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O LAR DE IDOSOS:

LUGAR DE VIDA OU DE MORTE SOCIAL?

Alexandra Sofia Cames dos Santos

Dissertao apresentada ao Instituto Superior de Servio Social do Porto para


cumprimento dos requisitos necessrios a obteno de grau de mestre em
Gerontologia Social

Fevereiro 2014
O LAR DE IDOSOS:

LUGAR DE VIDA OU DE MORTE SOCIAL?


___________________________________________________________

Dissertao de Candidatura ao grau de Mestre em


Gerontologia Social, submetida ao Instituto Superior de
Servio Social do Porto

Orientadora Prof. Dr. Marielle Gros

2
AGRADECIMENTOS

s idosas e equipa de profissionais e dirigentes do lar porque so parte


integrante deste trabalho;

minha orientadora, Prof. Dr. Marielle Gros, pela contribuio intelectual e


postura determinante na conduo deste trabalho, e pelos seus incentivos a
um crescimento contnuo;

Aos meus pais, e ao meu marido pelo suporte incondicional e encorajamento


nos momentos de aflio, dvidas e questionamentos.

3
NDICE
Resumo ......................................................................................................................... 5
I. Introduo ................................................................................................................ 8
1. Constituio de um sistema institucional de gesto da velhice e
enfraquecimento dos laos familiares ....................................................................... 16
2. Toda a vida concentra-se num s lugar separado do mundo social
envolvente .................................................................................................................... 30
3. Um quotidiano estritamente regulamentado, incompatvel com a
expresso da autonomia das residentes ................................................................... 36
3.1 A regulamentao dos ritmos do quotidiano........................................ 36
3.2Actividades de animao sociocultural submetidas lgica
burocrtica......................................................................................................... 41
3.3 O uso regulamentado dos espaos ........................................................ 47
4. A imposio de um tratamento colectivo de todas as necessidades que
compromete a preservao da individualidade ..................................................... 56
5. Uma organizao social que ergue barreiras entre profissionais e
residentes ...................................................................................................................... 64
6. As encenaes da unidade entre dirigentes/profissionais e residentes ............. 73
7. A organizao induz diversas condutas de ajustamento .................................... 81
8. O ciclo de modificaes da personalidade e do sistema de
representaes que sustentam a conscincia de si e a apreenso dos outros.... 90
II. Concluso............................................................................................................ 106
III. Bibliografia .......................................................................................................... 115

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Resumo
Este trabalho antes de mais uma reflexo sobre envelhecimento no
quadro do lar de idosos em que iniciamos a nossa vida profissional e
trabalhamos durante 3 anos. Trata-se, pois, de um estudo de caso que teve a
particularidade de ser desenvolvido, em grande parte, a posteriori, isto , aps
termos mudado de local de trabalho.
Num primeiro momento, procurou-se situar o fenmeno do
envelhecimento no contexto das sociedades europeias contemporneas,
mais especificamente das grandes transformaes econmicas e das
instituies e relaes familiares que ocorreram desde o sc. XIX. Tratava-se,
em suma, de situar o lar de idosos no sistema de gesto da velhice que se
institucionalizou nestas sociedades, antes de nos centrarmos mais
especificamente num lar concreto, tomado como quadro de interaces
sociais especfico.
Tirando partido da experincia vivida a partir do exerccio profissional,
desenvolvemos, pois, uma anlise micro sociolgica cujo principal objectivo
era entender como a estrutura e a cultura de uma organizao deste tipo
intervm no prprio processo de envelhecimento, rompendo com o senso
comum que leva a considerar a priori que as chamadas respostas sociais so
necessariamente solues para os problemas sociais. Aqui o ponto de partida
foi inverso: admitiu-se que podiam fazer parte do problema, isto , da solido e
da perda de motivos para viver na velhice.
Esta reflexo foi conduzida luz do conceito de instituio total definido
por Goffman (1961). este conceito e as diversas dimenses que a leitura da
obra de Goffman permite destacar que orientaram a observao dos
procedimentos, rotinas e relaes implementadas num lar em causa. E
igualmente contribuiram para a organizao desta tese.
Por fim e porque o diagnstico de uma situao concreta tem que
servir de base no campo do trabalho social para perspectivar a aco
visando a produo de mudanas, procuramos deduzir da anlise efectuada
algumas linhas de aco susceptveis de prevenir o srio risco de morte
social que os lares que mais se aproximam do tipo-ideal da instituio total
fazem correr aos indivduos que neles tm que residir.

Palavras chave: envelhecimento; instituio total; solido; perda da


autonomia; perda da identidade

5
Rsum
Ce travail est avant tout un rflexion sur le vieillissement dans le cadre de
la maison de retraite dans laquelle nous avons commenc notre vie
professionnelle et travaill durant 3 ans. Il sagit donc dune tude de cas qui a
la particularit davoir t conduite, en grande partie, a posteriori, cest--dire
aprs que nous ayons chang de lieu de travail.
Dans un premier temps, nous avons cherch situer le phnomne du
vieillissement dans le contexte des socits europennes contemporaines, en
particulier des grandes transformations conomiques et des institutions et
relations familiales qui se dvelopprent depuis le XIXme sicle. Il sagissait,
donc, de situer la maison de retraite au sein du systme de gestion de la
vieillesse qui sest institutionnalis dans ces socits, avant de nous consacrer
lanalyse dune de ces maisons en tant que cadre spcifique dinteractions.
Appuye sur lexprience professionnelle vcue en tant que travailleuse
sociale, nous avons dvelopp une analyse microsociologique dont lobjectif
principal tait de comprendre comment la structure et la culture dune
organisation de ce type interviennent dans le processus du vieillissement,
rompant avec le sens commun qui conduit considrer a priori que les
rponses sociales apportent ncessairement des solutions aux problmes
sociaux. Ici, le point de dpart a t exactement inverse: nous avons admis
quelles pouvaient faire partie du problme, cest--dire, notamment,
contribuer la solitude et la perte de raisons de vivre des individus que
vieillissent.
Cette rflexion a t conduite labri du concept dinstitution totale
dfini par Goffman (1961). Cest ce concept et les diverses dimensions que la
lecture de luvre de Goffman permet dapprhender qui ont orient
lobservation des modes de faire, des routines et des relations en acte dans la
maison de retraite dont nous parlons. Et qui ont galement contribu
organiser cette thse.
Finalement, porque le diagnostic dune situation concrte doit tre,
dans le champ du travail, une base pour projeter laction visant la production
de changements, nous avons cherch dduire de lanalyse effectue
quelques lignes daction susceptibles de prvenir le srieux risque de mort
sociale que les maisons de retraite qui se rapprochent le plus du type-idal
de l institution totale font courir aux individus qui doivent les habiter.

Mots-clefs: vieillissement; institution totale; solitude; perte dautonomie; perte


didentit.

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Resume

This work is primarily a reflection on aging under the nursing home in


which we started our professional life and worked for 3 years. It is, therefore, a
case study that had the particularity of being developed, in large part, after
moving out from that workplace.
In a first moment, we tried to situate the phenomenon of aging in the
context of contemporary European societies, specifically the major economic
transformations the institutions and family relationships that have occurred since
the XIX Century. It was, in short, situating the nursing home in the aging
management system that was institutionalized in these societies, before we
focus more specifically on a particular nursing home, taken as a specific
framework for social interactions.
Taking advantage of the experience gained from professional practice,
we develop, therefore a micro sociological analysis whose main objective was
to understand how the structure and culture of an organization of this type
intervenes in the aging process itself, breaking the common sense that it takes
to consider that the so called social responses are necessarily solutions to social
problems. Here the starting point was the opposite: it was assumed that they
could be part of the problem, this is, the loneliness and the loss of reasons to live
in old age.
This reflection was conducted under the concept of total institution
defined by Goffman (1961). It is this concept and the various dimensions that
reading the work of Goffman allows to emphasize that guided the observation
of the procedures, routines and relationships implemented in that nursing home
in question. And also contributed to the organization of this thesis.
Finally, and because the diagnosis of a specific situation has to serve as
a basis in the field of social work to forsee the action aiming the producing of
changes, we tryed to infer from the analysis carried out some lines of action to
prevent serious risk of "social death" that the nursing homes that come closest to
the ideal type of "total institution" make the individuals who must reside in them
run.

Keywords: Aging, total institution, loneliness, loss of autonomy, loss of identity

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I. Introduo

Enquanto objecto sociolgico, o fenmeno do envelhecimento pode ser


construdo de diversos modos, desde as desigualdades de condies de
existncia que perpassam os indivduos que apenas partilham uma mesma
fase do ciclo de vida at s racionalizaes colectivas que suscita, passando,
ainda, pela diversidade dos modos de o gerir implementados em diversas
sociedades ou coexistindo num dado contexto societal. Este trabalho surgiu no
quadro da prtica de servio social a partir da qual demos incio nossa vida
profissional e a abordagem que decidimos privilegiar prende-se, por este
motivo, com a transformao da velhice numa questo social e poltica
qual as sociedades ditas desenvolvidas procuram responder por via da
criao de instituies e de profissionais especializados. Interessa reconhecer
que este tipo de tratamento da velhice bastante recente na histria das
sociedades ocidentais, fruto de uma ruptura cada vez mais ntida com outros
modos de fazer, caracterizados por relaes de troca directa entre pessoas no
seio da instituio familiar e, frequentemente, da comunidade de residncia.

O nosso propsito no pretende aprofundar a anlise das modificaes das


estruturas econmicas, sociais e familiares que impulsionaram os Estados a
delinear polticas e dispositivos institucionais destinados a responder s
necessidades das pessoas que envelhecem. Com efeito, o tratamento dado a
esta questo no vai alm de um captulo introdutrio (cap.1), uma vez que o
que procuramos aprofundar neste trabalho a relao entre um tipo de
dispositivo oficialmente criado para proteger indivduos fragilizados pelo
avanar da idade e o prprio processo de envelhecimento. Rompendo com a
representao (apaziguadora) de senso comum segundo a qual as
organizaes e prticas profissionais que decorrem directamente do
lanamento de polticas sociais so respostas aos problemas, decidimos
partir da hiptese de que possam, sem ningum o querer e o desejar, fazer
parte integrante destes mesmos problemas. Por outras palavras, decidimos
no recusar a priori a possibilidade de uma resposta social, oficialmente
destinada a promover o bem envelhecer (Sve, 2010), poder, na realidade,
transformar-se num factor de lenta excluso da comunidade dos vivos, para
retomar a expresso de N. Elias (1986), privando os indivduos, numa medida

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varivel consoante os casos, de motivos essenciais para prosseguir uma vida
realmente humana.

A velhice interpretada por Erikson E.H. (1998) como uma das inevitveis crises
de identidade inerentes ao prprio desenvolvimento psicossocial, cuja
resoluo passa pela construo de um razovel equilbrio entre a
integridade, ou seja, a capacidade de reconhecer sucessos e elaborar
fracassos vivenciados ao longo da vida como partes integrantes de um todo
dotado de sentido e compatvel com um sentimento de realizao, e o
desespero resultante de uma representao dominantemente insatisfatria da
vida passada, agravado pelo sentimento de que j no h mais tempo para
alterar o que se viveu. nesta fase que a pessoa que envelhece faz o balano
da sua vida, procurando confrontar as finalidades que se propunha alcanar
s que efectivamente atingiu. Quando o sentimento que ressalta deste olhar
retrospectivo positivo, porque o que realizou se revela suficientemente
valioso aos seus olhos, torna-se possvel aceitar as consequncias do avanar
da idade, com uma relativa serenidade ou sabedoria. Pelo contrrio, quando,
face a um balano negativo, o indivduo fica dominado pelo sentimento de
que no existem mais oportunidades de alterar o rumo da sua vida, o mais
provvel que o envelhecimento seja pautado pelo sentimento de fracasso e
vivido como estagnao ou, at, mesmo insuportvel decadncia. Mas, na
perspectiva da sociologia, como na do prprio Erikson que se destaca por
nunca dissociar os conflitos identitrios das condies socioculturais em que
ocorrem, h motivos para perguntar se a resoluo do dilema entre a
integridade e o desespero, supondo, muitas vezes, a reparao de outros
conflitos correspondendo a fases anteriores da vida, no depende
significativamente do contexto relacional em que os indivduos envelhecem.

No haver mais probabilidade de mergulhar no desespero quando se


confrontado com a obrigao de romper com os lugares em que a vida foi
vivida? No haver menos oportunidade de resolver o conflito a favor da
integridade quando ficam de repente suspensas ou profundamente alteradas
as interaces que constituam a trama da vida quotidiana? Como escapar
ao sentimento do irremedivel quando as oportunidades de se envolver em
laos com os outros se restringem cada vez mais?

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Formulando de outro modo a nossa questo de partida, o que pretendemos
apreciar, retrospectivamente, se o funcionamento do lar de idosos em que
trabalhamos durante trs anos contribua para uma resoluo positiva da crise
de identidade provocada pelo avanar da idade. Ou, pelo contrrio, se
dificultava a superao do dilema, contribuindo para transformar a velhice
num tempo de resignao ressentida e dolorosa. Interessa-nos esclarecer se
oferecia reais oportunidades de as residentes se desprenderem de algumas
actividades do quotidiano, tornadas demasiado pesadas ou arriscadas,
deixando-lhes, deste modo, mais amplas possibilidades de se dedicarem a
prticas geradoras de sentido para a sua vida. Ou, pelo contrrio, se
incentivava a desistncia e o desligamento das coisas da vida, a ponto de
no se poder nem cultivar interesses passados, nem fomentar desejos de
descoberta.

Deixando de opor dicotomicamente actividade e passividade como


caractersticas do envelhecimento, diversos autores (Mallon, 2007; Caradec,
2007) tm vindo a salientar a importncia dos processos de desligamentos
para enfrentar a prova da idade avanada. Quando no se estende a todas
as esferas do quotidiano, o abandono de certas actividades permite uma
gesto mais equilibrada das perdas associadas ao avanar da idade.
Desprender-se de algumas prticas do quotidiano pode, com efeito,
representar um ganho de energia e de disponibilidade para salvaguardar as
actividades, relaes e centros de interesse que fazem que a vida continue
valiosa. No deveria o lar potenciar estes desligamentos estratgicos e,
simultaneamente, criar condies para reforar aces e relacionamentos
que realmente fortaleam a vontade de viver? Importa, ento, em cada
situao concreta perguntar se o lar permite que os indivduos se adaptem s
fragilidades resultantes do avanar da idade, sem perder, por isso, o que mais
contribui para a definio do seu ser? Ou se amplia os constrangimentos a
ponto no somente de inviabilizar o processo de reorganizao do quotidiano
mas, tambm, de provocar alienao social e despersonalizao?

Em virtude do seu elevado poder questionador, optamos por recorrer ao


conceito de instituio total (Goffman, 1961) para nortear a nossa
observao e reflexo.

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O olhar reflexivo que procuramos desenvolver a respeito do envelhecimento
no quadro de uma instituio de internamento especfica tem seguramente a
marca de uma experincia profissional que foi para ns chocante por vrias
razes. Alm de constituir a nossa primeira experincia profissional, envolveu o
confronto com uma estrutura e uma cultura organizacionais mais fundadas no
senso comum do que nos conhecimentos disponibilizados pelas cincias
sociais a respeito do fenmeno que pretendia tratar. Implicou, tambm, o
confronto com uma equipa dirigente (fundamentalmente constituda por
duas pessoas) cujo modo de exercer o poder acabava por ser muito prximo
do modelo da autoridade tradicional proposto por Max Weber (1971),
considerava como inquestionveis as rotinas estabelecidas e transformava a
relao hierrquica numa relao de mera obedincia s pessoas dos
dirigentes. Por fim, esta primeira experincia profissional revelou-nos de forma
crua quanto, no silncio de uma instituio em acordo formal com as normas
vigentes, o envelhecimento pode ser transformado num processo de profunda
desumanizao.

As funes atribudas formalmente pela direco tcnica, assumida


conjuntamente pelo Presidente da Direco da IPSS e pela encarregada
geral, tinham um cunho dominantemente administrativo. A constituio de
uma equipa de trabalho coesa, graas definio de uma poltica de
cuidados adequados s caractersticas socioculturais e aos estados de sade
dos idosos, susceptvel de contnuos aperfeioamentos, no estava no centro
das suas preocupaes. Dando muito pouco relevo construo de relaes
de implicao dos profissionais junto dos idosos, a direco tcnica
acabava por privilegiar a funo de vigilncia do cumprimento das regras de
funcionamento estabelecidas, independentemente do seu impacto no
processo de envelhecimento dos residentes.

Para estar em condio de interpretar as condutas das residentes sem ceder


tentao de as atribuir velhice ou responsabilidade individual, procuramos
dirigir o olhar de forma relativamente sistemtica para dimenses do
funcionamento institucional potencialmente implicadas na produo da
desumanizao acima referida. Tentar desmontar esta engrenagem social ,
alm disto, um modo de reconhecer que a sua mudana exequvel e de

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comear a traar caminhos destinados a reduzir o risco de mau envelhecer
e mau viver que este tipo de instituio comporta.

Assim, ao longo dos capitulos 2, 3, 4, 5 e 6, procuramos identificar no lar em


observao algumas das principais caractersticas constitutivas da instituio
total, segundo Goffman: a concentrao de toda vida num s lugar cortado
do mundo social envolvente (cap.2), a regulamentao pormenorizada de
todo o quotidiano (cap. 3), a imposio do tratamento colectivo de todas as
necessidades (cap. 4), o fosso criado entre o pessoal de enquadramento e as
residentes de que supostamente cuidam (cap.5) e, finalmente, as diversas
encenaes de unidade entre equipa dirigente/de enquadramento e
residentes (cap.6).

Nos captulos 7 e 8, voltamo-nos mais directamente para o no universo das


residentes. Resistindo tendncia para tudo atribuir ao facto de serem velhas
e oriundas de grupos sociais relativamente desprovidos dos recursos
socialmente valorizados, comeamos por procurar interpretar os seus
comportamentos, quer quando jogam o jogo da instituio, quer quando
procuram salvaguardar alguma autonomia (cap.7). Seguidamente, ao
processo de transformao do modo como representam os outros e a si
prprios que procuramos dar relevo (cap. 8). Partimos, portanto, do
pressuposto de que as etapas desta transformao no dependem
fundamentalmente das aces e escolhas dos indivduos mas da estrutura e
do funcionamento da instituio lar e tambm do que outros indivduos
implicados na vida dos idosos (famlia, mdicos de famlia, especialistas, co-
residentes, dirigentes institucionais, profissionais ) fazem ou decidem em
determinados momentos-chave. Seguimos, pois, uma perspectiva que leva em
considerao aspectos mais dificilmente identificveis da vida quotidiana, de
que somente a observao etnogrfica pode dar conta: a complexidade das
relaes afectivas no seio do crculo familiar, a emergncia de problemas de
sade, a evoluo das afinidades entre residentes ou entre residentes e
profissionais. O conceito de carreira, aplicado ao percurso de pessoas que,
com o avanar da idade, passam a residir num lar, afigurou-se-nos como um
instrumento valioso para dar significado a prticas e representaes
observadas no dia-a-dia da instituio, considerando, neste percurso, no
somente o choque da entrada no lar e as rupturas que este implica mas,

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igualmente, o inevitvel confronto, no lar, com a ameaa que representa a
existncia de residentes que se tornaram dependentes (Mallon, 2000).

, pois, o resultado de um estudo de caso que aqui apresentamos. A partilha


do quotidiano no lar de idosos e a participao nas mais diversas actividades
permitiram-nos captar desde o interior a realidade quotidiana das
residentes. Opostamente s informaes recolhidas atravs de um
questionrio pr-estabelecido, tais informaes so apreendidas em situao,
indissociveis de vivncias concretas. O desempenho de uma actividade
profissional que implica um forte investimento no relacionamento interpessoal
propiciou uma imerso regular e prolongada, compatvel com o mtodo de
observao dito etnogrfico, particularmente adequado para tentar
compreender os modos de agir e reagir dos indivduos e relacion-los com as
caractersticas do quadro de interaces sociais em que se desenvolvem. Este
tipo de observao no se limita recolha de opinies formuladas sobre a
presso de um questionamento forado, no desenrolar de um encontro
pontual e muito artificial. Cria, antes, possibilidades de aceder a sentimentos e
significados que os indivduos no so muitas vezes capazes de formular ou de
explicitar, de que no tm sempre conscincia e que so apreendidos no a
partir dos discursos mas, antes, das condutas.

Importa deixar claro que a situao de observao participante acabou por


ser interrompida de modo relativamente inesperado, na medida em que, no
decorrer do trabalho de sistematizao das observaes, surgiu a
oportunidade de trabalhar num contexto institucional distinto e portador de
melhores perspectivas de evoluo profissional. Se certo que muitas das
informaes em que nos apoiamos neste trabalho foram, de certo modo,
reconstitudas a posteriori, uma vez que deixamos a instituio cerca de dois
meses aps o incio do trabalho destinado elaborao da dissertao, no
menos verdade que os trs anos de exerccio profissional a tempo inteiro no
lar forneceram numerosas oportunidades de partilhar as vivncias dos diversos
actores deste quadro de interaco especfico e deixaram bem marcadas
em ns observaes que, em estreita articulao com a apropriao de
contributos tericos, alimentaram a nossa reflexo sobre o envelhecimento
neste tipo de contexto institucional.

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O objectivo deste trabalho no , todavia, de realizar uma espcie de catarse
destinada a nos libertar pessoalmente de uma experincia em muitos
aspectos frustrante e inquietante. No temos, obviamente, qualquer pretenso
de generalizao. Trata-se sem dvida de um caso singular, mas que est
longe de poder ser considerado como excepcional a ponto de no poder
enriquecer a reflexo crtica acerca da gesto do fim da vida em instituio e,
por esta via, contribuir, ainda que modestamente, para a definio de
prticas com mais potencial para que a vida possa ser realmente vivida at
morte. Com efeito, a nossa convico que tais prticas s podem ser
delineadas quando se procura integrar o vivido dos indivduos que residem
nestes alojamentos colectivos na sua relao com as normas (formais e
informais) do funcionamento institucional. Com efeito, o que torna o trabalho
social particularmente desafiante que as mudanas que pretende provocar
nas condies e experincias de vida dos indviduos no so dissociveis de
intervenes antes de mais dirigidas s lgicas e dinmicas institucionais
exteriores a estes mesmos indivduos.

No respeito da necessria confidencialidade, basta referir que o lar em anlise


se situa numa rea sub-urbana do Grande Porto, num stio relativamente
isolado, uma vez que localizado a cerca de 600 metros de qualquer zona
residencial e comercial. Ultrapassada esta barreira, as residentes tm acesso
a meios de transportes colectivos, bem como a uma diversidade de
equipamentos prestadores de servios (designadamente, banco, posto de
correio, cuidados de sade e de comrcio).

O lar existe como tal desde meados da dcada de 80, tendo sido at esta
altura um asilo que albergava mendigos e doentes em fase terminal sem
retaguarda familiar. Usufrui, actualmente, do estatuto de Instituio Privada de
Solidariedade Social com Acordo de Cooperao com o ISS, I.P., destinado,
segundo os seus estatutos, a acolher mulheres idosas, com prioridade para as
residentes no mesmo Concelho. Na altura a que se refere o nosso trabalho,
viviam nele 38 residentes, 36 de sexo feminino e a ttulo excepcional 2 homens.
A mdia de idades era j relativamente elevada, uma vez que se situava

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entre os 75 e os 80 anos, semelhana do que se pode constatar a este
respeito a nvel nacional1.

No que concerne ao estado civil, constatamos que apenas existia entre os


residentes um casal, sendo que todas as restantes eram solteiros (5) e vivas.
Mais de metade das residentes eram analfabetas e com nveis de instruo
inferiores concluso do ensino primrio. Com raras excepes, participaram
desde muito cedo, na infncia, em actividades destinadas a contribuir para a
sobrevivncia material da famlia, designadamente por via do trabalho
agrcola ou tornando-se empregadas domsticas. Na vida adulta, dos 34
indivduos acerca dos quais temos um registo preciso, onze no exerceram
qualquer actividade profissional (sete por cuidarem das tarefas domsticas no
seu prprio agregado familiar e quatro por serem portadoras de deficincia
mental, o que originou o seu internamento na poca em que a instituio era
um asilo); seis foram agricultoras por conta prpria, quatro possuam um
pequeno comrcio, cinco eram empregados pouco ou nada qualificados dos
servios (ajudante de cozinheira, empregada domstica (dois), paquete,
telefonista), sete foram operrias e apenas uma residente exerceu a profisso
de professora do ensino secundrio. Para continuar a situar a realidade
concreta a que nos referimos neste trabalho, importa ainda assinalar que o
avanar da idade era associada, num grande nmero de casos, a estados de
sade deficitrios, quer afectando a mobilidade fsica (seis), quer provocando
perdas cognitivas (oito), quer traduzindo nos dois tipos de limitaes (onze),
reduzindo a cerca de dez as residentes cujo estado de sade podia ser
definido como independentes. Salienta-se, finalmente, que, para a maioria
dos residentes, o tempo de internamento era j considervel, uma vez que
para nove era superior a 20 anos, para catorze situava-se entre os 5 e 10 anos
e somente para onze era inferior a 5 anos.

1
A partir das informaes dos Censos 2011 disponveis no site do INE, possvel verificar que, no seio
da populao idosa que vive em alojamentos colectivos de apoio social, 72% tm idades iguais ou
superiores a 80 anos.

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1. Constituio de um sistema institucional de gesto da velhice e
enfraquecimento dos laos familiares

Embora inegvel o crescimento do peso relativo dos idosos na estrutura


populacional, importa reconhecer que a constituio da velhice em problema
social, isto , em objecto de medidas de poltica social, est longe de ser o
mero resultado do crescimento do nmero de pessoas idosas, como sugere a
noo de envelhecimento demogrfico (Lenoir, 1979). So, pois,
fundamentalmente as transformaes que ocorreram nas estruturas
econmicas e, por esta via, nas instituies familiares que esto na gnese de
modos de tratar a velhice que assentam cada vez mais na prestao de
cuidados por instituies e profissionais especializados.

O envelhecimento registado na populao portuguesa, sob o duplo efeito


da diminuio da mortalidade e da natalidade torna-se bem patente
quando se comparam os valores dos principais indicadores em 1960 e em
2011. No que respeita natalidade, lembra-se que em 1960 era de
24,1/1000, sendo que o ndice sinttico de fecundidade era, na mesma
data, de 3,2. No que diminuio da mortalidade respeita, de registar
que o peso relativo dos indivduos com 65 e mais anos evoluiu de 8% em
1960 para 19% em 2011, sendo que, entre as mesmas datas, a proporo
dos indivduos com 75 e mais anos na populao total passou de 2,7% para
9,1%. Considerando agora o ndice de envelhecimento, verifica-se que, em
1960, por cada 100 jovens registava-se a existncia de 27,3 idosos. Em 2011,
o nmero de idosos ultrapassa de longe o dos jovens, chegando-se a 127,8
idosos por 100 jovens, na altura dos ltimos censos.

Histricamente, a constituio da velhice em problema social est


relacionada com a industrializao que afectou profundamente a definio
do trabalho, desde logo transformando-o numa mercadoria, ou seja,
reduzindo-o s habilidades vendveis num mercado. A industrializao
capitalista desencadeou uma mudana profunda de toda a ordem social,
atingindo todo o sistema de atitudes, em relao ao trabalho como noutros
domnios da vida. Com efeito, provocou uma total dissociao entre a
actividade produtiva e as funes familiares e, por via do assalariamento,
submeteu o prprio trabalho ao princpio da sua rentabilidade econmica
para outros totalmente exteriores ao grupo familiar (os donos de meios de

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produo). Alm disso, submetido a uma lgica de clculo econmico, a
actividade de trabalho individualizou-se, passando a constituir um elemento
central da definio da identidade de cada um, de diferenciao dos
membros de uma mesma famlia e, ainda, da avaliao do valor social de
cada indivduo, inclusive no seio da famlia.

, precisamente, por este conjunto de motivos que Weber (in: Lenoir, R. 1989)
associa estreitamente a dissoluo da comunidade domstica ao
desenvolvimento da economia capitalista ou, por outras palavras, a
transformao das instituies familiares das estruturas econmicas. Do
trabalho assalariado decorre a oposio vincada entre actividade e
inactividade e a associao entre inactividade e velhice. Da generalizao
do esprito de clculo decorre a desvalorizao da velhice, tornada sinnima
de invalidez e, portanto, de inactividade. Com o desenvolvimento do trabalho
assalariado, que conduz imposio da definio do trabalho como
actividade produtiva e rentvel, enfraquecem os laos de interdependncia
no seio do grupo familiar. E a depreciao da inactividade, sinnima da falta
de rendimento, conduz a uma autntica inverso das relaes de fora entre
as geraes no seio da famlia. So, alias, todas as funes da famlia, todas as
trocas entre os seus membros, essenciais para que possa constituir
efectivamente um grupo, que so pouco a pouco transformadas.

A ttulo de exemplo, o facto de o acesso a um lugar na vida profissional e


social depender cada vez mais das certificaes escolares e de modos de
recrutamento exteriores famlia (anncios, concursos, agncias de
recrutamento de mo-de-obra) quebra a relao de dependncia dos filhos
aos pais que existia na famlia unidade de produo. O avano da ideologia
meritocrtica, amplamente difundida pela prpria instituio escolar, contribui
para uma crescente individualizao e dificulta a tomada de conscincia de
que os membros das geraes mais novas s se desenvolvem na medida em
que os da gerao precedente investem na sua educao e na promoo
das condies indispensveis sua sobrevivncia. Para retomar a leitura de N.
Elias (1998), dir-se-ia que a expanso da escolarizao contribui activamente
para que os indivduos esqueam que no so mais do que um elo na
sucesso das geraes.

