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Computador quntico j est chegando e vai levar

tecnologia a uma nova era

IVAN DOS SANTOS OLIVEIRA JNIOR

04/11/2017 02h00

RESUMO Os computadores qunticos, ao que tudo indica, sero capazes de resolver em segundos
problemas que levariam at bilhes de anos para o mais potente dos supercomputadores atuais. Os novos
processadores permitiro uma revoluo tecnolgica e cientfica difcil de conceber. Mas quo perto
estamos dessa fronteira?

H 70 anos, cientistas da empresa Bell Telephone inventaram o dispositivo que iria revolucionar para
sempre a informtica, os meios de comunicao e a forma como a informao processada e transmitida:
o transistor, talvez o componente eletrnico mais conhecido da histria.

O transistor substituiu as volumosas vlvulas nos ento recm-criados computadores, iniciando assim o
processo de miniaturizao da eletrnica.

O desenvolvimento desse pequeno dispositivo rendeu o Prmio Nobel de Fsica de 1956 aos americanos
Walter Brattain (1902-1987), William Shockley (1910-1989) e John Bardeen (1908-1991) este ltimo, em
parceria com os tambm americanos Leon Cooper (1930-) e John Schrieffer (1931-), ainda ganharia o
Nobel de Fsica (1972) pela teoria sobre supercondutores, materiais que conduzem eletricidade sem
dissipar calor.
Curiosamente, os materiais supercondutores despontam como uma das tecnologias mais promissoras em
uma das reas mais quentes na pesquisa cientfica: a construo dos chamados chips qunticos. Eles so
o crebro de um novo tipo de computador que, tudo indica, ser capaz de resolver em segundos problemas
que levariam at bilhes de anos (sim, bilhes!) para o mais potente dos supercomputadores atuais.

Essas duas contribuies fundamentais fazem de Bardeen um protagonista da histria que nos leva ao
desenvolvimento vertiginoso da computao e da comunicao.

LEI DE MOORE

O ano agora 1985. O americano Richard Feynman (1918-1988) tambm Nobel de Fsica (1965)
afirma num artigo que "as leis da fsica no impedem que o tamanho dos bits dos computadores chegue a
dimenses atmicas, regio em que a mecnica quntica detm o controle".

Traduo: bit a chamada unidade mnima de informao, expressa na forma de "0" e "1" nos
computadores atuais, e a mecnica quntica a teoria considerada a mais precisa da histria que lida
com os fenmenos nas dimenses moleculares, atmicas e subatmicas.

Feynman, que na dcada de 1950 foi professor visitante do Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas (CBPF),
no Rio, estava muito interessado no que se passou a chamar "computao quntica". A observao no
artigo de 1985 fazia referncia a uma lei emprica descoberta em 1965 pelo engenheiro americano Gordon
Moore (1929-).

A lei de Moore, como ficou conhecida, estabelece que, pelo mesmo custo de fabricao, a capacidade de
processamento dos computadores aproximadamente dobra a cada ano e meio.

Isso ocorre pois os transistores componentes eletrnicos que representam os bits nos computadores
tm sua dimenso reduzida metade a cada ano e meio.

Em termos prticos, a lei de Moore explica por que os microprocessadores, ao longo das ltimas quatro
dcadas, tm aumentado tanto sua capacidade de analisar informao. Um computador da dcada de 1960
tinha algo como 10 mil transistores (ou bits). Hoje, esse nmero bate na casa dos bilhes.

Infere-se dessa evoluo acelerada a implicao mais impressionante da lei de Moore: por volta de 2020,
cada bit ter a dimenso de um nico tomo! O ponto de exclamao quase irresistvel: em meados da
dcada de 1960, um bit tinha o tamanho de 10 quintilhes de tomos (isto , 10.000.000.000.000.000.000).

Essa lei tecnolgica tem outra consequncia de extrema importncia. A fsica que usamos no cotidiano e
que serve para estudar objetos com tamanhos de bolas de futebol, carros e avies deve obrigatoriamente
sair de cena. Na dimenso atmica, preciso recorrer mecnica quntica ser este o caso do transistor
formado por um nico tomo. Decorrem da os termos bit quntico e computador quntico.

Essa mudana implicar tremendo salto para a humanidade. Um bit de informao que, at este momento,
era representado por um objeto contendo bilhes de tomos ligados quimicamente uns aos outros passar
ao domnio nanoscpico, ou seja, atmico. E nada impede que um bit futuro tenha a representao de
ordem subatmica.

