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Joo Fragoso e Nuno Gonalo Monteiro

(organizadores)

Um reino e suas
repblicas no Atlntico
Comunicaes polticas entre Portugal,
Brasil e Angola nos sculos XVII e XVIII

1 edio

Rio de Janeiro
2017

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Sumrio

Prefcio 9
Antnio Manuel Hespanha

Apresentao 13
Joo Fragoso e Nuno Gonalo Monteiro

parte i
Arquitetura da monarquia e circulao da comunicao 47
1. Poderes e mercs nas conquistas americanas de Portugal
(sculos XVII e XVIII): apontamentos sobre as relaes centro
e periferia na monarquia pluricontinental lusa 49
Joo Fragoso
2. Cortes, juntas e procuradores 101
Pedro Cardim, Maria Fernanda Bicalho e Jos Damio Rodrigues
3. O Conselho Ultramarino e a emergncia do secretrio de
Estado na comunicao poltica entre reino e conquistas 137
Maria Fernanda Bicalho e Andr Costa

parte ii
Temas da comunicao 159
4. A difuso da legislao rgia (1621-1808) 161
Pedro Cardim e Miguel Baltazar
5. Fiscalidade e comunicao poltica no imprio 209
Carla Almeida, Antonio Carlos Juc de Sampaio e Andr Costa
6. Guerra e assuntos militares 237
Roberto Guedes Ferreira e Mafalda Soares da Cunha
7. Economia, moeda e comrcio: uma anlise preliminar do banco de dados 269
Antonio Carlos Juc de Sampaio

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parte iii
Agentes e espaos institucionais de comunicao 297
8. Governadores reinis e ultramarinos 299
Francisco Cosentino, Mafalda Soares da Cunha,
Antnio Castro Nunes e Ronald Raminelli
9. Corregedores, ouvidores-gerais e ouvidores na comunicao poltica 335
Mafalda Soares da Cunha, Maria Fernanda Bicalho,
Antnio Castro Nunes, Ftima Farrica e Isabelle Mello
10. Poder poltico das cmaras 371
Ronald Raminelli
11. A cmara de Luanda, a rainha, o governador, o ouvidor, os
livros e dona Antnia Maria de Jesus (sculo XVIII) 401
Roberto Guedes Ferreira
12. Grupos corporativos e comunicao poltica 433
Nuno Gonalo Monteiro e Francisco Cosentino

Mapas anexos 469

Sobre os autores 473

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Prefcio
Antnio Manuel Hespanha

Este livro, centrado no estudo das redes da comunicao poltica no mbito de uma
unidade poltica pluricontinental americana, africana e europeia , ilustra bem o
percurso terico e metodolgico que os historiadores brasileiros e portugueses da poca
moderna vm seguindo ao fazer a histria do imprio. Foi justamente h quinze
anos que um grupo de historiadores brasileiros ps em causa a imagem centralista
do Imprio portugus, destacando um complicado desenho de centros de deciso
de vrios nveis, interconectados segundo uma geometria variada, e estruturando os
vrios segmentos da vida do imprio.
A imagem do imprio como uma rede j a era evocada, sobretudo, por inspirao de
um artigo mais antigo de Lus Filipe Thomaz, que, referindo-se ao Imprio do Oriente,
opunha os imprios de ocupao territorial aos imprios organizados como uma rede
de fluxos, principalmente mercantis. Porm, o protagonismo da imagem da rede nesta
historiografia surgiu apenas depois do livro organizado por Maria de Ftima Gouva
e Joo Fragoso, Na trama das redes: poltica e negcios no imprio portugus, sculo
XVI-XVIII, como enunciando uma nova perspetiva do espao colonial portugus.
Neste contexto historiogrfico, rede evocava vrios movimentos de descentramento.
Por um lado, o descentramento da metrpole (do Reino) como exclusivo agente da
poltica ultramarina. Por outro, o descentramento do rei e do aparelho poltico-ad-
ministrativo palatino como fontes de regulao. Ainda, o descentramento do poder
oficial, revelando outras constelaes de poderes e de instituies que organizavam
a sociedade. Por fim, o descentramento dos sujeitos individuais, cujas capacidades
de ao dependiam tambm de articulaes de grupos. Estes eram os elementos de
ruptura da nova orientao historiogrfica. Claro que ela tambm continha elementos
de continuidade e de trivializao das novidades: a ideia de rede fazia parte da expli-
cao histrica de senso comum e adaptava-se bem narrativa histrica biogrfica
mais convencional. Assim como, no seu desenho pouco estruturado da sociedade, se
podia apresentar como um argumento contra as pretenses explicativas dos grandes
modelos rgidos da histria estrutural.
De resto, neste contexto de reao contra a grande narrativa dos modelos sociais
funcionalistas e estruturalistas, em que a teoria das redes surgira, nos meados da