17
Neste processo de transformao das funes assumidas pela instituio
familiar, constata-se que muitos dos cuidados que eram tradicionalmente
assumidos no seu seio, e contribuam para a fazer existir como grupo, foram
progressivamente remetidos para instituies, com pessoal especializado. Tal
se verifica logo na pequena infncia, com o desenvolvimento das creches,
infantrios e a prpria escola, mas igualmente noutros domnios: o acesso a
uma habitao independente da da famlia de origem depende cada vez
mais do sistema bancrio e, na mesma lgica de independncia crescente
entre as geraes, a resposta s necessidades dos mais velhos passam cada
vez mais pelo sistema de penses de reforma e pela criao de outros
estabelecimentos especializados, tais como lar ou residncia, centros de dia,
servios de apoio domicilirio.

Esta transferncia tem consequncias em vrios planos. Por um lado, tende a


limitar, em partes variveis segundo as classes sociais, o poder que os pais
exercem sobre os seus filhos. Por outro lado, abala a unidade da estrutura
familiar e acelera o processo de individualizao, ou seja, a ruptura entre o
eu e o ns to tpica das sociedades contemporneas. Acresce, ainda,
por relao s questes que esto no centro do trabalho de anlise que
desenvolvemos, que a substituio de modos de gesto da velhice (ou de
outros momentos de fragilidade que marcam a vida dos indivduos, como, por
exemplo, a doena ou a prpria infncia) fundados nas trocas e negociaes
de pessoa a pessoa por outros que dependem de instituies e profissionais
especializados implica o desafio de resolver problemas humanos, complexos e
multifacetados, por via de lgicas societais (e no comunitrias), envolvendo
o desempenho de papis profissionais, com contedos funcionais
diferenciados e hierarquizados e, no raro, submetidos a rotinas burocrticas.
Opostamente, no modo de gesto tradicional (familiar) da velhice que punha
em relao directa o velho e os prximos que se encarregavam de o cuidar, o
custo deste encargo e as obrigaes correlativas eram objecto de
negociao de pessoa a pessoa e nesta negociao os pais idosos
encontravam-se numa posio que lhes era globalmente favorvel, desde
logo porque, no sistema cultural ento dominante, o facto de envelhecer no
induzia uma desvalorizao simblica.

18
O modo de cuidar que serve, hoje, de substituto aos cuidados familiares tem a
caracterstica principal de assentar em relaes annimas e despersonalizadas
entre o velho, a instituio e os tcnicos que se encarregam de o cuidar. Este
anonimato particularmente vincado no sistema de penses que leva a
confiar (pelo menos parcialmente) a manuteno financeira da velhice s leis
estatsticas relativas mortalidade ou esperana mdia de vida. A
introduo, em 2007 em Portugal, do factor de sustentabilidade no clculo
das penses, o qual provoca a reduo do valor da penso medida que a
esperana de vida aumenta, um exemplo bem esclarecedor desta lgica
estatstica annima. Os regimes de penso de reforma so baseados em
relaes de dependncia mtua entre pessoas que no se conhecem
directamente e que desconhecem que esto ligadas por estas relaes. So
grupos nos quais as relaes entre os membros so exclusivamente jurdicas,
como as que mantm, por exemplo, os accionistas de uma sociedade
annima. As relaes so definidas pelo direito de se apropriar, em condies
determinadas e independentes dos indivduos, de uma parte do capital posto
em comum que, no caso particular das caixas de reforma, formado pelo
conjunto das cotizaes dos scios. Este modo burocrtico de gesto das
populaes supe a elaborao e o reconhecimento de princpios universais
e abstractos de classificao, distinguindo as caractersticas dos titulares de
direitos, assim como a produo de agentes especializados para aplicar estes
princpios. No caso da velhice, os critrios adoptados so muito simples: a
idade, a durao e o montante das cotizaes (Lenoir, 1979).

Se certo que o lar de idosos no representa um modo de gesto da velhice


partida to annimo e burocrtico, no menos certo que a sua histria
comporta facetas que importa recordar quando se tenta reflectir, com algum
rigor, sobre o seu potencial para promover o bem envelhecer (Sve, 2010).

Como lembra R. Lenoir (1979), num pas industrializado como a Frana, o lar o
asilo esteve estreitamente associado, ao longo de todo o sc. XIX e ainda
durante boa parte do sc. XX, s condies miserveis da velhice operria e
das classes populares, em geral. O autor acima referido relata, com efeito,
que, no fim do sculo XIX, mais de metade da populao urbana com idades
iguais ou superiores aos 65 anos no recebia nem penso, nem salrio, ficando
a cargo dos filhos ou, quando tal no era sustentvel, das instituies de

19
assistncia. o que explica que, nesse pas, mais de 43 % dos hospcios
tenham sido construdos no sculo XIX, financiados, na sua maioria, por fundos
privados provenientes das famlias dos industriais e dos banqueiros.

Bem mais tarde, em plenos anos gloriosos, por constatar que a morte e a
velhice se tinham tornado questes tabus nas sociedades industrializadas,
comummente chamadas de consumo, Simone Beauvoir (1970: 269 e seg.)
decidiu quebrar a conspirao do silncio dominante e revelar a situao
reservada populao com mais idade. Reportando-se aos anos sessenta, a
descrio que faz dos hospcios reservados aos indivduos sem penso de
reforma ou com penses insuficientes para enfrentar a deteriorao da sua
sade merece ser lembrada para melhor entender a genealogia dos actuais
lares e outras residncias senior. A autora lembra que, nessa altura ainda, o
hospcio era o nico recurso para os idosos que j no tinham condies
fsicas e econmicas para responderem s suas prprias necessidades,
representando, na maior parte dos pases, um lugar perfeitamente desumano:
um lugar onde s resta a uma grande acumulao de pessoas idosas (a
autora refere um hospcio que, na altura em que realizou a pesquisa
subjacente ao livro, ainda reunia cerca de 200 pessoas) esperar a morte.

Reportando-se a um relatrio oficial apresentado ao Ministro da Sade acerca


da grande misria dos hospcios de Frana, S. de Beauvoir permite-nos
entender que na altura em que escreve, tal como pelo passado, estes eram
autnticos depsitos de mendicidade. A autora cita o famoso relatrio
Laroque2 que ps na ordem do dia a poltica de manuteno das pessoas
idosas no seu domiclio como alternativa institucionalizao, o qual lembra
que no passado, no hospcio, acumulavam-se invlidos, acamados e idosos
vlidos, apenas com a preocupao de lhes proporcionar um mnimo de
alojamento, muitas vezes numa promiscuidade escandalosa e um mnimo de
comida. Ainda em 1960, o prprio Ministro da Sade francs reconhecia que
raros eram os hospcios e lares de idosos em que os servios sanitrios eram
suficientes, apesar destes receberem prioritariamente idosos com um estado
de sade j debilitado. Numerosos eram aqueles em que, sempre segundo as

2
Laroque era o presidente da Comisso dos Problemas Mdico-Sociais da Velhice (1956) nomeada pelo
Ministro da Sade francs para estudar os problemas do envelhecimento no incio da dcada de 60.

20
palavras do Ministro, se justificava plenamente falar de um verdadeiro
abandono mdico. E, segundo um relatrio da Inspeco Geral da Sade, do
mesmo ano, semelhana dos cuidados mdicos, todos os outros servios
revelavam-se insuficientes nos hospcios e nos lares pblicos.

Continuando a seguir o diagnstico que S. de Beauvoir (1970) estabelece no


final da dcada sessenta, em Frana, importa realar que a grande maioria
destas instituies era instalada em construes j muito antigas, antigos
hospitais, castelos, casernas, prises que no se adequavam de todo sua
nova funo. Possuam um grande nmero de escadas e regra geral no
tinham elevador, limitando, assim, drasticamente o territrio de vida dos
internados. Nos dormitrios, os idosos doentes e acamados ficavam deitados
todo o dia. Verificava-se com frequncia a ausncia de biombos entre as
camas, de mesas-de-cabeceira ou de armrio individuais, privando-se
totalmente os idosos, condenados a partilhar o mesmo dormitrio, de um
espao seu. As pessoas de sexos diferentes eram sistematicamente separadas,
ainda que formassem um casal. No era raro colocar-se marido e mulher em
hospcios diferentes. Embora existissem alguns quartos individuais nos hospcios,
estes eram normalmente reservados aos indivduos que dispunham de
rendimentos suficientes para pagar o custo real dos servios prestados. No
entanto, se, por alguma razo, deixassem de poder pagar a mensalidade
exigida, eram irremediavelmente transferidos para um dormitrio, deixando,
deste modo, bem explcita a sua decadncia. Por se encontrarem em
edifcios muito antigos, as divises eram em geral muito sombrias. O refeitrio
habitualmente mobilado com grandes mesas e bancos, sem qualquer
conforto, embora servisse tambm de sala de estar para boa parte dos idosos,
uma vez que, quando existia, a diviso reservada para sala de estar era muito
pequena e insuficientemente mobilada. Na maioria dos casos, os idosos
tinham frio por ausncia total ou insuficincia de aquecimento. Se certo que
lavandarias e cozinhas eram em geral os lugares dotados dos equipamentos
mais modernos, no menos verdade que o seu funcionamento era tambm
ele desrespeitador da individualidade dos internados. No que respeita
alimentao, o menu era igual para todos, ignorando-se por completo a
diversidade das condies de sade dos idosos e as necessidades da
decorrentes. As instalaes sanitrias eram deficitrias e insuficientes. Na maior

21
parte dos estabelecimentos no existiam banheiras, apenas duches de que os
internados no se podiam servir mais do que uma vez por semana, s vezes
uma vez por ms.

Entende-se, ento, conclui S. de Beauvoir (1970), que, em tais condies, a


entrada num hospcio constitusse um verdadeiro drama para a pessoa idosa,
designadamente para as mulheres (maioritrias), geralmente mais enraizadas
no seu espao domstico do que os homens. O choque psicolgico que esta
mudana provocava traduzia-se, num primeiro momento, por fortes
manifestaes de ansiedade, seguidas, mais tarde, por uma atitude de
profunda resignao.

A autora cita, a este respeito, os dados estatsticos estabelecidos pelo mdico


de um destes hospcios e que confirmou atravs de numerosos outros
testemunhos segundo os quais entre os idosos saudveis entrados num
hospcio, 8% morriam logo nos primeiros oito dias; 28,7% morriam durante o
primeiro ms; 45% nos seis primeiros meses; 54,4% no decorrer do primeiro ano e
65,4% dentro dos dois primeiros anos de internamento.

Com a preocupao de no imputar esta mortalidade apenas s condies


materiais de vida dos internados nos hospcios, S. de Beauvoir reala as
consequncias da institucionalizao em termos de abandono, segregao e
decadncia, geradores de demncia e finalmente de morte (1970: 273). Nos
hospcios, concentrando s vezes mais de uma centena de indivduos, o
regulamento era extremamente estrito e as rotinas rgidas, contribuindo para
uma total perda da personalidade e a reduo da pessoa a um simples
nmero. Sobretudo nas grandes aglomeraes populacionais, os hospcios
eram implantados em lugares de difcil acesso, diminuindo ainda as
oportunidades de os idosos conservarem laos com os seus familiares. Mesmo
que fossem vlidos, as suas sadas no eram livres. Regra geral, no dispunham
de mais do que uma tarde por semana para sair do hospcio. Dias passados
sem qualquer ocupao tornavam a grande maioria dos indivduos
psicologicamente miserveis, ansiosos, fechados em si prprios e o facto de se
encontrarem amontoados, sem qualquer vida social organizada, agudizava as
susceptibilidades e as reaces conflituosas. S. de Beauvoir termina,
salientando que todos os processos patolgicos que podem afectar o
envelhecimento eram, de certo modo, precipitados no interior dos asilos.

22
Todavia, tendo em conta as transformaes registadas quer nas estruturas
econmicas, quer nas instituies familiares, ao longo dos trinta anos gloriosos,
o recurso a estabelecimentos especializados na manuteno da velhice
estendeu-se a todas as classes sociais, incluindo os membros das profisses
intelectuais e tcnicas, como se pode verificar atravs da multiplicao de
residncias seniores, clubes residenciais, casas de repouso e outras
instituies privadas mais particularmente destinadas a receber as pessoas
idosas das classes dominantes. Pela sua localizao geogrfica (muitas vezes
mais prxima do centro das cidades ou, ento, em locais de elevado valor
turstico), pelo nmero relativamente mais restrito de indivduos que
reagrupam, pela sua arquitectura que os aproxima mais de um hotel de bom
nvel ou de um conjunto de apartamentos, estes estabelecimentos distinguem-
se, de modo bem acentuado, no somente do hospcio de velhos mas,
tambm, do lar de idosos. A simplicidade e a sobriedade do arranjo dos
estdios individuais dos lares para os reformados das classes mdias opem-se
tanto promiscuidade e acumulao nas salas comuns dos hospcios para
velhos (dormitrios, refeitrios, galerias, etc.) como ao conforto dos
apartamentos de grande luxo das residncias que tm, na sua sala de estar, o
mobilirio de famlia e a decorao tradicional das salas de recepo tpicas
do alojamento das classes superiores. Alm da individualizao (estdio-
apartamento com duas divises para cada ocupante) e a personalizao
(telefone, mveis pertencentes ao residente, etc.) do espao privado, os
estabelecimentos que acolhem os membros idosos das classes superiores
oferecem servios cujo uso facultativo, como a restaurao, a ajuda
domstica ou, at, em certos casos, a animao. tambm atravs da oferta
de servios mdicos (mais ou menos integrados no prprio estabelecimento)
que estes estabelecimentos se distinguem, simultaneamente, do hospcio e da
residncia no especializada. Alguns dispem de pessoal especializado e de
equipamentos mdicos ou, como este centro de geriatria financiado por uma
caixa de reformas de quadros, de servios de reeducao funcional e
psicolgica que podem deixar esperar um retorno vida habitual
(Lenoir,1979: 67).

23
Com o crescimento do salariato, a generalizao dos sistemas de reforma e o
desenvolvimento da norma da independncia entre as geraes no seio da
famlia, o problema social do envelhecimento deixa progressivamente de ser
circunscrito ao problema da gesto da velhice indigente. Passa a dizer
respeito insero das pessoas idosas em geral na sociedade (Lenoir, 1979).

Para retomar a terminologia proposta por A.M. Guillemard (1996), a poltica


social evolui no sentido de uma poltica do modo de vida na velhice e no
apenas de uma poltica destinada a garantir a integrao econmica da
populao envelhecida. Se certo que a falta de um mnimo de recursos
econmicos condena os indivduos envelhecidos ao que a autora designa
pela expresso morte social, no menos verdade que, nos anos setenta,
cresce a conscincia a respeito de um outro risco de excluso, ameaando os
idosos de diversas classes e fraces de classe social: o da sua lenta excluso
da comunidade dos vivos (Elias, N. 1998), quer por via da institucionalizao,
quer por falta de oportunidades concretas de os indivduos reformados
assumirem um papel social reconhecido a partir do momento em que se
reformam. Vrios factores se combinam para que os governantes no se
preocupem apenas com medidas de transferncias de recursos financeiros a
favor dos reformados mas tambm com a oferta de servios e equipamentos
colectivos destinados oficialmente chamada terceira idade. Um deles a
tomada de conscincia dos elevados custos da institucionalizao, sobretudo
a partir do momento em que se amplia a tomada de conscincia do carcter
profundamente desumano do asilo ou do hospcio. Evitar ou, pelo menos,
restringir a institucionalizao constitui um objectivo em si, uma vez que, para
alm do seu carcter dispendioso, esta modalidade de gesto da velhice
acarreta outras consequncias negativas, tais como o crescimento brutal da
dependncia e a relegao social dos idosos. A partir do momento em que a
condio de reformado se diversifica socialmente, o problema da
marginalizao social da populao idosa coloca-se com mais fora e
lanam-se as bases de medidas alternativas institucionalizao: melhoria e
adaptao dos alojamentos, fomento dos apoios no domiclio (nos campos
das ajudas domsticas, do fornecimento de refeies, da prestao de
cuidados de higiene pessoal e de sade), criao de equipamentos de
proximidade, tais como clubes de terceira idade, centros de convvio e de dia,

24
universidades seniores. O denominador comum de todas estas medidas
consiste-se em situarem-se entre a mera poltica de reforma enquanto
mecanismo de transferncias sociais e o assumir de um total controlo sobre o
dia-a-dia dos idosos por via do internamento em lar ou unidade de cuidados
continuados. Espera-se desta nova orientao da poltica social que permita
racionalizar e conter a despesa pblica resultante do envelhecimento, desde
logo porque deve contribuir para evitar que problemas ligeiros de
inadaptao sejam transformados em problemas pesados de assistncia no
quadro do que Goffman designou por instituio total. Como sintetiza A.M.
Guillemard (1996: 193-206), no texto a que temos vindo a nos referir, o
objectivo destes programas consiste em limitar a perda de autonomia e de
insero social dos idosos, prolongar a sua independncia graas
manuteno no domiclio e no meio ambiente habitual, de modo a atrasar ou
evitar a entrada em instituio total com todas as suas consequncias:
segregao, estigmatizao e relegao.

Depois de algumas dcadas de implementao destas novas medidas, no


se pode deixar de constatar, contudo, que o problema social do
envelhecimento particularmente complexo e difcil de resolver na sociedade
contempornea. No somente as medidas associadas a esta poltica do
modo de vida produziram efeitos ambguos, para no dizer paradoxais, tal
como o reforo da construo de uma representao social da velhice como
tempo da dependncia, do recuo da autodeterminao, arrastando
despesas colectivas que acabariam por sobrecarregar excessivamente os
membros das geraes mais novas.

, todavia, importante constatar que, paralelamente a estas tentativas de


diversificar as medidas de poltica social dirigida ao envelhecimento, as
instituies de internamento estiveram longe de perder importncia. O
enfraquecimento dos laos familiares, em boa medida gerado pela
generalizao do trabalho assalariado e as exigncias do mercado de
trabalho, num contexto de crescente urbanizao, provavelmente um dos
principais factores explicativos da oferta e da procura deste tipo de dispositivo.

Centrando-nos no caso da sociedade portuguesa contempornea, as


informaes estatsticas disponibilizadas, a partir de 2000, pela Carta Social
deixam claro o crescimento muito significativo dos Centros de Dia e dos

25
Servios de Apoio Domicilirio. Todavia, confirmam, tambm, a importncia
que continuam a assumir os lares e residncias para idosos no conjunto das
instituies especializadas na gesto do envelhecimento de que, cada vez
mais, depende a prestao de cuidados outrora assegurados no quadro da
instituio familiar.

Assim, comeando por considerar o nmero das instituies que promovem


centros de dia, lares/residncias e servios de apoio domicilirio, conclui-se
que, de 2000 a 2012, as instituies de internamento registaram um
crescimento superior ao dos centros de dia (42% contra 24%) mas inferior ao
das instituies que prestam servios no domiclio (60%). Passando ao nmero
de idosos que podem vir a usufruir destes trs tipos de servios, observa-se
igualmente um aumento significativo dos lugares em estabelecimentos
residenciais (44% contra 22% para os lugares em centros de dia), embora , luz
deste indicador, torna-se claro o propsito de criar alternativas ao
internamento quando os indivduos se confrontam com a fragilizao do seu
estado de sade ou, at, com a dependncia funcional e carecem de
proteco assegurada no quadro dos laos primrios3. Com efeito, a taxa de
crescimento do nmero de idosos que podem receber cuidados
profissionalizados no domcilio mais de duas vezes superior que se regista
para os lares (96% contra 44%). Finalmente, no que respeita ao nmero real de
utilizadores, tambm se assiste a uma evoluo crescente na ordem dos
65,33% para os servios de apoio domicilirio e de 39,95 % para lares de
idosos. Verifica-se contudo uma evoluo menos significativa na
percentagem de ocupao nos centros de dia (aproximadamente 3,65%).

A importncia dos lares no dispositivo de prestao profissionalizada de


servios a idosos igualmente confirmada quando se confrontam as
percentagens de idosos que, no conjunto da populao com idades iguais e
superiores a 65 anos, tinham a possibilidade, em 20124, de recorrer aos trs

3
As informaes disponibilizadas pelos Censos de 2011 permitem estabelecer que, no seio da
populao idosa que vive em alojamentos colectivos de apoio social, 72% tm idades iguais ou
superiores a 80 anos.

4 Registe-se que, segundo as informaes divulgadas pela Pordata, a populao com 65 ou mais anos
representava mais de 19% do total da populao portuguesa (19,21% contra 19,03% em 2011). Em
nmeros absolutos passou de 2.010.064 em 2011 para 2.020.127 no final do ano seguinte.

26
tipos de equipamentos sociais. Com efeito, os servios de apoio domicilirio
tm capacidade de resposta para 4,8% da populao idosa, seguidos pelos
servios residenciais (3,9%), enquanto os centros de dia no podem acolher
mais do que 3,1% desta mesma populao.

Evoluo do Nmero de Instituies, Lugares e Utilizadores nos equipamentos sociais


para idosos
N de Instituies N de Lugares N de Utilizadores
2000 2012 2000 2012 2000 2012

Lar de Idosos 1469 2093 55523 79997 53327 74629

Centros de dia 1624 2013 51876 63444 41142 42643


Servio de apoio
domicilirio 1667 2566 49473 96785 45935 75944
Fonte: Carta Social, 2000 e 2012

certo que, desde as ltimas dcadas do sculo XX, assistimos, em Portugal, a


um processo de regulao dos diversos tipos de servios prestados no
quadro da proteco social pblica, para-pblica e privada. Normas tcnicas
e manuais de boas prticas editados pela Segurana Social, escalas de
avaliao da qualidade, sistemas de certificao/acreditao dos
equipamentos so alguns dos instrumentos que passaram a ser utilizados com
a finalidade manifesta de aperfeioar os servios prestados. A prpria
designao lar de idosos deixou, a partir de 20065, de ser oficilamente
utilizada pela entidade reguladora e substituda pela expresso genrica
estrutura residencial para idosos que, de certo modo, apaga a
diferenciao entre o lar de idosos em que o alojamento se reduz a um quarto
(em muitos casos partilhado com um ou vrios outros idosos) e a residncia
que, seguindo a terminologia da Segurana Social, era constituda por um
conjunto de apartamentos com espaos e/ou servios de utilizao comum,
para pessoas idosas, ou outras, com autonomia total ou parcial6. Os prprios
objectivos das diversas modalidades de alojamento colectivo para idosos

5
(Despacho do Senhor Secretrio de Estado da Segurana Social, de 2006.01.19)
6
Ver definio de conceitos em: http://www.cartasocial.pt/conceitos.php?img=0

27
agrupadas sob a designao eufemizada de estrutura residencial para
idosos conheceram reformulaes que traduzem bem a preocupao de
afastar as representaes negativas que evoca a referncia ao asilo ou ao lar,
associados recluso ou, pelo menos, ao confinamento num contexto que
limita severamente o desenvolvimento humano. Passam, hoje, a integrar
noes do discurso gerontolgico mais divulgado, como se pode confirmar
atravs da consulta do site da Segurana Social7. Com efeito, recomendado
que os servios prestados pelos lares sejam adequados problemtica
biopsicossocial das pessoas idosas, que contribuam para a estimulao de
um processo de envelhecimento activo, criem condies que permitam
preservar e incentivar a relao intrafamiliar e, finalmente, tenham a
finalidade de potenciar a integrao social.

Sabendo, contudo, luz da sociologia (Merton, 1970), que a prtica social


produz sempre resultados no previstos, no desejados por ningum e cujo
grau de afastamento em relao aos objectivos manifestos nunca
imediatamente apreendido pelos agentes envolvidos na aco, o profissional
de servio social no pode deixar de recorrentemente questionar-se acerca
da distncia real que separa, hoje, uma determinada instituio de
alojamento colectivo para idosos do sistema social especfico que Goffman
conseguiu revelar e interpretar graas ao conceito de instituio total.

O nosso ponto de partida no consiste, pois, em postular a priori que um dado


lar de idosos uma instituio total e proceder a uma condenao sem
recurso deste tipo de organizao. Consiste muito mais em recorrer ao
conceito construdo por Goffman para romper com as categorias
prconstrudas da prtica poltico-administrativa, desde logo as que levam a
reproduzir o pensamento dicotmico que estabelece uma ntida separao
entre problema social e resposta social como se esta fosse, s por existir, a
soluo do primeiro e no, simultaneamente, resposta parcial e parte do
problema.

O desafio que tentamos relevar prende-se, pois, com uma postura


problematizadora assente na conjugao de uma dada perspectiva terica e
de uma certa familiaridade com uma situao social concreta (a de um lar

7 Ver definio de conceitos em http://www4.seg-social.pt/idosos

28
em que trabalhamos durante trs anos). E o que pretendemos problematizar
so as relaes entre um tipo de instituio que toma conta de toda a vida
dos indivduos, na fase final da sua existncia, e o desenvolvimento de
comportamentos de desligamento do mundo, geralmente associados a uma
crescente paralisia da actividade fsica, cognitiva e social. Dito de outro modo,
o que fundamentalmente nos motiva ampliar a capacidade de resistir
presso do senso comum, inclusive do senso comum das instituies e dos
profissionais, que tende a interpretar a grande maioria das reaces e
condutas dos idosos que passam a viver num lar como consequncias
inelutveis do envelhecimento.

29
2. Toda a vida concentra-se num s lugar separado do mundo social
envolvente

Tal como Goffman a definiu, a instituio total tem a particularidade de


estabelecer uma rigorosa separao entre o local em que toda a vida se
concentra e o mundo exterior e esta caracterstica est bem presente no lar
que nos propomos analisar. O seu recinto delimitado por gradeamentos e
por um porto habitualmente fechado, cuja abertura e fecho so controlados
remotamente por um membro do pessoal. Deste modo, apesar de o lar passar
a constituir a sua casa, as prprias residentes, mesmo as que so totalmente
independentes, no podem entrar sem tocar a campainha e esperar que
algum lhes abra o porto. Tambm no tm a liberdade de sair sem
previamente informar um funcionrio uma vez que tm de solicitar a abertura
do porto.

Importa ainda realar que para poder sair livremente do lar, a residente
deve encontrar-se plenamente autnoma, com total mobilidade. Caso tenha
limitaes funcionais, s pode sair desde que demonstre poder contar com a
proteco e o suporte de algum, exterior instituio, que possa ajud-la a
superar a sua falta de mobilidade. O que deixa claro que a instituio no
assume como responsabilidade sua proporcionar oportunidades de as
residentes manterem laos com o mundo exterior a partir do momento em
que apresentam alguma fragilidade8.

Sendo autnomas, as residentes tm obrigatoriamente que comunicar a sua


pretenso de sair da instituio assistente social ou encarregada geral. Se
certo que no se trata propriamente de um pedido de autorizao, no
menos verdade que, em certos casos, pode ser dissuadidas, designadamente
por lhes ser lembrado que no podem de modo nenhum chegar atrasadas s
refeies, sob pena de ficar privadas delas.

As nicas excepes aparentemente aceites so as sadas para consultas e


exames mdicos. No entanto, quem, por este motivo, se atrase, v-se privado
de uma parte da refeio. Com efeito, no existe o cuidado de colocar de

8
Segundo a definio dos estados de sade proposta por C. Lalive dEpinay, a fragilidade representa o
estado intermdio entre a independncia e a dependncia. In: La retraite et aprs? Vieillesse entre
science et conscience - Leon d'Adieu; Universit de Genve: Centre Interfacultaire de Grontologie et
Dpartement de Sociologie, Coll. Questions d'ge, n2. 60p, 2003.

30
parte o prato principal para o poder servir posteriormente e apenas sero
servidos um prato de sopa e uma fruta idosa que, por motivos de consulta,
no cumpre os horrios pr-estabelecidos.
A separao entre o lar e o mundo exterior fica ainda bem patente na regra
que consiste em s excepcionalmente recorrer aos familiares para
acompanhar as idosas a consultas e exames mdicos. Em vez de perspectivar
o acompanhamento por um familiar como uma modalidade de cooperao
saudvel e desejvel entre a instituio famlia e a instituio lar, esta acaba
por assumir uma espcie de propriedade integral das residentes, limitando-se a
fazer apelo famlia apenas, e to s, quando se v confrontada com a falta
de pessoal para garantir o acesso das idosas s consultas ou outros actos
mdicos.

A regulamentao das visitas, autorizadas apenas no perodo da tarde,


testemunha desta mesma propenso para limitar o envolvimento dos
familiares na vida das idosas. A presena dos familiares na altura das refeies
, partida, eliminada pelo horrio das visitas, entre as 14h e as 18h, sendo
que a partilha de refeies no lar com familiares ou amigos totalmente
inconcebvel.

Outro sinal de fechamento ao mundo exterior e das fortes limitaes que a


instituio assim impe sociabilidade das idosas prende-se com a ausncia
de espao minimamente acolhedor onde as residentes pudessem receber
familiares ou amigos. As idosas que j no usufruem de plenas capacidades
de mobilidade s podem receber visitas no lugar onde passam a maior parte
do tempo, isto , no salo de convvio, onde no usufruem de qualquer
intimidade. A impossibilidade de estas residentes manterem a distncia
convencional em relao a outros que no fazem parte da sua rede de inter-
conhecimento contribui para o que Goffman (1961: 31) designa por
contaminao moral, ou seja, uma forma de humilhao ou de
inferiorizao provocada pelo facto de as relaes ntimas serem largamente
expostas aos olhares de estranhos.

s idosas autnomas resta a possibilidade de receber visitas nos seus quartos,


embora esta prtica no receba franca aceitao por parte da equipa
dirigente, desde logo porque dois teros dos quartos so partilhados por vrias
idosas (de dois a trs). A presena de familiares ou amigos de uma das idosas

31
num quarto partilhado com outras entendida pela referida equipa como
fonte de tenses e conflitos de que convm preservar o pessoal, mesmo que
tal norma possa acentuar a impossibilidade de a idosa e seus familiares ou
amigos preservarem momentos de convivncia significativa.

