A guerra das ruas, p. 63-70.
107. Revista de Jurisprudncia, v. 7, setembro a dezembro de 1899, p. 190-191.
108. O pedido do chefe de polcia e a resposta da prefeitura podem ser localizados em 6C 48,
GIFI, AN, e no cdice 48-4-62, Seo de Documentao Escrita, AGCRJ. Este episdio
tambm foi mencionado por Marcos Bretas, A guerra das ruas, p. 61.
109. Ofcio do delegado da 4a circunscrio ao chefe de polcia, em 11 de outubro de 1900, 6C
54, GIFI, AN.
110. No ofcio, o delegado explicava que estava apenas exercendo vigilncia sobre botequins e
que estaria cumprindo as ordens superiores sobre as mulheres de vida fcil. Ofcio do
delegado Vicente Reis ao chefe de polcia, em 25 de janeiro de 1901, 6C 61, GIFI, AN.
111. Assalto ao direito, O Paiz, 24 de janeiro de 1901, p. 2.
112. A polcia e as mulheres fceis, O Paiz, 13 de janeiro de 1901, p. 2.
113. Assalto ao direito, O Paiz, 24 de janeiro de 1901, p. 2.
114. Albertina Roosmalen, proc. 3.811, mao 930, gal. A, Tribunal Civil e Criminal, 1901; e
Hortncia Teixeira da Costa, proc. 893, caixa 1.954, 6a Vara Criminal, 1901. Todos os
processos citados esto localizados no Arquivo Nacional (AN).
115. Agradeo a Sidney Chalhoub por haver chamado minha ateno para esse aspecto.
116. O jornal humorstico Tagarela registrou o apoio dos comerciantes da rua Sete de Setembro
s medidas do delegado. Eles reclamavam que a vizinhana das rameiras que ali existem
prejudicam enormemente seus negcios pois que as famlias evitam passar por essa rua.
Tagarela, 27 de outubro de 1904.
117. Jayme Larry Benchimol, em Pereira Passos: um Haussmann tropical, p. 239, informa que
essas obras foram concludas no fim de 1903.
118. Ocorrncias A prostituio, Gazeta de Notcias, 26 de novembro de 1904, p. 2.

119. A Notcia, 7 de dezembro de 1904, p. 1.

98
120. Ver, entre outros, Sara Magalhes e outras, proc. 617, caixa 2.321, gal. A, 3 Vara Criminal,
1907; Maria Rainin e outras, proc. s. n., caixa 1.799, 6 Vara Criminal, 1912; Leonor
Leherats e outras, cuja sentena foi transcrita pela Revista Criminal, n. 3, 2 quinzena de
agosto de 1927; Fayla Bayla, proc. 39, caixa 1.928, 6 Vara Criminal, 1933.
121. Aurelino Leal, Polcia e poder de polcia, p. 125-126.
122. Alm das expulses e prises arbitrrias, os delegados do centro do Rio tambm tiveram
idias mais estapafrdias de controle da exibio de mulheres nas ruas da cidade. Na revista
Fon-Fon, de 11 de maio de 1907, h comentrios sobre a proibio de mulheres circularem
aps as 22 horas, citado por Marcos Bretas, Ordem na cidade, p. 72. No era a primeira vez:
O Malho, em 13 de dezembro de 1902, criticava o chefe de polcia por coibir o direito de
locomoo das mulheres noite. A exigncia de uso de chapu por prostitutas foi uma
iniciativa do delegado do 5 distrito policial em 1912, contra a qual algumas mulheres
moveram um pedido de habeas corpus: Maria Rainin e outras, processo s. n., caixa 1.799,
6 Vara Criminal, 1912. A medida foi ridicularizada e qualificada de frvola em A rua carioca
Os chapus femininos e a polcia, A Noite, 29 de abril de 1912, p. 1.
123. Sara de Magalhes e outras, proc. 617, caixa 2.321, gal. A, 3 Vara Criminal, 1907.
124. Pode-se cogitar se a ordem de expulso decorreria de uma possvel visibilidade da rtula na
rua da Alfndega, onde no havia tantas casas de prostituio como na rua da Conceio; o
mais provvel, porm, que ordens de expulso sempre pudessem ser motivadas por uma
perseguio pessoal do delegado contra aquelas mulheres em particular, o que to provvel
como difcil de se verificar.