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dcada de 1970, ela correspondia, ento, tendncia para restituir sentido explicativo
s aes dos sujeitos-atores, ao mesmo tempo que exprimia o cansao em relao s
grandes teorias, procurando esquemas explicativos de menor abstrao, relativos, no
sociedade global, mas a pequenos grupos (grupos de amigos e de parentes, associaes
polticas, grupos mercantis etc.). Embora as referncias a este contexto terico no
sejam explcitas se no me engano , nos ensaios reunidos no livro citado a anlise
de redes entrara nas referncias da historiografia portuguesa, a propsito da libera-
lidade e a propsito dos grupos de corte, na dcada de 1990. E, duas dcadas depois,
passou a ser quase viral entre historiadores do Brasil e de Portugal, ainda que fosse
frequente sua utilizao sem grandes cuidados de explicitao dos modelos usados e
sem tirar partido da teoria subjacente para ir para alm de concluses triviais. Como
se todas as redes comunicassem as mesmas coisas, produzissem os mesmos trunfos,
tivessem os mesmos impactos.
Neste livro, a proposta metodolgica diferente. Parte-se tambm do conceito de
rede. Mas, agora, aquilo que suscita a ateno no so apenas os sujeitos-agentes in-
seridos na rede. a rede ela mesma, como processo de comunicar algo que se designa
com contornos pouco precisos como comunicao poltica. Ou seja, abandona-se
um modelo de ao centrado no sujeito (subject based agency) e adota-se um outro
em que, no centro, est a comunicao, sendo a partir desta que se consideram os
seus diversos elementos: os comunicantes, o suporte da comunicao, com os seus
alcance e durabilidade, a seleo, tipologia e gramtica dos contedos, os impactos
externos das mensagens.
Do ponto de vista terico retorna-se a um descentramento do sujeito, que ento
passa a ser considerado apenas uma das dimenses, ao lado de outras, relevantes para
o estudo da ao comunicativa.
Embora os fundamentos tericos no sejam aqui explicitados e talvez o deves-
sem ser, para se entender o sentido de cada um dos objetos de anlise na arquitetura
global do modelo , cremos que o modelo interpretativo se pode filiar nas teorias de
Jrgen Habermas ou de Niklas Luhmann. A assuno, sem dogmatismos, da teoria
luhmanniana permite detalhar muito o modelo explicativo e iluminar os porqus
de uma srie de questes postas s fontes, bem como o lugar das respostas na lgica
global da investigao. Por que nos perguntamos sobre a relevncia dos meios de
comunicao? Designadamente, porque eles so um elemento decisivo da seleo
dos emissores e dos destinatrios. Por que nos interessamos pela oposio oralidade,
escrita, imprensa (por exemplo, na difuso de normas)? Porque cada um desses supor-
tes determina os mbitos espaciais e os perodos temporais da rede de comunicao.
Por que nos interessam os temas da comunicao? Porque eles definem o mbito
temtico em relao ao qual aquela rede eficiente e, ao mesmo tempo, concretizam
o campo de objetos de que uma rede permite falar. Por que que nos preocupamos
com os locutores? Para sabermos como que a rede os seleciona, ou seja, quais so

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as regras de legitimao dos participantes na comunicao. Por que estudamos os
grupos marginalizados, lutando ou no pela incluso na rede? Para captarmos as
regras de abertura/fechamento da rede ao seu exterior, bem como o modo como essas
regras podem ser se puderem subvertidas desse exterior. Ou seja, quer estudemos
fenmenos que integram o processo comunicativo, quer estudemos fatos externos
(contextuais, ambientais) comunicao, o nosso interesse est sempre em reconsti-
tuir a gramtica de funcionamento da rede (o seu sistema comunicativo), porque se
parte do princpio que ele, e no as intenes dos sujeitos ou a fora das coisas,
que explica a comunicao poltica (seja isso o que for).
Esta abordagem dos fenmenos sociais como sendo comunicao sobre eles tem
tido, recentemente, concretizaes muito interessantes. Refiro-me aqui aos quatro
volumes em que Thomas Vesting considera nesta perspetiva um campo histrico
tradicional a histria do direito ; acatando o direito antes como a estratgia de
um grupo social, do que o conjunto de valores relativos justia ou ordem como um
sistema de comunicao, influenciado, nomeadamente, pelos seus suportes: a oralidade,
a escrita, a imprensa, a computao (Thomas Vesting1).
A maior parte dos temas cobertos pelos artigos encaixam bem nesta armadura
terica. O que a poltica? Quem participa fala sobre ela no Imprio portugus dos
sculos XVI a XVIII e como evolui o peso da participao de cada tipo de sujeitos?
Das cmaras, por exemplo, ou dos conselhos palatinos e das famlias? Pelo contrrio,
quem se mantinha (era mantido) margem e por que processos (nomeadamente,
discursivos) de excluso? Por que certos temas eram obsessivos (as mercs, com
uma antiga tradio escrita) e outros, ao contrrio, estavam ausentes (a escravatura,
um tema domstico e no poltico, falado e no escrito)? Que regras discursivas
promoviam os primeiros e excluam (remetiam para outras redes comunicativas) os
segundos? Que peso relativo tinham, nesta rede, o oral, o escrito e o impresso e que
consequncias tinha a diversidade dos suportes na configurao (pessoal, temtica,
geogrfica) da rede? Que estilos se usavam, que argumentos eram aceites, como se
organizava a deciso, como se comunicavam os resultados? Tudo isto so perguntas
aqui formuladas, claramente enquadrveis no estudo de uma rede de comunicao.
Os temas que cabem menos bem, pode ser que sejam impertinentes; ou pode ser que
ganhem com um reenquadramento mais consistente com o modelo sugerido pelo ttulo.

