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Ventilacin en minas de carbn.

Uno de los primeros problemas a los que se enfrentan los mineros al extraer carbn
son los peligros del gas que se produce al sustraer carbn. La ventilacin en las minas
subterrneas de carbn es por lo tanto una operacin necesaria e importante para la
seguridad de los mineros y las instalaciones.

La ventilacin tiene dos propsitos:

1. Mantiene la vida de quienes laboran en ella.

2. Lleva al exterior gases peligrosos como el metano.

Historia general de la minera Carbonfera.

En los albores de la minera, sta se daba solo en zonas superficiales, donde estaban
disponibles la luz y ventilacin natural, las fogatas eran utilizadas para introducir aire
fresco dentro de las minas y solo exista urgencia de sacar el humo caliente fuera de
esta.

Antes de que el carbn fuese minado en Norteamrica, las minas en Europa ya eran
diseadas con entradas duales; una destinada a la entrada del aire limpio, la otra para
su expulsin, una vez usado, con presencia de polvo y gases. En un principio se
utilizaron hornos subterrneos, los cuales por medio del fuego calentaban el aire,
mejorando la ventilacin natural de la mina, el problema es que se acumulaban
muchos gases explosivos dentro de la mina.

La presencia del gas es siempre apuro en una mina. El gas de metano el gas del
pantano (conocido tambin por los mineros como el bao del diablo), en
concentraciones de 1.25 % o ms, puede causar una explosin subterrnea de gran
alcance; especialmente si es acompaado por una alta concentracin del polvo de
carbn. Otros gases a menudo presentes en una mina de carbn son el monxido de
carbono y sulfuro del hidrgeno.

La presencia de estos gases hizo necesario que la ventilacin apropiada est asegurada
en instalaciones subterrneas. Cabe hacer notar que las concentraciones de gas
metano cerradas son altamente explosivas al contacto del oxgeno por lo que la
ventilacin se debe dar de forma precisa y controlada.

En un principio se utilizaron canarios para detectar la presencia de gas en la mina, si el


canario mora los mineros abandonaran la instalacin, antes de 1870 se utilizaron
rusticas lmparas de seguridad que pronto fueron reemplazadas por lmparas de
petrleo e iniciaron el roco de paredes con caliza, evitando as la ignicin de carbn en
tneles.
Pronto, los ventiladores fueron utilizados para extraer fuera de la mina el gas
contenido en los lugares de trabajo y transportado en corrientes de aire principales al
exterior.

Las puertas de las trampas de succin fueron colocadas estratgicamente como parte
del sistema de ventilacin para dirigir el flujo del aire a o desde reas seleccionadas,
sin embargo al fijar las trampas de succin situadas en las puertas ms ocupadas que
se abran para permitir el paso del carbn, de los materiales y de los hombres, las
corrientes del aire fueron cortadas con frecuencia a travs del carbn y de la roca,
provocando accidentes.

En los aos 20 los ventiladores antiguos fueron sustituidos por los ventiladores
pequeos elctricos de turbina. Los ventiladores grandes del tipo de la succin fueron
colocados en la superficie y aumentados gradualmente de tamao con el paso del
tiempo. El aire de los compresores superficiales fue transportado mediante tubos en la
mina a la maquinaria que provee de energa y ayuda en el proceso de ventilacin.
Dentro de las minas carbonferas se pueden encontrar diversos gases producidos por la
extraccin del mineral y entre los ms importantes encontramos:

Oxgeno: No tiene color, sabor u olor, sus efectos al 21% cualquier fuente de ignicin
puede encenderlo, al 15% la respiracin comienza a ser difcil, al 10% se considera muy
perjudicial para la salud.

Dixido de Carbono: Es incoloro e inodoro, es producto de la combustin, puede


causar sofocacin y la muerte, sus efectos al 3% son dificultad para respirar y al 10%
puede causar la muerte.

Monxido de Carbono: Muy poco color y olor, es producto de una combustin


incompleta, su efecto al 0.05% es riesgoso para quien lo respira.

Metano: Muy poco color y olor y altamente inflamable, se vuelve explosivo al contacto
con el aire.

Sulfato de Hidrogeno: Tiene un olor desagradable y sus efectos al 15% son fatales para
la vida.

Hidrogeno: Es explosivo al mezclarlo con el aire.

Dixido de Nitrgeno: Tiene la caracterstica de poseer un color rojizo.