125. Ofcio do chefe de polcia ao subsecretrio das Relaes Exteriores, em 3 de janeiro de 1913,
mao 303/3/6, Arquivo Histrico do Itamarati. Sou grata a Beatriz Kushnir, que generosa-
mente me cedeu sua cpia deste documento. Alm da relao, a resposta inclua uma cpia
do projeto de lei Mello Franco, que propunha a adoo das resolues da conferncia
internacional de Paris, em 1902, na legislao penal sobre o lenocnio. Essa resposta revela
como o argumento de combate ao trfico servia para justificar amplas medidas de policia-
mento urbano e controle do comrcio sexual.
126. A expresso casa de tolerncia uma traduo literal de maison de tolrance, a casa
caracterstica do sistema regulamentarista francs do sculo XIX. No Brasil, que nunca foi
regulamentarista, a expresso referia-se a qualquer casa de prostituio. Quanto ao debate
jurdico sobre o termo, ver o captulo Usos do lenocnio.
127. As outras nacionalidades eram: 2 italianas, 1 espanhola, 1 sua, 1 austraca, 1 paraguaia, 1
alem. curioso que no haja nenhuma portuguesa.
128. As disputas nos tribunais em torno da expresso casa de tolerncia so discutidas no captulo
Usos do lenocnio.
129. Rosa Silva e Emma Sammans, n. 796, caixa 1.784, 6 Vara Criminal, 1914.
130. O mesmo ocorreu com Leonor Leherarts e outras, interdito proibitrio transcrito na Revis-
ta Criminal, n. 3, 2 quinzena de agosto de 1927.
131. Confirmada por Sueann Caulfield, O nascimento do Mangue....

132. Notvago, Rio noite, Rio Nu, 30 de setembro de 1911. curioso notar que, na relao
policial de casas organizada em fins de 1912, no haja nenhuma casa de tolerncia na rua
Senador Dantas, mas so registradas duas penses de prostitutas, ambas dirigidas por

99
francesas, que provavelmente cultivavam boas relaes para conseguirem permanecer na
rua depois da expulso. No foi registrada nenhuma penso nas ruas Joaquim Silva e
Marrecas, e sim casas de tolerncia 15 na rua Joaquim Silva, das quais nove dirigidas por
brasileiras, trs por francesas, duas por russas e uma por uma portuguesa, e 18 casas na rua
das Marrecas, das quais seis dirigidas por austracas, e as outras divididas entre vrias
nacionalidades.
133. A carta, de 20 de julho de 1913, e a explicao do delegado, de 28 de julho de 1913, esto em
6C 428, GIFI, AN.
134. Ver, por exemplo, a descrio das prostitutas que se expunham nas janelas do Hotel Ravot,
na rua do Ouvidor, feita por Gilberto Freire em Ordem e progresso.
135. A confuso entre mulheres honestas e prostitutas causada pela emergncia da imagem da
mulher moderna ou mulher da moda tambm era um dos assuntos preferidos da
imprensa especializada em um humor malicioso para um pblico masculino. Ver Cristiana
Schettini Pereira, Um gnero alegre: imprensa e pornografia no Rio de Janeiro (1898-
1916), p. 167-170.
136. Sobre o cronista Figueiredo Pimentel e a emergncia de novas formas de diverso da elite
carioca na virada do sculo, ver Jeffrey Needell, Belle poque tropical, p. 153-4, 185-208.
137. Apesar dos vrios indcios do aumento da prostituio na regio da Lapa nos primeiros anos
do sculo XX, a rua da Lapa, por exemplo, j vinha h algum tempo abrigando prostitutas,
que se misturavam s famlias e aos comerciantes ali estabelecidos. Em uma notcia de
1897, um jornalista reclama que a rua est infestada de meretrizes, e sobre isso no h para
quem apelar; mas o que a polcia local pode e deve fazer obrig-las a guardar o decoro
preciso, respeitando a vizinhana. O Paiz, 16 de fevereiro de 1897, p. 2.
138. Sobre os significados da ocupao do espao pblico por trabalhadoras e a suspeio de
desonestidade moral, ver Sandra Graham, Proteo e obedincia: as criadas e seus patres no
Rio de Janeiro, 1860-1910; e Martha de Abreu Esteves, Meninas perdidas: os populares e o
cotidiano do amor no Rio de Janeiro da belle poque. Para os usos da idia de mulher
moderna por mulheres crescentemente interessadas em ocupar espaos de diverso mascu-
linos no perodo posterior I Guerra Mundial, ampliando o campo de ao de mulheres que
queriam ser consideradas honestas, ver Sueann Caulfield, Em defesa da honra, p. 138-145.