Incentivar as famlias a vir buscar as idosas para que estas possam voltar a
lugares carregados de significados durante a sua vida no uma prtica
minimamente encorajada. Em tais condies, as interaces com os familiares
esto longe de contribuir para uma efectiva manuteno das solidariedades
familiares e, com estas, dos laos com o mundo exterior. As visitas dos
familiares contribuem antes para a segmentao das relaes familiares, no
sentido referido por I. Mallon (2007), j que a instituio no oferece condies
para que mais de dois ou trs familiares efectuem a visita em conjunto. No
existem lugares e oportunidades para que as crianas e os adolescentes
aprendam a gostar do encontro com as idosas e a no encarar a visita como
uma mera obrigao, um rito constrangido9. Os tempos partilhados so mais
curtos, mais descontnuos, drasticamente limitados em possibilidades de
cultivar, em conjunto, actividades ou interesses. As interaces orientam-se
para a discusso e a repetio de frases mais ritualizadas do que sentidas,
para no falar da instalao do silncio para evitar de expressar divergncias
ou ressentimentos. Enquanto visitar as idosas na sua casa permitia partilhar
actividades ou cultivar o simples prazer de vivenciar um espao carregado de
significados, a visita no lar no chega, muitas vezes, a proporcionar um
verdadeiro encontro, um momento de intimidade. Ora, tal como mostrou
Goffman (1961: 31), limitar a comunicao com o exterior, nomeadamente
com os familiares e amigos, uma das vias atravs das quais o eu negado
ou mortificado.

No lar a partir do qual desenvolvemos esta reflexo, o prprio contacto


telefnico com o exterior limitado, pelo menos para todas as idosas que no
possuem um telemvel pessoal. Apenas existe um telefone porttil e a
possibilidade de uma residente o utilizar para fazer ou receber chamadas
depende da disponibilidade da encarregada geral, j que o aparelho est de

9
Entre outros autores, Zimerman (2005) observa que a perda do contacto com crianas, jovens e
pessoas do sexo oposto contribui para que a vida institucional crie um notvel empobrecimento da vida
relacional.

32
baixo do seu controlo. Ora, a verdade que esta disponibilidade sempre
limitada, desde logo porque, alm da funo de enquadramento intermdio,
esta funcionria desempenha ainda a de cozinheira. Em consequncia, o
telefone acaba por ser um instrumento praticamente ineficaz para as idosas
manterem contactos com o mundo exterior.

Para completar a anlise do grau de relao que as residentes neste lar


podem manter com o mundo social envolvente, importa realar alguns traos
da implantao do edifcio no espao urbanizado. Situado numa rea
suburbana do Grande Porto, foi construdo a cerca de 500m de um eixo de
grande circulao, numa rea ainda pouco construda. Para terem acesso a
uma mercearia, farmcia, consultrio mdico, dentista, correio ou agncia
bancria ou, ainda, aceder a servios de transportes pblicos, os idosos tm
que percorrer no mnimo 600m, numa rua estreita e sem passeios em quase
todo o seu cumprimento. Adjacente ao terreno amplo da instituio,
encontram-se reas de mato e somente numa frente estabelece-se a ligao
com a rua de acesso, pouco movimentada e com algumas moradias e
prdios. Tal significa que at o prprio contacto visual com o mundo exterior
limitado.

Como de esperar, o confinamento de toda a vida do indivduo num espao


restrito e fortemente separado do mundo exterior ainda bem mais
acentuado para as internadas que se tornaram dependentes de outros para
realizar as actividades elementares da vida quotidiana. Enquanto uma idosa
autnoma pode ampliar um pouco o seu espao de vida, usufruindo do
amplo jardim que envolve o edifcio e circulando nos passeios e zonas
alcatroadas que permitem atravess-lo, s idosas dependentes no so
proporcionadas mais do que pequenas deslocaes e estadias para as
varandas do edifcio10. Todavia, tais sadas no ocorrem com a regularidade
e a durao que as idosas podem desejar, j que a tarefa de as transportar
para o exterior no reconhecida pela hierarquia como inerente s funes
do pessoal auxiliar. Assim como no realmente reconhecida a necessidade
de as idosas diversificarem o mais possvel os espaos em que a sua vida se

10
Embora existam rampas, teoricamente destinadas a facilitar as deslocaes das idosas em cadeiras de
rodas, na prtica o facto de o edifcio ter sido adaptado explica que, na maioria dos casos, as rampas
apresentam uma inclinao que inviabiliza a mobilidade destas idosas.

33
desenrola. A esta necessidade sobrepe-se a lgica do funcionamento
institucional que tende a acentuar o confinamento do quotidiano das idosas
dependentes no espao do quarto11 e do salo12.

De acordo com Goffman (1961: 14), a barreira que a instituio coloca entre
residente e mundo envolvente marca o primeiro corte com tudo o que
constituiu o seu trajecto socio-biogrfico anterior e com tudo o que contribua
para a definio do seu lugar no mundo. Enquanto, na vida anterior ao
internamento, o papel activo na organizao do dia-a-dia assegura a
perpetuao de papis sociais reconhecidos (como os de pai, me; av, av,
tio, tia, amigo, vizinho) e, atravs deles, a manuteno das ligaes com os
outros e a perpetuao de papis anteriores, com a entrada no lar, a drstica
separao em relao aos lugares onde a vida decorreu pode provocar uma
ruptura nas relaes e, alm disto, induzir a desmaterializao dos nicos
papis que, aps a perda da actividade profissional, permitem que quem
envelhece conserve ou reorganize a sua identidade.

O quotidiano das idosas acaba assim por ser submetido a um funcionamento


institucional que acentua o seu fechamento num espao de vida restrito,
ignora as suas necessidades relacionais e limita drasticamente as
oportunidades de cultivar a curiosidade pelas coisas da vida (que continua l
fora). Tais condies tornam praticamente impossvel que se mantenham
activas no processo de adaptao s manifestaes do envelhecimento. A
separao em relao ao mundo exterior, imposta pela instituio, no lhes
permite decidir quais as actividades que podem abandonar sem correr o risco
de comprometer o sentimento de si prprio, quais as actividades que
indispensvel manter ou desenvolver para que a sua vida conserve um
sentido. A separao em relao ao mundo exterior torna as idosas
dependentes da instituio e praticamente destitudas de poder sobre a sua
prpria vida.

11
Por regra, os idosos dependentes so reconduzidos nos seus quartos e deitados por volta da hora do
lanche.
12
A ttulo de exemplo, a necessidade de proceder mudana de fraldas justifica um retorno definitivo
ao salo a fim de no correr o risco de sobrecarregar o pessoal com o transporte dos idosos
dependentes.

34
Como refere Vincent Caradec (2007), o facto do desprendimento das
actividades e das relaes sociais ser imposto ao idoso s pode acelerar o
desenvolvimento de um sentimento de estranheza face ao mundo. Ser privado
da possibilidade de manter actividades que conferiam o sentimento de
permanecer ligado ao mundo acaba por potenciar a ancoragem da
identidade no passado e por fortalecer a convico que, doravante, o
indivduo passou a fazer parte daqueles que so velhos e votados
desimplicao.

Isabelle Mallon (2007) tambm salienta quanto a vida no lar impe aos idosos
o abandono de um certo nmero de papis, sem reais oportunidades de os
substituir por outros suficientemente gratificantes, consistentes e estruturadores
da vida quotidiana. Os papis que o idoso ainda desempenhava antes da
entrada no lar passam a ser substitudos pelo papel de residente. E este
tende a definir-se pelo enclausuramento num lugar que induz uma espcie
de indeterminao de papel e incentiva a retirada da vida e do mundo. A
relegao dos indivduos numa condio antes de mais definida pela falta de
expectativas a seu respeito, na condio de receptor submisso de cuidados
ainda fortemente reforada por outra caracterstica da instituio total, bem
patente no lar em observao, que a regulamentao minuciosa de todos
os actos do quotidiano sobre os quais, na vida adulta, o indivduo exerce um
aprecivel controlo.

35
3. Um quotidiano estritamente regulamentado, incompatvel com a expresso
da autonomia das residentes

3.1 A regulamentao dos ritmos do quotidiano

No lar que nos propomos analisar o despertar ocorre, normalmente, s sete da


manh, para todas as idosas. Com efeito, nesta hora que as ajudantes de
aco directa iniciam a sua jornada de trabalho e, com a movimentao que
da advm, continuar a dormir torna-se praticamente impossvel. , alias, nesta
mesma hora que as referidas funcionrias iniciam o levante e a higiene
ntima das idosas mais dependentes e, como, por regra, idosas dependentes
e independentes coexistem nos mesmos quartos, umas como outras ficam
acordadas. Nota-se que, a par destas tarefas, a funcionria que realiza a
limpeza das instalaes tambm comea a sua jornada de trabalho,
participando, pois, neste alvoroo matinal.

As idosas no tm, pois, qualquer autonomia de deciso no que respeita ao


momento em que se levantam, realizam a sua higiene e se vestem. Todos estes
actos so submetidos s decises dos profissionais, na medida em que o uso
das casas de banho, partilhadas pelas ocupantes de um dado quarto,
depende da programao dos banhos organizada pelo pessoal e imposta a
todas as idosas, dependentes ou no. A regra de base para a elaborao
deste programa que cada utente tome banho duas vezes por semana. Os
dias escolhidos so definidos pela Assistente Social, em coordenao com as
ajudantes de aco directa, de acordo com a carga de servio determinada
para cada dia da semana, designadamente a mudana da roupa de cama,
organizada, pela encarregada geral, para ocorrer uma vez por semana. O
trabalho relacionado com os banhos distribudo em funo de dois perodos
o da manh e o da tarde cada um com cerca de cinco banhos
agendados. Se certo que existe preocupao em conversar com a idosa,
no acto de admisso, para saber em que momento sentir-se- mais
confortvel para tomar banho, no menos verdade que, na realidade, os
imperativos do escalonamento de servio prevalecem e tornam impossvel
atender s preferncias expressas. As idosas mais dependentes so as que
menos vem as suas sugestes respeitadas. Este , de resto, um padro geral
de organizao do seu quotidiano, na medida em que intervenes ditadas,

36
por exemplo, pela preocupao em evitar a formao de lceras de presso,
acabam por dominar todos os ritmos e actos do seu dia-a-dia: na ausncia de
sofs adaptados e/ou de pessoal em nmero suficiente, esta exigncia de
movimentao regular que dita o perodo em que a idosa permanece na
cama depois de ter tomado o pequeno-almoo, o momento em que
transportada para a sala de estar, a durao da estadia neste lugar e,
finalmente, a hora de regresso ao quarto e a hora de se deitar13.

Os perodos destinados aos cuidados pessoais so interpolados pelos quatro


momentos destinados s refeies pequeno-almoo, almoo, lanche e
jantar. O regulamento interno deixa claro que estas quatro refeies s devem
ser tomadas no refeitrio e somente podem ser tomadas nos quartos por
motivos determinados pela equipe dirigente, os quais se restringem ao facto
de ficar acamado por doena.

Todas as refeies tm um horrio fixo de incio: 8:30 horas, para o pequeno-


almoo; 12:00 horas, para o almoo; 16:00 horas, para o lanche, e por fim,
19:00 horas, para o jantar. A porta do refeitrio costuma ficar fechada e s
aberta nas horas estipuladas para o incio das refeies. A ausncia total de
flexibilidade no que respeita aos horrios faz com que a necessidade de os
cumprir condicione o modo de ocupar o tempo nos intervalos das refeies. A
preocupao de estar hora, contando com alguma lentido nas
deslocaes, obriga a que as internadas dem prioridade a este
constrangimento e a sua fora desencoraja insidiosamente o seu investimento
noutras actividades.

De facto, a instituio mobiliza-se para fazer cumprir a regra, sobretudo por


aquelas que so mais autnomas e a justificao prende-se, como era de
esperar, no com o bem-estar das residentes mas com a preocupao de
simplificar a organizao do trabalho na cozinha. O modo de sancionar os
atrasos deixa-o bem claro: a refeio servida sem qualquer cuidado de a
aquecer e a utente retardatria corre o risco de ser publicamente chamada

13
Em Living and Dying at Murray Manor, J.F. Gubrium (1997: 127) observa que os cuidados prestados
aos residentes mais dependentes so perspectivados pelo pessoal da instituio como se fossem
equivalentes a tratar de grandes bebs, na medida em que estes residentes necessitam de ser
reposicionados periodicamente, necessitam que lhes seja efectuada a higiene e precisam de ser
vestidos, ajudados na alimentao quando no alimentados.

37
ateno de modo claramente inferiorizante pela cozinheira/encarregada
geral: deve pensar que tenho a sua vida, que passo o dia a tocar violase
amanh no vem a horas, fica sem pequeno-almoo.

Fora das quatro principais refeies e apesar de existir um longo perodo de


tempo sem alimentao (das 19h45 s 8h30), apenas s idosas que se podem
deslocar at cozinha dispensada gua fervida para fazer ch ou cevada,
em recipientes trmicos deixados no fim da tarde na copa. As idosas que
pretendem utilizar a gua fervida para fazer ch devem providenciar, por si
prprias ou atravs dos seus familiares, o principal ingrediente. A instituio
no probe explicitamente a tomada de alguns alimentos nos quartos mas a
limitao imposta autonomia de deciso das residentes nesta matria est
bem patente no facto de o Regulamento Interno no permitir a guarda de
alimentos nos quartos. Alm disto, para o fazer, cada uma deve utilizar os seus
prprios utenslios e cuidar de os lavar, de modo a no sobrecarregar o
servio da cozinha. Como era expectvel, a regra que probe a conservao
de alimentos nos quartos frequentemente quebrada, com a cumplicidade
das ajudantes de aco directa. Trata-se de um bom exemplo do que
Goffman (1961) designa como adaptao secundria integradora, j que as
ajudantes de aco directa faltam ao papel de fiscalizao que lhes
conferido pela instituio porque a busca desta satisfao autorizada por
uma via oficialmente proibida diminui as tenses que a regulamentao
minuciosa das necessidades humanas suscita, quer entre as residentes, quer
entre residentes e membros do pessoal.

Outra prova de que a instituio, na realidade, desencoraja o controlo das


internadas sobre os momentos em que podem comer prende-se com a
tendncia quase sistemtica para imputar a responsabilidade de qualquer
problema digestivo aos alimentos adquiridos pelas idosas ou oferecidos pelos
familiares. Em tal caso, reafirmada a proibio de alimentos no quarto,
formula-se e, s vezes, executa-se, a ameaa de retirar toda a alimentao
que as idosas possam l ter, sem a sua prvia anuncia.

A excluso das idosas em relao ao controlo sobre os actos elementares do


quotidiano observa-se tambm no domnio das ementas confeccionadas. No
almoo, apenas possvel contar com a existncia de duas ementas: uma
designada de geral e outra de dieta. A distribuio das residentes por estes

38
dois tipos de ementa cabe cozinheira/encarregada geral, na maioria dos
casos sem orientao dos tcnicos de sade. Na realidade, esta
diferenciao no recobre mais do que a distino entre ementas que
incluem alimentos slidos e ementas com alimentos pastosos ou de fcil
deglutio. Contrariamente ao que a terminologia utilizada sugere, no faz
parte das rotinas institucionais oferecer alimentao especfica para as
diabticas ou as idosas com elevado risco de acidentes vascular cerebral
(AVC).

Este sector da organizao exclusivamente gerido pela


cozinheira/encarregada geral, o que significa que a margem de interveno
e controlo que as residentes exercem neste domnio nula. No existe
qualquer tentativa de recolher, de forma organizada e sistemtica, a
expresso dos desejos e gostos das idosas, a fim que estas participem na
elaborao das ementas. Acresce que, na prtica quotidiana, as residentes
nem sequer so previamente informadas acerca da composio dos menus.
Para no se afastar muito das regras preconizadas pela instncia de tutela, a
instituio afixa alguns menus semanais, embora a sua actualizao no
ocorra com regularidade, mas apenas quando anunciada alguma visita de
fiscalizao.

E a aparente ateno que a cozinheira/encarregada geral d, muito


espordica e aleatoriamente, a uma ou outra idosa que expressa o desejo de
substituir a ementa geral pela dieta, ou vice-versa, no passa, na realidade,
de um acto de exerccio latente do poder sobre as residentes. Com efeito, a
deciso da responsvel em causa no se apoia em qualquer critrio
objectivo, dependendo de factores que as idosas no tm qualquer
possibilidade de discernir e prever.

Resta, ainda, acrescentar que ao almoo, admitido que as idosas possam


repetir o prato principal, se o desejarem, mas, no jantar, a margem de controlo
que estas podem exercer sobre a sua alimentao ainda bem mais
reduzida, desde logo porque esta ltima refeio composta somente por
sopa e fruta.

Dito de outro modo, o assunto que acabamos de analisar permite afirmar que
o funcionamento institucional no integra os conhecimentos hoje largamente

39
divulgados acerca das condies propcias ao envelhecimento bem-
sucedido14 (Rowe, J.R. and Kahn, R.L., 1998, Fontaine, 1999 Pal, 2005). A
impossibilidade de exercer o controlo sobre a prpria vida desincentiva a
actividade cognitiva. Alm disso, a ausncia de organizao dos idosos em
grupos implicados na gesto da vida quotidiana no somente os priva de
oportunidades de relacionamento social, como refora a tendncia para que,
progressivamente, os actos do quotidiano percam qualquer significado social,
reduzindo-se a meros gestos de manuteno da vida biolgica. assim que se
vo produzindo, dia aps dia, as atitudes de profundo alheamento da vida
que to frequentemente se podem observar nos lares de idosos.

Acrescenta-se que o facto de o funcionamento institucional em anlise


remeter as idosas para a condio de indivduos dependentes de profissionais
no somente limita a sua actividade fsica como acentua a desvalorizao
simblica, j bem instalada nas representaes colectivas. As residentes
deixam assim de ser reconhecidas como titulares de direitos e a privao
repetida de autonomia de deciso ameaa seriamente a salvaguarda da
dignidade humana. So diariamente tratadas como objectos, j que a
satisfao das suas necessidades submetida lgica do funcionamento
burocrtico da instituio, a qual no integra nem a complexidade e
diversidade presente dos seres humanos que acolhe, nem muito menos os
hbitos, gostos e aspiraes forjados ao longo da vida.

Ainda que se possa reconhecer, com Barenys (1993: 163), que todo o
estabelecimento que alberga uma colectividade de indivduos necessita de
uma regulamentao, por mnima que seja, tal no nos dispensa de continuar
a avaliar o impacto que as regras concretas de uma dada instituio podem
ter no somente no declnio intelectual e relacional dos idosos mas, tambm,
no seu prprio declnio psico-motor. Na verdade, a regulamentao pode

14
De acordo com a perspectiva avanada por Rowe, J.R.; Kahn, R.L. (1998), Successful aging, Fontaine
(1999) sistematiza a noo de envelhecimento bem-sucedido, em torno de 3 componentes centrais,
sendo que as duas ltimas so largamente dependentes do contexto em que o envelhecimento ocorre:
1. Reduzida probabilidade de doena e incapacidade a ela associada. Inclui a ausncia de doena mas
tambm a ausncia ou a presena de reduzidos factores de risco para ter doena; 2. Elevada actividade
cognitiva e capacidade funcional. Inclui o que a pessoa capaz de fazer (o que se avalia - potencial) e o
que realmente faz (actividade real) 3. Envolvimento activo com a vida. Inclui a presena de relaes
interpessoais e o desenvolvimento de actividades produtivas (isto , com valor social).

40
favorecer ou, pelo contrrio, inviabilizar a manuteno das actividades sociais
e das funes psquicas, em suma da prpria dinmica pessoal dos indivduos.

3.2 Actividades de animao sociocultural submetidas lgica


burocrtica

Passando agora anlise das regras relativas s actividades de animao


sociocultural, proporcionadas pela instituio, importa comear por realar
que preocupao nuclear dos dirigentes que estas no colidam com os
funcionamentos rotineiros que acabamos de referir. Os profissionais que
coordenam e monitorizam estas actividades so continuamente alertados
acerca da necessidade de no atropelar estas rotinas, consideradas pela
equipa dirigente como factores inquestionveis de estruturao do quotidiano
organizacional. A programao das actividades est totalmente submetida
aos horrios em que os servios de higiene, de refeio e de sade so
prestados, de modo que apenas podem ocorrer no perodo da tarde, desde
que sejam respeitadas as horas do lanche (16h) e do jantar (19h). A manh
mantida livre de qualquer tipo de actividade porque o mais importante, na
perspectiva desta instituio concreta, evitar que a deambulao pelo lar
das residentes complexifique as tarefas de limpeza dos corredores e outros
espaos comuns. As actividades de animao, intencionalmente destinadas a
impedir que o envelhecimento signifique diminuio de todas as funes
fsicas e psicossociais, no podem pr em causa a organizao das rotinas de
manuteno da vida biolgica (designadamente, as que se prendem com a
alimentao e a higiene pessoal). A ttulo de exemplo, quando, para um
grupo de idosas, o banho est programado no perodo da tarde, esta tarefa
que prevalece, qualquer que seja a actividade sociocultural implementada.

Em consequncia, esta regulamentao condena as residentes a um


emprego senil do tempo15, no sentido em que a vida no lar provoca uma

15
Expresso utilizada por L. Sve, in O que envelhecer bem? Para uma terceira idade activa, Le
Monde Diplomatique, Ed. Portuguesa, Janeiro de 2010. O autor contesta a tendncia, muito presente
nos modos institucionalizados de pensar o envelhecimento, para considerar que o mental envelhece
necessariamente ao mesmo ritmo e com a mesma intensidade que o fsico, como se curva biolgica da
vida crescimento, estagnao, declnio correspondesse uma curva psicolgica que condena os seres
humanos a envelhecer diminudos e portanto reformados das actividades sociais.

41
paralisia quase total da actividade social e reduz a existncia quotidiana
realizao dos actos de manuteno da vida biolgica que reiteram a
integrao dos indivduos na categoria de dependentes.

As actividades promovidas pela instituio, destinadas a evitar quer o


imobilismo prejudicial sade, quer o estreitamento progressivo dos
horizontes e interesses16, decorrem no nico espao comum existente na
instituio que designado, embora impropriamente17, como salo de
convvio. O mesmo dizer que no existe no lar espaos realmente
adaptados realizao de actividades que permitam continuar prticas que
foram significativas ao longo da vida ou suscitar a descoberta de novos gostos
e interesses. A oferta interna assim fortemente condicionada pela escassez
de recursos materiais disponibilizados pela direco da instituio, a saber
duas mesas quadradas, com cadeiras ao redor, podendo acolher no mximo
oito pessoas cada uma.

Num quadro de to forte constrangimento material, as actividades


organizadas pela instituio no so nem suficientemente diversificadas para
que as idosas possam descobrir gostos e interesses, nem entendidas como
oportunidades de as residentes continuarem a desempenhar um papel activo
na organizao da sua prpria vida. , alias, a direco que regulamenta o
domnio de interveno dos profissionais de servio social e de animao
sociocultural, retirando-lhes as margens de iniciativa e criatividade que
deveriam caber a quem compete investir saberes tericos na aco. Assim,
por exemplo, propostas no sentido da criao de um atelier de culinria ou do
cultivo de um pequeno jardim num dos cantos do imenso espao verde que
envolve a Instituio foram sistematicamente recusadas, apesar dos esforos
implementados para demonstrar a sua adequao s manifestaes de
interesse de um nmero aprecivel de residentes.

16
Conforme recomendam os documentos de orientao emitidos pelo Instituto da Segurana Social,
I.P., Manual de Boas Prticas. Um guia para o acolhimento residencial das pessoas mais velhas, ISS,
Lisboa, 2005, p. 64.
17
Com efeito, a prpria disposio do mobilirio em nada traduz esta dimenso de convvio. Neste
salo rectangular, os cadeires so alinhados ao longo das paredes, deixando o vasto espao central
vazio, de tal modo que as oportunidades objectivas de relacionamentos e trocas entre as idosas no vo
alm das duas idosas que se encontram de um lado e do outro de cada residente.

42
Em consequncia, a oferta de actividades de animao sociocultural cinge-
se s aulas de ginstica (j que a contratao de um professor financiada
pela Cmara Municipal), praticada no salo de convvio, a alguns trabalhos
manuais, tais como recortes de revistas, pintura de pequenos objectos em
vidro ou em madeira, decorao de objectos pela tcnica da dcoupage,
etc e aos chamados jogos sociais (damas, domins, cartas).

Apesar de envolverem a utilizao de bolas, arcos, cordas, bastes, que


aparentemente podem contribuir para as tornar mais dinmicas e atractivas,
as aulas de ginstica ocorrem sem que se invista num trabalho de motivao
das residentes para uma actividade que nunca fez parte das suas prticas.
Note-se, ainda, que no existe a preocupao de personalizar os exerccios
em funo dos problemas de sade que os indivduos vivenciam, o que seria
uma outra via no somente de suscitar o seu interesse como de lhes
demonstrar que a sua individualidade reconhecida. Se certo que existe
uma vasta literatura que difunde os benefcios da prtica da actividade fsica,
no menos verdade que esta apropriada apenas pelo profissional que
desenvolve aquela actividade, no se verificando uma prtica de
comunicao com as idosas no sentido de romper com o mito, to
fortemente veiculado no seio deste grupo, de que para praticar actividade
fsica deve-se usufruir de plena sade fsica e cognitiva. Em vez de promover a
elucidao das residentes, a equipe dirigente limita-se a exercer o seu poder
sobre elas, obrigando todas as residentes dependentes a permanecerem no
salo de convvio na altura das aulas e pressionando, de modo mais ou
menos subtil, todas as residentes independentes para que participem nas
aulas. Para alm de serem regularmente interpeladas por questes como
ento, no melhor ir s aulas em vez de no fazer nada? ou porque
que no vai para a aula?, as residentes autnomas que no manifestam
interesse pela prtica do exerccio fsico correm o risco de serem publicamente
denunciadas e rotuladas como inactivas e ingratas, por no manifestarem
apreo pela presena do professor que se desloca Instituio duas vezes por
semana. Consegue-se, assim, que cerca de 15 idosas executem duas vezes
por semana os exerccios propostos.

Tambm o desenrolar dos trabalhos manuais revela bem quanto a lgica de


total subordinao das residentes (e dos prprios profissionais) ao poder da

43
direco perpassa toda a organizao. As cinco a oito idosas que costumam
participar neste tipo de actividade so totalmente privadas da possibilidade
de decidir acerca do destino a dar ao que produzem, bem como dos
materiais a utilizar. Apesar de repetidas propostas no sentido de promover,
dentro da instituio, a exposio e a venda ao pblico dos objectos
realizados, a equipa dirigente mantm uma oposio inflexvel, alegando que
tal poderia ser mal interpretado pelos familiares e amigos das idosas. Na
realidade, a hiptese de as idosas poderem angariar fundos que
aumentariam a sua autonomia de deciso que claramente recusada pela
direco. Os trabalhos manuais desenvolvidos devem apenas ser expostos nas
prateleiras existentes no salo, ficando totalmente proibida a utilizao das
paredes que, sobre ordem do director, devem permanecer na sua brancura
original.

Por via do oramento extremamente apertado que a direco atribui a estas


actividades, tanto as idosas como a animadora acabam por no terem
grandes margens de iniciativa. Torna-se claro que, na perspectiva da
direco, o trabalho de animao sociocultural obedece apenas
necessidade de entreter ou ocupar as pessoas, mas no visa de modo
nenhum preservar o sentimento da sua utilidade, estimular a manuteno e o
desenvolvimento das suas capacidades, nem to pouco garantir
oportunidades concretas de cultivar a sua autonomia de deciso.

Quanto realizao de jogos sociais, como as cartas, o bingo e o domin, por


orientao expressa da equipe dirigente, s pode acontecer na presena da
animadora. Para justificar esta restrio, a direco remete-a para uma
suposta incapacidade das residentes em se organizarem autonomamente e
para o risco de o material, fornecido pela instituio para este efeito, poder ser
danificado, na ausncia do controlo da tcnica. Por isso, os jogos so
fechados a sete chaves num armrio que, por conter os restantes materiais
destinados s actividades manuais, no pode de modo nenhum se tornar
acessvel s residentes.

Nos momentos de realizao destas diversas actividades ntida a


hierarquizao das idosas em funo do seu estado de sade: aquelas que

44
so independentes18, ou cuja fragilidade relativamente limitada, ocupam os
lugares em volta das mesas, usufruindo, deste modo, da possibilidade
concreta de participar na actividade em curso. As dependentes so
remetidas para cadeires e cadeiras dispostos ao redor das paredes,
distanciados do terreno das actividades, sem possibilidade de aco, o que
mais uma maneira de confirmar que representam a degradao da
condio humana, que so condenadas a uma irremedivel desvinculao
de todas as actividades com significado social. No se lhes proporciona mais
nada do que a assistncia passiva s actividades que outros desenvolvem e s
movimentaes dos residentes e membros do pessoal. Com a agravante de a
direco desincentivar a preocupao que a animadora manifesta em
interagir com as idosas dependentes atravs de pequenos dilogos que lhes
possam fazer sentir que, apesar da inactividade, no deixam totalmente de
existir como pessoas. O presidente da direco e a encarregada geral no se
cansam de denigrir publicamente estas marcas de ateno com expresses
depreciativas, tais como no percebo porqu tanta conversa, em vez de pr
as outras velhotas a fazer actividades Proporcionar s idosas dependentes
oportunidades de interagir, nos lugares comuns do lar, ou no seu prprio
quarto, com profissionais ou voluntrios que lhes lessem o jornal ou um
romance, lhes facultem a audio de peas musicais ou realizassem exerccios
de estimulao da mobilidade sistematicamente vetado pela equipa
dirigente. Com os argumentos tradicionais da falta de recursos ou da
incompatibilidade entre tais propostas e a indispensvel manuteno das
rotinas de higiene pessoal e de limpeza do lar.