Nota

1. Thomas Vesting , Die Medien des Rechts: Sprache, 2011, Weilerswist, Velbrck; Thomas
Vesting , Die Medien des Rechts: Schrift, 2011, Weilerswist, Velbrck; Thomas Vesting,
Die Medien des Rechts: Buchdruck, 2013, Weilerswist, Velbrck; Thomas Vesting, Die
Medien des Rechts: Computernetzwerke, 2015, Weilerswist, Velbrck.

Prefcio | 11

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parte i
Arquitetura da monarquia e circulao da comunicao

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1
Poderes e mercs nas conquistas americanas de
Portugal (sculos xvii e xviii): apontamentos
sobre as relaes centro e periferia na
monarquia pluricontinental lusa*
Joo Fragoso

Este texto tem por objetivo contribuir para a reflexo de um conceito em construo:
o de monarquia pluricontinental lusa nos sculos XVII e XVIII. Para tanto, a partir
das comunicaes polticas entre Portugal e suas conquistas do Atlntico Sul, desen-
volvemos algumas ideias sobre as dimenses de poder contidas em tal monarquia.1
Como se ver, parte-se da ideia de que, por se tratar de um sistema poltico baseado
numa concepo corporativa e polissinodal da sociedade, tal monarquia baseava-se
numa constelao de poderes concorrentes em cuja posio cimeira estava a Coroa.
Da mesma forma, parte-se da ideia de que esse sistema se movimentava atravs da
economia das mercs, ou seja, os elos de reciprocidades e dependncias entre aqueles
poderes punha em funcionamento a monarquia pluricontinental.
Em fins da dcada de 1980, colocava-se em dvida a ideia de absolutismo, assim
como a explorao econmica e a subordinao poltica impiedosa das, at ento,
chamadas colnias.
Em As vsperas do Leviathan, Antnio Manuel Hespanha desenvolveu uma hip-
tese seminal, na qual monarquia passava a ser entendida como a cabea da repblica,
porm sem se confundir com esta, j que nela existiam outros poderes concorrentes:
da aristocracia s comunas municipais.2 Era ela a cabea pensante, capaz de articu-
lar as jurisdies das vrias partes que compunham o conjunto do corpo social, seja
no reino, seja no ultramar. Com isso temos a ideia de uma monarquia polissinodal
e corporativa de base catlica. Trs anos depois, J. H. Elliott, tendo como referncia
principalmente o caso espanhol da poca moderna, mas aplicado a outras partes da
Europa, elaborava a ideia de monarquia compsita. Nela, a monarquia era constituda
por vrios reinos, sendo que cada um deles conservava, em grande medida, as carac-
tersticas de sua existncia institucional prvia, estando no interior da monarquia.3
No caso espanhol, a monarquia, referendada pela unio entre Isabel de Castela e

*Agradeo a Nuno Gonalo Monteiro e a Marcello Loureiro a ajuda na elaborao deste texto, cuja
realizao contou com os auxlios de pesquisa do CNPq e da Faperj.

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Fernando de Arago, em 1469, era posterior aos reinos previamente existentes na
Espanha. Assim, os vrios reinos eram mantidos nos termos de suas formaes ori-
ginais, com seus corpos de leis, normas e direitos locais. Cada uma dessas unidades
mantinha sua capacidade de autogoverno no interior de um complexo monrquico
mais amplo. Em outras palavras, nesse formato, o rei operava como cabea do corpo
social, constitudo, por sua vez, pelos vrios reinos, os quais eram regidos pelas regras
definidas pelo rei, coadunadas com as leis maiores, como foi o caso depois de 1580,
aps a unio ibrica, do vice-reino de Portugal e, em 1603, da edio das Ordenaes
Filipinas, por exemplo.
Do outro lado do Atlntico, em 1994, Jack Greene, vivendo a mesma atmosfera
revisionista, apresentava a noo de autoridade negociada como eixo nas relaes
entre metrpoles e colnias, rompendo com isso a tradicional concepo de uma
inexorvel subordinao poltica das chamadas colnias e de suas elites locais frente
s autoridades metropolitanas europeias.4 Com isso, chegavam histria poltica as
crticas feitas por historiadores da economia teoria da dependncia aplicada histria.
Entre os autores defensores dessa ideia temos Immanuel Wallerstein (ao lado de
Gunder Frank e Samir Amin, dentre outros), que, em uma publicao de 1974, pro-
curou explicar a existncia de um sistema mundial capitalista, datado do sculo XVI,
atravs da articulao de um centro com periferias e semiperiferias em escala mundial.
Em outras palavras, para Wallerstein, a formao do capitalismo a constituio de um
sistema econmico de dimenso mundial. Esse sistema fora constitudo pelo comrcio
e pela diviso internacional do trabalho, atravs dos quais o capital mercantil realiza
trocas desiguais entre vrias periferias e um centro. Em meio a esse movimento, desde
fins do Quatrocentos, o capital mercantil pde criar e recriar formas econmicas em
diferentes continentes, todas subordinadas aos interesses de acumulao de riquezas no
centro, localizado no Noroeste europeu desde o sculo XVI. Entre aquelas formas de
produo perifricas geradas pelo capital mercantil, teramos na Amrica a escravido
moderna, e na Europa do Leste, a segunda servido. As riquezas elaboradas por essas
periferias alimentariam o trabalho assalariado e a manufatura capitalista presentes
no Noroeste europeu desde o Quinhentos.5
Um dos crticos dessa hiptese foi Patrick OBrien. Em seu artigo European
Economic Development: The Contribution of the Perifery, publicado no incio da
dcada de 1980, desenvolveu a ideia de que a contribuio da ento chamada peri-
feria para a formao do capitalismo ingls fora perifrica, ao menos em termos de
mercado consumidor, at o ltimo quartel do sculo XVIII. Em outras palavras, a
montagem da manufatura inglesa e a sua revoluo industrial tiveram de se valer
de seu consumo domstico e do europeu.6
Na mesma linha de raciocnio, em 2010, Bartolom Yun Casalilla lembra que
a Amrica espanhola, no sculo XVI, no estava preparada para demandar pro-
dutos europeus. At finais do Quinhentos, o pagamento feito pelos indgenas no