A CAMINHO

Agora, nosso dirio de bordo marca o ano de 2016. Um grupo de cientistas do Laboratrio Nacional
Lawrence em Berkeley (EUA) reporta, na revista "Science", a construo de um transistor medindo menos
que 7 bilionsimos de metro (7 nanmetros) para comparao, um fio de cabelo tem dimetro cerca de
10 mil vezes maior.

Mas o que chama a ateno vem agora: uma das partes desse transistor feita por um nanotubo de
carbono com apenas 1 nanmetro de dimetro dimenso tpica de espaos atmicos. Esse
nanodispositivo eletrnico construdo com dissulfeto de molibdnio, em substituio aos tradicionais
semicondutores da indstria de informtica.

Possvel concluso: tudo indica que a lei de Moore ir cumprir sua promessa.

Voltemos alguns meses em relao data que consta nesta edio da "Ilustrssima". A IBM anuncia que
est disponibilizando "na nuvem" um prottipo de computador quntico baseado em tecnologia de
supercondutores e que pode ser acessado por usurios do mundo todo.

Google e Microsoft anunciam investimentos volumosos em computao quntica. Na Europa, um


megaprojeto com investimentos de 1 bilho de euros tambm anunciado nessa rea.
Empresas de tecnologia quntica pipocam em toda parte.

A americana Magic-Q comercializa sistemas de criptografia quntica desde 2002, competindo com a sua
ID Quantique, que faz a mesma coisa desde 2001. Em 1999, a canadense D-Wave anunciou o primeiro
modelo de computador que usa tecnologia quntica em sua forma de processamento.

A americana Ion-Q, fundada em 2015, explora tecnologia de aprisionamento de tomos para a computao
quntica. A China e a Austrlia so outros dois pases que esto investindo pesado no setor.

Estima-se que at 2024 o mercado mundial para a computao quntica ultrapasse os US$ 10 bilhes.

Como se v, a computao e a comunicao qunticas no so mais promessas vagas nem clculos


matemticos abstratos feitos por fsicos tericos, mas realidades tecnolgicas e comerciais que em breve
iro interferir diretamente nos nossos costumes e em todos os ramos da atividade humana, da mesma
forma que o fizeram os computadores que passamos a conhecer a partir de 1947.

REVOLUO

A esta altura, cabe perguntar: o que os computadores qunticos podem fazer de diferente? Resposta: tudo.

Computadores so ferramentas essenciais para o avano cientfico e tecnolgico, com aplicaes


praticamente ilimitadas. De fato, impossvel imaginar a sociedade hoje em dia sem essa mquina
maravilhosa.

Para ficar em apenas um caso, computadores controlam o espao areo e o fluxo de avies nos
aeroportos, ajudam nos projetos para a construo de novas aeronaves e at na arquitetura das novas
geraes de computadores que iro realizar essas mesmas tarefas com mais rapidez e eficincia. Mais:
fazem previses das condies meteorolgicas ao longo das rotas e monitoram inmeros sensores que do
segurana ao voo.

Quanto mais os computadores evoluem, mais se tornam indispensveis. Seu telefone celular, por exemplo,
provavelmente faz um computador da dcada de 1990 parecer uma carroa velha. A velocidade de um
processador de 25 anos atrs era de 25 MHz; a de um celular fica em torno de 2 GHz, cem vezes maior.

Ainda assim, existe um tipo de tarefa que extremamente difcil na verdade, impossvel para os
computadores com a tecnologia atual: simular a prpria natureza.

Os cientistas esto muito interessados em simular o comportamento de sistemas naturais, como uma
reao qumica de uma molcula em um frmaco ou as possveis mudanas no movimento das correntes
martimas e atmosfricas causadas pelo aquecimento global.

Nesse contexto, "simular" significa reproduzir no computador exatamente o comportamento natural do


fenmeno, com o maior nmero possvel de detalhes. Isso importante porque permite aos cientistas fazer
previses acuradas, projetar novos medicamentos etc.

O problema que, se todos os detalhes forem levados em conta, a simulao se torna to complexa que
ultrapassa a capacidade de processamento e armazenamento dos computadores existentes mesmo a
dos supercomputadores.

A sada usada pelos cientistas e engenheiros simplificar o problema ou, como se diz no jargo da cincia,
fazer aproximaes. E, com aproximaes, parte importante da informao se perde.