Por sua vez, as actividades que deveriam contribuir para que as residentes
possam conservar o sentimento da familiaridade19 com o mundo exterior no

18
Lalive dEpinay (2003) prope uma tipologia de 3 estados de sade: a dependncia que definida
como incapacidade de o indivduo cumprir por si prprio uma ou vrias das actividades da vida diria de
tal forma que sem interveno de algum em particular a sobrevivncia do indivduo fica em causa; a
fragilidade definida como a diminuio de reservas fisiolgicas, sensoriais e motoras, afectando a
capacidade de o indivduo preservar uma relao equilibrada com o meio envolvente e de conseguir re-
equilibrar essa relao quando ocorrem perturbaes (nos domnios sensorial, neuro-locomotor, do
metabolismo energtico, cognitivo e das morbidades); por fim a independncia refere-se, na concepo
do autor, aos indivduos no frgeis e sem incapacidade nas AVDs de base.
19
V. Caradec (2007) defende que quanto maior a relevncia que assume para um idoso a actividade
qual se dedica, e o reconhecimento que pode advir dela, mais facilmente este preservar o seu valor
presente e consequentemente manter a identificao com o mundo que o rodeia, to fundamental

45
so mais do que toleradas pela direco da instituio. Ocorrem somente trs
vezes num ano e somente porque resultam da celebrao de um protocolo
com a Cmara Municipal que disponibiliza recursos materiais necessrios. Em
consequncia, o seu contedo fica partida determinado, j que tal
protocolo ritualiza, sem qualquer ateno aos gostos, expectativas, aspiraes
ou interesses das destinatrias, a deslocao, todos os anos, aos mesmos trs
lugares: uma discoteca, um parque natural, um pavilho desportivo para a
realizao de actividades ditas ldicas. Importa deixar claro que a
resistncia que a equipe dirigente costuma opor participao das idosas
nestas actividades no se prende minimamente com o seu carcter
altamente estereotipado e com o total desprezo pelo desenvolvimento das
necessidades relacionais e culturais das idosas que elas acabam por traduzir.
Prende-se, apenas e to s, com o facto de estas sadas do lar interferirem
com o decurso estabelecido das rotinas institucionais no campo da higiene e
da alimentao.

ainda o carcter quase sagrado destas rotinas que conduz a equipa


dirigente a determinar que nenhum ajudante de aco directa pode
acompanhar as residentes nestas escassas oportunidades de sada do lar, o
que acaba por excluir delas as idosas fragilizadas ou dependentes. Por
deciso superior, a vida destas ltimas acaba por ficar confinada dentro das
paredes do lar, s vezes durante anos a fio a menos que uma situao de
urgncia obrigue a uma deslocao para o hospital.

Num tal contexto de dominao e inferiorizao das idosas, compreende-se


que a hiptese de organizar um comit de residentes empenhadas em
elaborar e discutir programas de actividades no prtica concebvel pela
direco desta instituio. Quando tal foi proposto, esta recorreu ao
argumento de que o elevado nvel de dependncia das idosas torna invivel
este modo de participao. Se porventura a animadora faz um esforo para
tentar criar oportunidades de expresso dos gostos e interesses das residentes,
a falta de cultura de participao imposta pela organizao do quotidiano
na instituio acaba por fazer com que tal esforo no produza qualquer

para a sua estabilidade global. Quando o indivduo tem que abandonar as actividades que lhe conferiam
o sentimento de permanecer ligado ao mundo potencia-se o risco de instaurar uma crescente distncia
em relao ao mundo envolvente e de precipitar o isolamento.

46
resultado. A quase total ausncia de reaco por parte das residentes sugere
que estas interiorizaram o sentimento de que o controlo sobre a sua prpria
vida j lhes escapou por completo, que as suas opinies j no so tidas em
considerao. Acresce que, no lhes sendo oferecida a possibilidade de
experimentar actividades, tais como descobrir partes do vasto patrimnio
musical, literrio ou cinematogrfico, que no fizeram parte do seu quotidiano
ao longo da vida, s podem, quando interrogadas acerca dos seus desejos e
interesses, sugerir o que j conhecem ou o pouco que a instituio
habitualmente lhes prope. Ficam irremediavelmente limitadas ao que
interiorizaram como possvel para si, ao longo da vida e no quotidiano
institucional.

Esta todavia uma questo relevante para quem tem conscincia de que a
qualidade do contexto institucional condiciona directamente o processo de
envelhecimento, ora no sentido do declnio da vitalidade fsica, cognitiva e
relacional, ora no do aperfeioamento e da acumulao de conhecimentos
e capacidades de relacionamento interpessoal. Responsveis pela
concepo de um dispositivo de avaliao da qualidade das instituies
residenciais na velhice, R. Moss e S. Lemke (1994), por exemplo, salientam
quanto uma real implicao dos residentes na organizao das actividades
estimulante no somente a nvel individual, preservando o auto-conceito
positivo, a manuteno e o desenvolvimento das competncias sociais, mas,
tambm, ao nvel colectivo. Com efeito, demonstraram que a existncia de
grupos de residentes implicados na organizao do quotidiano institucional
favorece a coeso social e fomenta um clima social harmonioso, contribuindo,
alm disto, para a preservao da vitalidade dos que se encontram j mais
fragilizados.

3.3 O uso regulamentado dos espaos

A diviso dos espaos de uma instituio total, os graus de vigilncia por parte
do pessoal a que estes so submetidos ou, pelo contrrio, a autonomia que
proporcionam aos internados so, na concepo de Goffman (1961),
indicadores preciosos acerca da alienao social que este tipo de instituio
susceptvel de provocar.

47
Na sua abordagem, Goffman identifica trs tipos de espao que permitem
captar o jogo de interaces resultantes de lgicas de funcionamento que
privam os residentes do controlo sobre a sua prpria vida e acabam por
legitimar o poder que a equipa dirigente exerce directamente ou por via das
orientaes dadas aos restantes profissionais.

Um primeiro tipo de espao por Goffman (1961: 227) designado de zonas


proibidas, na medida em que se constituem zonas em que interdita a
presena dos residentes, excepo dos momentos em que esto
acompanhados por um profissional da instituio. No lar que estamos a
analisar, como alias em muitos outros, um exemplo de zona proibida a
cozinha. A proibio de acesso bem explcita, desde logo porque existe um
aviso colocado na porta a informar que Proibida a entrada a pessoal
estranho ao servio. E o facto de se tratar de um lar reservado a mulheres
idosas fortemente ligadas, por motivos culturais, a este tipo de espao
domstico no abala minimamente esta proibio.

No entanto, tal como Goffman (1961: 228) tambm observou, acontece com
uma certa regularidade que a proibio seja suspensa, para duas residentes,
por ordem da cozinheira/encarregada geral a fim de recorrer a estas
privilegiadas 20 para fazer face a necessidades de servio. As nicas
residentes que podem sem risco transpor a proibio s o fazem para cumprir
as tarefas subalternas que lhes so atribudas, tais como retirar a loua da
mquina de lavar ou efectuar a primeira lavagem dos legumes colhidos na
horta e ainda carregados de terra. Embora a cozinha tenha constitudo ao
longo de toda a vida um espao familiar para praticamente todas as
residentes, a sua utilizao, por exemplo, para preparar um bolo ou uma
refeio a partilhar com as outras residentes ou com familiares totalmente
inconcebvel para a equipa dirigente.

20
Os privilegiados so, na acepo de Goffman, aqueles que, por apresentarem comportamentos
coniventes com a obedincia a um conjunto de regras estabelecidas, acabam por ser aceites para o
cumprimento de pequenas rotinas, o que lhes faculta o acesso a determinadas zonas institucionais
tendencialmente interditas aos restantes residentes ou lhes proporciona pequenas benesses. Deste
modo, o recluso pode eventualmente cultivar a iluso de que ocupa um lugar distinto dos outros e
suavizar um pouco o sentimento de perda do seu eu. Os indivduos que se deixam seduzir por estes
privilgios passam, ento, a ter uma atitude de maior aceitao de todo o arsenal de regras que
caracteriza este tipo de cultura organizacional, na medida em que, agarrando-se a estas pequenas
vantagens para contrariar o sentimento de perda do eu, acabam por considerar as regras da casa
como indiscutveis.

48
No caso do lar em anlise, os espaos proibidos existem tambm no exterior
do edificado, como o caso do armazm e da garagem da instituio. As
idosas que entrem, eventualmente, nestes lugares sem serem convidadas a
transportar alguns gneros alimentares ou outros produtos utilizados no lar so
chamadas ateno de forma autoritria e intimadas a sair. E a ordem tem
que ser cumprida imediatamente. lhes significado claramente que estes so
lugares que lhes so vedados, a menos que um membro do pessoal precise
explicitamente do seu contributo.

J outros espaos institucionais podem ser integrados na categoria dos que


Goffman (1961, 228) define como zonas vigiadas. Neste tipo de lugar, os
residentes podem permanecer sem autorizao particular, na medida em que
o seu acesso no vedado e que neles que se desenrolam rotinas do dia-a-
dia. Constituem, todavia, lugares fortemente regulamentados, no somente
na base de regras que a equipa dirigente impe s residentes mas, tambm,
em virtude da presena de membros do pessoal, com poder para lhes lembrar
o que podem, ou no, fazer. designadamente o caso do salo de convvio e
do refeitrio.

O salo de convvio o espao onde as internadas acabam por permanecer


mais tempo, embora a sua utilizao no deixe de ser regulamentada. Com
efeito, o perodo em que legitimamente o podem frequentar vai das 7:30
horas s 22:00 horas, sendo que, para alm desta hora, o seu acesso
restringido pelo regulamento interno que determina o recolher obrigatrio nos
quartos at s 22:00 horas. Como, para a maioria das residentes21, este o
nico lugar onde podem ver a televiso, tal regra significa que lhes vedada
a possibilidade de seguir, regular ou ocasionalmente, programas difundidos
depois das 22 horas.

O refeitrio composto por duas salas, a primeira destinada s utentes e a


segunda, separada por uma porta de correr, usada exclusivamente pelo
pessoal da instituio. Marcando bem esta separao, o desfasamento nos
horrios das refeies de umas e de outros outra regra que concorre para a
falta de liberdade no uso do lugar. As refeies dos membros do pessoal
ocorrem aps as das utentes, de tal modo que a presena dos funcionrios na

21
J que apenas 4 dos 38 residentes tm televiso no quarto.

49
altura em que as residentes almoam ou jantam assume apenas uma funo
de vigilncia e controlo. Assim, apesar de os espaos de socializao serem
escassos no lar, as utentes no so, de maneira nenhuma, incentivadas a
utilizar o refeitrio, exceptuando nos horrios das refeies. Alias, quando
alguma idosa se atreve a entrar no refeitrio um pouco antes da hora
imediatamente repreendida. Refira-se, ainda, que no basta respeitar o
horrio para garantir a entrada no refeitrio. Com efeito, as residentes devem
cumprir regras relativas ao modo de se apresentar. No permitida a
utilizao de robes ou chinelos, mesmo na altura do pequeno-almoo e, no
caso de uma utente no cumprir a regra, -lhe publicamente lembrado que o
director da instituio no autoriza tal comportamento.

Note-se que as observaes de Goffman a respeito do controlo que se


expressa atravs do uso dos espaos coincidem com as reflexes
desenvolvidas por Fischer a respeito da psicologia social do ambiente (1994:
140/141). Com efeito, este autor fundamenta a ideia de que todo o espao
institucional um espao sob controlo, que obedece a um conjunto de regras
de vigilncia e que tem que ser analisado como a expresso de uma estrutura
de poder, como um espao de moldagem das condutas de quem o ocupa.

As reflexes destes dois autores so, ainda, largamente compatveis no que


toca existncia de outro tipo de espao, em que os utilizadores de uma
instituio, longe de ficarem totalmente passivos e desarmados face
omnipresena das regras, investem a fim de salvaguardar uma vida
significante e preservar a integridade e dignidade do seu eu. So os espaos
que Goffman designa como espaos livres de controlo (1990: 189). Fischer
(1994: 147), por sua vez, intitula estes espaos de intersticiais e define-os
como espaos fluidos, deixados deriva pela organizao funcional, que,
pelos seus contornos mal definidos, deixam a quem os ocupa a possibilidade
de definir a sua utilizao ou funo, permitindo que sejam objectos de
investimentos imprevistos pela organizao.

Trata-se de zonas onde os indivduos conseguem escapar ao controlo da


autoridade, que permitem uma certa libertao das regras e escolha pessoal,
onde a pessoa pode porventura ser ela mesma, desde logo porque so
aqueles em que a autoridade do pessoal se faz menos sentir.

50
Estes espaos so identificveis na instituio em anlise. A ttulo de exemplo
bem representativo, assinala-se a existncia de uma varanda extensa, no 1
piso, qual possvel aceder por via de portas de sada de emergncia que
as utentes tm que manter abertas a fim de poder reentrar no edifcio sem que
ningum note. Trs ou quatro residentes utilizam regularmente esta varanda,
relativamente protegida dos olhares, para poder falar ao telemvel sem correr
o risco das suas conversas serem captadas por outros ou, ento, para
simplesmente desfrutar o prazer de estar num local de liberdade onde
impera o silncio.

No entanto, segundo Goffman (1961: 239-248), a par dos espaos livres de


controlo que no implicam, por parte de alguns residentes, a tentativa de
estabelecer qualquer direito de exclusividade, nem de afirmar um sentimento
de propriedade, faz sentido distinguir outros tipos de territrios. Os que
denomina territrios reservados, partilhados apenas com alguns eleitos ou
privilegiados e os que os indivduos reivindicam para si prprios,
individualmente, identificados como refgios.

Os primeiros traduzem o movimento de um grupo de residentes para se


apropriar de um dado espao que deveria ser acessvel a todos, de maneira a
limitar as oportunidades de utilizao por parte do maior nmero.
No nosso caso concreto, possvel observar este processo de apropriao por
um grupo restrito relativamente a uma pequena sala situada no final do
corredor de acesso aos quartos e ainda a outra, nas traseiras do salo de
convvio. A equipa dirigente no lhes define uma utilizao especfica, apenas
disps numa dois sofs, de um lado e de outro de uma vitrina com figuras
religiosas, e, na outra, as antigas cadeiras do refeitrio, disponveis para quem
quisesse descansar um pouco. Na realidade, longe de serem acessveis a
todas as residentes, assiste-se ocupao diria destes lugares sempre pelas
mesmas residentes (2 no primeiro local, 3 no segundo).

A lgica de regulamentao destes espaos , como vimos, mais reduzida,


mas, alm disto, a sua apropriao por um grupo restrito pode resultar de uma
espcie de cooperao tcita entre membros do pessoal e residentes,
acabando de certo modo por ser incentivada pelos primeiros. Este mecanismo
est bem patente no caso de trs idosas, com um estado de sade fragilizado,
que, diariamente, aps a realizao da higiene pessoal, so acompanhadas

51
pelas auxiliares de aco directa at s cadeiras dispostas, num corredor de
passagem, por baixo das escadas de acesso s guas-furtadas da Instituio.
Previsto, em princpio, para qualquer residente que queira ou precise de se
sentar um pouco, este cantinho passou, na realidade, a ser apropriado pelas
mesmas trs idosas. E a colaborao activa das auxiliares faz com que todas
as outras reconheam s trs idosas em questo uma espcie de jurisdio
sobre o lugar.

Estes locais so por Fischer designados como territrios de socializao (1994,


147), precisamente porque potenciam a formao de pequenos grupos que,
ao aproveit-los para estreitar o seu relacionamento, se distinguem mais
fortemente dos restantes.

Alm dos lugares cujo acesso acaba por ser reservado a grupos especficos,
Goffman d ainda ateno queles que cada indivduo tenta reivindicar para
si s, onde procura ampliar um pouco as suas comodidades, reencontrar
alguma independncia e afirmar direitos tacitamente reconhecidos que no
tem que partilhar com qualquer outro indivduo, a menos que o queira e o
manifeste explicitamente. So os territrios pessoais ou refgios, onde o
indivduo se sente mais protegido e pode elevar o seu nvel de satisfao, por
conseguir escapar sujeio a regras sobre as quais no exerce nenhuma
influncia.

Um tipo de territrio pessoal o quarto individual que, na instituio em


anlise, apenas usufrudo por 4 residentes, sendo que os 14 quartos restantes
so partilhados ora por duas (8 quartos), ora por trs idosas (6 quartos). O
acesso a um quarto individual depende do montante da jia informal que
uma futura residente tem a possibilidade de pagar ou, ento, um privilgio
que pode ser concedido a quem exerceu, no passado, funes profissionais
na instituio. nestes quartos individuais que as residentes podem recriar um
ambiente de maior familiaridade, trazendo os seus mveis pessoais,
organizando a sua disposio, escolhendo os objectos decorativos.

Para aquelas que no tm o privilgio de aceder a um quarto individual onde


possam sentir que alguns referentes identitrios so salvaguardados, o territrio
pessoal pode ser reduzido a ponto de no ser mais do que um saco, do qual a
residente nunca se separa. assim que se pode interpretar a conduta de uma

52
idosa, obrigada a partilhar o quarto com mais outras duas residentes e que,
para contornar a invaso que esta coabitao significa para si, nunca se
separa de um saquinho de pano onde acautela os seus objectos mais
preciosos como o relgio, leno da mo, tero, carteira com documentos e
dinheiro.

Outro exemplo de territrio pessoal, no sentido dado por Goffman (1961: 243),
ou seja, de espao, por mais reduzido que seja, sobre o qual os residentes
procuram exercer o seu controlo, est patente no facto de praticamente
todas as idosas do lar se apoderarem de uma determinada cadeira ou
cadeiro no salo de convvio. Algumas delas chegam mesmo a demarcar o
seu assento, colocando nele algum objecto pessoal para que ningum ouse a
sentar-se e se, por ventura, tal situao ocorrer, a intrusa de imediato
alertada e constrangida a restituir o lugar sua proprietria.

A existncia destes lugares cativos bem reveladora da ameaa que


representa a imposio da proximidade espacial, percepcionada como uma
intruso na esfera privada, bem como de um quotidiano sujeito a uma
regulamentao colectiva heternoma.

Para as residentes que no tm acesso a um quarto individual, outros objectos


podem servir de refgio, tais como a mesa-de-cabeceira ou o armrio. A
mesinha o local onde se dispem fotografias ou pequenos adereos, tais
como imagens sagradas ou pequenos espelhos de mo. O armrio serve de
esconderijo para bens alimentares ou objectos valiosos, como relgios de
pulso, carteiras com documentos, dentaduras, culos. Tais objectos constituem
parte integral do seu eu, permitindo conservar a ligao com a definio
subjectiva da realidade que a institucionalizao veio abalar, seno
inviabilizar. A necessidade de os acautelar nestes locais/refgios traduz a
resistncia possvel face lgica de uniformizao que preside organizao
dos espaos, designadamente dos quartos colectivos, lgica esta que,
abruptamente imposta nesta fase da vida, ameaa aniquilar a personalidade
socio-biogrfica anteriormente construda.

Na interpretao de Fischer (1994: 149), nestes espaos ou nestas tentativas de


construir o que Goffman (1961: 247) designa por ninho, os indivduos

53
procuram desenvolver um nicho psicolgico: os refgios traduzem a
necessidade de organizar espaos de isolamento, sendo que este
distanciamento um meio para se proteger da invaso generalizada a que os
indivduos podem estar expostos em certas organizaes. Segundo Fischer,
quanto mais os espaos funcionais de uma organizao so geradores de
frustrao, decorrente do sentimento de desapropriao, maior a
probabilidade de se criarem espaos de isolamento.

Fischer expe ainda que em muitas situaes os espaos pessoais so


prolongamentos simblicos do prprio corpo, assim como a apropriao dos
objectos neles dispostos. Na sua acepo, quanto mais um espao
institucional controlado, mais rudimentares sero os espaos de refgio,
podendo reduzir-se, em certos casos, ao local em que o indivduo arruma os
seus objectos pessoais, directamente ligados ao seu espao corporal.

Entre as residentes da instituio em anlise, um exemplo forte desta


necessidade de reserva ou proteco pessoal -nos dado por uma idosa que
nunca frequenta o salo de convvio sem utilizar culos de sol. Apesar de a
residente justificar geralmente esta utilizao pelas intensas dores de cabea
que resultariam de um tumor cerebral benigno s parcialmente removido, o
certo que, num momento de maior partilha da sua intimidade connosco,
chegou a admitir que, graas aos culos, sente-se menos invadida pelos
olhares das restantes residentes ou mesmo dos membros do pessoal.

Fischer (1994: 37) mostra bem que, quando concebem e ordenam um


conjunto de espaos, na base de critrios de funcionalidade, os dirigentes de
uma dada organizao produzem efeitos sobre a vida concreta das pessoas.
Embora tais espaos sejam considerados prioritariamente como respostas a
necessidades, como meios para conferir estabilidade e eficincia a uma dada
organizao, no h dvida que, por via da sua definio, age-se sobre o
comportamento e as relaes de quem os utiliza.

Ora, o que Goffman (1961: 243) reala, mais especificamente, que nas
instituies totais o indivduo no exerce qualquer papel nessa concepo e
ordenamento dos espaos, o que significa que estes lhe so totalmente
impostos. Alm disto, os reclusos, na acepo deste autor, acabam por ser,
em praticamente todos os espaos, observados e controlados, isto , vigiados,

54
por membros do pessoal ou por prescries que fixam os modos e os ritmos de
utilizao dos espaos.

Esta uma prtica que contraria fortemente um princpio organizador das


sociedades ocidentais onde, como refere Fischer (1994: 60), o habitat um
espao organizado como uma concha pessoal onde qualquer um se pode
abrigar, subtrair-se s presses exteriores e identificar-se mais fortemente com a
sua prpria individualidade. As instituies que Goffman designa como
totais tm precisamente a particularidade de no reconhecerem como
uma necessidade o usufruto de um espao pessoal, protector da intimidade.
Antes pelo contrrio, um espao sempre um espao administrado no quadro
da gesto burocrtica da organizao, dependente das decises da equipa
dirigente e o facto de, num perodo de tempo, ocupar um canto num dado
local no garante que esse lugar possa ser realmente apropriado pelo
residente.

Ambos os autores fornecem-nos, pois, instrumentos preciosos para decifrar as


condutas dos utilizadores deste tipo de espao institucional e entender que,
por mais bizarros que possam parecer, certos comportamentos dos residentes
em lares no devem ser aprioristicamente atribudos nem a uma pretensa
perda de capacidades decorrente do avanar da idade, nem a
caractersticas que fariam parte da individualidade biopsquica cristalizada
dos indivduos. Longe deste tipo de interpretao biologista ou individualista,
tais comportamentos so produtos de um contexto de interaco social bem
particular que no somente impe uma ruptura com todos os espaos de
familiaridade construdos ao longo da vida mas, igualmente, desapossa os
residentes de um papel activo na recomposio do seu espao de vida diria.

luz destes contributos, torna-se, ento, possvel compreender que os tais


comportamentos bizarros so to s tentativas de resistncia violncia
material e simblica que a instituio exerce sobre os residentes por via do seu
ordenamento espacial e da sua estrutura organizativa. Certos usos do espao
constituem o que Goffman designa por adaptaes secundrias,
simultaneamente refgios para a personalidade e oportunidades para os
residentes verificarem que ainda dispem de um certo poder sobre o seu meio
ambiente, num contexto em que o tratamento colectivo das suas
necessidades se tornou a regra.

55
4. A imposio de um tratamento colectivo de todas as necessidades que
compromete a preservao da individualidade

Segundo Goffman (1961: 6), outra caracterstica essencial das Instituies totais
prende-se com o facto de todas as necessidades dos indivduos que nelas
vivem serem objecto de um tratamento colectivo e precisamente esta
manipulao em grupos, como se os internados constitussem um bloco
macio22, que induz a mudana da representao de si prprio. Goffman
considera que tal mudana cultural no chega a constituir uma aculturao
ou assimilao mas compromete fortemente a representao aceitvel de
si mesmo que o indivduo constituiu ao longo das suas experincias anteriores e
que lhe permitia fazer face aos conflitos, agresses e fracassos que pontuam a
vida humana.

Goffman prope o termo de desculturao para designar este processo que


priva o indivduo da possibilidade de actualizar os seus comportamentos de
modo a que a sua realidade subjectiva conserve a necessria relao de
simetria com o mundo social externo em constante evoluo. Ignorando tudo
das modificaes que ocorrem no meio externo, o internado fica
inevitavelmente desadaptado, ou seja, incapaz de fazer face s situaes
banais da vida quotidiana.

As reflexes desenvolvidas em pontos anteriores j mostraram que, de facto,


no lar em anlise, as residentes so enroladas numa colectividade cuja gesto
burocrtica no pode deixar de provocar uma modificao progressiva das
certezas que alimentavam acerca de si prprias e, igualmente, acerca de
indivduos que, at ao internamento, desempenhavam o papel de outros
significativos. Viver no lar cria e fomenta uma tenso crescente entre o mundo
domstico (que o idoso teve que abandonar) e o mundo institucional
(Goffman, 1961: 13). Esta tenso geradora de dolorosa desorientao para
as idosas, a ponto de estas deixarem de viver com prazer a oportunidade de
sair temporariamente da instituio, por exemplo, para passar o fim-de-
semana na casa de um filho ou de outro familiar. A desadaptao induzida
pelo internamento face ao desempenho dos papis de me, pai, tio ou outro,
22
Retoma-se aqui a expresso utilizada na traduo francesa para restituir a ideia de um tratamento
idntico imposto a todos os residentes como se estes formassem um bloco, ou seja, uma massa
indiferenciada, patente na expresso do autor: blocks of people.

56
que outrora estavam repletos de significados afectivos, leva muitas idosas a
recusar estas sadas ou, ento, a expressar, quando voltam ao lar, a desiluso
de quem constatou que a casa e a famlia deixaram de ser referentes
identitrios fortes. A desiluso de quem sentiu que o mundo que lhe era
familiar, na realidade, torna-se, para si, cada vez mais distante e estranho.

Este fenmeno de desculturao assume uma dimenso tanto maior quanto a


manipulao em grupo confronta o indivduo com uma srie de humilhaes,
degradaes, mortificaes e profanaes da sua personalidade, mesmo que
tal processo no seja intencional.

Na reflexo sobre os efeitos despersonalizantes do tratamento colectivo, no


se pode deixar de considerar outra forma de mortificao do eu, a que
Goffman (1961, 23) designa pela expresso exposio contaminadora.
Goffman observa que, na vida quotidiana, tal como se desenrola
comummente no mundo social, o indivduo pode proteger certos domnios
ntimos de influncias alheias, tais como o seu prprio corpo, boa parte das
suas prticas dirias, os seus pensamentos e alguns bens. Na instituio total, os
residentes so confrontados com violaes destes domnios ntimos e diversos
sectores da vida pessoal acabam por ser profanados, desde logo porque
esto largamente expostos aos outros reclusos e aos membros do pessoal.

Como j tivemos oportunidade de referir no ponto anterior, no lar em estudo


tal como em muitos outros, as residentes dependentes ou com um estado de
sade fragilizado dificilmente podem evitar que, na altura em que recebem
visitas, outros indivduos (residentes ou membros do pessoal) se imiscuam nas
suas relaes de intimidade com os seus prximos. Mas acresce a este tipo de
intromisso outra ainda mais chocante e humilhante: a que se prende com o
facto de a correspondncia recebida pelas residentes ser interceptada pelo
director da instituio que se arroga o direito de a abrir antes de a entregar
destinatria, numa clara demonstrao de um poder capaz de anular o
poder que as residentes costumavam exercer atravs da gesto da distncia
e da proximidade que pretendem manter na relao com os outros sua
volta (Goffman, 1961:31). Tal exposio forada gera o que Goffman designa
por perigo da contaminao, um mecanismo que corri profundamente as
relaes do internado com os outros que lhe so prximos e, por via de
consequncia, a sua prpria personalidade.

57
No lar de idosos em estudo, a residente nunca est inteiramente sozinha, est
sempre em posio que lhe permite ser vista ou ouvida por algum que no
escolha e que no faz parte da sua histria. No lar em estudo, a intimidade do
prprio corpo no est salvaguardada, particularmente porque a lgica
organizativa impe contactos com o corpo do outro e uma exibio do
prprio que se tornam degradantes. Os momentos de banhos dirios reflectem
toda esta carga expositora: normalmente, as idosas ( excepo das que
usufruem de total independncia funcional) so deslocadas em grupo de trs
ou quatro para o quarto de banho, de acordo com a escala de servio
determinada para cada dia. Cada uma aguarda nua ou semi-nua pela sua
vez ou, se tiver mobilidade suficiente para tal, vai sendo orientada por uma
auxiliar para que se v despindo enquanto outra internada j se encontra no
poli-banho a receber os cuidados de que necessita, como se de uma linha de
produo se tratasse. Alm disto, cada casa de banho subdividida em trs
zonas, duas reas de chuveiro e uma outra com uma sanita, sendo que as
portas que as separam tendem a permanecer abertas para facilitar as
movimentaes. Em consequncia, cada residente assiste inevitavelmente ao
banho que est a ser prestado a outra e, no raro, quem utiliza a sanita fica
igualmente exposto ao olhar de outros. A exposio da nudez e o clima de
total indiscrio so ainda ampliados quando a porta que separa a casa de
banho do corredor fica aberta, o que, no sendo sistemtico, ocorre, todavia,
com alguma frequncia, em particular quando os cuidados de higiene
semanais so prestados s residentes acamadas.