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sistema de encomendas, por exemplo, era em produtos, entre eles os txteis, ela-
borados nas comunidades locais. Por volta de 1590, quando o contrabando ainda
no era uma realidade, todas as exportaes espanholas somadas para as ndias
de Castela equivaliam ao volume de comrcio de uma nica cidade espanhola,
como Crdoba da poca. Por seu turno, a Europa estava muito longe de estar
preparada, com uma estrutura manufatureira e comercial, para responder a uma
possvel demanda americana. Cabe registrar que a Espanha tinha uma rede urbana
e manufatureira semelhante de outras sociedades europeias do Quinhentos e do
incio do Seiscentos. Neste instante, bom lembrar que estamos tratando de uma
Europa ainda fundamentalmente camponesa: a imensa maioria da populao do
continente vivia no campo e de suas atividades. Estima-se que, em 1600, somente
onze cidades europeias possuam mais de 100 mil habitantes, entre elas Lisboa e
Sevilha. Quanto ao comrcio europeu de ento, era marcado pelo descenso das
vendas de manufaturados e o crescimento de produtos agrcolas. Considerando
que os preos dos cereais seriam iguais a 100 no perodo 1501-1510, no curso do
sculo XVI os preos dos gros, na Inglaterra, subiram para 425; no norte dos
Pases Baixos, para 318; e na Frana, para 651. Na mesma poca, os preos dos
manufaturados apenas dobraram. Por conseguinte, estamos diante de uma Europa
sacudida por crises de colheitas e com estrutura urbano-manufatureira sujeita aos
caprichos de uma agricultura camponesa.
Deve-se ainda destacar que, nesse contexto, como se pode deduzir da anlise
dos nmeros apresentados, a presena das populaes americanas pouco contribuiu
para reverter as dificuldades do mercado de manufaturados da Europa; caso a Am-
rica tivesse exercido essa funo, com certeza os preos desses produtos mais do
que duplicariam. Ao menos no decorrer dos sculos XVI e XVII, as populaes do
Novo Mundo no chegaram a criar uma demanda que resultasse na multiplicao
das manufaturas europeias.7 Foi a partir do sculo XVIII, com certeza, que as con-
quistas americanas ibricas apareceram com mais intensidade como mercado para
as manufaturas elaboradas em Portugal e Espanha. Basta lembrar o crescimento
das exportaes de txteis lusos para a economia brasileira ampliada e diversificada
tanto pela descoberta do ouro como pelo incremento demogrfico extraordinrio
proporcionado pela entrada de reinis e do trfico de escravos.8 Porm, ao longo
do mesmo sculo temos na mesma Amrica lusa o alargamento, especialmente
no Centro-Sul, de uma rede de reas produtoras e de mercados regionais ligada a
acumulaes endgenas de riquezas. Esse processo coincidiria com a consolidao
de praas comerciais de redistribuio de mercadorias; refiro-me especialmente
ao Rio de Janeiro, cujo raio de ao estendia-se dos sertes de Mato Grosso aos de
Benguela (Angola), alcanando ainda os portos do ndico.9
Enfim, voltando a Casalilla, o sculo XVI e/ou o XVII ainda no poderiam se com-
parar ao XIX, quando o imprio ultramarino aparecer como apndice da economia

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nacional. S no Oitocentos, as colnias surgiriam definitivamente como mercado
para os produtos metropolitanos e fonte de matrias-primas para a metrpole. No
Quinhentos e no Seiscentos, o imprio ultramarino espanhol estava ligado no a um
Estado nacional, mas a uma monarquia compsita, portanto de base corporativa e
polissinodal, cujos preceitos vinham da escolstica. Isso tinha vrias consequncias
na dinmica do imprio.10
Entre essas consequncias, temos que o projeto espanhol para as conquistas, e
acredito que tambm o portugus, era impelido por motivos que hoje taxamos de
moral-religiosos. Por aquela poca, a preocupao da monarquia era difundir o que
entendia por civilizao crist no Novo Mundo, e no tanto o que chamamos hoje
de capitalismo.