139. Sobre a preocupao dos poderes pblicos com habitaes coletivas de trabalhadores desde o
sculo XIX, bem como sua importncia poltica na desagregao da instituio escravista,
ver Sidney Chalhoub, Cidade febril: cortios e epidemias na corte imperial, captulo 1. As
hospedarias e os chamados zungus eram associados prostituio desde ento. Lus Carlos
Soares encontra mdicos que escreveram na dcada de 1870 preocupados com a prostituio
exercida nesses locais. Ver Lus Carlos Soares, Rameiras..., p. 44-47. Sobre a importncia
dos zungus como pontos de abastecimento cultural da populao negra da cidade do Rio de
Janeiro e seus significados, ver Carlos Eugnio Lbano Soares, Zungu: rumor de muitas
vozes, em especial p. 30.
140. Transcrio de notcia publicada em A Imprensa, 5 de setembro de 1912, em 6C 373, AN.
141. Ver Martha de Abreu Esteves, Meninas perdidas, p. 49-50, 100-1. Casos de defloramentos
ocorridos em hospedarias tambm podem ser identificados nos exames mdicos realizados
nas vtimas. Ver, por exemplo, caixas 751 (1915) e 753 (1909), Instituto Mdico-Legal,
Arquivo Pblico do Estado do Rio de Janeiro.
142. Ao analisar as associaes jurdicas entre pobreza e imoralidade no caso das meninas defloradas,

100
Martha de Abreu Esteves (ibidem, p. 68-76) destaca o papel das habitaes coletivas e dos
locais por onde as meninas circulavam como um elemento incriminador. Sobre habitaes
coletivas de trabalhadores nesse perodo, ver Sidney Chalhoub, Trabalho, lar e botequim, p.
131-148. Ver tambm Lilian Fessler Vaz, Contribuio ao estudo da produo e transfor-
mao do espao da habitao popular, p. 81 e Lia de Aquino Carvalho, Contribuio ao
estudo das habitaes populares: Rio de Janeiro, 1866-1906.
143. Ofcio do chefe de polcia ao prefeito, de 21 de outubro de 1908. Cdice 44-2-24 (Documen-
tao avulsa hospedarias), Seo de Documentao Escrita, AGCRJ. A respeito das tenta-
tivas anteriores fracassadas de fechar hospedarias, ver o ofcio do chefe de polcia ao
delegado da 5 circunscrio, de 21 de maro de 1907, 6C 208, GIFI, AN.
144. Transcrio da notcia do Jornal do Brasil, 2 de setembro de 1912, e do ofcio do delegado
ao chefe de polcia, no mesmo dia, em 6C 373, GIFI, AN.
145. Ofcios do delegado ao chefe de polcia de 2 e 3 de setembro de 1912, em 6C 373, GIFI, AN.
146. A notcia do pedido dos habeas corpus preventivos em A Imprensa, 5 de setembro de 1912,
e a transcrio da explicao do delegado ao juiz da 3a Vara Criminal, em 6 de setembro de
1912, esto em 6C 373, GIFI, AN.
147. Ofcio do delegado do 14o distrito ao chefe de polcia, em 27 de setembro de 1912, 6C 366,
GIFI, AN.
148. Ofcio do delegado do 13o distrito ao chefe de polcia, em 10 de setembro de 1912, 6C 366,
GIFI, AN.
149. Os processos de lenocnio contra hospedarias so discutidos no captulo Usos do lenocnio.
150. O decoro da cidade A ostentao cnica do vcio, A Noite, 21 de janeiro de 1916, p. 1.
151. Em uma reportagem de 1905 era registrada a crescente concentrao de trabalhadores,
expulsos do Centro pelas obras da Avenida, nessa regio da cidade: So as ruas da Cidade
Nova, da Gamboa, da Sade, de Frei Caneca, que sempre foram a habitual residncia da gente
pobre, as que hoje continuam a ser procuradas e por isso se enchem ainda mais os cmodos
que os minguados vencimentos dos operrios permitem pagar. Onde moram os pobres,
Renascena, ano II, n. 13, mar. 1905, p. 89, apud Oswaldo Porto Rocha, A era das
demolies: cidade do Rio de Janeiro, 1870-1920, p. 84.