Outra circunstncia em que a intimidade devassada prende-se com os


chamados banhos geritricos, isto , com os banhos dados na prpria
cama. Com efeito, nos quartos duplos ou triplos, no existe nem biombo, nem
cortina para proporcionar alguma privacidade. Todos os cuidados de higiene,
incluindo os que implicam o uso de fraldas, impem que o corpo da idosa
dependente seja completamente exposto aos olhares alheios. Acresce que
quando a assistente social props ao director do lar vrias modalidades de
superao desta permanente violao da intimidade, designadamente a
compra de biombos facilmente deslocveis, este recusou-as, com o

58
argumento de que tal preocupao se justifica somente no hospital e que
convinha salvaguardar o clima familiar do lar... 23

A lgica de profanao da vida pessoal verifica-se ainda no que toca ao uso


de objectos pessoais que, como realou Goffman (1961, 20), desempenham
um papel importante na preservao da personalidade, desde logo porque
permitem conservar o controlo sobre a apresentao de si prprio. O autor
salientou quanto a desapropriao dos objectos pessoais, em particular
roupas e produtos de higiene ou de beleza, e a sua substituio por objectos
de srie, de caracter uniforme e uniformemente distribudos, desfiguram a
personalidade.

Ora, no lar que temos vindo a observar, o controlo que a idosa exerce sobre a
sua apresentao pessoal diminui drasticamente, tornando-se habitual que
sejam as ajudantes de aco directa a decidirem as roupas que iro vestir no
dia seguinte (sobretudo no caso das dependentes) ou por via da outra
prtica, geradora de desfigurao pessoal (Goffman, 1961: 20), que consiste
em impor s idosas mais fragilizadas um corte de cabelo uniformemente
estabelecido.

Alm disso, todos os produtos destinados higiene pessoal (gel de banho,


shampoo, creme hidratante, desodorizante, pasta e escovas de dentes ) so
escolhidos pela equipa dirigente, cujas opes de compra assentam
fundamentalmente no baixo custo dos produtos. So, alm disto, postos
disposio de todas quer por via de instrumentos doseadores afixados em
qualquer casa de banho (gel de banho e gel para as mos), utilizveis at
pelos visitantes, quer por via do seu armazenamento nos carrinhos de apoio
aos banhos. S as idosas autnomas, ou as dependentes que esto a ser
acompanhadas suficientemente de perto por familiares, continuam a exercer
algum controlo sobre estes objectos ntimos de que depende, pelo menos em
parte, a sua apresentao pessoal. Somente elas podem usar as marcas e
tipos de produtos a que estavam habituadas. Com efeito, as residentes que

23
Jaber Gubrium (1997: 48) tambm constatou que a equipe dirigente de Murray Manor tem a
convico de que para distinguir o cuidado prestado a um indivduo num hospital do cuidado prestado
num lar (nursing home como Murray Manor) basta referir que, no segundo caso, providencia-se um
cuidado total (total patiente care), ou seja, levam-se em considerao as necessidades emocionais e
quando o investigador procura esclarecer o que tal significa, a resposta da equipa dirigente remete para
a criao de uma atmosfera familiar (homelike).

59
procuram escapar uniformizao imposta pela instituio, pedindo aos
auxiliares que lhes proporcionem produtos de higiene personalizados, correm o
risco de serem publicamente denunciadas, pela encarregada geral e/ou pelo
director da instituio, como residentes que se dessolidarizam do grupo
familiar. Ou seja, tal como observou Goffman (1961:35), a tentativa destas
idosas se protegerem da promiscuidade imposta pela instituio acaba,
quando descoberta, por servir de pretexto a um novo ataque humilhante por
parte da equipa dirigente. precisamente o que Goffman denomina por
looping: o indivduo verifica que a sua resposta agresso que o lar lhe
dirige desmorona-se, descobrindo-se, ento, totalmente impotente para
manter uma distncia em relao situao mortificante e, assim, para se
defender.

Continuando a seguir a linha interpretativa de Goffman (1961: 41), a regra que


consiste em obrigar as idosas a pedir autorizaes para realizar actos menores
que, no mundo exterior, executariam sozinhas (telefonar, escrever e mandar
uma carta, ir casa de banho, comprar um par de sapatos ou outro bem
pessoal, ter uma jarra para colocar flores) constitui um dos meios mais
eficazes para quebrar a autonomia pessoal da aco24. Esta obrigao no
sujeita apenas a residente a assumir atitudes de submisso e de suplicao,
inusitadas entre os adultos e que atentam sua dignidade, mas tambm
permite que todos os seus actos possam ser interceptados pelos membros do
pessoal da instituio.

Goffman (1961: 21) vai mais longe ainda na sua anlise e expe que, alm da
desfigurao provocada pela perda dos objectos que constituem referentes
identitrios, frequente acontecer que os reclusos tenham que assumir gestos
ou adoptar posturas que acentuam a degradao da imagem de si.

No caso do lar em anlise, um exemplo claro deste tipo de obrigao


mortificante prende-se com a imposio do uso de fraldas, no porque o
indivduo tenha problemas de incontinncia mas, to s, porque a sua perda
de mobilidade o torna dependente do auxlio de algum para deslocar-se at
casa de banho.

24
Na verso original, Goffman refere-se a um modo de quebrar a economia da aco de um dado
indivduo (ones economy of action).

60
O processo de despersonalizao fica ainda patente na frequncia com que
as idosas se vem despojadas de peas de vesturio que, aps o tratamento
na lavandaria, so erradamente arrumadas no armrio de outra residente. O
facto de tal acontecer com regularidade, apesar de as roupas serem
obrigatoriamente marcadas, revela quanto o funcionamento da instituio
susceptvel de agredir a personalidade das residentes, tratando-as como seres
intermutveis, tornando-as impotentes face necessidade de confirmar a
representao de si prprias construda ao longo da vida.

Na sua obra, Goffman (1961: 16) deu particular destaque aos procedimentos
accionados na altura da admisso numa instituio de internamento. Ao
privar os indivduos dos seus efeitos pessoais, ao classific-los e identific-los
como internados, ao comunicar-lhes as regras que tero que seguir e ao
afect-los a uma determinada seco ou rea da instituio, tais
formalidades servem principalmente para operar uma re-programao do
eu. Servem para nivelar e homogeneizar o conjunto dos internados e, por
esta via, transforma-los em objectos prontos a ser entregues mquina do
estabelecimento de modo a que nada venha travar o andamento rotineiro
das actuaes burocrticas que sobre eles passaro a ser exercidas.

primeira vista, na instituio em estudo, as modalidades de admisso


parecem voltadas para uma escuta bem mais compreensiva dos hbitos e
necessidades das futuras residentes. s idosas, e aos familiares que
eventualmente assistem a esta cerimnia, so dirigidas questes acerca dos
hbitos alimentares, de higiene e da condio de sade. Todavia, longe de
traduzir a preocupao em adaptar o contexto do lar s peculiaridades de
pessoas concretas, com um habitus vincado por um longo trajecto de vida,
estas formalidades, prximas da violao da reserva de informao do eu
mencionada por Goffman (1961: 23/24), visam, antes de mais, programar o
processo de mudana de hbitos necessrio para garantir a conformidade
com as regras e prticas que comandam o dia-a-dia institucional.

No seguramente por acaso que as formalidades de admisso so


exclusivamente implementadas pelo director da instituio e pela
encarregada geral, em alturas (designadamente, fim-de-semana) em que a
presena dos profissionais que nelas deveriam participar, se o propsito fosse
realmente ampliar a capacidade de acolhimento da instituio, mais

61
improvvel. Alis, aps o questionamento inicial, expem-se de seguida as
regras intocveis s quais as idosas estaro sujeitas, nomeadamente acerca
dos dois perodos de banhos semanais e da determinao das ementas pela
encarregada geral. Quanto eventual necessidade de cuidados de sade, o
esclarecimento dado no que respeita equipa mdica e de enfermagem de
que a instituio dispe assume o carcter de injuno para que a nova
residente deixe de recorrer a quem a acompanhou at agora, o mesmo se
verificando relativamente ao centro de sade e ao mdico de famlia a que
costumava recorrer. Para finalizar o processo de admisso, a nova residente v
ser atribudo um cdigo com o qual a sua roupa passar a ser marcada e o
quarto que a encarregada geral considera adequado.

A admisso no pois realmente conduzida em funo da compreenso das


caractersticas sobre as quais o indivduo se apoiou, at data, para fundar a
sua identificao pessoal, mas antes na perspectiva de obter/induzir a
cooperao da futura residente face a modos de fazer institucionalizados
susceptveis de colidir com os que foram at agora os seus, em mltiplos
domnios da vida. As instrues so fornecidas sobretudo para que, mais tarde,
a idosa no possa vir a reivindicar direitos que poderia legitimamente
pretender. Alm disto, tais formalidades assumem, muitas vezes, traos do que
Goffman descreve como um teste de obedincia (1961: 17/18), na medida
em que permite medir o grau de deferncia e de submisso da futura
residente, designadamente face privao de um dos marcos mais decisivos
para a conservao da realidade subjectiva que o prprio nome. Enquanto,
na admisso, a futura residente fica a saber que o responsvel da instituio
e deve ser sistematicamente tratado por todos como Senhor Padre, logo a
seguir, ela prpria confronta-se com este tipo de despojamento, no sendo
raro que o prprio director se arrogue o direito de chamar algumas idosas por
meio de nomes falsamente carinhosos como branquinha ou avozinha

Para concluir sobre este ponto, importa salientar, em sntese, que o lar que
analisamos aproxima-se muito da instituio total, na medida em que as
residentes vem-se, de facto, impossibilitadas de exercer competncias que
at ento lhes eram legitimamente reconhecidas e perdem algumas (muitas?)
das comodidades pessoais e materiais a que se acostumaram, passando a ser

62
envolvidas em interaces susceptveis de contribuir para a sua
despersonalizao.

63
5. Uma organizao social que ergue barreiras entre profissionais e residentes

Todos os organismos sociais, comummente chamados instituies,


desenvolvem a sua actividade para responder a determinadas necessidades
da vida em sociedade, ou seja todos definem oficialmente os efeitos que
pretendem e desejam alcanar. Por isso mesmo, todas as instituies tendem
a apresentar-se como organizaes racionais, cujas modalidades de
funcionamento, incluindo as mais elementares, resultam de um plano
concertado para atingir finalidades oficialmente proclamadas e socialmente
aprovadas. No entanto, na sua reflexo sobre as instituies totais, Goffman
(1961:74) d destaque existncia de uma contradio entre o que estes
organismos so supostos fazer de acordo com as declaraes oficiais e a sua
actividade real. A observao da funo de numerosas instituies totalitrias
leva Goffman a concluir que grande parte delas no parecem ter outro
objectivo seno assegurar o armazenamento dos que l vivem, apesar de se
apresentarem publicamente como mquinas bem oleadas ao servio de
objectivos que so definidos por referncia a uma norma ideal. Na
perspectiva deste autor, precisamente esta contradio entre a lgica
intencional e a lgica real que constitui o pano de fundo da actividade
quotidiana do pessoal de enquadramento.

No caso do lar em estudo, institucionalmente ligado Igreja catlica, a


finalidade oficial remete para a prtica da caridade crist voltada para a
assistncia material, moral, intelectual, social e espiritual indispensvel para
proporcionar o bem-estar na velhice, por via do acolhimento, em particular,
de mulheres idosas residentes nas freguesias que circundam o lar.

Pese embora o relevo dado promoo de condies compatveis com o


bem-estar de pessoas concretas nesta definio dos objectivos do lar,
convm no afastar aprioristicamente a hiptese, formulada por Goffman
(1961: 74), de a tarefa dos profissionais afastar-se consideravelmente da
prestao de servios essencialmente pautados pela solicitude em relao a
pessoas fragilizadas pelo avanar da idade e orientar-se para um trabalho
sobre objectos inanimados, ainda que estes tenham a particularidade de
serem pessoas. De facto, as reflexes apresentadas em captulos anteriores a
respeito do cariz despersonalizante do tratamento das necessidades das

64
residentes deixaram claro que o risco de transformar as mulheres residentes em
objectos inanimados bem real na instituio em observao. Desde logo,
tivemos oportunidade de verificar que o dia-a-dia das idosas no lar desenrola-
se de modo rigidamente sequenciado, o que, de modo alegrico, se pode
assemelhar a uma espcie de linha de montagem, sendo que a realizao de
algumas destas aces dirias, tais como as destinadas a assegurar a sua
higiene pessoal, chegam a ser controladas por via do registo num formulrio
ou mapa. A lgica que preside a esta organizao assenta
fundamentalmente num modo de as representar como pessoas reduzidas
comum condio de serem velhas.

Sem negar as semelhanas que possam existir entre o trabalho sobre o


homem e o que incide sobre objectos inanimados, Goffman assinala no
entanto (1961: 76) que, em virtude da fora dos princpios morais
estabelecidos na sociedade envolvente, a pessoa no deixa, na instituio
total, de ser considerada como um fim em si. A instituio deve respeitar certos
princpios de humanidade na manipulao do material humano e esta
imposio fonte de dilemas para a aco da equipa profissional, sobre
quem recai a delicada tarefa de, numa prtica quotidiana rotinizada e
submetida a imperativos temporais, concretizar os fins efectivamente
perseguidos por via das tarefas e normas que tm que cumprir. As condies
prescritas pela direco do lar para o cumprimento das tarefas relacionadas
com a higiene pessoal e apresentao de si das idosas ilustram bem os
constrangimentos que pesam sobre os profissionais e contrariam os propsitos
oficialmente afirmados acerca do respeito pela pessoa humana.

A equipa profissional , quase permanentemente, submetida a injunes


largamente contraditrias. Assim, para que a instituio cumpra as suas
responsabilidades, designadamente a de salvaguardar a integridade fsica do
recluso, constata Goffman, muitas vezes necessrio que desrespeite os seus
direitos enquanto pessoa. Ou, por outras palavras, que estabelea um subtil
equilbrio entre os fins perseguidos: para impedir um doente de se suicidar, o
pessoal do hospital psiquitrico pode ter a necessidade de o submeter a uma
vigilncia constante ou, at mesmo, de o manter sentado e atado cadeira
num local fechado chave.

65
A vida quotidiana da instituio que aqui nos interessa fornece diversos factos
para comprovar que, na manipulao do material humano (Goffman,
1961:76), certos procedimentos, oficialmente destinados a preservar a vida das
residentes, podem representar uma imposio violenta, fonte de sofrimento ou
de humilhao, acabando por privar a vida de qualquer sentido. Assim, uma
idosa que recusa alimentar-se pode ser forada a comer por uma auxiliar que,
ao mesmo tempo que lhe aperta o nariz, lhe pressiona sobre os lbios uma
colher carregada com comida. Uma idosa com problemas crnicos de
deglutio alimentada atravs de uma sonda naso-gstrica e, caso procure
resistir e retirar a sonda, ficar com os pulsos amarrados cama ou cadeira.
Para minimizar os riscos de queda e prevenir as eventuais reclamaes ou
processos que os familiares poderiam apresentar, as idosas com perdas de
mobilidade fsica passam a ser atadas com faixas a um cadeiro ou presas por
um colete. Para eliminar as tenses e conflitos suscitados por uma residente
com tendncia para remexer nos objectos da sua companheira do quarto, o
pessoal adopta a soluo de trancar a porta chave. E como, em nome da
integridade fsica das idosas, a regra que no possam fechar elas prprias o
quarto chave, a companheira torna-se totalmente dependente do pessoal
para poder aceder quele lugar.

Outro tipo de dilema que se impe equipa profissional prende-se, segundo


Goffman (1961: 78), com o facto de os padres de tratamento adequados ao
respeito dos direitos de um residente poderem entrar em coliso com as
expectativas e direitos de outros. Assim, por exemplo, aquelas idosas
autnomas que partilham o quarto com uma idosa acamada, que necessita
de tratamento de enfermagem por sofrer lceras de presso, so, por sistema,
convidadas pela equipa de enfermagem a ausentar-se do quarto durante a
prestao de cuidados, sem qualquer respeito pela actividade que esto a
desenvolver naquele momento (efectuar arrumaes no seu armrio, fazer
tricot ou renda ou, simplesmente, descansar).

O conflito entre a observao de regras humanitrias no trato das residentes e


as exigncias da instituio em matria de eficincia est na base de outras
dificuldades para os profissionais. O exemplo escolhido por Goffman (1961: 78)
para fundamentar tal afirmao remete para a importncia de que se
revestem os bens pessoais para as duas categorias de agentes. Enquanto os

66
reclusos perspectivam os bens pessoais como uma base material essencial
para a conservao da sua identidade, o pessoal de enquadramento, por sua
vez, os percepciona, muitas vezes, como obstculos no desempenho das suas
tarefas. A ttulo de exemplo, no nosso caso concreto, quanto mais objectos
pessoais as residentes possurem, tais como fotografias, imagens religiosas, jarra
com flores, caixinhas, almofadas, colchas, mantas, etc, melhor conseguem
reconstituir algo que se aproxime do universo familiar anterior ao internamento
e manter a expresso da sua singularidade pessoal. Mas, para quem assegura
a arrumao e limpeza do quarto, a residente ideal aquela que aceita ser
desapossada destes referentes identitrios e residir no quarto impessoal que a
instituio lhe proporciona. O mobilirio estritamente indispensvel (cama,
mesa de cabeceira e armrio) e a escassez de bibelots e adereos pessoais
tornam mais eficientes as operaes de limpeza e arrumao. Para quem tem
que vestir o mais rapidamente possvel as idosas fragilizadas ou dependentes,
tendo em conta o horrio fixo do pequeno-almoo, e tem que, logo a seguir,
cuidar das idosas acamadas, antes de voltar ao refeitrio para assegurar a
passagem para o salo de convvio, no h melhor residente do que aquela
que desistiu definitivamente de expressar gostos e desejos relativamente ao
modo de se apresentar. A mesma lgica de eficincia faz com que as idosas
dependentes sejam incentivadas a desistir do uso de soutiens, j que estes
dificultam o trabalho das auxiliares.

Goffman (1961: 80) lembra, ainda, que os materiais humanos diferenciam-se


dos objectos inanimados na medida em que no precisam de uma actuao
contnua por parte de quem trabalha com eles: podem receber directrizes e
serem levados a execut-las por via da ameaa, da recompensa ou da
persuaso. Em consequncia, podem ser deixados sem vigilncia, durante
algum tempo, no cumprimento das actividades cujas linhas orientadoras
foram traadas. Mas, diferena dos objectos inanimados, os materiais
humanos tm a capacidade de percepcionar e entender os planos do
pessoal de enquadramento a seu respeito e, nesta base, de os perturbar de
modo deliberado, com uma eficcia que , de todo, inacessvel aos objectos
inanimados. Este talvez, segundo Goffman, o factor que mais diferencia o
trabalho sobre o homem dos outros tipos de actividade. E esta capacidade
de deliberadamente contrariar a aco de quem trabalha e as normas de

67
funcionamento da instituio obriga a equipa profissional a estar sempre
prestes a fazer face a tentativas de resistncia, a vigiar aqueles que so
susceptveis de lhe criar dificuldades de todo o tipo no cumprimento das
tarefas. Gera-se assim uma oposio ou um fosso, dificilmente transponvel,
entre a massa das pessoas dirigidas e aqueles que os enquadram. Cada grupo
tende a fazer do outro uma imagem redutora, estereotipada e hostil, imagens
estas que so perpetuadas pelo carcter restrito das trocas entre os dois
grupos.

No quadro do hospital psiquitrico, o doente mais velho e mais fraco possui,


diz-nos Goffman, o terrvel poder de serrar os punhos com fora nos bolsos das
calas para tornar notavelmente difcil a tarefa do enfermeiro encarregado
de o despir. No lar, as idosas que se recusam a tomar banho, nos dias e horas
definidos, gritam desalmadamente como se estivessem a ser batidas, as idosas
que no querem ser alimentadas tm como recurso cuspir a comida e insultar
a auxiliar.

Esta possibilidade de ter que enfrentar a resistncia do material humano


induz, no conjunto dos profissionais, uma viva ansiedade, obriga a reforar a
atitude de vigilncia e encoraja os membros do pessoal a no informar os
internados acerca das suas actuaes, sobretudo quando comportam
aspectos desagradveis, a fim de reduzir as possibilidades concretas de as
contrariar. Assim, no lar, alguma alterao que necessita ser introduzida nas
rotinas estabelecidas, por exemplo em matria de higiene pessoal, nunca
anunciada previamente, precisamente para evitar possveis reaces de
resistncia.

Salienta, contudo, Goffman (1961:81) que outro problema especfico do


trabalho sobre os materiais humanos que, apesar da distncia que a
equipa profissional tende a estabelecer em relao aos reclusos, existe
sempre a possibilidade de estes suscitarem no pessoal sentimentos de
camaradagem ou, at, mesmo, de amizade. Se os internados assumirem
aparncia humana, a equipa profissional no conseguir realizar certas
tarefas sem experimentar sentimentos de mal-estar e sofrimento. Mas, por outro
lado, nas circunstncias em que enfrenta uma reaco de violao do
regulamento, o facto de considerar os internados como seres humanos
dotados de razo, de esperar deles reaces razoveis, leva o mesmo pessoal

68
a encarar qualquer oposio como uma ofensa ou provocao a seu
respeito. O confronto com o que entende como provocao ou ofensa
tende, ento, a desencadear sentimentos de clera.

Por outras palavras, Goffman mostra que a prpria lgica de funcionamento


da instituio total torna muito improvvel que os membros do pessoal que
interagem intensivamente com os internados estabeleam uma relao
duradoura de compreenso intersubjectiva. Ou, dito de outro modo, a prpria
lgica de funcionamento da instituio leva a que a sua conduta seja
perpassada por conflitos internos, difceis de gerir, desde logo porque
geralmente inconscientes, os profissionais so levados a encadear, sequencial
e recorrentemente, movimentos de aproximao afectiva e de
distanciamento. Um certo distanciamento, que compromete a tomada de
conscincia das privaes e perturbaes que o internamento susceptvel
de induzir na vida dos indivduos, necessrio para dar cumprimento s
normas institucionais. Mas as caractersticas ou circunstncias de certos
internados incentivam a aproximao afectiva e esta, por sua vez, gera
sentimentos de compaixo que tendem a ameaar o padro de
relacionamento distanciado que os colegas de trabalho procuram manter. A
presso dos pares fora, ento, o membro do pessoal a refugiar-se, de novo,
no cumprimento rotineiro e distanciado das suas funes, at que um novo
ciclo de aproximao/contacto e retraimento se repita.

Para tornar claros os dilemas que os profissionais tm que enfrentar nas suas
actividades quotidianas, Goffman aponta para as situaes em que estes so
obrigados a assumir os traos de pessoas impiedosas e duras para impedir os
reclusos de cometerem actos susceptveis de ameaar a sua integridade.
Conservar o controlo sobre os seus prprios sentimentos em tais circunstncias
seguramente um exigente desafio que, regra geral, cada membro da
equipa profissional tem que enfrentar sozinho.

No dia-a-dia do lar em estudo, no faltam exemplos demonstrativos das


dificuldades e tenses inerentes ao trabalho sobre o homem e da falta de
oportunidades de as ajudantes de aco directa escaparem a um estilo de
relacionamento dominado por este ciclo de aproximao afectiva
ameaadora e de distanciamento desumanizante. S por si, a rigidez das
sequncias de tarefas a efectuar por um nmero muito restrito de ajudantes

69
de aco directa, no quadro dos horrios de funcionamento rigidamente
definidos que caracterizam este lar, institucionaliza o padro de
relacionamento distanciado. Mas, alm disto, para que as ajudantes de
aco directa mantenham o estilo de relacionamento que no compromete
a eficincia das rotinas estabelecidas, a prpria equipa dirigente as incentiva,
regularmente, a no valorizarem todos os queixumes (sic) das idosas,
apresentando as residentes como pessoas extremamente exigentes, que
nunca esto satisfeitas com nada e que, por muito que se lhes faa, tm
sempre algo de negativo a dizer (procurando sintetizar os modos de apreciar
as residentes transmitidos pela equipa dirigente). Alm disto, importa salientar
que no so criados momentos em que toda a equipa de trabalho possa
reflectir sobre os dilemas que contm a sua misso junto das idosas. Ou
momentos em que os profissionais tenham a oportunidade de se
entreajudarem no trabalho de ruptura com o senso comum culpabilizador dos
indivduos que, geralmente, preside interpretao da ausncia de
colaborao das residentes, das suas manifestaes de desistncia ou, pelo
contrrio, de resistncia face regulamentao exaustiva da sua actividade.
Neste contexto em nada propcio promoo da reflexividade no seio da
equipa profissional, s ajudantes de aco directa, em particular, no so
proporcionados os instrumentos necessrios para poderem entender e
elaborar as repercusses emocionais que tem para si a obrigao de impor,
contra a vontade expressa das idosas, a ingesto de determinados alimentos,
a proibio ou o racionamento de outros ou, ainda, a submisso a regras de
higiene que desprezam totalmente a relao profundamente interiorizada
com o prprio corpo.

Em consequncia, a distncia social que tende a instalar-se entre o grupo das


internadas e todo o pessoal da instituio, que, objectivamente, determina a
organizao do seu quotidiano, inviabiliza qualquer tipo de identificao (N.
Elias, 1998) com as idosas e refora as vises estereotipadas da velhice, j
fortemente incentivadas numa sociedade que institucionaliza a separao,
em funo da idade, entre activos e inactivos. Os membros do pessoal no
so amparados face ao risco de passar a perspectivar as internadas como
velhas dominadas pela amargura que seria tpica daqueles que esto no fim
da vida, por uma rigidez e intransigncia tidas como caractersticas naturais

70
da idade avanada ou, ainda, como pessoas que, por serem velhas, s
conseguem afirmar a sua existncia por via da teimosia, do capricho ou da
esquisitice. Num tal clima de total ignorncia dos efeitos exercidos pelo
contexto social (Grubium, J., 1997: 46), em que as idosas so vistas como
pessoas essencialmente autocentradas, reivindicativas, persecutrias, os
agentes profissionais tendem, em retorno, a ser representados pelas internadas
como pessoas insensveis, autoritrias, pouco disponveis ou, nalguns casos,
at, brutas, o que acaba por ainda acentuar a distncia hierrquica entre os
dois grupos. O sentimento de superioridade que se desenvolve no seio do
pessoal no somente inviabiliza a reflexo acerca dos modos de
funcionamento e das prticas profissionais no seio do lar como acentua o risco
de as internadas interiorizarem a representao desvalorizante de um estatuto
definido pela inutilidade e pela incapacidade (Goffman, 1961: 7).

Assim, a idosa que tenta expressar as suas preferncias alimentares, recusando


reiteradamente certos alimentos, entendida como esquisita, teimosa,
como pessoa que gosta de complicar a vida dos outros, sendo, com
facilidade, classificada pelas instncias dirigentes na categoria dos pobres e
mal-agradecidos. E se a idosa se atrever a referir explicitamente que, para o
director e, s vezes, para os profissionais, o menu diferente, a resposta da
encarregada geral no deixa dvida quanto ao lugar atribudo s internadas
na hierarquia institucional: Voc come o que lhe der, e se no quiser no
come, o problema seu, se depois ficar com fome tem de aguentar at ser
novamente hora de comer.

O facto de uma utente recusar-se a tomar banho nas condies definidas


pela instituio tende a ser imediatamente interpretado pela equipa dirigente
como sinal de falta de higiene. Torna-se oportunidade para ela de especular
sobre a vida passada da residente, lanar comentrios depreciativos acerca
da sua imagem ou insinuaes a respeito da insalubridade da sua anterior
residncia. A equipa dirigente permite-se todas as suposies, a partir de uma
atribuio de sentido apriorstica, que apenas leva em considerao
pretensas caractersticas pessoais das idosas e ignora totalmente a
especificidade do contexto material e relacional que lhes imposto. As
utentes so colocadas na posio de julgadas, face a juzes detentores
absolutos da razo e do fundamento acusador.

71
Paradoxalmente, ou no, uma utente que d importncia ao modo de se
apresentar criticada pelos mesmos dirigentes por excesso de cuidado e
vaidade, sendo-lhe imputado o desejo quase perverso de recusar o seu
novo estatuto de velha ao procurar distinguir das outras internadas. As
residentes so assim insidiosamente levadas a interiorizar a ideia de que as
pessoas idosas devem conformar-se com uma concepo meramente
funcional da higiene pessoal e da apresentao de si e desistir de gostar de si
prprias e de agradar a outros, como testemunham os seus comentrios face
a uma ajudante de aco directa que lhes aparece, sem farda e, sobretudo,
bem vestida e arranjada: hoje est muito bonita D. Xestamos to
habituadas a v-las fardadasmas, assim vestida, at faz ver este grupo de
velhinhas to desleixadas.

Numa linha muito prxima da de Goffman, Jaber Gubrium (1997: 49) observa
quanto o facto de a equipe dirigente dar prova de uma leitura muito simplista
e redutora das condutas dos idosos no lar apreendendo-as apenas como
produzidas por indivduos agitados, desorientados ou confusos em
virtude da sua senilidade torna impossvel a compreenso das suas
necessidades. E esta falta de ateno, por sua vez, tende a reforar nos
internados o sentimento da sua inferioridade e falta de importncia enquanto
pessoas.

