Você está na página 1de 9

Amnesia e inferencias sobre a memoria

Fabio Scramim Rigo - RA:008632


Marcelo de Almeida Oliveira - RA:009264

Instituto de Computacao
Universidade Estadual de Campinas
MC906A - Inteligencia Artificial

1 Introducao
O estudo da operacao dos mecanismos da memoria ainda e muito recente, tendo sido iniciado no
incio do seculo XX, por volta da decada de 20, com os experimentos do psicologo americano Karl
Lashley (1890-1958).
Muito do que se sabe sobre a memoria foi proveniente de estudos de pessoas com amnesia con-
forme veremos adiante. Porem, primeiramente, vamos estudar o funcionamento da memoria para
entender melhor como a amnesia afeta a memoria das pessoas.

2 Memoria
A memoria pode ser descrita como uma sequencia de processos, os quais sao ilustrados pela
figura 1. O primeiro destes processos mnemonicos e a aquisicao, que consiste na entrada de um
evento qualquer nos sistemas neurais ligados a memoria. Por evento entendemos qualquer coisa
memorizavel: um objeto, um som, um acontecimento, um pensamento, uma emocao, uma sequencia
de movimentos. Estes eventos podem se originar do mundo externo, conduzidos ao sistema nervoso
atraves dos sentidos, ou entao do mundo interior da pessoa da pessoa, surgidos de nossos proprios
pensamentos e emocoes. Durante a aquisicao ocorre uma selecao: como os eventos sao geralmente
multiplos e complexos, os sistemas de memoria so permitem a aquisicao de alguns aspectos mais
relevantes para a cognicao, mais marcantes para a emocao, mais focalizados pela nossa atencao, mais
fortes sensorialmente, ou simplesmente priorizados por criterios desconhecidos.
Apos a aquisicao dos aspectos selecionados de um evento, estes sao armazenados por algum
tempo: as vezes por muitos anos, as vezes por nao mais que alguns segundos. Esse e o processo
de retencao da memoria, durante o qual os aspectos selecionados de cada evento ficam de algum
modo disponveis para serem lembrados. Com o passar do tempo, alguns desses aspectos ou mesmo
todos eles podem desaparecer da memoria: e o esquecimento. Isso significa dizer que a retencao nem
sempre e permanente alias, na maioria das vezes e temporaria. Quando uma pessoas vai ao cinema,
logo ao sair e capaz de lembrar de muitas cenas e dialogos do filme. No entanto, ja no dia seguinte
so se lembra de alguns, e apos um ano talvez nem se lembre do tema do filme! O tempo de retencao,
portanto, e limitado pelo esquecimento, e ambos sao definidos, entre outros aspectos, pelo tipo de
utilizacao que faremos de cada evento memorizado.
Os psicologos tem estudado a capacidade de retencao das pessoas, e sabem que ela pode variar de
indivduo para indivduo, bem como em diferentes situacoes e momentos de cada um. De qualquer
modo, esta estabelecido que para algumas formas de memoria a capacidade de retencao e finita e
parece nao ultrapassar um pequeno numero de itens de cada vez. Para outras formas, a capacidade de
retencao e praticamente infinita. Testes com voluntarios normais mostraram que, se lhes apresentamos
sequencias de letras para memorizar, o limite medio de retencao gira em torno de 7 letras. Quando