A monarquia pluricontinental como hiptese de trabalho11

Ao contrrio da monarquia dos ustria espanhis, nas terras lusas dos Avis, e depois
nas dos Bragana, existia apenas um reino e mais as vrias conquistas disseminadas
pela Amrica, frica e sia. Nas terras portuguesas, o rei era, como na monarquia
hispnica, cabea do corpo social e, do mesmo modo, no se confundia com ele.
Leia-se: a exemplo de outras arquiteturas polticas da Europa Moderna, a portuguesa
era polissinodal e corporativa; portanto, existia concorrncia e negociao entre seus
poderes. Entretanto, apesar dessa semelhana, devemos atentar para as diferenas
entre a Coroa lusitana e as demais europeias.
Uma de tais diferenas diz respeito prpria base material da monarquia lusa
diante das demais europeias. Em Portugal, Sua Majestade e a primeira nobreza
viviam de recursos oriundos no tanto dos camponeses europeus, como em ou-
tras partes do Velho Mundo, mas do ultramar, ou seja, das conquistas do reino no
alm-mar. Eram esses recursos que lhes permitiam manter e renovar sua primeira
nobreza as tributaes de origem medieval sobre esses camponeses reinis que a
sustentavam. Tratava-se, portanto, de uma monarquia e de uma nobreza que tinham
na periferia a sua centralidade e o seu sustento, e isso era garantido pelo comrcio,
tendo por base produtiva, principalmente a partir do sculo XVII, a escravido
africana na Amrica.
Em outras palavras, no reino ou em Portugal, os poderes concorrentes na mo-
narquia compsita consistiam na administrao da Coroa, no poder senhorial e no
municipal. J nas conquistas, o poder senhorial, na forma das donatarias, progressi-
vamente foi eliminado pela sua incorporao ao patrimnio rgio.12
necessrio lembrar que, ao menos desde princpios do sculo XVIII, Lisboa via
como prejudicial aos interesses da Coroa a constituio de capitanias donatrias no
Brasil, ou seja, de poderes nas conquistas semelhantes aos senhorios jurisdicionais

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europeus. Essa era, por exemplo, a opinio do procurador da Coroa, em 1709, ex-
pressa em seu parecer com respeito venda da capitania de Santos e So Vicente por
seu ento donatrio, o marqus de Cascais, a particulares. Conforme o parecer desse
procurador no Conselho Ultramarino: Era conveniente Coroa no ter donatrios no
Brasil, principalmente com as exorbitantes clusulas que continham todas as doaes
antigas das capitanias daquele estado.13
Na Amrica, como em So Tom e Prncipe e em Angola, o que prevaleceu foi o
poder local e a administrao rgia atravs do governo-geral e, depois, do vice-reino.
Aqui parte-se da hiptese de que na monarquia pluricontinental lusa, ou melhor, entre
a Coroa e as elites locais situadas nos municpios das conquistas existiam negociaes
e pactos polticos. Essas negociaes se davam diretamente com o rei e/ou com seus
conselhos palacianos e a administrao rgia situada nas conquistas.14
Uma das maneiras de tentar ver o que chamamos de monarquia pluricontinental
em funcionamento atravs das comunicaes polticas trocadas entre o reino e
suas conquistas ultramarinas. No caso, trata-se de ordens rgias, pedidos de mercs
de vassalos e Cmaras Municipais, provimentos de ofcios rgios, informes enviados
por governadores das capitanias, apelaes Coroa etc. Considerando a natureza
polissinodal da monarquia lusa, dividimos os agentes de tais comunicaes em quatro
tipos de poderes concorrentes, quais sejam: poder central da Coroa, poder da Coroa
na conquista, poder local e poder domstico. Esses poderes, reiterando mais uma vez,
segundo concepo polissinodal, seriam a um s tempo hierarquizados e concorrentes.
Em razo disso, nas suas comunicaes/negociaes residia a gesto do imprio, este
entendido como uma monarquia pluricontinental.
O primeiro dos poderes, e no topo de sua hierarquia, o central da Coroa cons-
titudo, alm do rei, pelos conselhos palacianos, tais como o Conselho Ultramarino,
o da Fazenda e o Tribunal da Fazenda. Esse poder corresponde ao que A. Hespanha
denominou de administrao central.15 Outra definio que delimita bem as atri-
buies do que chamamos de poder central da Coroa na monarquia polissinodal
e corporativa, como a portuguesa, pode ser encontrada no texto de Alicia Esteban
Estrngana e Alfredo Floristn Imzcoz ao tratar da composio e governo da mo-
narquia espanhola nos sculos XVI e XVII. Segundo esses autores, na monarquia, o
rei delegava e favorecia a autonomia de seus representantes territoriais, porm essa
prtica era limitada. Estava nas mos do rei, auxiliado por seus conselhos, o exerccio
da patronagem e sobretudo a administrao suprema da graa. A proviso dos cargos,
ofcios, dignidades e remuneraes mais proeminentes estava nas mos do rei. Em
outras palavras, distribuir liberalmente a graa para fomentar o servio e a fidelidade
dos sditos e conceder mercs de qualquer tipo para remunerar a justia nos servios
prestados continuaram sendo assunto pessoal do rei.16
O poder da Coroa na conquista era formado pelos ofcios da Coroa no ultramar;
assim temos os governadores-gerais ou vice-reis, os ouvidores, provedores da Fazenda,