Um computador quntico, contudo, capaz de fazer simulaes de sistemas naturais sem aproximaes.
Feynman (de novo) considerava que a prpria natureza um computador quntico simulando os
fenmenos que observamos para dar toques filosficos discusso, inclusive ns, seres humanos.

PARECE MGICA

Em geral, fenmenos qunticos so associados apenas ao mundo microscpico, de tomos, molculas e


partculas elementares. Isso um erro. Eles esto por toda parte; a prpria estrutura da matria, como a
vemos e sentimos no cotidiano, resultado direto das leis que regem o mundo quntico.

Sem usar a fsica quntica, impossvel explicar por que o cobre conduz eletricidade, e o diamante no.
Sem lanar mo de suas leis, impossvel explicar a estrutura das ligaes qumicas que do origem s
molculas e, em ltima anlise, a tudo que existe no mundo fsico.
Porm, para fins de computao e comunicao, preciso controlar alguns fenmenos qunticos que mais
parecem truques de mgica e aqui as coisas comeam a ficar ainda mais interessantes (e estranhas).

De onde vem a mgica? O conceito mais importante para entendermos como os computadores qunticos
funcionam o de correlao, muito usado por estatsticos em problemas envolvendo probabilidades.

Quando dois objetos esto correlacionados, a observao de uma propriedade de um deles fornece
informao sobre uma propriedade do outro pouco importa a distncia entre ambos.

Suponha, por exemplo, que tenhamos uma bola de bilhar branca em uma caixa opaca fechada e uma bola
preta em outra caixa idntica, tambm fechada. No se sabe em qual caixa est a bola branca ou a preta.
Uma das caixas entregue ao sujeito A, e a outra, ao sujeito B.

Agora, eles se afastam um do outro, de tal modo que no haja contato entre eles. O sujeito A recebe a
instruo de abrir sua caixa e verificar a cor da bola. Antes dessa operao, ele s sabe que h 50% de
chance de a bola ser preta e o mesmo percentual de ela ser branca. Ele abre a caixa e verifica que a bola
branca.

No mesmo momento, ele ganha informao sobre a bola que est com B, que, com sua caixa ainda
fechada, no sabe a cor de sua bola. No h interao entre A e B, mas a correlao entre as cores das
bolas permitiu que A obtivesse informao sobre a bola de B.

Faamos uma pequena variao desse experimento. Agora, cada caixa tem duas bolas, uma branca e uma
preta. Novamente, A se afasta de B e recebe a instruo de, sem olhar para dentro da caixa, pegar uma
das bolas.

Como antes, ele tem 50% de chance de pegar a preta e 50% de chance de pegar a branca. Ele pega uma
delas e verifica que preta. Dessa vez, porm, ele no pode concluir nada sobre que bola B pegar em sua
caixa. Dizemos que a correlao estatstica que existia antes se perdeu.

EMARANHAMENTO

Se as bolas fossem objetos qunticos (como tomos), seria possvel criar uma situao especial na qual
todas as vezes em que A retirasse o "tomo preto" de sua caixa, B retiraria o "tomo branco", no
importando quantos tomos estivessem nas caixas nem a distncia entre elas.

como se o resultado da ao de A definisse o resultado daquela a ser feita por B, que poderia estar a
milhares de quilmetros de distncia. Esse tipo de correlao estatstica s existe em sistemas qunticos e
se chama emaranhamento.

No raro, o emaranhamento classificado como o fenmeno mais estranho da natureza. Afinal, como um
objeto que est aqui pode interferir instantaneamente no estado de outro objeto localizado a, digamos,
bilhes de quilmetros? No surpreende que o fsico de origem alem Albert Einstein (1879-1955) tenha
apelidado esse fenmeno de fantasmagrico.

Em uma interpretao apressada (e errnea), diz-se que o emaranhamento viola o principal resultado da
teoria da relatividade: informao no pode ser transmitida com velocidade maior do que a da luz no vcuo
(300 mil km/s).

No emaranhamento, contudo, no h transferncia de informao clssica, como ocorre com os dados da


internet, por exemplo. O que se transmite o que os fsicos denominam informao quntica, algo
impalpvel, que no carrega matria nem energia.

Apesar de sua esquisitice, o emaranhamento o ingrediente mais importante para a computao e a


comunicao qunticas. E j foi demonstrado inmeras vezes em laboratrios pelo mundo todo, inclusive
no Brasil.