1
lhes apresentamos sequencias de palavras, igualmente so sao capazes de momorizar cerca de sete. E
quando sao expostos a sequencia de frases, o mesmo numeros 7 representa o limite para retencao. Isso
reforca o conceito de evento que delineamos: nos testes de retencao, os eventos inicialmente foram
letras, depois palavras compostas de muitas letras, e depois frases composta de muitas palavras.
Os psicologos tambem tem estudado os determinantes do esquecimento. Por que retemos algumas
coisas e esquecemos de outras? Quais os fatores que determinam um caminho ou outro? Descobriu-
se que a retencao e altamente influenciada por elementos distratores, e que o numero de distratores
determinara maior ou menor retencao. Tente memorizar um numero de telefone com alguem ao seu
lado lendo alto outra sequencia de numeros. Alem da interferencia de distratores, tambem a ordem
de apresentacao de uma sequencia de itens a serem memorizados influi sobre a retencao. Tendemos a
reter mais facilmente os primeiros e os ultimos de uma serie, e esquecemos aqueles situados no meio.
O esquecimento e uma propriedade normal da memoria. Provavelmente desempenha papel muito
importante como mecanismo de sobrecarga nos sistemas cerebrais dedicados a memorizacao, e tem
ainda a virtude de permitir a filtragem dos aspectos mais relevantes ou importantes de cada evento.
Mas ha casos em que o esquecimento e patologico, para mais ou para menos. Chama-se amnesia
quando o indivduo apresenta esquecimento demais, e hipermnesia quando ocorre o oposto uma
exacerbada capacidade de retencao que impede a separacao entre aspectos relevantes e irrelevantes
dos eventos.
Infere-se, do que acabamos de dizer, que, dentre os varios aspectos de um evento, alguns serao
esquecidos imediatamente, outros serao memorizados durante um certo perodo, e apenas uns pou-
cos permanecerao na memoria prolongadamente. Neste ultimo caso, diz-se que houve consolidacao
quando o evento e memorizado durante um tempo prolongado, as vezes permanentemente. Lembra-
mos de algumas coisas durante muito tempo, embora possamos em algum momento esquece-las. Mas
lembramos de outras durante toda a vida, como o nosso proprio nome e data do nosso aniversario.
Finalmente, o ultimo dos processos mnemonicos e a evocacao ou lembranca, atraves do qual
temos acesso a informacao armazenada para utiliza-la mentalmente na cognicao e na emocao, por
exemplo, ou para exterioriza-la atraves do comportamento.

Figura 1: A operacao dos sistemas de memoria pode ser esquematicamente representada por uma
sequencia de etapas, a partir da entrada de um evento novo.

2
2.1 Tipos de memoria
O trabalho de psicologos permitiu tambem classificar a memoria em diferentes tipos, conforme
descritos na tabela 1, de acordo com as suas caractersticas. Essa classificacao se mostrou importante,
pois se verificou que os tipos de memoria sao operados por mecanismos e regioes cerebrais diferentes.

Tipos e Subtipos Caractersticas


Quanto ao tempo Ultra-rapida Dura de fracoes de segundos a alguns segundos; memoria sensorial
de retencao Curta duracao Dura minutos ou horas, garante o sentido de continuidade do presente
Longa duracao Dura horas, dias ou anos, garante o registro do passado autobiografico e
dos conhecimentos do indivduo
Quanto a natureza Explcita
ou declarativa Pode ser descrita por meio de palavras
- Episodica Tem uma referencia temporal; memoria de fatos sequenciados
- Semantica Envolve conceitos atemporais; memoria cultural
Implcita
ou nao-declarativa Nao pode ser descrita por palavras
- Perceptual Representa imagens sem significado conhecido; memoria pre-consciente
- Procedural Habitos, habilidades e regras
- Associativa Associa dois ou mais estmulos (condicionamento classico),
ou um estmulo a uma certa resposta (condicionamento operante)
-Nao associativa Atenua uma resposta (habituacao) ou a aumenta (sensibilizacao)
atraves da repeticao de um mesmo estmulo.
Operacional Permite o raciocnio e o planejamento do comportamento

Tabela 1: Tipos, subtipos e caractersticas da memoria.

3 Amnesia e Hipermnesia
Como a memoria explcita e tipicamente (embora talvez nao unicamente) humana, os casos de
pacientes com disturbios da memoria tornam-se muito importantes para a elucidacao dos mecanismos
neurobiologicos subjacentes. Os neurologistas acumularam descricoes detalhadas de casos clnicos
relativamente comuns, como os de pacientes com doenca de Alzheimer e os de alcoolatras com a
sndrome de Korsakoff, ambos portadores de amnesias graves. Ha tambem relatos pormenorizados de
casos raros com lesoes cerebrais localizadas ou de indivduos com cerebros aparentemente normais
que, no entanto, apresentam amnesias ou hipermnesias. Geralmente se tenta correlacionar os sintomas
com as regioes cerebrais lesadas, para tirar conclusoes sobre os mecanismos da memoria humana. A
localizacao das lesoes pode ser feita pelo estudo da anatomia patologica apos a morte, mas atualmente
pode tambem ser feita em vida com grande precisao, utilizando os metodos de imagem cerebral
morfologica e funcional.
Sendo assim, para o estudo dos disturbios da memoria, estudaremos alguns casos clnicos que
entraram para a literatura devido a sua importancia na compreensao da memoria humana.