72
6. As encenaes da unidade entre dirigentes/profissionais e residentes

De acordo com Goffman (1961: 74), a equipa dirigente e profissional de um


estabelecimento totalitrio que determina burocraticamente a vida no seu
seio. O que no impede que as organizaes assim constitudas se apresentem
ao pblico como racionais, planejadas de modo consciente, como mquinas
eficientes capazes de cumprir com finalidades oficialmente declaradas. Entre
tais finalidades, figura, muitas vezes, a reorganizao dos internados na
direco de algum padro ideal, isto , a sua reabilitao, tratamento/cura
ou, como no caso que aqui nos ocupa, o seu bem envelhecer. Todavia,
entre os objectivos oficialmente enunciados e o que o trabalho quotidiano no
estabelecimento realmente produz na vida dos internados possvel verificar
uma distncia muitas vezes considervel, j que o funcionamento dirio deste
tipo de organizao assenta numa lgica de ntida diferenciao e, at,
oposio entre os papis dos membros do pessoal e dos internados. A linha de
demarcao que, no dia-a-dia, se constri entre internados e membros do
pessoal, fazendo com que uns e outros dificilmente consigam perspectivar-se
de forma positiva, identificar-se mutuamente e, na base desta compreenso,
colocar-se no lugar uns dos outros, acaba por constituir uma fonte
permanente de tenses e de riscos de conflitos abertos.

Por referncia s finalidades oficiais ou intencionais, os indivduos acabam por


serem etiquetados como produtos, numerados, inscritos e descritos por meio
dos relatrios, registos, dossis atravs dos quais os membros do pessoal
reificam de certo modo os chamados destinatrios das suas intervenes.

Mas a vida no contexto organizacional produz, tambm ou sobretudo, efeitos


especficos de adaptao no grupo de internados, efeitos esses que no so
previstos nos objectivos oficiais do estabelecimento e revestem-se de carcter
problemtico para a rotina implementada pela equipa dirigente e profissional.
Neste tipo de instituio, desenvolve-se, pois, todo um jogo de foras,
produzindo, o dispositivo institucional, efeitos que se revelam paradoxais e
favorecem a produo de esteretipos hostis em ambos os grupos, tal como
se verificou no ponto anterior.

Segundo a leitura funcionalista deste tipo de contexto relacional, a realizao


de cerimnias institucionais - tais como, a produo do jornal da instituio,

73
a realizao de reunies de grupo, quer com um propsito teraputico, quer
numa perspectiva de auto-governo (Goffman, 1961:96), as festas anuais, a
apresentao pelos internados de espectculos teatrais, as visitas organizadas
da instituio, as competies desportivas - representariam uma via para
evitar que a rgida separao entre os dois grupos resulte num clima de lutas
internas dificilmente controlvel. O abandono e, at, a inverso, ainda que
temporrios, dos papis respectivos criariam um lao de compreenso e
solidariedade entre internados e equipa dirigente/pessoal de enquadramento.
Sem negar totalmente que possam contribuir para forjar alguma coeso,
Goffman considera, todavia, duvidoso que tais rituais resolvam realmente as
tenses e conflitos e considera, antes, que continuam a ser profundamente
marcados pela divergncia instalada entre os dois grupos (Goffman, 1961:93-
112). Ainda que possam aparecer como momentos de trgua ou de pausa
estratgica para aliviar uma presso excessiva, como momentos em que os
internados e a equipe dirigente chegam a ficar suficientemente perto para ter
uma imagem um pouco mais favorvel do outro e a identificar-se, por
simpatia, com a situao do outro (Goffman, 1961:94), o alcance destes
rituais em matria de coeso (ou de criao de uma verdadeira comunidade)
mais do que limitado, precisamente porque o que caracteriza este tipo de
instituio que internados e membros do pessoal tm traos caractersticos
que os distinguem e opem fortemente. Por isso mesmo, muitas destas
cerimnias esto longe de desencadear um clima afectivo e emocional forte,
gerador de uma efectiva implicao mtua em torno de um prposito
comum. Correspondem, mais a encenaes artificiais, que no vo alm de
boas intenes, em que cada grupo continua habitado por sentimentos e
motivaes que lhe so prprios: aborrecimento do pessoal que se sente
obrigado a estar presente, mais do que realmente implicado em promover um
ambiente de genuna partilha com os internados ou em aproveitar o momento
para manifestar-lhes uma verdadeira considerao; relativo bem-estar dos
internados que, nestas ocasies, acedem a algumas comodidades
diariamente recusadas, rompem com a monotonia e os constrangimentos do
quotidiano ou obtm a ateno e o reconhecimento de pessoas exteriores
instituio.

74
Na instituio concreta que temos vindo a observar, realizam-se vrios dos
rituais que, segundo Goffman, pretendem fomentar alguma aproximao
entre as internadas e os membros do pessoal e, at, diluir as fronteiras que
delimitam os seus papis e estatutos respectivos.

A produo de um jornal informativo mensal um primeiro exemplo de


prtica ritual que aparentemente mobiliza a colaborao de parte das
residentes, quando, na realidade, directivamente orientada por membros do
pessoal (assistente social e animadora scio-cultural). So, de facto, estes
profissionais que, no quadro da relao de subordinao direco que lhes
imposta, decidem o que publicado, sendo assim levados a abdicar do
trabalho destinado a fomentar a participao das residentes, apesar deste
fazer parte do seu papel profissional. O que significa que o que
efectivamente dilvulgado no nem programado, nem decidido pelas idosas
que participam neste trabalho e que o jornal informativo mensal est longe de
representar a voz das residentes.

Assim, no referido jornal, apenas se divulgam resultados das actividades de


animao desenvolvidas pelo grupo de internadas, actividades essas que,
como j vimos em captulos anteriores, so determinadas pelos tcnicos da
instituio, margem de qualquer participao das idosas residentes. Atravs
da redaco do jornal informativo mensal, a equipa dirigente procura
prioritariamente manifestar ao mundo exterior, familiares das residentes,
organizaes susceptveis de apoiar materialmente a instituio e entidade de
tutela, que se preocupa em oferecer oportunidades de vida s residentes
graas mobilizao de recursos humanos e materiais.

Na linha das observaes de Goffman, no ser exagerado avanar que o


incentivo da equipa dirigente para que as internadas exponham os seus
trabalhos, relatem acontecimentos e circunstncias da sua vida actual e
passada, e para que os tcnicos responsveis pela edio do jornal tornem
pblica a celebrao dos aniversrios das residentes, traduz, antes de mais, a
vontade de apresentar a instituio como um lugar pautado pelo interesse
afectuoso pela vida de cada um (1961: 95).

Enquanto, na instituio em foco, certas cerimnias rituais esto totalmente


ausentes, designadamente as sesses de terapia de grupo e as reunies

75
permitindo alguma participao das residentes na gesto do quotidiano do
lar, as festas anuais representam outro tipo de rito analisado por Goffman com
alguma expresso. Com efeito, limitam-se fundamentalmente a trs no
decorrer do ano: o aniversrio da fundao do lar, a celebrao de S.
Martinho e Natal. So os nicos momentos em que a equipe dirigente e a dos
profissionais se misturam aparentemente com as residentes, atravs de uma
nica forma de sociabilidade perfeitamente rotinizada: a partilha de um
lanche.

A excepcionalidade do momento traduz-se fundamentalmente na


autorizao dada pela direco aos tcnicos para proceder a alguma
alterao cnica (Goffman, 1975:29-30), por via da decorao do salo de
convvio com enfeites facilmente destacveis (alguns deles produzidos pelas
residentes com a colaborao da animadora) e da disposio de todas as
mesas em fila de modo a que ningum fique de costas voltadas para outra
pessoa. Um outro tipo de suspenso das habituais regras de funcionamento
organizacional prende-se com as separaes categoriais institucionalizadas, j
que todas as residentes lancham ao mesmo tempo, incluindo as idosas
dependentes que, neste dia, regressam mais tarde ao seu quarto, e
conjuntamente com um representante da direco e todos os membros da
equipa profissional que esto ao servio naquele dia. Note-se, contudo, que
apenas na celebrao de S. Martinho, os familiares so convidados a comer
castanhas com as internadas. No Natal, a excepcionalidade do momento
manifesta-se na distribuio de um mesmo presente a todas as internadas
(manta polar, camisola interior) e na reprogramao dos banhos de modo a
garantir que nenhum ocorrer durante essa tarde.

Segundo Goffman (1961:101-102), outros rituais remetem para a apresentao


da instituio ao mundo exterior, por exemplo atravs de uma abertura anual
dos portes aos visitantes. Esta cerimnia permite-lhes constatar por si prprios
que a instituio respeita princpios de humanidade quer nas suas condies
fsicas, quer no trato dos residentes pela equipa profissional. Para que esta
encenao tenha sucesso, fundamental que haja um certo afrouxamento
das habituais regras rgidas que regem o quotidiano dos internados, o que
contribui, juntamente com a presena de um pblico exterior, para criar a
ideia de que internados e membros do pessoal estabelecem entre si relaes

76
amistosas, partilham um sentimento de unidade ... pelo menos enquanto a
encenao dura. Por ocorrerem somente a intervalos de tempo amplos e na
medida em que todos os grupos da instituio nelas participam,
independentemente do cargo ou posio hierrquica ocupada, estas
cerimnias rituais despertam uma certa excitao social. Ainda que, por
vezes, os profissionais se queixem por serem obrigados a participar, estes
acontecimentos modificam a relao usual entre equipa dirigente, equipa
profissional e internados, proporcionando aos estes ltimos uma suspenso das
restries, bem como nveis de conforto e de liberdade inalcanveis no dia-
a-dia.

Este tipo de apresentao pblica da instituio ocorre pelo menos uma vez
por ano no lar em anlise, sendo geralmente associada visita do
representante mximo da instituio religiosa fundadora da instituio, a saber
o bispo do Porto.

No existindo sala de visitas neste estabelecimento, os espaos a que acedem


estes visitantes extraordinrios so previamente escolhidos e determinados
como locais de passagem obrigatria. Deste modo, o visitante fica com a
impresso que viu realmente todo o cenrio institucional, quando, na verdade,
realizou-se todo um trabalho de preparao e encenao destinado a
alimentar, nos visitantes e nas internadas, a ideia de que vivem no melhor dos
estabelecimentos deste tipo (Goffman, 1961: 104-105). Todos os espaos so
previamente lavados, desinfectados, uma ateno cuidada dada a todos
os pormenores susceptveis de produzir uma imagem embelezada do lar:
colocam-se jarras com flores; a carpete que cobre as escadas, diariamente,
retirada e substituda por outra mais luminosa, desde logo por ter pouco uso,
uma vez que foi adquirida especificamente para estas ocasies; as cortinas e
colchas das camas so momentaneamente substitudas; os passeios exteriores
so asseados; efectuada uma manuteno dos canteiros e floreiras que so
particularmente adornados.

Esta criao de uma fachada cnica e de uma fachada pessoal (j que,


nestes dias excepcionais, a imagem das internadas tem que ser
especialmente cuidada) favorece, como reala Goffman (1975: 40),
actuaes/representaes falsas ou idealizaes da realidade. Assim, no
caso do lar de idosos em estudo, as internadas tornadas mais visveis aos

77
vistantes so aquelas que se comportam de forma mais cooperativa e
aparentam maior bem-estar, em suma as que melhor podem corresponder s
expectativas dos visitantes e contribuir para dissipar a vaga inquietao ou
preocupao que estes podem ter a respeito da instituio. Os visitantes
esto, deste modo, envolvidos no cenrio que se sabe que gostariam de
encontrar, capaz de os convencer a respeito da qualidade dos servios
prestados.

A visita de um responsvel supremo da organizao constitui uma


componente essencial deste tipo de cerimnia ritual. Como salienta Goffman
(1961: 104), estas visitas servem sobretudo para lembrar a todos os indivduos
que vivem na instituio que esta no constitui um mundo inteiramente
fechado e que ela mantm determinadas relaes de subordinao
burocrtica, com estruturas do mundo mais amplo.

Embora com um grau menor de encenao, a abertura dos portes do lar aos
domingos, a fim de incentivar membros da comunidade exterior, familiares dos
idosos e benemritos da instituio a assistir missa dominical na capela da
instituio, tambm faz parte dos ritos institucionais a que se refere Goffman. O
cenrio organizacional implementado nesta ocasio destoa claramente da
realidade quotidiana do lar. De facto, todo um trabalho prvio de preparao
desenvolvido para garantir uma aparncia cuidada e acolhedora. No s o
espao percorrido at capela mais ornamentado do que habitualmente,
como as prprias residentes, expostas aos olhares exteriores, so incentivadas
a usar as suas melhores roupas e acessrios. Interessante notar que este tipo
de prtica ostentatoria assumida pelas prprias idosas, que se prontificam a
acautelar a apresentao de si prprias, manifestando, deste modo, uma
certa disposio para crer e fazer crer a outros que o lar em que passaram a
viver est entre os melhores. Tal como sugere Goffman (1961:104), tudo leva a
pensar que esta crena lhes permite alimentar o sentimento de que
continuam a ter um lugar no mundo exterior, ainda que este lugar seja a
prpria condio do seu exlio em relao ao mundo em que estavam
acostumadas a viver.

Como observa Goffman (1961: 109), o facto de as cerimnias rituais ocorrerem


esporadicamente contribui para que despertem uma certa excitao
social, fundamentalmente porque aparentam quebrar ou, pelo menos,

78
suspender a regra da ntida separao entre dirigentes/profissionais por um
lado e internados, por outro. Aparentemente todos participam,
independentemente da posio que ocupam. Mas os motivos que sustentam
esta participao esto longe de significar que a instituio aproxima-se de
uma efectiva comunidade25. Para os membros do pessoal trata-se de cumprir,
com uma dose varivel de contrariedade, uma obrigao profissional,
enquanto os internados aceitem participar em busca do conforto
proporcionado pela suspenso de restries habituais ou ainda para se
mostrarem de acordo com os interesses da equipe dirigente e, talvez,
conseguirem mais alguma liberdade em aspectos que habitualmente esto
fora do seu alcance. Goffman (1961: 110-111) considera que uma instituio
totalitria pode ter necessidade de cerimnias colectivas porque mais do
que uma simples organizao burocrtica. Mas, precisamente porque a
instituio totalitria de certo modo incompatvel com os laos de tipo
comunitrio, tais cerimnias no vo alm das boas intenes e so
geralmente sem brilho e sem alma. Trazem finalmente pouco aos membros da
instituio e so mais importantes para quem a estuda do que para quem
nela vive ou trabalha. Com efeito, pela modificao temporria da relao
usual entre equipa dirigente/profissional e internados, a cerimnia ritual
demonstra sobretudo, nos diz Goffman, que a instituio total uma criao
artificial, precria e que continuamente precisa de reactivar a divergncia
entre duas categorias bem definidas de indivduos, pessoal e internados. A
diferena na natureza social e no carcter moral das duas categorias, nos
modos de se percepcionar a si prpria e de percepcionar a outra tem que ser
continuamente encenada e evidenciada, uma vez que a percepo das
similitudes dos actores tornaria problemtica a determinao dos papis e a

25
A sociologia demonstra que nas sociedades tradicionais ou de solidariedade mecnica como
designou Durkheim, prevalecia uma forte consenso em matria de crenas, valores, comportamentos
na medida em que a fraca diviso social do trabalho fomentava uma forte semelhana entre os seus
membros, que viviam conjuntamente, partilhando interesses comuns. Nas sociedades industrializadas
vigoravam solidariedades orgnicas resultantes de um alto nvel de diferenciao social associada a
uma crescente diviso social do trabalho. Em consequncia, a populao era mental e moralmente
heterognea em termos de crenas, de saberes, de valores e comportamentos, embora a diferenciao
estabelecesse uma forte interdependncia entre os indivduos. Segundo Peter Worsley (1974), nestas
sociedades de solidariedade orgnica, a proximidade territorial j no garante a existncia de uma
comunidade, ao mesmo tempo que a ausncia de proximidade geogrfica no a impede.

79
aceitao dos constrangimentos. Pensando na organizao concreta a
respeito da qual aqui reflectimos, poderiam os membros do pessoal impor as
regras que, no domnio dos cuidados de higiene, ameaam e comprometem
diariamente a dignidade das residentes se se identificassem profundamente
com elas? Se tivessem sempre presente na sua mente e sensibilidade a ideia
de que, um dia, encontrar-se-o no lugar das residentes?

80
7. A organizao induz diversas condutas de ajustamento

No captulo em que analisa a vida clandestina de uma instituio totalitria,


Goffman (1961: 173) comea por lembrar que toda e qualquer realidade
social (ao nvel de uma nao, da famlia ou do contexto de trabalho)
envolve a constituio de laos, desde logo porque as obrigaes que toda a
colectividade comporta exigem que os indivduos se impliquem na realizao
de determinadas actividades e, simultaneamente, desenvolvam sentimentos
de pertena, de identificao e de vinculao afectiva. Implicao e
vinculao so, pois, duas caractersticas inerentes aos laos sociais. nesta
base que os indivduos desempenham papis sociais e que lhes so aplicadas
as definies sociais (de bom pai ou de bom trabalhador) que contribuem
para a construo da sua identidade. Todavia, na linha do interaccionismo
simblico, Goffman faz questo de sublinhar que os indivduos no interiorizam
passivamente estas definies ou atribuies identitrias, nem tm como nica
possibilidade a submisso total ao que os outros esperam deles e s
obrigaes de um dado papel. O lao pode ser rompido e o indivduo denigrir
abertamente o papel que ento recusa. O indivduo pode rejeitar as
consequncias pessoais da implicao sem, todavia, o revelar plenamente
nos seus actos e pode, ainda, assumir as caractersticas que a sua implicao
requer e conformar-se com o que os outros esperam dele. Na maioria dos
casos, nos diz Goffman, o indivduo preenche as suas principais obrigaes
sem, por isso, identificar-se totalmente com as exigncias inerentes s
definies sociais ou renunciar a expressar pelo menos uma parte das suas
reticncias. Dito por outras palavras, os indivduos conservam uma certa
distncia em relao aos papis sociais que moldam as suas condutas e
precisamente esta distncia e os comportamentos caractersticos que a
traduzem que Goffman pretende analisar, desde logo num contexto social
especfico que exacerba os traos da vida social ordinria: o de uma
organizao cuja actividade se desenrola entre quatro paredes (Goffman,
1961: 176).

Estas organizaes apresentam uma caracterstica que, segundo Goffman,


merece ser realada: uma parte das obrigaes dos seus membros consiste
em participar publicamente e no momento oportuno na actividade da
instituio, custa de uma mobilizao da ateno e de uma tenso de todo

81
o seu ser. este aambarcamento forado da sua ateno que acaba por
simbolizar quer a implicao, quer a vinculao do indivduo com a
organizao, isto , que mostra se o indivduo aceita a definio de si prprio
induzida pela sua participao na instituio. Por isso, o comportamento dos
internados face s actividades da organizao um primeiro indicador para
saber se reagem s concepes da personalidade que o meio institucional
segrega a seu respeito ou se, pelo contrrio, aceitam ser o tipo especfico de
indivduo definido pelo universo particular em que vivem (um doente mental
ou, no caso que nos interessa, um velho, isto , um indivduo inactivo, social e,
eventualmente, fisicamente dependente ). De facto, abster-se de participar
em certas actividades prescritas ou participar nelas de um modo ou com uma
inteno no conforme as prescries significa que o indivduo marca uma
distncia em relao personagem oficial e ao universo social que lhe so
impostos. Significa, frisa bem Goffman (1961: 188), que o indivduo toma as suas
distncias, no tanto em relao a uma actividade, mas em relao a uma
identidade prescrita.

No lar, aceitar o uso de fraldas, em particular durante a noite, no por


incapacidade fisiolgica, mas porque os recursos humanos so insuficientes ou
porque convm no sobrecarregar os que existem, um modo esperado de
colaborar com a organizao. Tal cooperao resulta, em parte, de
motivaes tais como a busca de bem-estar no quadro dos padres de
conforto e segurana que a instituio proporciona ou a busca de
conformidade com a representao da residente ideal que predomina na
instituio. Resulta, tambm, do receio das provveis manifestaes de
reprovao por parte do pessoal auxiliar ou, at, dirigente, caso se torne
necessrio mudar a roupa da cama no meio da noite. o modo de se tornar
uma residente normal, programada, adaptada. , em simultneo, o
modo de incorporar a identidade de idosa dependente, ainda que seja
custa dos sentimentos de incmodo e desvalorizao que comporta o facto
de passar a ser inteiramente definida por uma nica dimenso identitria e de
ter que viver num universo em que a sua prpria deciso deixa de contar.

Quando o indivduo participa em determinada actividade com o nimo e


disposio que se espera dele, Goffman considera que h adaptao
primria, no sentido em que o indivduo aceita implicitamente que um

82
determinado tipo de pessoa, que tem que viver num mundo especfico (1961:
186).

Opostamente, as residentes que recusam o uso forado de fraldas e tentam


resistir abertamente s pretenses da organizao relativamente ao que
devem fazer e, sobretudo, ao que devem ser, evidenciam o modo de
adaptao secundria que Goffman designa por intransigncia (1961:62).

Goffman realou, com efeito, que os reclusos tendem a reagir presso


institucional para os privar da sua personalidade anterior, procurando criar um
outro mundo dentro das condies impostas. por via destes ajustamentos
secundrios (1961: 189) que os reclusos tentam recuperar ou salvaguardar a
sua integridade, combinando formas de actuao que traduzem a resistncia
s imposies a que esto sujeitos e contribuem para manter o significado de
ser autnomo, com um certo controlo sobre o meio envolvente (Goffman,
1961:54). Na sua anlise da obra de Goffman, Campenhoudt (2003:54) conclui
que o internado constitui atravs destas prticas uma espcie de refgio de
personalidade, procurando provar-se a si mesmo que ainda o seu prprio
mestre e dispe de um certo poder sobre o seu meio de vida.

Confirmando as observaes de Goffman, tivemos a oportunidade de verificar


que, no lar, o tempo de permanncia na estratgia adaptativa da
intransigncia, de que falamos h pouco, geralmente curto, registando-se
com maior incidncia no perodo inicial de estadia das residentes no
estabelecimento. designadamente o caso das idosas que assumem
comportamentos de resistncia alimentar ou que se opem sistematicamente
prestao de todos os servios de higiene, a fim de significar a sua recusa
dos modos de fazer institucionalizados.

Outro modo de manter uma certa distncia em relao definio de idosa


dependente, ou seja, incapaz por si prpria de satisfazer s suas necessidades,
verifica-se quando uma residente prope-se auxiliar o trabalho da cozinheira.
Esta disponibilidade constitui uma maneira de ter acesso, por uma via legtima,
a uma satisfao habitualmente recusada s restantes residentes. Abre, com
efeito, a possibilidade de acesso a prazeres que, embora pequenos e fceis
de proporcionar, desapareceram totalmente do seu quotidiano, tais como
comer doces ou beber um caf de mquina. Alm disto, representa uma

83
estratgia de distino ou de diferenciao, na medida em que permite dar
prova s outras residentes, atravs de uma aparente proximidade com a
equipa profissional, da sua identificao com o mundo exterior (Mallon, I.
2000).

A no participao nos acontecimentos quotidianos outra tctica de


adaptao do internado que, frequentemente, conduz a que seja
considerado como algum que entrou em regresso, o que se afigura como
um srio risco para os profissionais que lidam com pessoas com uma idade
avanada. A adaptao a um novo contexto de vida e nova identificao
que este acarreta traduz-se por uma total desateno e absteno em
relao aos acontecimentos e interaces envolventes. O indivduo passa a
viver muito centrado no seu mundo interior, a ponto de esta desimplicao
conduzir a uma alienao do eu assumido antes do internamento, isto , a
ponto de acelerar o processo de despersonalizao. Na realidade, este
retraimento sobre si prprio significa que a nova residente no lar procura
escapar condio em que foi precipitada mas, como por via de um
desligamento objectivo em relao aos outros sua volta e s actividades
que lhes so propostas, forte a probabilidade de ela ser classificada pelo
pessoal de enquadramento como pessoa tornada aptica pela velhice. E este
tipo de categorizao eleva ainda o risco de os profissionais no mobilizarem
nem esforos nem meios para a fazer sair deste estado, uma vez que este
tido como inerente ao processo biolgico, natural, de envelhecimento.

O risco de cristalizao deste tipo de adaptao tanto maior quanto a


internada acaba por ter um comportamento dominantemente pacfico em
relao aos agentes da organizao. As crticas que estes eventualmente lhe
movem prendem-se somente com algumas manifestaes de excessivo auto-
centramento, tal como a demonstrao de uma inquietao e preocupao
recorrentes com alguns pormenores do seu quotidiano: com as suas roupas
que esto para tratar na lavandaria, considerando que a sua devoluo
demorada, ou com os banhos programados para um determinado dia.

Outra tctica identificada por Goffman (1961: 62), no mundo organizacional


total, prende-se com a construo de uma existncia estvel e relativamente
satisfatria por via da sobrevalorizao das pequenas satisfaes que a
instituio proporciona, como se estas pudessem substituir totalmente o

84
mundo exterior. Goffman a designa pela expresso colonizao ou,
seguindo a traduo francesa, instalao. Permite reduzir a tenso entre o
mundo exterior (que o internado desvaloriza) e o mundo da instituio (que
passa a sobrevalorizar). No lar a que nos referimos, observam-se idosas que
realam sistematicamente as vantagens do mundo institucional imposto, por
comparao com as experincias negativas vivenciadas no mundo externo,
as nicas que aparentemente lhes ficaram presentes na memria.

, por exemplo, o caso das idosas que, repetidamente, fazem questo de


afirmar, perante qualquer familiar ou funcionrio, o bem-estar que
encontraram no lar, onde tm tudo o que necessitam, apontando para a
alimentao, uma cama para dormir e a lavagem da roupa. , no entanto, o
excesso de satisfao proclamada que faz duvidar do fundamento objectivo
das apreciaes e acaba por induzir frequentemente nas outras residentes, ou
at, nos membros do pessoal, reaces depreciativas: s quem viveu,
anteriormente, muitas privaes pode considerar to desejvel a vida no lar
(Goffman, 1961: 62-63).

Por fim, Goffman (1961: 63) identifica um outro tipo de tctica que o da
converso interpretao oficial e aos papis sociais institucionalizados.
Esta implica que o indivduo aceite a interpretao institucional do seu eu e
acabe por adoptar o papel de internado perfeito, por via de uma atitude de
submisso ou, at, de total disponibilidade na relao com a equipa
profissional e com a equipe dirigente. No lar, o mecanismo de adaptao
accionado pelas idosas que fazem questo de ocupar somente os espaos
que lhes esto expressamente destinados, contribuem activamente para a
cristalizao das rotinas, aceitam todas as regras impostas, adoptam as
reaces e a linguagem do pessoal de enquadramento a respeito de outras
idosas. Assim, quando assistem a manifestaes de desorientao por parte
de uma idosa, reproduzem comentrios como mesmo tola ou est
maluca de todo, frequentemente expressos por alguns membros da equipa
dirigente (director e encarregada geral).

Os exemplos concretos acima referidos ilustram a distino salientada por


Goffman entre o internado colonizado (ou instalado) e o convertido
(1961: 63). O primeiro tenta, tanto quanto possvel no quadro dos recursos
muito limitados que esto ao seu alcance, convencer-se e tirar partido das

85
vantagens que comporta a vida na instituio. Dispor de uma cama, da
alimentao e dos cuidados de higiene so bens suficientemente valiosos
para fazer esquecer todas as restantes condies impostas a estas residentes.
O internado convertido, por sua vez, adopta uma atitude de clara submisso
e, por se identificar com a equipa profissional e dirigente, contribui
activamente para que os outros internados cumpram o papel de internado-
modelo. o caso de as residentes que se substituem aos membros do pessoal
para fazer cumprir a outras idosas as regras, formais ou no, da instituio.

Para tirar pleno partido dos contributos de Goffman na anlise de uma


instituio concreta, particularmente importante ter em conta a reflexo
que este autor desenvolve acerca da mistura destes diversos tipos de
reaco adaptativa (1961:64). Sem negar que cada um destes modos de
adaptao represente em si uma possibilidade coerente, Goffman (1961:64-
65) constatou que, na realidade, muito poucos reclusos adoptam
sistematicamente um nico de entre eles. Na maior parte das instituies, um
grande nmero de indivduos segue a linha de conduta que consiste em
manter-se margem dos problemas, em ficar quieto, sendo que tal
estratgia requer um misto, cuidadosamente doseado, de adaptaes
secundrias: a partilha de algum esprito de resistncia, nos momentos em que
alguma dinmica de grupo d fora a um movimento de contestao das
rotinas, ainda que seja essencialmente para no correr o risco de rejeio
pelos pares, e muitas manifestaes de converso e instalao, quando o
residente est sozinho face aos profissionais e equipa dirigente.

Seguindo as reflexes de Goffman (1961:65-66), h motivos para considerar


que certas idosas adequam-se s expectativas da instituio sem ter sequer
que recorrer aos modos de adaptao secundria que este autor procurou
definir. So as utentes que, antes da institucionalizao, moldaram-se de tal
maneira a uma vida de privaes e subalternidade que no experimentam,
com a entrada no lar, qualquer tenso entre o seu universo domstico e o
universo da instituio. Habituadas a uma vida particularmente atrofiante, a
banalidade da vida institucional no lhes provoca particular sofrimento e
esto de certo modo imunizadas contra as privaes que ela lhes impe.