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os juzos dos rfos e da alfndega, os diversos escrives (ouvidoria, Fazenda, alfndega
etc.), os ofcios das tropas regulares como mestres de campo, capites de infantaria e
das fortalezas etc. Na tipologia elaborada por Hespanha em As Vsperas do Leviathan,
esse poder correspondia administrao perifrica da Coroa no reino; no nosso caso,
tal administrao est nas conquistas. Considerando os limites anteriormente estabe-
lecidos, ou melhor, o fato de o rei reservar para si a distribuio de mercs, cabia aos
oficiais rgios da periferia garantir em nome de Sua Majestade o bem pblico, o que
se traduzia especialmente na justia e na proteo militar, atividades essas custeadas
pela Fazenda Real instalada nas ditas conquistas.
O poder local tinha a sua maior expresso nas Cmaras Municipais, mas tambm
reunia as corporaes que agiam no mbito da repblica/localidade, como as irman-
dades, ordens terceiras, agremiaes de comerciantes, grupos de lavradores etc. Por
ltimo, na base do sistema poltico estudado temos o poder domstico, cuja traduo
eram as famlias, cada uma delas entendida como uma sociedade naturalmente orga-
nizada: casal, consanguneos, agregados e escravos.17 Assim compreendido, o poder
domstico era constitudo desde as casas da primeira nobreza da monarquia at os
domiclios chefiados por lavradores situados no reino e no ultramar. No mbito da
famlia se realizava a produo da riqueza social e, portanto, nas conquistas america-
nas, as relaes entre senhores e escravos. Um exemplo da ao de tal poder eram os
pedidos de mercs e provimento de ofcios rgios, nos quais o postulante enumerava
os servios por ele prestados assim como por sua casa monarquia.
Para evidenciar a ao de tais poderes no mbito da monarquia, escolhi apre-
sentar quatro conquistas americanas e uma africana: Bahia, por ter sido cabea do
Estado do Brasil at 1763 e por ter na escravido africana a base de suas lavouras
de exportao, alimentos e currais. Maranho, em razo do estado do Maranho e
Gro-Par e, ainda, por suas comunidades (poder local) terem por base econmica
e social populaes indgenas, ao lado dos escravos africanos. Rio de Janeiro, sede
da repartio sul do Estado do Brasil e depois capital do vice-reino. Alm disso,
em termos econmicos, a capitania fluminense foi na Amrica uma das que mais
presenciou mudanas na passagem do sculo XVII para o XVIII: no Seiscentos, era
tida pelo capital comercial como uma economia aucareira de segunda diante das
capitanias do Norte do Brasil; no sculo seguinte, transformou-se na principal praa
mercantil do Atlntico Sul. Minas Gerais, capitania ocupada no sculo XVIII em
funo do ouro e a partir de ento um dos principais eixos de circulao de pro-
dutos e do trfico de escravos africanos. Por ltimo, para ilustrar as comunicaes
polticas entre centro e periferia da monarquia catlica lusa ou ainda a presena de
dimenses de poderes em tais comunicaes, escolhi o Reino de Angola. Angola
rapidamente tornar-se-ia a principal abastecedora de escravos para as conquistas
americanas de Portugal, sendo a base das suas repblicas, pois grande responsvel
pela produo de mo de obra que dava vida monarquia.

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Figura 1.1 Dimenso de poderes: Bahia dados em %
Fonte: Joo Fragoso & Isabel Guimares & Nuno Gonalo Monteiro (Coords.). Banco de dados comunicaes polticas
conquistas americanas e Angola (sculos XVI-XIX).

Figura 1.2 Dimenso de poderes: Maranho dados em %


Fonte: Joo Fragoso & Isabel Guimares & Nuno Gonalo Monteiro (Coords.). Banco de dados comunicaes polticas
conquistas americanas e Angola (sculos XVI-XIX).

Poderes e mercs nas conquistas americanas de Portugal (sculos xvii e xviii) | 55

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Figura 1.3 Dimenso de poderes: Rio de Janeiro dados em %
Fonte: Joo Fragoso & Isabel Guimares & Nuno Gonalo Monteiro (Coords.). Banco de dados comunicaes polticas
conquistas americanas e Angola (sculos XVI-XIX).

Figura 1.4 Dimenso de poderes: Minas Gerais dados em %


Fonte: Joo Fragoso & Isabel Guimares & Nuno Gonalo Monteiro (Coords.). Banco de dados comunicaes polticas
conquistas americanas e Angola (sculos XVI-XIX).

56 | Um reino e suas repblicas no Atlntico

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Figura 1.5 Dimenso de poderes: Angola dados em %
Fonte: Joo Fragoso & Isabel Guimares & Nuno Gonalo Monteiro (Coords.). Banco de dados comunicaes polticas
conquistas americanas e Angola (sculos XVI-XIX).