3
3.1 Tipos de amnesia
Os primeiros tres tipos descritos podem ser considerados mais genericos, ja que englobam os
subsequentes. Na literatura medica e psicologica encontram-se ainda diversos subtipos, que serao no
maximo citados.

3.1.1 Amnesia anterograda


A amnesia anterograda tem como maior sintoma a diminuicao da capacidade de consolidar novos
conhecimentos, apesar de o indivduo ainda ser capaz de se lembrar de fatos ocorridos no passado
anterior ao trauma. O indivduo perde a nocao de familiaridade (por nao conseguir relacionar o
presente com o passado - deja vu). Dependendo da gravidade do caso, um portador de amnesia
anterograda ainda sera capaz de absorver conhecimentos atraves de processos repetitivos e mecanicos
(processos estes que envolvem a memoria implcita). Porem, existem casos extremos nos quais a
memoria presente de tal paciente dura apenas poucos segundos.
Na Figura 2(a), mostra-se uma linha do tempo que representa a vida do portador de amnesia an-
terograda, desde o seu nascimento. Em cada etapa da sua vida, atribui-se um percentual de memoria
normal para tal indivduo. Como pode ser notado, ate a lesao sofrida (e que causa a amnesia an-
terograda), a memoria esta normal. Porem, a partir de entao, ele nao consegue armazenar novas
informacoes.
O estudo de caso do paciente HM, que sera visto adiante, trata desse tipo de amnesia.

3.1.2 Amnesia retrograda


A amnesia retrograda tem sintoma oposto ao da amnesia anterograda: o portador perde a memoria
do seu passado, porem e capaz de aprender normalmente apos o trauma que provocou a amnesia. A
perda de memoria pode ter diversos nveis de gravidade, dependendo das regioes cerebrais que foram
atingidas. Como a memoria de longa duracao esta espalhada ao longo de todo o cerebro, a perda
costuma ser parcial.
Normalmente a perda de memoria se da para fatos mais recentes, pois quanto mais tempo se
passa, mais consolidada fica uma informacao no cerebro. Conforme pode ser visto na Figura 2(b),
no momento imediatamente anterior a lesao a memoria e praticamente nula, adquirindo percentagens
maiores de memoria normal conforme o passado se torna mais longnquo. Apos a lesao, a retencao
de informacoes volta a se estabilizar nos nveis de memoria normal.

(a) Amnesia Anterograda (b) Amnesia Retrograda

Figura 2: Porcentagem de memoria normal com relacao ao tempo para a amnesia anterograda(a) e
para a amnesia retrograda(b).

4
3.1.3 Amnesia global transitoria
A amnesia global transitoria e uma combinacao dos dois tipos ja descritos, e normalmente acom-
panha os seguintes passos:

Primeiramente, ha um surto de amnesia anterograda, que dura de alguns minutos a alguns dias;

Apos o surto, segue-se uma amnesia retrograda para eventos recentes anteriores ao trauma.

Esse tipo de amnesia e difcil de ser identificado, devido a falta de causas consistentes. Nor-
malmente e disparada por enxaquecas, isquemias transitorias, uso de drogas como a antidiarreica
clioquinol (que tem sua venda proibida atualmente). Ha relatos de pessoas que adquiriram amnesia
global transitoria devido a stress, banhos frios ou relacoes sexuais, ja que todas essas podem diminuir
o fluxo sanguneo no encefalo. Porem, os prognosticos de recuperacao sao bastante favoraveis.