Mas o que a teorizao de Goffman acerca das adaptaes secundrias


visa, antes de mais, realar que todas as condutas comportam uma

86
racionalidade que s apreensvel quando se leva em considerao as
condies objectivas proporcionadas por uma dada organizao. Alm disto,
visa tambm realar que existem sempre vrias interpretaes possveis de
uma mesma conduta e que, na prtica, as diversas interpretaes as dos
profissionais/dirigentes e as dos prprios internados - entram necessariamente
em concorrncia, induzindo relaes sociais concretas com a marca do
confronto aberto, do confronto latente ou, no mnimo, do equvoco. Referindo-
se relao entre mdico e doente, no quadro do hospital psiquitrico,
Goffman mostra que, para cumprir a sua tarefa teraputica, o psiquiatra tem
que levar o doente a reconhecer a interpretao mdica do seu estado de
sade. Todavia, a interiorizao desta verso mdica pelo paciente significa
que este tem que renunciar compreenso que tem de si prprio e correr o
risco de ver todas as suas condutas interpretadas em funo do sistema de
significados da psiquiatria. E o risco de um tal quadro interpretativo que leva
a omitir, na leitura de todos os actos do paciente, todos os factores que
remetem para as condies sociais de existncia que foram as suas, para a
cultura que tais condies geraram, bem como para as caractersticas dos
quadros de interaco social em que se encontra no momento presente.
Opostamente, o propsito da anlise sociolgica consiste em contribuir para
que a maior parte das condutas dos internados seja compreendida como
respostas adequadas, racionais, necessidade de assegurar a
sobrevivncia do eu numa situao concreta de pesados constrangimentos
que ameaam a sua conservao. Nesta perspectiva, a capacidade para
realizar os seus prprios fins sem deixar de aparentemente prosseguir os da
instituio, a resistncia calculada, uma lucidez modesta e uma revolta
prudente correspondem ao que R. Castel (Goffman, 1975:21) considera como
o uso popular da racionalidade. O autor o define como o uso moderado da
inteligncia por parte de indivduos que, relativamente desmunidos face
legitimidade institucional, lutam com os poucos recursos de que dispem
para salvaguardar um mnimo de liberdade e de dignidade e inserir a sua
vontade de felicidade nas falhas de uma organizao que no feita para
eles.

Desenvolver a capacidade de captar do interior os modos de se comportar


dos internados , sem dvida, um requisito fundamental para o profissional que

87
procura ser mais do que um agente de reproduo social, que ambiciona
proporcionar aos idosos oportunidades de viver at que a morte chegue. Com
efeito, bem real no lar de idosos, o risco de os profissionais atriburem muitas
das atitudes e condutas dos internados ao envelhecimento, entendido
comummente como processo de inelutvel degradao fsica e mental.
somente quando se procura levar em conta o conjunto dos motivos para que
a aco de um dado indivduo assuma tal ou tal configurao, sem omitir as
determinaes que o lar lhe impe, que podemos descobrir que os idosos so
afinal menos velhos (no sentido de desligados da vida, resignados,
socialmente dependentes, espera da morte) do que parecem. E que
conseguimos reconhecer que o lar est bem longe de responder pluralidade
das necessidades humanas, designadamente a de se relacionar com
indivduos de vrias geraes, a de continuar a ter actividades com uma real
utilidade social e a de exercitar a autonomia de deciso anteriormente
mobilizada no espao de vida domstica.

o envelhecimento ou, antes, o facto de viver num universo que afasta de


tudo (pessoas, lugares, objectos, ocupaes ) o que teve significado ao
longo da vida que est na gnese das atitudes de profundo desnimo e de
alheamento em relao prpria vida que tivemos oportunidade de
observar? o envelhecimento ou, antes, o despojamento de qualquer
oportunidade de cooperar com aqueles que tm mais tempo de vida sua
frente que leva certas idosas a centrar quase todas as suas trocas verbais em
torno dos seus sofrimentos presentes ou passados? o envelhecimento ou o
facto de as actividades que lhes so propostas serem prosseguidas sem
intenes srias que est na origem da perda de conscincia do tempo?

Tendo por base os preciosos contributos de Goffman, o estudo do


funcionamento do lar em que tivemos a oportunidade de trabalhar permite-
nos concluir que estamos em presena de uma organizao particularmente
propcia vivncia da vida no registo do que A.M. Guillemard (1972) designou
pela expresso morte social: uma vida reduzida repetio de rotinas
essencialmente destinadas a assegurar a sobrevivncia biolgica, separadas
entre si por longos tempos mortos, num clima de verdadeira paralisia da vida
relacional.

88
Se certo que muitos idosos no institucionalizados no so preservados desta
experincia social e psiquicamente redutora da reforma e do envelhecimento,
h, todavia, motivos para concluir que as mulheres que acompanhmos esto
envolvidas num processo ainda mais drstico de despojamento, uma vez que
nem tm oportunidade de se envolverem nas actividades funcionais que, em
casa, pontuavam o seu quotidiano. Por outras palavras, estas mulheres so
expostas a um risco elevado de percorrer uma carreira moral que conduz a
desistir de si prprio e da comunicao com o mundo social envolvente.

89
8. O ciclo de modificaes da personalidade e do sistema de representaes
que sustentam a conscincia de si e a apreenso dos outros

O termo de carreira remete geralmente para a trajectria percorrida por um


individuo ao longo da sua vida, em particular para a sua progresso no
desempenho de um dado papel profissional. O mesmo dizer que a carreira
refere-se s transformaes significativas que se verificaram ao longo da vida
deste indivduo, por referncia a mudanas susceptveis de ocorrer em todos
os membros de uma determinada categoria e no aos acontecimentos
especficos de uma biografia singular. Aps cada uma das mudanas que
ocorrem neste trajecto, transforma-se no somente a imagem que o individuo
constri de si prprio, mas, tambm, as suas prticas e as suas relaes com os
outros. Nesta perspectiva, o que interessa apreender na anlise da carreira
profissional de um dado indivduo no fundamentalmente se ela foi brilhante
ou, pelo contrrio, mal sucedida. So antes as transformaes provocadas ao
nvel do auto-conceito, isto , do sentimento da prpria identidade, pelas
mudanas ocorridas nos quadros e nas dinmicas de interaco em que o
indivduo participa (Goffman, 1961: 127-128).

A partir de um conceito que integra um movimento de vai-e-vm entre o


privado (entendendo aqui como o eu) e o pblico (entendido como
contexto social, dinmica relacional participando na construo do eu),
Goffman (1961: 127-128) procurou captar a sequncia de alteraes que
intervm na definio de si prprio de quem passa a pertencer categoria de
doente mental, alteraes estas que no so independentes, antes pelo
contrrio, de modificaes no destino social. Conseguiu, pois, demonstrar que
o facto de ser tratado como doente mental, o facto de ser apanhado pela
engrenagem de um hospital psiquitrico (1961:129) provoca mudanas na
identidade, independentemente da intensidade dos traos clnicos
previamente diagnosticados pelos mdicos. O que equivale a revelar o poder
que foras propriamente sociais (e no da ordem da doena) exercem sobre
os indivduos.

precisamente a preocupao em provar que o confronto com condies


largamente idnticas leva indivduos com desiguais graus de morbidade a
reagir de maneira semelhante que autoriza Goffman a atribuir s
caractersticas da instituio total, alienao social que ela induz, e no

90
doena, as modificaes observveis nas disposies e condutas dos
indivduos.

Tentar transpor esta lgica de anlise para o lar de idosos e o processo de


envelhecimento , pois, uma via que se nos afigura particularmente pertinente
para relaar a dimenso social deste fenmeno e explorar caminhos com
potencial para prevenir a morte social dos idosos e favorecer o bem
envelhecer.

So essencialmente duas das trs fases da carreira moral destacadas por


Goffman na obra que temos vindo a referir (1961:130) que permitem
enriquecer a compreenso das implicaes do internamento para o processo
de envelhecimento26.

Comeando pela fase de pr-internamento, uma primeira constatao de


Goffman (1961:131) digna de relevo remete para o facto de um grupo,
embora relativamente pequeno, de internados recorrer de iniciativa prpria
ao hospital. , diz-nos Goffman, a descoberta, na sua prpria conduta, de
provas de que esto a perder a razo que os leva a querer o internamento.
Com efeito, na sociedade moderna, frequentemente definida como racional
por comparao com tipos anteriores de organizao social, o sentimento de
perder a razo e todos os estereotipos altamente negativos associados ao
desequilbrio mental podem levar os indivduos a alimentar a convico de
que sofrem de um desequilbrio profundo, e no temporrio, que torna, aos
seus prprios olhos, a hospitalizao necessria e, at mesmo, desejada.

H motivos para pensar que, em sociedades em que predomina o


individualismo, ou seja, a iluso de que cada um deve responder por si s a
todas as suas necessidades, a perda da independncia funcional pode
despertar nos indivduos que envelhecem uma ansiedade e desorientao
que, semelhana do que acontece com a doena mental, contribui ainda
mais para os convencer de que chegou o momento de abdicar de todos os
papis que desempenham e do seu prprio espao de vida. Sob a presso de

26
As trs fases de carreira moral so identificadas por Goffman: fase de pr-internamento, fase de
internamento e fase de ps-internamento. Esta ltima no ser abordada neste trabalho atendendo a
que normalmente a sada do idoso do lar ocorre com a sua morte.

91
uma reavaliao destruidora do seu eu, chegam a perspectivar o
internamento com uma certa sensao de alvio.

No caso das idosas internadas no lar em anlise, a auto-reavaliao negativa


desponta nos discursos em que as recem-internadas fazem o inventrio das
perdas de capacidades que as tornaram inseguras, ansiosas e, ao limite, as
levaram a se definirem como invlidas. Afirmam, ento, que so elas que
escolheram vir para o lar porque j no eram capazes de organizar as
actividades mais banais do quotidiano, tais como preparar as suas refeies,
arrumar e limpar a casa, vestir-se..., precisamente as actividades que, ao
longo da vida, desempenhavam com mais naturalidade e perfeio.

Mas, como refere Goffman (1961:133), o assumir da deciso relativa ao


internamento no impede que este provoque um agravamento da situao
do internado voluntrio e isto por duas ordens de razo: em primeiro lugar,
porque o internamento objectiva, torna patente para os outros, um estado
que, at l, fazia essencialmente parte da vivncia pessoal e esta
objectivao tende a intensificar a interiorizao da imagem negativa. Assim,
uma vez no lar, a atribuio identitria de idosa incapacitada ou de idosa
desorientada ganha fora e cresce a probabilidade de esta identidade virtual
se tornar predominante, tanto mais quanto viver no lar equivale a ficar
encerrada num grupo cujo modo de vida organizado em funo de uma
concepo da velhice como inevitvel decadncia27. Por outro lado, mesmo
quando o internamento voluntrio, os indivduos so submetidos, a partir
dele, mesma sequncia de rotinas que a instituio total faz pesar sobre os
que foram internados fora, ou seja, no caso que aqui nos interessa, sobre a
presso de outros, designadamente os familiares.

De facto, como constatam outros autores (por exemplo, Ballesteros, 2000, Pais,
2006), para a grande maioria dos idosos internados em lar so as presses,

27
Referimo-nos aqui ao contributo de Becker (1985) que, na sua obra Outsiders, utiliza o conceito de
carreira a fim de demonstrar que a interiorizao de uma identidade desviante resultado de um
processo com diversas etapas, destacando como particularmente decisivas as duas ltimas: a que
consistem em ser apanhado e publicamente etiquetado como desviante (o que corresponde no caso em
anlise admisso no lar que significa para o mundo interior a realidade da perda das capacidades de
satisfazer autonomamente as suas prprias necessidades); a que consiste, por via da ruptura de todas as
relaes com os no desviantes, em integrar-se num grupo de pares e passar a organizar a sua vida em
torno de valores desviantes. , na leitura de Becker, este fechamento num grupo de iguais que potencia
o processo de transformao da identidade at a auto-identificao como desviante.

92
explcitas ou no, da famlia, em particular dos filhos, genros e noras, que esto
na base do recurso a este modo de tratamento da velhice. Com efeito, as
mudanas nas estruturas familiares, designadamente o facto de a educao,
a entrada na vida adulta e a prpria subsistncia dos mais velhos
dependerem cada vez mais de outros sistemas institucionais do que a famlia,
fazem com que a norma que passa a predominar a da independncia entre
as geraes. Substitui-se cada vez mais que predominava quando a famlia
(alargada ou nuclear aberta vizinhana) era unidade de produo, a saber
a das obrigaes recprocas entre geraes. No quadro de fortes relaes de
interdependncia, era esperado que os filhos cuidassem dos pais na velhice
uma vez que estes haviam cuidado deles quando eram crianas e tinham, de
toda evidncia, contribudo para a constituio do patrimnio familiar de que
passavam a usufruir. Ora, na actualidade, esta norma acabou por ser
desqualificada pelo predomnio que assumem os valores da autonomia e da
auto-suficincia, muitas vezes desde a infncia, no quadro da escola, e ao
longo da vida adulta no mundo do trabalho assalariado.

Os relatos das idosas que acompanhamos no lar seguem um padro de


regularidade que confirma esta evoluo: reivindicam a autoria da deciso
de vir para o lar - fui eu quem tomou a deciso de procurar um lar mas,
logo a seguir, a referncia a factos que comprovam que a sua fragilidade ou
dependncia estava a constituir um encargo considerado pelos outros como
ilegtimo ou incomportvel revela bem as presses que sobre elas se
exerceram no podia mais continuar a viver com o meu filho e a minha
nora, no gosto de arranjar problemase chegou a um ponto em que eram
discusses todos os diaso meu filho bem me tentou convencer a no vir, mas
a minha deciso j estava tomada.

Numa perspectiva bastante prxima, Pais (2006: 164-165) identifica dois


processos de ingresso no lar: um que assenta principalmente na
negociao, quando os prprios idosos, por viverem ss, por no quererem
constituir-se num fardo para os familiares ou porque entendem que no
recebem a ajuda que desejariam, percepcionam o internamento como
inevitvel ou como um mal menor; ou ento por empurro, quando os
familiares dos idosos decidem prepotentemente o seu internamento. E a
prepotncia expressa-se em toda a sua dimenso quando o internamento

93
apresentado ao idoso como meramente temporrio, quando, na realidade,
tudo feito (resciso do contrato de arrendamento ou, at mesmo, venda da
casa onde o idoso residia) para que seja definitivo.

Quer no caso da negociao, quer no da entrada forada, os sentimentos de


insegurana e de desconforto, que surgem quando os idosos constatam que a
proximidade afectiva que desejariam ter com os filhos to facilmente
descartvel, so disfarados custa da sua desculpabilizao. Uma outra
regularidade que observamos no lar a que nos referimos: Vim para aqui
porque no tive outro remdioos meus filhos trabalham, no vo deixar de o
fazer para tomar conta de mimembora a deciso tenha sido minha, eu
que lhes comecei a pedir para me inscreverem aquino me falta nadae
no fundo tenho os meus filhos por perto na mesmaacho que fiz um bom
trabalho na educao que lhes deise voltasse atrs fazia tudo na mesma
Como enfrentar um sentimento latente de abandono e de amargura sem
tentar convencer-se, atravs de um trabalho de racionalizao, que, de facto,
no existe outra soluo possvel?

Se certo que, na maioria dos casos, os idosos internados precisam de


cuidados de outros, no menos verdade, muito semelhana do que
Goffman (1961:133 e seg.) observou no caso dos indivduos internados nos
hospitais psiquitricos, que o que lhes imposto como necessidade , na
realidade, contingente. O simples facto de constatar que apenas 7,75% dos
idosos com 75 anos e mais viviam em lares em 2011, em Portugal28, deixa claro
que outros modos de organizar o quotidiano destes indivduos existem. E deixa
claro tambm que sinais semelhantes a respeito dos desafios suscitados pelo
avanar da idade no induzem forosamente um processo de
internamento/espoliao em relao ao meio em que toda a vida se
desenrolou. Com efeito, mesmo sem estudos muito aprofundados, h motivos
para sustentar que o estatuto socioeconmico dos indivduos, o grau de
inquietao despertada por eventuais sinais de deteriorao fsica e/ou
mental associados ao envelhecimento, a proximidade de um lar, a existncia,
ou no, de vagas, o nvel de informao acerca das alternativas possveis, a

28
Clculo efectuado a partir dos dados disponibilizados no site da Carta Social em Fevereiro de 2013 e
das informaes dos Censos de 2011 (INE).

94
percepo das vantagens/constrangimentos do internamento pelos prximos,
etc. correspondem ao que os interaccionistas designam por contingncias de
carreira29. Isto , circunstncias ocasionais que podem alterar
significativamente o desenrolar da carreira. Este um conceito precioso para
questionar o que o senso comum toma geralmente como uma evidncia
indiscutvel. Com efeito, para o senso comum, os idosos encontram-se num lar
em primeiro lugar porque a velhice os afecta. Todavia, tal como alerta
Goffman a respeito dos indivduos internados num hospital psiquitrico, ter em
conta que o nmero dos idosos que vivem fora dos lares bem superior ao dos
internados (como acima verificamos) leva a pensar que so, antes,
contingncias da vida, e no a velhice em si, que conduzem ao internamento.

Da anlise que Goffman desenvolve acerca da fase de pr-internamento e


do seu impacto em termos de transformao identitria induzida nos
indivduos, interessa ainda reter a ateno que d aos agentes do
internamento (1961:136-137). Goffman comea por salientar que, na
sociedade moderna, atribudo um papel crescente a agentes e servios que
contribuem inexoravelmente para fazer passar certos indivduos da categoria
de pessoas normais para a de internados e, acrescentamos ns, de
assistidos ou excludos. O uso mecanizado, na prpria prtica profissional,
de numerosas classificaes poltico-administrativas, tais como doente,
deficiente, criana negligenciada ou maltratada ou, simplesmente, idoso ou
velho, justificam, no nosso entender, que se d ateno a uma abordagem
que permite distanciar-se de um senso comum institucional que acaba por
contribuir activamente para processos de transformao da identidade e,
simultaneamente, para processos geradores de desfiliao social.

Sem negar que uma mesma pessoa possa desempenhar vrios papis,
Goffman distingue trs papis distintos no processo de internamento que d
incio carreira moral: o de pessoa mais prxima; o de denunciante ou
queixoso e por fim o(s) de mediador(es).

29
Alm de Goffman, a anlise dos fenmenos sociais em termos de carreira foi desenvolvida por E.
Lemert, in: Legal Commitment and Social Control, Sociology and Social Research, XXX (1946), citado
por Goffman (1961:134) e por H.S. Becker, Outsiders (1985).

95
Transpondo a anlise de Goffman ao internamento no lar de idosas a que nos
referimos, a pessoa mais prxima aquela com quem a futura internada
pensa poder contar para enfrentar a mudana que representa a
institucionalizao e manter um lao com o mundo que est prestes a
deixar. geralmente um familiar prximo, filho, sobrinho, irmo, esposo, mais
raramente um vizinho ... Frequentemente este papel surge associado
posio de responsvel legal exigido pela instituio, isto , a pessoa a
quem so apresentadas as normas de funcionamento do lar e a quem so
solicitadas informaes acerca do percurso de vida e atributos da futura
internada. Nas situaes que tivemos a oportunidade de observar no lar, o
mais frequente que o papel que Goffman define como o de
queixoso/denunciante, isto aquele que torna pblicos os sinais
comportamentais que, no seu entender, legitimam o internamento, confunde-
se com o da pessoa mais prxima. semelhana do que Goffman aponta
no caso do internamento psiquitrico, esta associao entre os dois papis
gera desconforto na futura internada, desde logo porque introduz uma
ambiguidade no relacionamento: a proximidade com esta pessoa
proporciona alguma segurana mas a presso que ela exerce a favor do
internamento desperta dvidas a respeito da natureza dos seus afectos,
suscita o sentimento de estar a ser rejeitada, abandonada e, ao limite, traida.
A idosa que vai visitar o lar acompanhada por um prximo tem geralmente
a ideia de que a relao com este acompanhante to forte que uma
terceira pessoa no pode fundamentalmente a alterar. Mas descobre de
repente que um entendimento prvio, de que no fez parte, j foi
estabelecido entre este prximo e a direco da instituio ou o especialista
que os recebe. O sentimento de ser parte excluda face a uma aliana que se
criou fora do seu controlo s pode, ento, gerar amargura e contribuir para a
deteriorao de relaes que, afinal, j no estavam to seguras e
incondicionais como a futura internada podia pensar.

Nestas condies, as primeiras visitas aps a admisso trazem muitas vezes


dissabores e, at, reforam os sentimentos de amargura e abandono
(1961:138). Nestas visitas, certas recm-internadas tentam mobilizar os
sentimentos de compaixo dos seus prximos, alert-los pelo desconforto que
lhes suscita o confronto com o universo regulamentado do lar, transmitir-lhes o

96
seu sentimento de vazio, as suas inquietaes e a sua tristeza, solicitam
explicita ou implicitamente a sua interveno. Mas frequente observar que,
em resposta, os visitantes accionam estratgias de evitamento: tentam dar
mostra de optimismo, fazendo de conta que no ouvem ou no entendem a
desiluso e o mal estar que as idosas expressam; desviam as conversas
quando estas apontam para insuficincias nos cuidados e lhes pedem para
interferir; desvalorizam as crticas e, at, atribuem-nas a uma pretensa
caracterstica de personalidade da idosa. A todos estes sinais de desencontro
acresce o facto de os visitantes voltarem para um mundo que tende a ser
percepcionado como bem mais repleto de liberdade e de privilgios do que
antes do internamento. Face indiferena que lhes assim manifestada,
percebe-se que algumas idosas fiquem dominadas pelo sentimento que os
prximos apenas vieram proferir palavras piedosas, o que refora o seu
sentimento de ter sido traidas ou abandonadas. Este risco tanto maior
quanto aqueles que sugerem ou induzem o internamento no preparam,
regra geral, as idosas para o choque que podem experimentar. Tendem,
antes, a realar os aspectos que contribuem para enfraquecer uma eventual
resistncia: a qualidade da alimentao, as vantagens de poder usufruir dos
cuidados de uma variedade de profissionais, o clima de segurana, o bem-
estar proporcionado pelo facto de serem servidas como num hotel .... Evitam
cuidadosamente todas as conversas que os levariam a ter que admitir que o
exlio forado30 das idosas no ter fim seno com a prpria morte.

O papel de mediador ou intermedirio , no caso concreto do lar,


desempenhado por todo um conjunto de agentes e servios para os quais as
idosas so orientadas para avaliar e, sobretudo, interiorizar a perspectiva do
internamento: assistentes sociais de diversas instituies, profissionais de sade,
o padre da parquia que simultaneamente capelo de um hospital e
director do lar. Todos estes mediadores distinguem-se dos indivduos que
assumem o papel de pessoa prxima e/ou de queixoso pelo facto de
poder conservar bem mais facilmente uma certa distncia em relao s
idosas que a eles se dirigem e, alm disto, por terem tendncia a perspectivar
o internamento como soluo praticamente inquestionvel e no como

30
Ver a este respeito, J. Machado Pais (2006) Exilados da vida: a velhice no lar de idosos, in: Nos rastos
da solido, Deambulaes Sociolgicas, Porto, Ambar.

97
problema ou, pelo menos, como parte de um problema. Os intermedirios
que, atravs de uma srie de operaes encadeadas31, fazem passar as
idosas do estatuto de pessoas autnomas para o de internadas no as tratam
com excessiva rudeza. Algumas ajudantes de aco directa at lhes
prodigam umas palavras amveis e tentam adoptar o tom de uma conversa
espontnea entre conhecidos. Na realidade, a aparente atmosfera de
naturalidade que marca o processo de admisso faz muitas vezes sentir s
idosas que ningum se preocupa efectivamente com a viva emoo que esta
mudana profunda na sua vida susceptvel de desencadear. E quando as
recm-internadas se lembram da sucesso de etapas que as conduziram at
ao lar, fazem frequentemente uma descoberta que acentua o seu sentimento
de afastamento em relao queles que representavam a sua ligao ao
mundo exterior: descobrem que, face deteriorao do seu bem-estar, todos
preocuparam-se, antes de mais, em salvaguardar o seu pequeno conforto
quotidiano, evitando cuidadosamente de se colocarem no seu lugar.

No lar que tivemos oportunidade de observar, enquanto intermedirios, o


director e a encarregada geral exigem a designao de um prximo que se
responsabilize pela idosa internada, o que equivale em muitas casos a
significar internada que deixou de ser uma pessoa autnoma e passou a ser
tutelada, geralmente por um membro da gerao subsequente. Face a uma
idosa que vive o internamento no registo de uma espoliao e expressa este
sentimento, a equipa dirigente procura geralmente o apoio desta pessoa
prxima, pois se quem desempenha o papel de tutor fica satisfeito com as
condies proporcionadas idosa, as queixas destas sero sem dvida
desvalorizadas. Mas quanto mais a pessoa prxima se esfora para convencer
a idosa que a deciso de internamento foi tomada por referncia os seus
interesses, mais corre o risco de ver crescer a desconfiana e, s vezes, a
hostilidade da internada a seu respeito. Acentua-se nela o sentimento de ter

31
Uma curta recepo pelo director no seu gabinete; o encaminhamento para a encarregada geral
enquanto o director permanece sozinho no gabinete com a pessoa mais prxima para tratar das
questes burocrticas; outra curta recepo pela encarregada geral que serve essencialmente para
questionar a idosa acerca dos seus hbitos alimentares e do uso eventual de fraldas e inform-la acerca
do nmero do quarto que lhe atribudo; a conduo at ao quarto por uma ajudante de aco directa
que indica qual a cama e o armrio que passar a usar; uma brevssima apresentao, na sala de estar,
s outras internadas.

98
sido rejeitada por aqueles que considerava como os mais prximos e mais
fiveis.

No , ento, de estranhar que a primeira maneira de reagir face ao


internamento (Goffman:1961, 146-163) seja distanciar-se, isolar-se o mais
possvel para tentar preservar a intimidade mas, sobretudo, para no ter que
assumir a identidade associada ao internamento: a de uma pessoa que j no
capaz de gerir e orientar a sua vida, a de uma pessoa que precisa de
assistncia de outros, a de uma pessoa definida essencialmente em termos
de perdas. A ruptura com o contexto espacial e relacional de vida leva muitas
idosas a sentirem-se despossudas de tudo o que tinha para elas valor de
certeza, era fonte de satisfao ou garantia de proteco e a insegurana
que da advm agrava os efeitos das experincias mortificadoras do eu que
representam a limitao da sua liberdade de movimento, a imposio de
uma vida colectiva fortemente regulamentada, o controlo constante de toda
a hierarquia. Porque elas so repentinamente privadas de toda a estrutura de
plausibilidade (Berger e Luckmann, 1999) que mantinha firme na sua
conscincia as definies do mundo e de si prpria constitudas ao longo da
vida, o seu autoconceito rapida e, s vezes, profundamente posto em
causa. Com efeito, de acordo com a perspectiva de P. Berger e T. Luckmanm,
Goffman salienta que o eu no resulta apenas das trocas intersubjectivas
que um indivduo tm com os outros significativos. Tambm depende das
condies objectivas que caracterizam os quadros de interaco em que os
indivduos evoluem. Ora, nas instituies de internamento, tudo feito para
lembrar ao indivduo que as condies em que se encontra correspondem s
suas necessidades actuais, fazem parte de um tratamento profissional e
expressam, em consequncia, o estado em que ele se encontra
presentemente. A organizao material de um estabelecimento tal como o lar
a que nos referimos contribui activamente para modificar a opinio que um
indivduo tem de si. As regras internas e o prprio quadro espacial lembram
com insistncia s internadas que a sua vida externa ruiu e que, doravante,
perderam o seu peso social, uma vez que j no se podem comportar como
pessoas autnomas. Induz, deste modo, um sentimento de decadncia mais
ou menos agudo.

99
Como resistir interiorizao deste sentimento de decadncia, seno
procurando convencer-se que no se tem nada em comum com aqueles que
j povoam o lar? As observaes realizadas a este respeito por Isabelle Mallon
(2000: 241-262) permitem-nos entender o significado profundo dos
comportamentos de muitas idosas que tivemos a oportunidade de
acompanhar no lar. O internamento faz surgir uma especial necessidade de
proteco contra as mltiplas formas de intruso que as recm-internadas
experimentam, quer por parte das outras residentes, quer por parte dos
prprios membros do pessoal. Longe de se envolverem na construo de
relaes de tipo comunitrio com as residentes com as quais coabitam
diariamente, tendem a manter estas interaces no plano de relaes
superficiais. Esclarece a autora que as atitudes que o internamento fomenta
nos idosos so acima de tudo as que consistem em tentar preservar a sua
identidade, atitudes estas que inviabilizam o investimento nas densas relaes
de inter-conhecimento e de partilha das experincias vividas que
caracterizam a sociabilidade nos contextos comunitrios (por oposio s
relaes muito mais segmentadas, impessoais e superficiais dos contextos
urbano-industriais). Na sua interpretao dos comportamentos dos idosos
internados, Isabel Mallon (2000) recorre a duas linhas explicativas das prticas
relacionais dos idosos internados em lar: a que relaciona o retraimento
individualista como uma tentativa de proteger a identidade e o estatuto de
pessoa independente face ao estigma do idoso dependente, que a autora
resume pela expresso o receio do declnio; outra que reala a necessidade
de preservar o anonimato, resumida pela expresso o retiro como defesa
pessoal, de modo a salvaguardar a privacidade num contexto que impe a
familiaridade em todos os actos da vida quotidiana.