Apesar das diferenas de natureza econmica e social entre as cinco conquistas, observam-
-se alguns padres quanto distribuio das comunicaes pelos poderes considerados.
Antes de continuar, devo sublinhar que neste instante arriscada toda e qualquer anlise
mais detalhada das flutuaes conjunturais e temporais das comunicaes representadas
nas figuras. Da mesma forma, no temos instrumentos analticos que permitam medir
a qualidade de tais missivas e, portanto, comparar e hierarquizar a sua importncia.18
O mximo que nos arriscamos a fazer tentar perceber nelas uma ou outra tendncia
e mesmo assim correndo o risco de estarmos equivocados. Caso consideremos o con-
junto do perodo entre 1640 e 1795, temos quase sempre os poderes da Coroa (central e
na conquista) como principal produtor das comunicaes. O que era de esperar, pois
eram as correspondncias e ordens enviadas do reino, cabea da monarquia, para as
suas conquistas. Por parte da periferia, ainda em termos quantitativos, prevalecem, no
mesmo perodo, as comunicaes feitas pelo poder da Coroa na conquista e as do poder
domstico. A princpio surpreende a pequena quantidade de comunicaes elaboradas
pelo poder local, especialmente pelos municpios, em direo ao centro.
Antes de avanar, cabe esclarecer melhor o que denomino de poder domstico
no sistema poltico tratado. Como afirmei anteriormente, tal poder identifica-se com

Poderes e mercs nas conquistas americanas de Portugal (sculos xvii e xviii) | 57

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a famlia, e esta entendida aqui como uma sociedade naturalmente organizada e,
portanto, com suas obrigaes, direitos e jurisdies. Neste ltimo ponto, basta lembrar
a autoridade do chefe de um domiclio sobre seus componentes: os filhos, os escravos,
os agregados etc. A alforria dos cativos de um domiclio, por exemplo, uma prerro-
gativa desse chefe e no do poder local ou do centro. A ao do poder domstico na
comunicao poltica percebida especialmente quando da solicitao de ddivas ao
rei e a proviso de ofcios por este ltimo. Quando um dado sujeito pedia o exerccio de
um ofcio rgio ou um hbito militar, Sua Majestade e seu conselho palaciano levavam
em conta os servios do solicitante mas tambm os das geraes da famlia qual este
pertencia.19 Algo semelhante ocorria quando famlias recorriam ao rei para dirimir
conflitos, como se pode ver nos registros dos entreveros entre os Correia Vasques e
os Amaral, no Rio de Janeiro, encaminhados ao Conselho Ultramarino em 1688.
Martim Correia Vasques, sargento-mor da infantaria paga, acusa os Amaral do
assassinato de seu sobrinho Pedro, e afirma: meu sobrinho um fidalgo da casa de
vmagde alcaide mor desta cidade cujos pais e avs governaram sempre nela [] com
muita despesa de sua fazenda.20
Em resposta, os acusados declaram inocncia e argumentam que eles e seus an-
tepassados teriam servido com lealdade nos lugares da Repblica e na milcia.
Voltando s figuras, em todas elas e, portanto, em diferentes pontos do Atlntico
luso, as comunicaes da periferia para o reino tinham como principais agentes o
poder da Coroa na conquista e no domstico. Uma precipitada concluso de tal cons-
tatao da subordinao das conquistas vontade do reino, pois o interlocutor entre
ambas seria a prpria Coroa atravs dos seus oficiais rgios situados na Amrica e em
Angola, tais como os governadores, provedores da Fazenda e capites de infantaria. E,
nesse cenrio, sendo pouco expressiva a ao das elites sociais das conquistas atravs
de seus concelhos locais.
Essa constatao, por seu turno, corroborada pelas hipteses de J. H. Elliott e
especialmente de Bartolom Yun Casalilla sobre a Amrica espanhola. Sendo mais
preciso, vrios autores, como Casalilla, aceitam a ideia de monarquia compsita
para a Europa dos ustria, porm problematizam tal questo para as conquistas
americanas.21 Em outras palavras, as formas de representao institucional das elites
americanas na corte e as negociaes entre tais grupos com a Coroa ocorriam por
caminhos distintos daqueles trilhados pelas elites aragonesas e italianas com Madri.
Isso, contudo, no implica em dizer que Madri desconhecia a autoridade e autogover-
no dos municpios da Amrica espanhola. Para a monarquia lusa e suas conquistas,
esse um problema tambm sujeito a dvidas que s sero mais conhecidas com a
multiplicao de investigaes. Afinal, tanto a Amrica espanhola como a portu-
guesa consistem naquilo conhecido como Novo Mundo, ou seja, sociedades e elites
em formao, mesmo considerando que entre seus paradigmas temos os do Antigo
Regime europeu. Neste texto, procuro contribuir para aquele problema na monarquia