3.1.4 Amnesia infantil


Acredita-se que todas as pessoas possuam amnesia infantil. Esse tipo de amnesia e descrito como
a incapacidade de uma pessoa se recordar de sua historia na primeira infancia. Todas as pessoas
sao capazes de se recordar de um ou outro fato isolado, porem faltam detalhes e uma sequencia
cronologica, devido a presenca de inumeras lacunas.
Existem diversas teorias sobre as suas causas, mas todas giram em torno de duas esferas: a neu-
rologica e a psicologica. Segundo as teorias neurologicas, o cerebro infantil ainda esta em processo de
amadurecimento. Embora o sistema de memoria de uma crianca seja o o mesmo que o de um adulto,
os neuronios ainda estao se organizando e mielinizando. Ja as teorias psicologicas defendem que a
crianca ainda atravessa um processo de aprendizagem da linguagem. Isso faz com que sua forma de
codificacao e armazenagem de informacoes nao seja compreensvel pelos adultos. E bem provavel
que haja uma combinacao de ambos os fatores para explicar o fenomeno.
Estudos recentes estao confirmando a teoria de que utilizando-se formas nao verbais de requisicao
de informacoes e possvel recuperar lembrancas armazenadas na primeira infancia. Portanto, supoe-se
que entre os humanos exista alguma relacao entre os mecanismos de linguagem e a forma de pensar,
uma vez que ha armazenagem de informacoes que nao podem ser recuperadas por vias verbais.

3.1.5 Amnesia dissociativa ou psicogenica


A amnesia dissociativa ou psicogenica (que ainda e chamada de psicologica) provem de sndromes
emocionais ou traumas, sendo normalmente de carater temporario. Sua caracterstica essencial e a
incapacidade de recordacao de fatos pessoais importantes, constituindo lacunas na historia pessoal do
indivduo.
Pode acontecer de parte da memoria ser perdida, principalmente no que se refere ao trauma. E
muito comum acontecer em indivduos que se automutilaram, que sofreram ataques violentos ou que
tentaram se suicidar. Uma forma mais aguda pode ainda ser encontrada em vtimas de desastres
naturais ou ainda em tempos de guerra. A amnesia funciona como um mecanismo de defesa contra o
trauma, na forma de negacao ntima daquilo que aconteceu.
Ha alguns sintomas associados com esse tipo de amnesia como: depressao, despersonalizacao,
estados de transe, analgesia e regressao etaria espontanea.

5
3.1.6 Outros tipos
Encontra-se na literatura ainda as amnesias histerica e pos-convulsiva ou epileptica. Nao serao
tratadas em detalhes aqui.
A primeira e muito semelhante a dissociativa, tendo porem um perodo de transitoriedade melhor
definido. Muitas vezes e relacionada com estados de extrema desorientacao por parte do paciente.
A outra e aquela ocasionada por sequelas de processos convulsivos e/ou epileticos. Podem ser
relacionadas com traumas neurologicos e ter consequencias diversas.

3.2 Estudo de caso: Amnesia - HM


Teve grande repercussao na literatura medica o caso do paciente canadense conhecido pelas ini-
ciais HM. HM era portador de epilepsia grave desde a adolescencia. O numero e a intensidade das
crises que sofria diariamente levaram os neurologistas a recomendar uma cirurgia radical, durante a
qual se faria a remocao dos focos epilepticos situados no setor medial do lobo temporal, bilateral-
mente (veja a figura 3A). A cirurgia foi realizada em 1953, quando HM tinha 27 anos. Logo apos a
operacao constatou-se melhora do quadro epileptico, mas infelizmente tambem um grave disturbio de
memoria.

Figura 3: O paciente HM sofreu a remocao cirurgica bilateral das porcoes mediais do lobo tempo-
ral, atingindo o hipocampo e regioes adjacentes (areas em vermelho em A). Imagens de ressonancia
magnetica realizadas recentemente, mostram a ausencia desta regiao cerebral (setas vermelhas em B).

Examinado por uma equipe de neurologistas e psicologos durante varios anos apos a cirurgia,
HM nao se lembrava da operacao, relatava sempre ter 27 anos, nao reconhecia os profissionais de
saude que o atendiam e era incapaz de lembrar qualquer fato que tivesse acontecido a partir de 1953.
Lembrava-se perfeitamente, entretanto, dos fatos mais antigos de sua vida, exceto aqueles ocorridos