No que concerne primeira linha de interpretao, pode referir-se que a


individualizao, assumida pelos residentes autnomos, decorre
directamente da necessria proteco de si contra o estigma que
frequentemente aplicado aos indivduos dependentes. Alm de oferecer uma
espcie de antecipao do futuro que lhes poder acontecer, ou seja, de
aumentar o seu receio de deixarem de ser capazes de, pelo menos, tratar dos
aspectos essenciais do seu dia-a-dia, como a sua higiene pessoal,
alimentao e deslocao no lar e fora dele, a convivncia com os mais

100
dependentes comporta sempre o risco de serem confundidos com estes, de se
verem classificados do mesmo modo. Logo a construo de relaes
suficientemente distantes, ao mesmo tempo que respeitosas, afigura-se como
o risco a correr para que esse espelho que todos os dias lhes devolvido
no gere uma excessiva desmoralizao.

O desejo de preservar um impossvel anonimato constitui a outra linha de


interpretao dos comportamentos, seguida por I. Mallon. Viver num lar
equivale a que toda a vida e intimidade dos internados sejam expostas aos
olhares e aos comentrios dos outros. Esta relao de vizinhana de
promiscuidade, diria Goffman (1961) implica um reforo da proteco de si
prprio, um doseamento da distncia entre os idosos, evitando de partilhar
com os outros o que se sente e o que se vive, por medo que tudo possa ser
objecto de bisbilhotice e mexericos, e condena a um relacionamento
superficial com os outros.

Alm disso, o retraimento sobre si prprio afigura-se, segundo Isabel Mallon


(2000: 242) como um modo de defesa induzido pelo receio de vir a sofrer
novas perdas. Investir em relaes de amizade, estabelecer compromissos
fortes com outros suscita medo no lar, desde logo porque existe um srio risco
de estes laos afectivos serem interrompidos pela morte destes novos
amigos. Em consequncia, os antigos amigos so preferidos porque
representam a vida anterior e permitem afirmar-se como pessoa portadora de
uma histria, inconfundvel com a institucionalizao, e que importa preservar.

por este conjunto de motivos que o quarto passa a ser entendido por muitas
idosas, sobretudo as mais independentes em termos de estado de sade,
como o santurio da privacidade, o refgio por excelncia. Permite-lhes
evitar de ser classificadas negativamente como pessoas espera da morte,
pessoas desorientadas ou perdidas.

Voltando linha de pensamento de Goffman, importa, contudo, salientar que


a pouco a pouco este atitude de absentismo e retraimento , geralmente,
abandonada e que a internada acaba por tomar parte nas trocas sociais
convencionais ... habitua-se dizem, ento, os membros do pessoal. Isabel
Mallon tambm refora esta leitura quando, na sua obra, expe que se, por
um lado, o receio do estigma est na base de comportamentos de

101
individualizao, por outro lado, a afirmao do estatuto de pessoa capaz
tem igualmente relevncia e contribui para que os idosos dem provas da sua
sanidade mental. A participao nas actividades proporcionadas pelos
animadores corresponde a uma estratgia de diferenciao em relao ao
conjunto dos internados: uma oportunidade de privilegiar o relacionamento
com os membros do pessoal e, portanto, com o mundo social exterior que
estes simbolizam, sendo, alm disto, reconhecido como indivduo competente,
em plena posse das suas capacidades. Participa-se nos jogos de grupos no
tanto porque estes captam o interesse mas, mais, porque um meio para
demonstrar que se ainda plenamente dono das suas faculdades cognitivas.

Na mesma linha de anlise de um quadro de vida que impe a co-existncia


com idosas desorientadas ou dependentes, importa entender que antes
de mais a afirmao positiva de si que reiterada atravs da prestao de
servios a outras idosas. Mais do que uma expresso de solicitude em relao
s outras residentes, prestar-lhes pequenos servios ou ajudas mais um modo
de demonstrar a sua superioridade, de deixar claro o seu estatuto de pessoa
capaz. Constitui uma prtica unidireccional, no se inscreve em relaes de
reciprocidade, uma vez que pedir ou esperar algo em retorno seria o mesmo
que assumir-se como pessoa dependente. Por isso, os que prestam este tipo
de servios no querem de modo nenhum dever alguma coisa a algum
(Mallon, 2000: 249), pois quem deve quem j no pode, por fora da sua
incapacidade, retribuir o apoio prestado.

Ainda de acordo com a perspectiva interaccionista do social, num dado


estado da sua carreira, todos os indivduos forjam uma imagem da sua vida
passada, presente e futura construda na base da seleco, eliminao e
deformao de certos pormenores. Nesta construo, diz-nos Goffman
(1961:150-151), os indivduos tendem a seguir uma lgica que, por reflexo de
autodefesa, lhes permite estar em conformidade com os valores do seu meio,
merecendo, por isso mesmo, o nome de apologia. Quando conseguem
construir uma imagem que pe em evidncia, no passado, a posse de
qualidades pessoais vantajosas ou aponta para perspectivas de futuro
favorveis, a apologia assume os contornos de uma histria de sucesso. Mas
quando, pelo contrrio, o passado e/ou o presente se revestem de
caractersticas muito sombrias, o nico modo de escapar

102
autodesvalorizao consiste em tentar rejeitar a responsabilidade dos
acontecimentos para outros, construindo, assim, o que Goffman designa por
a histria das suas infelicidades. Para escapar ao sentimento de decadncia
despertado pelo internamento, humilhao de ser classificado como pessoa
que j no est na posse de todos os seus recursos, o internado relativiza os
problemas que conduziram ao seu internamento, tenta mostrar que so
imputveis a outros e que toda a sua vida passada desenrolou-se de forma
perfeitamente honrosa.

Um processo relativamente semelhante ocorre no lar de idosos de que aqui


falamos. Para muitas idosas o internamento equivale a uma espcie de
proclamao pblica da sua perda de importncia social, da sua
incapacidade de se comportar como pessoa plenamente autnoma. Para
contrabalanar esta etiquetagem desvalorizante, quando se cria alguma
familiaridade entre algumas residentes, as histrias do seu passado tornam-se o
centro das conversas. Servem de pblico umas para as outras e reconfortam-
se, contando-se mutuamente histrias embelezadas da sua condio anterior,
sendo tais histrias, como assinala Goffman (1961: 153), um pouco mais
consistentes do que a pura fico mas,tambm, um pouco mais frgeis do
que a realidade.

Por parte das idosas que integram o lar que analisamos, o retorno ao passado
centra-se s vezes no papel profissional, o qual representa um indicador de
superioridade em relao s internadas que foram meras donas de casa, uma
prova da sua independncia e liberdade: a minha profisso sempre foi
cabeleireira e cheguei a trabalhar para as senhoras chiques do centro do
Porto e, aqui, continuo a poder dedicar-meorganizo a minha vida, os meus
afazeres de modo a poder cortar o cabelo a senhoras do lar.

Importa, todavia, reconhecer que a solidariedade entre as internadas no


suficientemente forte para garantir que ningum suscite dvidas acerca
destas histrias, o mesmo podendo acontecer por parte de membros do
pessoal, de um modo tanto mais brutal quanto estes fazem questo de insistir
sobre as perdas relacionais ou fsicas que conduziram ao internamento.

Na verdade, tais factos so frequentemente utilizados pela equipe dirigente


para desacreditar os traos positivos que o internado tenta salientar na sua

103
conduta anterior. Assim, quando uma idosa tenta desviar a ateno dos
motivos que estiveram na base da deciso de internamento, procurando, em
simultneo, dar a entender que este poderia ter sido evitado, so-lhe
lembrados os factos que justificaram a entrada no lar: falta de higiene pessoal
e insalubridade da casa; condutas que pe em causa a sua segurana e a
dos vizinhos; medicao esquecida e outras manifestaes da incapacidade
de cuidar de si prpria.

Esta divulgao de informaes que, em princpio, deveriam permanecer no


segredo dos processos individuais agrava o sentimento de perda de controlo
sobre a sua prpria vida que se apodera de certas internadas (Goffman,
1961:159). As referncias frequentes e, sobretudo, pblicas s fragilidades que
conduziram ao internamento acabam por suscitar, nas idosas, a dvida
acerca da definio de si mesmas, bem como a interiorizao de uma
imagem da velhice como inexorvel processo de deteriorao fsica e, mais
ainda, mental. Na tentativa de suspender a dvida que se apodera da recm-
internada, esta v-se obrigada a reconstruir a sua histria passada em termos
mais prestigiantes, mas, ao faz-lo, corre novamente o risco de ser
publicamente desmentida, como se de um ciclo infinito de questionamento
da sua identidade se tratasse.

No fundo, reala Goffman (1961: 162), o residente tem que aprender a viver
sob condies que envolvem uma permanente exposio, uma vez que, nas
mais diversas circunstncias, formais (como reunies ou na altura da mudana
de turno) ou no (nas pausas para as refeies), a conversao dos membros
do pessoal e dos outros internados susceptvel de incidir sobre os
acontecimentos da sua vida e suas condutas quotidianas. Tal contribui para
todo o processo de modificao do prprio auto-conceito dos internados que
Goffman designa pelo termo de carreira moral (1961:168). Esta carreira
constituda por uma srie de modificaes do modo de conceber a sua
prpria pessoa, sendo possvel estudar as experincias morais ntimas que
representam uma viragem no modo como o internado apreende o mundo
sua volta (designadamente o tempo e o espao32) e o seu prprio eu. Mas,

32
No so, infelizmente, raras as idosas que, aps algum tempo de internamento, isto , de reproduo
dia aps dia das mesmas rotinas sem alma, comeam a perder a noo do tempo (dias, meses e mesmo

104
esta carreira tambm feita de artimanhas e estratagemas, accionados
sobretudo em pblico, para tentar apresentar uma certa imagem de si
prprio, apesar de correr o risco de esta ser sistematica e, muitas vezes,
intencionalmente posta em causa pelo pessoal da instituio e/ou pelos outros
internados. Eis a razo pela qual Goffman salienta que, nas instituies totais, a
elaborao do eu seriamente limitada pelos constrangimentos do sistema
institucional, relevando fundamentalmente do controlo social exercido sobre o
indivduo, quer por si prprio, quer por todos aqueles que o rodeiam. Em suma,
em vez de suportar o eu, de promover a sua vitalidade, o dispositivo
institucional da instituio total constitui-o, isto , domina-o.

anos), tanto mais quanto a sua vida decorre num quadro espacial cada vez mais restrito que torna cada
dia idntico a todos os outros.

105
II. Concluso
Chegados a este ponto da nossa reflexo, interessa retomar, embora sob
outra formulao, a questo orientadora deste trabalho: ser fatal a
relegao social33 na e, sobretudo, pelo lar de idosos? existir uma
irremedivel incompatibilidade entre o facto de passar a viver num lar de
idosos e o bem envelhecer34, entendido como processo em que envelhecer
no significa nem declnio da vitalidade intelectual e afectiva, nem retirada
forada do mundo? Ou haver um espao de trabalho possvel para que o lar
o que analisamos especificamente mas, tambm, o lar, num sentido
genrico seja um lugar em que, at ao fim, o indivduo usufrui de uma vida
digna, dotada de sentido e portadora de laos?

A nossa anlise no nos autoriza a concluir que o mau envelhecer, indiciado,


por exemplo, pela elevada proporo de residentes frgeis e dependentes
que vivem no lar que observmos, seja uma consequncia directa da sua
estrutura e cultura organizacional. Mas autoriza, sim, a concluir que, quando as
lgicas de funcionamento de um dado lar instauram o tipo de relaes e de

33
No sentido que V. de Gaulejac e I. Taboada-Lonetti (in: La lutte des places, Descle de Brouwer, Paris,
1994) propem, distinguindo esta forma de excluso social de outras, tais como a pobreza e a
desinsero social. Consideram como traos tpicos da relegao social, o facto de esta ser sempre
colectiva, desde logo porque estreitamente associada a um processo de estigmatizao colectiva.
Embora os autores em causa se refiram a outras categorias sociais do que os idosos, outras das
dimenses destacadas pelos autores parecem-nos pertinentes para problematizar o lar de idosos
enquanto espao de relegao social: a relegao corresponde a um processo de segregao entre duas
partes do mundo social: a parte moderna, qualificada, til da sociedade, que continua a intervir
activamente na produo da vida colectiva; outra parte, inactiva e intil, desligada e assistindo
impotente a um jogo social de que est totalmente ausente; a segregao expressa-se num processo
de traduo das fronteiras sociais em fronteiras territoriais, o que, como tivemos oportunidade de
mostrar, est bem patente na realidade do lar de idosos aqui analisado; no plano simblico, as
categorias relegadas so percepcionadas em termos de medo, de problema social ou, na melhor das
hipteses, em termos de indiferena e o seu lugar social definido em termos negativos, por exemplo,
em termos do encargo que representam para a colectividade. Abundam, infelizmente, hoje, os discursos
de senso comum, alimentados por determinadas foras polticas e interesses econmicos, acerca do
peso incomportvel que os mais velhos fazem pesar sobre os ombros das geraes mais novas e faz
todo o sentido colocar a hiptese desta representao negativa da velhice influenciar as disposies dos
profissionais de uma dada organizao, sobretudo quando o seu contributo muito pouco valorizado
material e simbolicamente. Face a este conjunto de caractersticas do processo de relegao, os autores
que estamos a referir, acabam por perguntar: far sentido considerar os territrios de relegao social
como lugares?
34
Ver Lucien Sve, (2010) O que envelhecer bem? Para uma terceira idade activa, Le Monde
Diplomatique Ed. Portuguesa.

106
moldagem identitrio destacados por Goffman no conceito de instituio
total, cresce o risco de o fim da vida assemelhar-se a um perodo de morte
social. So, de facto, mltiplos, no lar observado, os constrangimentos
institucionais que comprometem seriamente a satisfao de necessidades
fundamentais para que a vida das residentes continue a fazer sentido: a de
manter um sentimento de pertena (quer ao universo que lhes era familiar
antes do internamento, quer ao mundo que continua a transformar-se fora do
lar, quer colectividade em que passaram a viver); a de ter a certeza que
continuam a contar para outros (encarregados de cuidar delas no lar, bem
como para outros que vivem fora do lar) e a de prevenir, atravs de vivncias
motivadoras, o declnio das capacidades, quer fsicas, quer cognitivas e
afectivas.

Apesar deste olhar retrospectivo sobre a nossa experincia profissional no lar


nos ter confrontado, repetidas vezes, com formas de dominao capazes de
esmagar a autonomia e a vontade de viver de pessoas fragilizadas pelo
avanar da idade, no concluiremos, contudo, que este modo de tratar a
velhice compromete irremediavelmente o bem envelhecer.

A dinmica das transformaes econmicas e relacionais (no seio dos grupos


primrios) que contribuiram para retirar, pelo menos em parte, o tratamento
da velhice do campo das relaes familiares, bem como os prprios
fundamentos tericos e ticos do trabalho social levam-nos, antes, a assumir
que urgente e possvel investir em programas de aco que previnam o
exlio da vida35 no lar de idosos.

Sem obviamente pretender elaborar propostas exaustivas, tentaremos, nesta


concluso, apontar para algumas linhas orientadoras fundamentais de um tal
programa.

Um primeiro eixo de trabalho que nos parece relevante prende-se com a


promoo de um efectivo trabalho de equipa que capitalize os
conhecimentos e contributos de todos os profissionais, independentemente da
sua posio na hierarquia organizacional, e aposte no seu contnuo
aperfeioamento. Nesta perspectiva, que envolve a aproximao ao modelo

35
Por referncia aos contributos de J. Machado Pais no captulo Exilados da vida: a solido na velhice
(2006).

107
da organizao que aprende, o trabalho em ordem partilha de um
quadro terico interpretativo do envelhecimento, no cruzamento da
sociologia, psicologia e das cincias mdicas, afigura-se como um primeiro
requisito para contrariar as leituras que atribuem velhice atitudes e
comportamentos que, na realidade, resultam da alienao social produzida e
reproduzida pelos modos de funcionamento do lar e pelas disposies e
prticas dos profissionais. Com efeito, reduzir, consciente ou
inconscientemente, o envelhecimento a um processo natural de mltiplas
perdas, tido como fatal, um modo de pensar que, ao insinuar-se
subrepticiamente nas percepes e apreciaes dos profissionais, acaba
inevitavelmente por influenciar as suas expectativas a respeito do possvel
alcance das suas prticas junto dos idosos, e portanto a reproduzir modos
estereotipados de os tratar. Com efeito, quando tal acontece, os profissionais
correm um srio risco de se demitirem de questionar as normas institucionais e
o seu impacto nas condutas dos residentes e, em consequncia, abandonam
um dos terrenos privilegiados do trabalho social: o lar como contexto de
relaes sociais e quadro de interaces. O senso comum institucional consiste
precisamente em ignorar que, como qualquer fenmeno social, o
envelhecimento fruto de uma aco colectiva (Becker, 1985) que envolve
todos aqueles que interagem diariamente com os residentes de um lar. E que
o produto desta aco colectiva depende da qualidade dos significados
atribudos s condutas dos vrios intervenientes, podendo contribuir ora para a
reproduo da lgica de silenciosa excluso dos membros das geraes mais
velhas para fora da comunidade dos vivos (Elias, N., 1998), ora, pelo contrrio,
para contrariar esta dinmica de relegao social e promover a incluso
social.

Da a importncia da organizao de momentos frequentes e regulares de


reunies de equipa em que todos os profissionais que interagem com um
dado idoso no quotidiano da instituio (trabalhadores sociais, profissionais de
sade e auxiliares de aco directa) partilhem informaes e reflexes, a fim
de compreender cada idoso como ser social complexo, indissocivel de um
trajecto de vida e cujas necessidades vo muito para alm das que se
prendem com a sobrevivncia biolgica. Sem um srio investimento na
interpretao das condutas e reaces dos idosos luz dos contributos das

108
cincias sociais, o mais provvel que a aco institucional imponha aos
idosos diversos tipos de violncia, simblica e no s. Para que esta aco
no se limite a um mero tratamento de corpos envelhecidos, importa, em
suma, que toda a equipa se prepare para saber captar e satisfazer
necessidades to vitais como a de contar para os outros, a de actuar com
sentido, a de alimentar a curiosidade e os interesses que perpetuam a
vitalidade intelectual e afectiva. , pois, de uma contnua elevao da
qualificao de toda a equipa que se trata, incluindo os que, formalmente
menos qualificados, interagem mais intensivamente com os idosos. E de um
trabalho de qualificao que s pode ser desenvolvido a partir da reflexo
colectiva e regular sobre as situaes concretas da prtica institucional e
profissional. O que est muito longe das iniciativas espordicas de formao
exteriores ao contexto de trabalho habitualmente promovidas, separando,
regra geral, os profissionais em funo do nvel de qualificao que lhes
institucionalmente atribudo.

Deveria, ainda, fazer parte deste trabalho de equipa, entendido como


oportunidade para aprofundar a compreenso de tudo o que envolve o
envelhecimento, a promoo de momentos de reflexo em que os
profissionais sejam incentivados a tomar conscincia e expressar as tenses e
conflitos internos suscitados pelo confronto com o envelhecimento e a morte,
em vez de os recalcarem. As emoes e sentimentos negativos que este tipo
de trabalho desencadeia so geralmente ignorados, embora no possam
deixar de ter repercusses sobre a qualidade da relao estabelecida com os
idosos. Descobrir que, no contexto do recalcamento social da morte cada vez
mais dominante, a vivncia de sentimentos, mais ou menos confusos, de
receio, mal-estar ou, at, repulsa uma experincia partilhada, e socialmente
induzida, amplia as possibilidades de auto-conhecimento e controlo, bem
como de investimento no agir profissional. Como refere N. Elias (1998), o
recalcamento social e individual da morte inviabiliza a identificao com os
indivduos que envelhecem e bloqueia a capacidade de observar
criticamente a relao com eles estabelecida, bem como a inveno de
modos de os cuidar que traduzam uma real compreenso da sua vivncia.
Inversamente, a maturidade emocional que estes momentos dedicados ao

109
auto-conhecimento pode proporcionar uma condio crucial para elevar a
qualidade do trabalho relacional esperado dos diversos profissionais.

Vimos, no decorrer deste trabalho, que o internamento dos idosos induz, entre
outros impactos, a perda da possibilidade de administrar o seu tempo, o seu
espao, as suas decises e relaes. O quotidiano institucional regido por
normas, regras e rotinas determinadas unilateralmente pela equipa dirigente e
profissional. O idoso raramente interfere ou chamado a pronunicar-se sobre
as aces que lhe dizem directamente respeito, transformado, sim, em
receptor passivo de um conjunto de servios decididos por outros. Como,
ento, salvaguardar a autonomia de deciso dos residentes num lar?

Uma ideia que nos parece importante reter que o desenvolvimento de uma
cultura de participao do idoso na gesto quotidiana da vida do lar requer
que se criem, na prpria estrutura organizacional, modos de superar o fosso
entre dirigentes (equipa dirigente e profissional) e dirigidos (os idosos
residentes). A implicao dos idosos na gesto e planeamento do quotidiano
institucional, atravs da criao de um conselho de residentes com poder
para se pronunciar sobre as regras de funcionamento do lar, poder ser um
meio para superar esta dicotomia e ampliar as oportunidades de os idosos se
apropriarem efectivamente do seu novo lugar de vida. Caberia a este
conselho no somente formular propostas acerca da organizao das rotinas
quotidianas (horrios das refeies, das visitas, modos de organizar os
cuidados de higiene ...) mas igualmente participar activamente na resoluo
dos conflitos entre residentes e das queixas dos residentes a respeito do
funcionamento do lar e da actuao dos profissionais. Na grande maioria dos
lares, conflitos, descontentamentos e malestares diversos no so abordados
como elementos constitutivos da vivncia colectiva. No existem lugares para
que sejam falados abertamente, como problemas a resolver e
potencialmente portadores de melhoria do funcionamento institucional. So,
antes, falados, a meia voz, no registo da queixa, confiada a um ou outro
membro do pessoal a quem se pretende dar uma marca de confiana, e no
como objecto de reflexo necessria para que todos os indivduos implicados
possam aperfeioar o seu relacionamento e construir uma real coeso. Por
isso, no do geralmente origem a nenhuma mudana efectiva na

110
organizao, apenas so reconhecidos como rudos inevitveis quando no
so simplesmente reduzidos a meros apelos de ateno por parte de idosos
perturbados, manifestaes de instabilidade emocional, de incapacidade de
adaptao ou, at, de resistncia. A criao de um conselho de residentes
garantiria a existncia de um circuito de comunicao e de um espao de
deciso com potencial para transformar os atritos da vida colectiva em
oportunidades de desenvolver laos entre os residentes e entre os residentes e
os membros do pessoal.

A criao e o funcionamento regular de comits de residentes, em torno de


questes mais especficas, tais como a organizao de actividades culturais
dentro e fora do lar, as ementas semanais, o ordenamento e a decorao dos
espaos colectivos, a integrao dos novos residentes ... outro eixo de
trabalho que, tal como o funcionamento do conselho de residentes, deveria
constituir um objecto de investigao/interveno dos trabalhadores sociais.
Parece-nos urgente reconhecer a construo de relaes de mtuo
reconhecimento e implicao entre residentes e entre residentes e membros
da equipa dirigente e profissional como um dos campos que a animao
socio-cultural no lar de idosos deveria privilegiar. Se, como observou Goffman,
a instituio total incentiva nos residentes, como entre os agentes institucionais,
a produo de representaes estereotipadas, ento porque no considerar
a animao socio-cultural como instrumento privilegiado para contrariar este
mecanismo de mtua excluso? Fazer das refeies momentos de trocas
entre os membros destas duas categorias de agentes, em vez de momentos
que reiteram a sua separao; animar grupos mistos de conversa sobre uma
variedade de temas no directamente ligados ao funcionamento do lar, a fim
de favorecer o conhecimento mtuo, no constituiro objectos de trabalho
mais dignos e proveitosos para o clima social do lar do que a promoo de
actividades destinadas a iludir o vazio que domina a vida dos residentes?
Porque no assumir na prtica que animar uma instituio significa, antes de
mais, trabalhar em ordem construo de relaes que unam os indivduos,
desde logo porque fomentam, graas expresso da sua histria, efectivas
oportunidades de encontro e conhecimento mtuo?

Ao longo deste trabalho tivemos oportunidade de constatar que com a


integrao do idoso em lar as relaes sociais com o mundo envolvente se

111
reduzem drsticamente. As relaes com as quais os indivduos at ento
contaram para poder definir o lugar ocupado no seio de uma colectividade
diminuem no somente em nmero, como sobretudo em contedo e
intensidade. Familiares e amigos no costumam ser incentivados pela equipa
dirigente e profissional a assumir responsabilidades concretas no dia-a-dia dos
idosos. No costumam ser encarados como parceiros privilegiados que
importa implicar na prpria organizao para que esta possa efectivamente
acolher os idosos, respeitando-os como pessoas com um longo trajecto de
vida. Se, como referem com muita clareza P. Berger e T. Luckmann (2004), no
decorrer das interaces quotidianas com os outros significativos que so
continuamente confirmadas as definies da realidade que nos envolve e a
nossa prpria identidade, porque no investir em diversas modalidades de
envolvimento de familiares e amigos para que participem activamente na
prestao de cuidados ao idoso, em actividades culturais realizadas dentro e
fora do lar ou partilhem regularmente refeies com um pequeno grupo de
idosos contribuindo, assim, para que se desenvolvam laos de afinidade entre
residentes. Para alm de agravar o risco de isolamento do idoso que passa a
residir num lar, o facto de dirigentes e profissionais perspectivar e tratar
familiares e amigos como agentes externos, essencialmente susceptveis de
lhes pedir responsabilidades quando o idoso manifesta algum problema,
tende a agravar o fosso entre internados e equipa profissional e dirigente e,
ainda, a acentuar a perda de autonomia do residente. Num clima dominado
pela desconfiana mtua, as relaes entre dirigentes/profissionais, idosos e
familiares so frequentemente pautadas pela confuso entre pedidos, ordens
e queixas. As queixas mais correntes dos residentes no so elaboradas de
modo a serem eficazes, apenas se manifestam em conversas de corredores,
na ausncia dos principais intervenientes. Porque apreendem os agentes
institucionais como membros de um grupo bem distinto, solidrios entre si, e
receiam, mais ou menos confusamente, as possveis repercusses das suas
queixas, os internados raramente as formulam explicitamente junto de quem
tem poder de deciso na organizao. Em consequncia, para os membros
do pessoal, como acima referimos, as queixas acabam por ser interpretadas
num registo psicologizante e no chegam a produzir efeitos na qualidade da
organizao. As queixas explcitas so geralmente apresentadas pelos

112
familiares, o que tende a criar um clima de tenso latente entre estes e os
agentes institucionais, em nada propcio busca conjunta dos modos de
cuidar mais adaptados s particularidades do trajecto de vida e das
disposies dos idosos. Implicar os familiares ou prximos dos residentes no
trabalho dos membros do pessoal , pois, uma via para superar a
fragmentao da rede relacional do idoso e, simultaneamente, enriquecer a
prtica institucional: a instituio passa a dispor de mais recursos humanos
para fazer face s mltiplas necessidades dos idosos, de mais oportunidades
de construir uma efectiva compreenso das necessidades de cada residente,
ao mesmo tempo que os familiares tm oportunidades de aprofundar o seu
entendimento quer do envelhecimento, quer das complexidades e dilemas
que suscita o seu tratamento numa instituio especializada. Estruturas e
cultura organizacionais no esto geralmente preparadas para acolher a
implicao dos familiares no funcionamento quotidiano do lar. Basta referir, a
ttulo de exemplos, a frequente ausncia, no seio dos lares, de territrios
destinados a acolher uma real convivncia dos internados com familiares e/ou
amigos ou, ainda, a geral ausncia de estrutura para que familiares e amigos
de residentes possam comunicar entre si, partilhar experincias e elaborar
modos inovadores de enfrentar as tenses e o malestar afectivo que o
internamento de um familiar idoso frequentemente suscita ou reaviva;
procurar, em suma, alternativas tentao de substituir cada vez mais as
visitas pela chamada telefnica, isto , alternativas prtica da intimidade
distncia que observou J. Machado Pais (2006 :165).

Todavia, no actual contexto societal, combater o risco de fechamento dos


idosos num espao restrito no pode dizer apenas respeito conservao da
rede de sociabilidade de que o idoso dispunha na altura em que entrou no lar.
Lana ao trabalho social um desafio ainda bem mais exigente, dadas as
dinmicas de enfraquecimento dos laos sociais que perpassam a sociedade
contempornea: o que consiste em integrar os residentes do lar em relaes
consistentes de troca com indivduos que pertencem a diversos grupos etrios.
A resposta a um tal desafio s pode passar por um trabalho de investigao
na e pela aco de programas de actividades e de prestao de servios
que permitam reunir, por via do fazer em conjunto, dentro de fora do lar,
indivduos pertencendo a geraes distintas. Fomentar o acesso regular dos

113
residentes em lares a produes culturais em espaos da comunidade
(teatros, cinemas, salas de concerto, museus ...) e, inversamente, proporcionar
a partir do lar servios acessveis a um pblico exterior instituio (restaurante
ou salo de ch, aulas de msica ou de lngua, clube de leitura ou ginsio, por
exemplo) so duas vias possveis a explorar para que a entrada num lar no
signifique irremediavelmente anomia, por ausncia quase completa de
prticas rotineiras que dem sentido vida, e desligao social.

, no nosso entender, de uma tal dinmica de investigao/aco que se


pode esperar uma efectiva inovao social em matria de tratamento
institucional da velhice e no, como se verifica todavia hoje em muitos
contextos nacionais, de uma dinmica de regulamentao que, em nome da
segurana, das condies sanitrias e da garantia da qualidade, tende a
burocratizar cada vez mais as prticas institucionais e profissionais, em
detrimento dos residentes e de uma efectiva animao social das
organizaes.

114
III. Bibliografia:

BALLESTEROS, R. F. (dir.) (2004) Gerontologa Social. Madrid: Ediciones


Pirmide.
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