152. Ver, por exemplo, a carta dirigida ao chefe de polcia elogiando a ao contra as meretrizes
estabelecidas ao lado das famlias na avenida Mem de S, em 12 de novembro de 1908, 6C
257. Sobre as expulses promovidas na gesto de Aurelino Leal na chefia da polcia, e a volta
das mulheres na gesto de Geminiano da Franca, ver Em defesa das famlias, A Notcia, 21
de julho de 1922. Agradeo a Sueann Caulfield pela referncia desse artigo. A rua da Lapa,
outro ponto de passagem e de comrcio, tambm gerava reclamaes pela mistura das
prostitutas e famlias. Alm do episdio j discutido nesse item, da confuso policial sobre
a honestidade de uma mulher janela na rua da Lapa no carnaval de 1901, ver tambm
matria da Gazeta de Notcias em 1904 sobre a importncia dessa rua como passagem para
o Centro e a necessidade de ser saneada, apud Jayme Benchimol, Pereira Passos..., p. 248.
153. As desviadas e a polcia A polcia de costumes em cena, A Noite, 25 de janeiro de
1916, p. 2.
154. Provavelmente o chefe Aurelino Leal, para implementar suas medidas, aproveitava o que
Srgio Carrara identificou como a ltima investida neo-regulamentarista dos debates

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mdicos em meados da dcada de 1910. Ver Srgio Carrara, Tributo a Vnus, p. 188-195.
155. A Notcia, 21 de julho de 1922.
156. Aurelino Leal, Polcia e poder de polcia, p. 5.
157. Ibidem, p. IV. A postura regulamentarista desse chefe de polcia foi explicada no ofcio
enviado por ele ao juiz da 2 Vara Criminal em 1915, em resposta ao pedido de habeas
corpus impetrado em nome de mulheres ameaadas de expulso pelo delegado do 4
distrito. O chefe mobilizou seus conhecimentos jurdicos para argumentar que a polcia,
nos termos da lei, exerce uma funo preventiva, e que, sendo assim, dispe ela de certo
arbtrio na escolha das medidas que convm pr em prtica para manter a ordem geral,
medidas que, ou constam explicitamente das leis e regulamentos, ou nela se contm
implicitamente. Seria includa, no implicitamente, a faculdade de determinar locais
para o estabelecimento das prostitutas. Ofcio transcrito em Aurelino Leal, Polcia e
poder de polcia, p. 184.
158. Evaristo de Morais, Ensaios de patologia social, p. 279.
159. No mundo alegre Pode ou no pode?... um juiz diz que sim..., A Noite, 17 de fevereiro de
1919, p. 3. Agradeo a Sueann Caulfield por me haver indicado essa notcia.
160. Na sentena, o juiz citou Rui Barbosa em artigo publicado pelo jornal A Imprensa, em 24 de
dezembro de 1900, em que o jurista afirmava: Ns, a polcia, os ministros, os presidentes
da Repblica no temos direito a maior legalidade do que a ltima das pecadoras, transcrito
pelo jornal A Noite, 17 de fevereiro de 1919, p. 3.
161. As sentenas compiladas por Vicente Piragibe sobre a localizao da prostituio sugerem
que essa postura no era excepcional, sendo na verdade a tnica das sentenas judiciais
depois da conferncia convocada pelo chefe Aurelino. Vicente Piragibe, Dicionrio de
Jurisprudncia Penal do Brasil, p. 137-139. O chefe que o sucedeu, Geminiano da Franca,
continuou defendendo a prerrogativa policial de localizar a prostituio, embora no se
considerasse um regulamentarista. Relatrio do ministro da Justia ao presidente da Repbli-
ca, 1920, p. 74.
162. Sobre os preparativos da cidade para a visita dos reis da Blgica e os conflitos sociais que
decorreram da, ver Sueann Caulfield, Em defesa da honra, p. 109-147.
163. Artigo publicado em A Ptria, 6 de novembro de 1920, e transcrito em Evaristo de Morais,
Ensaios de patologia social, p. 282-283.