6
em um perodo de dois a tres anos imediatamente precedente a cirurgia. O quadro era de uma amnesia
anterograda total, isto e, completa perda de memoria para os fatos ocorridos apos a lesao de seu sis-
tema nervoso, associada a uma amnesia retrograda parcial, restrita ao perodo imediatamente anterior
a cirurgia, e tanto mais forte quanto mais proxima do momento da lesao cirurgica. Os psicologos o
examinaram detalhadamente, constatando que sua inteligencia era normal e que ele era capaz de com-
preender tudo o que lhe diziam, responder normalmente a perguntas, raciocinar sobre dados que lhe
eram apresentados, realizar calculos aritmeticos, bem como aprender novas habilidades motoras. Seu
quadro de amnesia permaneceu inalterado permanentemente.
O caso HM permitiu concluir que as regioes mediais do lobo temporal participam de modo funda-
mental no processo de consolidacao da memoria explcita, levando a uma modificacao na sequencia
dos processos de memorizacao, ilustrada na figura 4. Mas como justificar esta importante conclusao?
Primeiro, as imagens de ressonancia magneticas (veja a figura 3B) confirmaram que as estruturas do
lobo temporal medial e que haviam sido atingidas, sendo elas portanto as responsaveis pelas funcoes
perdidas. Segundo, nem a aquisicao nem a retencao temporaria da memoria sofreram alteracoes com
a lesao, ja que HM se mostrou capaz de aprender tarefas tpicas da memoria procedural, como novas
habilidades motoras, e reter informacoes de curta duracao em sua memoria operacional, para utiliza-
las em testes que envolviam raciocnio, calculos e outras operacoes mentais. Portanto, as funcoes
atingidas pela lesao envolviam especificamente a memoria explcita. Terceiro, as memorias ja conso-
lidadas haviam sido preservadas, o que permitia que HM lembrasse normalmente de fatos ocorridos
antes da cirurgia, exceto aqueles ocorridos proximos a ela. A lesao nao havia atingido a retencao du-
radoura das memorias antigas e nem seus processos de evocacao. Finalmente, os deficits apresentados
por HM se restringiam a consolidacao da memoria explcita, provocando amnesia anterograda (inca-
pacidade de reter novas memorias) e amnesia retrograda pre-lesional (incapacidade de consolidar as
memorias de curta duracao que haviam sido adquiridas pouco tempo antes da cirurgia).

Figura 4: O estudo dos sintomas de apresentados por HM permitiu concluir que o hipocampo esta
envolvido especificamente com os processos de consolidacao da memoria explcita.

O caso HM estimulou bastante a observacao neurologica de outros pacientes com deficits de


memoria, muitos outros casos de amnesia foram estudados e relacionados a lesoes neurais localizadas
ou generalizadas. Por exemplo, ocorre amnesia retrograda isolada em certos casos de lesoes do lobo
temporal lateral; ocorre deficit na memoria operacional em casos de lesao do giro supramarginal, e
assim por diante.

7
3.3 Estudo de caso: Hipermnesia - S. Sherashevski
O neurologista russo Aleksandr Luria (1903-1978) acompanhou desde os anos 20 as venturas e
desventuras de um jovem reporter de jornal que tinha uma fantastica caracterstica: hipermnesia e
incapacidade de esquecer! S. Sherashevski era capaz de memorizar listas de 70 a 100 itens (palavras
e numeros, especialmente), repetindo-os em qualquer ordem. Sua extraordinaria memoria explcita
fez com que deixasse a profissao para ganhar dinheiro exibindo-se em apresentacoes populares. Mas
o que seria uma vantagem tornou-se uma desvantagem. As sucessivas series de itens que tinha que
memorizar nao podiam ser esquecidas, e cada vez se tornava mais difcil diferencia-las umas das ou-
tras! Sua capacidade de pensar era limitada, porque nao conseguia ignorar detalhes para generalizar
uma coisa. Luria investigou o mecanismo utilizado por seu paciente e concluiu que ele apresentava
uma anomalia perceptual chamada sinestesia, valendo-se dela para sua extraordinaria memoria. Cada
palavra (ou numero, ou um evento qualquer) era associada a uma imagem visual, a uma sensacao
corporal, a um cheiro e a um gosto. Uma vez declarou, lembrando-se de uma pessoa: Tem a voz
amarela e crocante. O numero de associacoes sensoriais que estabelecia com objetos e fatos, facili-
tava a memorizacao, mas dificultava muito sua compreensao. A cada palavra de cada frase que ouvia,
imediatamente associava imagens, sons e outras sensacoes. Ao final se perdia na compreensao do
sentido.
Os casos de hipermnesia sao muito raros, e ainda nao foi possvel compreender sua determinacao
neurobiologica.