El Carbn

El carbn es un combustible slido de origen vegetal, en eras geolgicas remotas, y


sobre todo en el periodo carbonfero (que comenz hace 345 millones de aos y dur
unos 65 millones), grandes extensiones del planeta estaban cubiertas por una
vegetacin muy abundante que creca en pantanos. Muchas de estas plantas eran
tipos de helechos, algunos de ellos tan grandes como rboles. Al morir las plantas,
quedaban sumergidas por el agua y se descomponan poco a poco. A medida que se
produca esa descomposicin, la materia vegetal perda tomos de oxgeno e
hidrgeno, con lo que quedaba un depsito con un elevado porcentaje de carbono.

As se formaron los depsitos, con el paso del tiempo, la arena y lodo del agua fueron
acumulndose sobre algunos de estos pantanos. La presin de las capas superiores, as
como los movimientos de la corteza terrestre y, en ocasiones, el calor volcnico,
comprimieron y endurecieron los depsitos hasta formar el carbn que hoy se extrae
de las minas.

Los diferentes tipos de carbn se clasifican segn su contenido de carbono fijo en:

Turba: Constituye la primera etapa en la formacin de carbn, tiene un bajo contenido


de carbono fijo y un alto ndice de humedad.

Lignito: El carbn de peor calidad, tiene un contenido de carbono mayor.

Carbn Bituminoso: Tiene un contenido an mayor que el lignito, por lo que su poder
calorfico tambin es superior.

Antracita: Es el carbn con el mayor contenido en carbono y el mximo poder


calorfico.

Grafito: Se forma por la presin y el calor adicionales sobre el carbn, el grafito es


prcticamente carbono puro.

Ventilacin en minas de carbn.

Cuando el carbn se encuentra a grandes profundidades es preciso cavar pozos hasta


llegar a la veta, luego se forma una galera para extraerlo; para ventilar este tipo de
explotacin se utiliza un mtodo que consiste en comunicar entre s estos pozos para
que los gases que emana el carbn salgan al exterior y no se produzcan explosiones.

Para evitar que la mina se hunda se le pone pilares en cada capa y cuando ya se ha
terminado la extraccin completa de la veta se provoca el derrumbe de la mina.

Para transportar el material se hace por medio de vagonetas en las instalaciones y si la


explotacin minera est ms modernizada se hace por medio de cintas
transportadoras y elevadores. El carbn por su naturaleza siempre sale con materiales
que dificultan su utilizacin y disminuye su calidad con respecto al poder calorfico del
mismo. Para limpiarlo se utilizan medios fsicos como la trituracin y el lavado.

Las minas subterrneas se abren en zonas con yacimientos minerales prometedores. El


pozo es la perforacin vertical principal empleado para el acceso de las personas a la
mina y para sacar el mineral. Un sistema de ventilacin situado cerca del pozo principal
lleva aire fresco a los mineros y evita la acumulacin de gases peligrosos como el
metano, adems un sistema de galeras transversales conecta el yacimiento de mineral
con el pozo principal a varios niveles, que a su vez estn conectados por aberturas
llamadas alzamientos. Las gradas son las cmaras donde se extrae el mineral (Figura 1).

Para la correcta ventilacin se instalan sistemas de ventilacin capaces de mantener


un porcentaje mnimo de gas inflamable (gris) a niveles que no sea posible dicha
inflamacin. Aunado a los sistemas de ventilacin correcta el personal y el equipo
deben de contar con equipos certificados para garantizar la seguridad en sus tareas y
as mismo tener el material necesario y equipos de salvamento siempre disponibles.

Para producir con seguridad el carbn, el ambiente gaseoso de las minas subterrneas
se ve en la necesidad de recircular grandes cantidades de aire para diluir las peligrosas
concentraciones de gas metano derivado de la extraccin del carbn. Tpicamente, las
minas carbonferas necesitan guardar niveles de funcionamiento debajo de un 1 % de
concentracin de gas metano.

Una de las tecnologas ms robustas para la ventilacin y extraccin del gas metano de
las minas carbonferas, son las turbinas de flujo reversible (Figura 2) que pueden
capturar hasta 100 por ciento del metano extrado y el calor producido de la extraccin
puede ser utilizado localmente para procesos de calefaccin en regiones de
temperaturas muy bajas, tal es el caso de las minas situadas en regiones
extremadamente fras.