Neste ano, os chineses fizeram experimentos que demonstram as correlaes qunticas (ou seja, o
emaranhamento) entre ftons (partculas de luz) separados por 1.200 quilmetros de altura usando um
satlite. a esquisitice do mundo quntico posta em prtica.

TELEPORTE

O emaranhamento o fenmeno responsvel pelo processamento paralelo colossal de um computador


quntico. Enquanto o bit (unidade de informao clssica) pode ter os valores "0" ou "1", que so
mutuamente excludentes, o q-bit processa todas as combinaes possveis de "0" e "1" simultaneamente.
como dizer que uma lmpada pode estar acesa e apagada ao mesmo tempo.
No se trata de mero aumento de velocidade em comparao com dispositivos usuais, mas de um novo
paradigma de computao.

Esse novo paradigma, alm de permitir que problemas complexos sejam resolvidos em segundos, o
responsvel pelo fenmeno conhecido como teleporte, no qual a informao quntica desaparece de um
lugar e reaparece instantaneamente em outro, sem atravessar o espao que os separa.

Do emaranhamento tambm vem a capacidade de estabelecer comunicaes absolutamente seguras,


prova de hackers, pois qualquer tentativa de invadir a rede interferiria nesse fenmeno e seria detectada de
forma instantnea. O atual sistema de criptografia, por outro lado, ser destroado por um computador
quntico de mil q-bits, dada sua enorme capacidade de processamento.

H ainda um rol de aplicaes que esto apenas comeando a ser exploradas, como a dos chamados
sensores qunticos, capazes de realizar medidas de quantidades fsicas com preciso inalcanvel para os
melhores mtodos clssicos.

O funcionamento pleno de um computador quntico tambm ir revelar solues at aqui desconhecidas


pelos cientistas de problemas de matemtica, fsica, qumica, biologia e engenharia, com potencial de
produzir uma revoluo cientfica e tecnolgica ainda maior do que aquela que ocorreu no incio do sculo
passado, com a descoberta da teoria da relatividade e da mecnica quntica.

PAS SEM FUTURO

Saltemos para 2027. No mundo desenvolvido, computadores qunticos so usados para encontrar poos
de petrleo, projetar frmacos, criar materiais, resolver problemas muito complexos de engenharia e
matemtica, manter a internet prova de hackers, desenvolver a defesa nacional etc.

O Brasil, porm, mais uma vez ficou de fora de um novo cenrio cientfico-tecnolgico (e geopoltico): no
tem uma marca de computador quntico, e os poucos que existem no pas foram comprados dos EUA, da
China, da Inglaterra ou da Austrlia a preos exorbitantes. Continuamos dependentes da tecnologia
produzida nas naes que compreenderam que cincia deve ser projeto de Estado.

Mantidos os famigerados contingenciamentos para a cincia e a tecnologia no Brasil, naquele 2027, nossos
cientistas trabalhando nos sucateados institutos de pesquisa que ainda restaram certamente esto
implorando por verbas para pagar a conta da energia eltrica usada para manter ligados seus velhos
computadores.

Mais uma revoluo tecnolgica ter passado longe daqui.

IVAN DOS SANTOS OLIVEIRA JNIOR, 56, doutor em fsica pela Universidade de Oxford (Reino Unido)
e pesquisador titular do Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas, no Rio de Janeiro.

Endereo da pgina:
http://www1.folha.uol.com.br/ilustrissima/2017/11/1932324-computadores-quanticos-resolverao-em-segundos-problemas-de-
anos.shtml

Links no texto:

https://fotografia.folha.uol.com.br/galerias/nova/1582890215326674-historia-dos-computadores#foto-1582890215343332

computadores qunticos
http://www1.folha.uol.com.br/colunas/ronaldolemos/2017/10/1931316-prepare-se-para-a-computacao-quantica.shtml

crebro
http://www1.folha.uol.com.br/ilustrissima/2017/09/1920818-ciencia-repensa-a-razao-e-mostra-que-fomos-feitos-para-nao-mudar-
de-ideia.shtml

Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas


http://www1.folha.uol.com.br/ciencia/2017/08/1913243-sem-verba-institutos-nacionais-de-pesquisa-correm-risco-de-fechar.shtml

lei de Moore
http://www1.folha.uol.com.br/ilustrissima/2013/05/1280589-por-que-o-inferno-e-aqui-e-o-paraiso-tambem.shtml

tomo
http://www1.folha.uol.com.br/ilustrissima/2013/06/1288357-a-trilogia-bohr.shtml
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