3.4 Algumas duvidas relevantes sobre amnesia


3.4.1 O que provoca a amnesia?
Sabe-se hoje que a amnesia pode provir de patologias neurais, estados emocionais crticos (como
o stress, a ansiedade e a depressao), problemas de metabolismo ou intoxicacoes. Dentre as formas
mais conhecidas de amnesia estao as demencias - tambem chamadas de esclerose - sendo a mais
comum a doenca de Alzheimer (que tem como sintomas a acentuada perda de memoria e a alienacao).
A sndrome de Korsakoff, provocada pelo alcoolismo cronico, tambem e uma causa frequente de
amnesia. Seus sintomas incluem a incapacidade de aprender novos atos simples, embora o indivduo
ainda seja capaz de executar procedimentos complexos aprendidos antes da sndrome. Quando o
alcoolismo provoca a amnesia, a doenca torna-se progressiva e irreversvel.
A falta de vitamina B1 (tiamina), hipotireoidismo, uso prolongado de calmantes, vida sedentaria
com excesso de preocupacoes e insatisfacoes, e ainda dieta deficiente podem provocar perda de
memoria. Tais perdas de memoria frequentemente sao localizadas num curto intervalo de tempo,
mas podem vir a desenvolver os sintomas de amnesia.

3.4.2 E possvel reverter a amnesia?


A reversao da amnesia depende muito das causas, do tipo e da gravidade da mesma. Uma amnesia
do tipo global transitoria normalmente e revertida, enquanto amnesias provenientes de danos severos
no cerebro sao permanentes. Casos de origem psicologica podem ser revertidos atraves de terapia.
Cada caso deve ser analisado individualmente, e nos casos de gravidade intermediaria e possvel
desenvolver tecnicas alternativas para o aprendizado, que independa das areas cerebrais afetadas.

8
Por fim, ao contrario do que muitos pensam, as tecnicas citadas abaixo nao trazem resultados na
reversao da amnesia:
Hipnose
Regressao
Interpretacao de sonhos
Entrevistas com uso de drogas

3.5 Filmes
Amnesia anterograda - Amnesia (Memento), Como se fosse a primeira vez (50 First Dates).
Amnesia retrograda - Filmes com as famosas perguntas: Quem sou eu?, Onde estou?.

4 Conclusoes
Do presente estudo, pode-se concluir que a amnesia e um fenomeno bastante comum, e que tem
bases tanto neurologicas quanto psicologicas. Pode ser causada por lesoes no cerebro, doencas, dro-
gas, experiencias traumaticas, insuficiencias de metabolitos e nutrientes ou ate mesmo imaturidade
do sistema nervoso e deficiencias de linguagem. Dependendo do tipo e da gravidade da amnesia, ela
pode ser revertida, mas mesmo que nao o seja, ha meios de contorna-la atraves de um novo estilo de
vida.
Estudou-se aqui tambem os diversos tipos e mecanismos de memoria, que constitui-se num pre-
requisito para a compreensao do fenomeno da amnesia. Existem diversos tipos de memoria, que
podem ser classificados de varias maneiras, e se encontram espalhados ao longo do cerebro em seus
muitos centros.
Os estudos de caso sao de extrema importancia para o conhecimento de fenomenos neurologicos
e psquicos, e aqueles descritos aqui estao entre os mais elucidativos com relacao a memoria e seus
mecanismos. O caso HM demonstra uma das origens da amnesia anterograda, decorrente da remocao
do hipocampo do paciente, o que lhe retirou a capacidade de consolidar novos conhecimentos. O
caso Sherashevski demonstra por sua vez os efeitos catastroficos do nao esquecimento, e o porque
dos mecanismos naturais de selecao e rejeicao das informacoes.
Por fim, reuniu-se algumas curiosidades e duvidas frequentes sobre amnesia, e filmes nos quais
seus efeitos podem ser vistos por pessoas interessadas no assunto.

Referencias
[1] Mark F. Bear, Neurociencias - Desvendando o sistema nervoso, Ed. Artmed, Porto Alegre, 2002.

[2] Robert J. Sternberg, Psicologia Cognitiva, Ed. Artmed, Porto Alegre, 2000.

[3] Roberto Lent, Cem Bilhoes de Neuronios, Ed. Atheneu, Rio de Janeiro, 2002.

[4] Rosenweig and Bennett, Neural Mechanisms of Learning and Memory, The MIT Press, Boston,
1976.