Estas tecnologas de ventilacin y de extraccin emplean el principio del intercambio


de calor regenerativo entre un gas y una pared slida del medio de intercambio de
calor.
El gas metano extrado por el sistema de ventilacin de las minas carbonferas puede
tambin ser utilizado como aire de combustin para la energa de proyectos dentro de
las instalaciones. Este uso est tcnica y comercialmente probado en algunas
modernas instalaciones mineras, por desgracia la mayor parte del gas extrado de las
minas de carbn es expulsado al medio ambiente.

Los principales tipos de ventiladores usados en las minas de carbn son los de tipo
axial, deben ser ajustables, controlables y su diseo debe ajustarse completamente al
volumen de aire que requiera controlarse.

Para los clculos comunes de la ventilacin, los procedimientos asumen que el aire es
un lquido incompresible que contesta a la ecuacin de DArcy.

Las frmulas y los clculos, basados en los trabajos de investigacin realizados por
Atkinson y McElroy, emplean los factores empricos de la friccin que no toman
completamente en cuenta las variaciones en la presin, la temperatura, la evaporacin
y la condensacin, etc.

En la mayora de los casos, los procedimientos simplificados rinden resultados


satisfactorios; sin embargo, cuando el aire de mina se debe circular sobre una distancia
vertical significativa, o cuando el aire se requiere para refrescar el ambiente viciado de
las galeras de extraccin, un anlisis ms sofisticado es generalmente necesario.
Incluso cuando se utilizan las frmulas simplificadas, los clculos requeridos para
analizar la red de vas areas a construir o la mina propuesta son inadecuados.

En climas templados, el calor resultante del aire extrado de la ventilacin puede tener
que ser calentado durante los meses del invierno para proporcionar comodidad a los
mineros y para evitar la congelacin de los equipos.
Las minas calientes en climas templados o tropicales requieren tpicamente el aire
fresco. Las minas subterrneas profundas encuentran siempre temperaturas ms
calientes de la roca y el aire es calentado naturalmente por presin mientras que viaja
hacia abajo. El enfriamiento por medio del aire de la ventilacin solamente, puede
llegar a ser inadecuado. El enfriamiento ms eficiente es obtenido enfriando y
agregando hielo al agua obtenida durante el proceso y recirculndola al subterrneo.

Para minas de carbn el Reglamento de Seguridad Minera indica las siguientes normas
respecto a los sistemas de ventilacin:

Artculo 272 Los portales de inyeccin de aire fresco a una mina de carbn,
deben estar ubicados de tal manera que no haya posibilidad alguna de ser
afectados por derrumbes y obstrucciones, o que las corrientes de aire puedan ser
afectadas por la aspiracin de polvo de carbn o humo en casos de incendio.

Artculo 273 Las minas, sectores y frentes de explotacin de carbn, debern


disponer de dos galeras de ventilacin. Por una de estas vas se introducir el aire
fresco requerido y por la otra se extraer el aire viciado. Estas vas que se
denominaran principal y revuelta, respectivamente, debern ser mantenidas en
buenas condiciones para que puedan cumplir con su objetivo.

Dichas galeras podrn servir, adems, como eventuales salidas de emergencia.

Artculo 274 No sern considerados lugares aptos para la presencia de personas, los
frentes de trabajo, vas de acceso o de comunicacin, si el aire contiene ms de un
dos por ciento (2%) de metano, en los frentes de arranque y mas de un cero coma
setenta y cinco por ciento (0,75%) de metano en las galeras de retorno general
del aire de la mina.

Artculo 275 Los ventiladores principales de la mina, se instalaran en lugares a


prueba de fuego y deben disponerse de forma tal que pueda invertirse la
ventilacin si fuese necesario. Esta inversin de la ventilacin solo podr ser
autorizada por la Administracin de la faena.

En caso de paralizacin imprevista de los ventiladores principales, el personal


deber ser evacuado de los frentes, hacia lugares ventilados, o a la superficie si es
necesario, segn las condiciones ambientales existentes.

Artculo 276 Los reguladores de ventilacin no deben ubicarse en galeras de


acceso o de transporte. Los ductos de ventilacin y los ventiladores, debern estar
conectados a tierra.
Artculo 277 Las puertas principales de ventilacin y sus marcos, deben ser
construidas de materiales incombustibles o resistentes al fuego y empotrados en
la galera.

Tales puertas, sern dobles cuando constituyan la nica separacin entre los flujos
de aire principal de entrada y de retorno de la mina. Deben instalarse
convenientemente espaciadas para que durante su utilizacin, como el paso de
personas y/o materiales, a lo menos una de ellas permanezca cerrada. En todo
lugar en que las puertas de ventilacin deban abrirse frecuentemente, debern
contar con un dispositivo de manera que su cierre sea automtico.