164. Este aspecto tambm evidenciado nos processos criminais de lenocnio analisados no
captulo Usos do lenocnio. As duas relaes apresentadas a seguir, referentes ao 12 e 9
distritos policiais foram elaboradas pelos respectivos delegados, e esto em 6C 751A,
1923, GIFI, AN. Agradeo a Marcos Bretas por haver chamado minha ateno para esse
documento, e a Sueann Caulfield, por me haver cedido sua cpia.
165. Seu relato na verdade se assemelha muito ao do livro do reprter Albert Londres, The road
to Buenos Aires, que fez grande sucesso ao ser publicado em 1928, por denunciar a mfia de
cftens estrangeiros que agia na capital argentina. Os dois livros so discutidos no captulo 2,
Histrias de trfico. Sobre a prostituio em Buenos Aires, ver Donna Guy, El sexo
peligroso.
166. Ricardo Pinto, Trfico das brancas: observaes em torno dos cftens franceses que vivem
no Rio de Janeiro, p. 14, 39.

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167. Relatrio do chefe de polcia Coriolano de Arajo Gis Filho, citado no relatrio do ministro
da Justia e Negcios Interiores de 1927, p. 165.
168. Percepo corroborada por Sueann Caulfield, O nascimento do Mangue.
169. Ricardo Pinto, Trfico das brancas, p. 25.
170. Muza Clara Chaves Velasques analisa como os memorialistas da Lapa, escrevendo sobretudo
na dcada de 1960, inventaram uma Lapa modernista, na dcada de 1920, como uma
Montmartre verde-amarelo, mistura de Paris requintada e Bahia afro-luso-brasileira, a
partir de uma romantizao de suas prprias experincias como jovens bomios nas dcadas
de 1920 e 1930. A expresso do jornalista Gasparino Damata, citado por Muza Velasques,
A Lapa bomia: um estudo da identidade carioca, p. 33.
171. O delegado publicou um livro durante sua gesto como 2 delegado auxiliar, divulgando
imagens estereotipadas sobre cftens de diversas nacionalidades e suas escravas. Ansio
Frota Aguiar, O lenocnio como problema social no Brasil.
172. Nelson Hungria era um fevoroso defensor de uma regulamentao sanitria da prostituio,
que ele insistia em considerar um mal necessrio. Nas discusses da 1 Conferncia Nacional
de Defesa contra a Sfilis, ele contava com a oposio de seus colegas e muitos mdicos.
Alm disso, ele foi um crtico ferrenho da ordem de disperso do Mangue, decidida em 1942
pelo chefe de polcia Alcides Etchegoyen.
173. Em 1921 foi criada a Inspetoria de Profilaxia da Lepra e das Doenas Venreas, seguida da
concentrao dos servios profilticos na Fundao Gafre-Guinle a partir de 1924. Para a
atuao da Inspetoria e da Fundao, ver Srgio Carrara, Tributo a Vnus, p. 229-245. Os
embates entre juristas e outros profissionais liberais em torno de propostas conservadoras e
progressistas de reforma e higiene social em relao honra e moralidade sexual so discu-
tidos por Sueann Caulfield, Em defesa da honra, p. 159-193. Sobre as campanhas do
Conselho Brasileiro de Higiene Social, ver tambm Susan Besse, Restructuring patriarchy:
the modernization of gender inequality in Brazil, 1914-1940, p. 82.
174. Sobre o desenvolvimento dessas idias entre os mdicos, Ver Srgio Carrara, op. cit.
175. O dr. Thompson Motta, diretor do hospital e ambulatrio central da Fundao Gaffre-
Guinle, relatava que, a partir de 1939, foi instalado um servio de internamento das meretri-
zes, que eram levadas pelas enfermeiras visitadoras ou pela prpria polcia, que se acha bem
articulada com a Fundao. Thompson Motta, Discurso proferido durante a visita dos
conferencistas ao hospital e ambulatrio central da Fundao Gaffre-Guinle, Anais da 1
Conferncia Nacional de Defesa contra a Sfilis, p. 7.
176. O mdico em questo era Jos de Albuquerque, defensor da educao sexual e anti-
regulamentarista, e ao mesmo tempo cheio de elogios para a colaborao da polcia civil no
aumento da freqncia de prostitutas ao servio ambulatorial. Citado em Srgio Carrara, op.
cit., p. 271-272.
177. Ver a apresentao escrita por esse autor do livro de Frota Aguiar, O lenocnio como
problema social no Brasil.
178. Marieta Mendes do Rego, n. 341, caixa 1.824, 6 Vara Criminal, 1935.

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