Artculo 278 En las minas en que se haya comprobado la presencia de gases


explosivos, estar prohibido ventilar los frentes de explotacin por medio de
una corriente de aire descendente.

En las faenas de la minera del carbn se deber contar con un barmetro ubicado
en un sitio apropiado en superficie, a fin de conocer la tendencia de la
concentracin de metano en el interior, cuando la presin baromtrica desciende.

Artculo 279 En toda faena carbonfera subterrnea, debern efectuarse


mediciones del contenido de metano (CH4), por lo menos cada treinta (30)
minutos en el flujo de ventilacin y en los frentes de trabajo.

Este control ser efectuado por personal calificado y autorizado, consignando por
escrito en libretas especiales o en otro medio adecuado, los valores obtenidos.
Cada vez que ocurra una acumulacin de gris, de cualquier valor que ella sea,
deben adoptarse medidas inmediatas para desalojar el gas y medidas especiales
para normalizar la ventilacin, todo lo cual se registrara en el libro de novedades
del turno.

Es inevitable que en las minas de carbn pudieran producirse eventuales incendios si


no se toman las medidas de ventilacin y de seguridad necesarias.

Las investigaciones de las causas de los incendios y explosiones en minas de carbn,


hacen hincapi en el hecho de que hay que adoptar medidas preventivas para:

Evitar las acumulaciones de gases.

Reducir la formacin de polvo en sus fuentes.

Convertir el polvo en materia no explosiva.

Eliminar las fuentes de ignicin del gas.


Medidas Preventivas:

Se prohbe estrictamente introducir a las minas de carbn, fsforos,


encendedores, lmparas de llama descubierta y cualquier otro objeto u artefacto
que pueda provocar un incendio o explosin.

El apilamiento de carbn, no deber exceder los cuatro (4) metros de altura, a


menos que se disponga de un sistema de compactacin y de prevencin de
incendios diseado para tal efecto.

Se deber hacer un muestreo peridico (como mximo cada 6 meses), para


investigar la calidad y cantidad de polvo que se acumule o se produce en las vas
de acceso a los frentes, en las galeras de revuelta de ventilacin y en los lugares
de trabajo en que Gobierno de Chile Servicio Nacional de Geologa y Minera
Todos los derechos reservados exista riesgo de incendio o explosin. A solicitud
expresa del Servicio, dichos muestreos debern hacerse en el momento que se
estime necesario, y sus resultados se anotarn en un registro creado para tales
fines.

Se debern construir barreras de polvo incombustible a una distancia mxima


de 100 metros de los frentes de explotacin, especialmente en la Maestra
Revuelta, donde se debern colocar barreras de polvo adicionales cada cierto
intervalo. Si se usan barreras de agua, tambin stas debern ubicarse a la
referida distancia del frente.

En las minas en que se haya manifestado la presencia de gas gris, la cantidad de


polvo incombustible que debe agregarse ser aumentada de diez (10) en diez por
ciento (10%) por cada uno por ciento (1%) de gas existente en el sector a tratarse.

En las faenas de carbn se deber cuidadosamente inspeccionar la presencia de


gas metano a lo menos cada media hora, y llevar registro de lo controlado.

Los explosivos usados en minas de carbn subterrneas debern ser autorizados


y fabricados para tal efecto (permisibles).

Se deber mantener un flujo de ventilacin que llegue a todos los lugares de la


mina (activos e inactivos), con un volumen suficiente para diluir y arrastrar
cualquier gas inflamable o nocivo, y para mantener una buena calidad del aire en
el ambiente.

Despus de una paralizacin prolongada de una mina de carbn, deber ser


exhaustivamente inspeccionada por el Responsable de la Faena, antes que se
permita la entrada del personal.
En toda labor donde se acumule polvo de carbn en sus paredes, se deber
retirar dicho polvo y rociar con polvo inerte.

Los carros usados para la extraccin y movimiento del carbn dentro de la mina
debern ser tan hermticos como sea posible, y se cargarn de manera de evitar
que el carbn o polvo caiga de ellos mientras estn en trnsito.

Se deber contar con dispositivos apropiados para humectar y/o recolectar el


polvo de carbn en los puntos de traspaso, como aquellos donde el carbn cambia
de medio de transporte.

En los diversos mtodos de explotacin, si no es posible arrancar la totalidad del


carbn, los macizos dejados atrs debern ser aislados por medio de relleno
incombustible o por otro sistema equivalente.