58 | Um reino e suas repblicas no Atlntico

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pluricontinental lusa, ou melhor, como tais pactos de governabilidade ocorriam entre
as jovens nobrezas da terra, entendidas como cabeas das tambm novas repblicas
(municpios) americanas, e a Coroa. A existncia dessas negociaes e pactos pode
ser ilustrada por alguns exemplos.
Esse problema analisado nas Figuras 1.6 a 1.10, a seguir. Nelas procuro quanti-
ficar o tema dominante nas correspondncias trocadas entre o centro e a periferia da
monarquia lusa. Naturalmente, so mantidas as mesmas quatro conquistas americanas
(Bahia, Maranho, Rio de Janeiro e Minas Gerais) e Angola nessa avaliao, alm dos
mesmos perodos entre os anos de 1640 e 1795. Reuni os assuntos das missivas em
cinco grandes grupos, da seguinte forma: governo (justia, administrao e assuntos
militares); mercs, que rene o provimento de ofcios e ddivas concedidas pela Coroa
a vassalos e suas famlias; o tema fiscalidade engloba os assuntos fazendrios; econo-
mia e escravido (circulao e produo de riqueza); e sob a rubrica cmaras temos
os assuntos das localidades, desde construo de estradas at a solicitao de mercs
para suas localidades ou corporaes.
Nas conquistas, os temas governo e mercs prevaleceram em todos os perodos
e apenas se revezaram entre si, ao longo do tempo, nas duas primeiras posies do
ranque quantitativo das correspondncias. Ou seja, em determinados perodos, as
mercs ocuparam a primeira posio, em outras, o tema governo. Em contrapartida,
o assunto cmara esteve praticamente ausente nas cartas recebidas ou enviadas para
o reino. Somente entre 1735 e 1736, no Maranho, as cartas com tal eixo chegaram
a 6,6% das missivas da poca. Nas demais conquistas e perodos, os assuntos sobre o
cotidiano dos conselhos municipais foram pouco debatidos em tais comunicaes.
Isso sugere a existncia, pelo menos em certa medida, de autogoverno, ou seja, a
administrao dos assuntos do dia a dia, como decises relacionadas a manuteno
de pontes, sade pblica, criminalidade ou abastecimento, estava ao encargo das pr-
prias comunidades.22 Portanto, quando se avaliam os aspectos das negociaes entre
as elites sociais das conquistas com o centro, deve se levar em considerao, tambm,
a dimenso de sua autonomia jurisdicional. Ou seja, a capacidade de tais elites cui-
darem de suas prprias vidas sem ter de pedir a todo instante consentimento ao rei,
ao menos no que diz respeito aos assuntos hoje entendidos pela historiografia como
essenciais para a administrao do cotidiano da comunidade: como abastecimento
e justia. Voltaremos a essa questo mais adiante. Essa separao de temas era dada
pela concepo de sociedade da poca. A comunidade deve ser administrada pelos
homens mais capazes da regio e conforme os costumes locais.23
Por sua vez, a administrao do cotidiano nos leva a indagar sobre a frequncia de
outro assunto nas comunicaes polticas: a produo de riqueza e o governo dos escra-
vos. O Maranho foi a capitania onde este captulo alcanou as maiores porcentagens
(em trs dos sete intervalos, cerca de 20%), ainda que abaixo do tema ddivas. Nas outras
conquistas, a exemplo da Bahia, em quase todos os perodos as mercs correspondem a

Poderes e mercs nas conquistas americanas de Portugal (sculos xvii e xviii) | 59

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cerca de 30% das comunicaes, e o assunto economia/escravido fica abaixo de 15%. No
Rio de Janeiro e em Minas Gerais, aquela ltima matria dificilmente ultrapassa 5% das
atenes dos agentes da periferia e do centro (ver Figuras 1.6 a 1.10). Pela concentrao
dos temas indicada nas figuras, percebe-se que os poderes da monarquia gastavam mais
papel discutindo mercs e privilgios do que economia e escravido.
Ou seja, o centro no interferia de forma regular e sistemtica no modo de produo
da riqueza social das conquistas. Aquelas comunicaes polticas sugerem que cabia s
populaes locais decidir como produzir a sua vida material. Cabia ao rei, sim, garantir
o bem comum da comunidade, ou seja, garantir o respeito quelas decises tomadas
no mbito das comunidades e de suas famlias. A ele interessava o povoamento e a de-
fesa das terras. Como isso se fazia era outra histria, o modelo conhecido por aquelas
populaes era o engenho de acar, lavouras de mantimentos e os currais. A maneira
como se produzia a riqueza social e a administrao da mo de obra das casas era de
incumbncia e de domnio do poder domstico. Portanto, fugia da jurisdio da Coroa e
de seus oficiais. Os nmeros apresentados sugerem essa hiptese ou ainda esta concepo
de sociedade. no interior de tais parmetros que devemos discutir as negociaes entre
centro e periferia no que chamamos de monarquia pluricontinental.

Figura 1.6 Bahia: Assuntos agregados dados em %


Fonte: Joo Fragoso & Isabel Guimares & Nuno Gonalo Monteiro (coords.). Banco de dados comunicaes polticas
conquistas americanas e Angola (sculos XVI-XIX).

60 | Um reino e suas repblicas no Atlntico

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Figura 1.7 Rio de Janeiro: Assuntos agregados dados em %
Fonte: Joo Fragoso & Isabel Guimares & Nuno Gonalo Monteiro (coords.). Banco de dados comunicaes polticas
conquistas americanas e Angola (sculos XVI-XIX).

Figura 1.8 Minas Gerais: Assuntos agregados dados em %


Fonte: Joo Fragoso & Isabel Guimares & Nuno Gonalo Monteiro (coords.). Banco de dados comunicaes polticas
conquistas americanas e Angola (sculos XVI-XIX).

Poderes e mercs nas conquistas americanas de Portugal (sculos xvii e xviii) | 61

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Figura 1.9 Maranho: Assuntos agregados dados em %
Fonte: Joo Fragoso & Isabel Guimares & Nuno Gonalo Monteiro (coords.). Banco de dados comunicaes polticas
conquistas americanas e Angola (sculos XVI-XIX).

Figura 1.10 Angola: Assuntos agregados dados em %


Fonte: Joo Fragoso & Isabel Guimares & Nuno Gonalo Monteiro (coords.). Banco de dados comunicaes polticas
conquistas americanas e Angola (sculos XVI-XIX).

62 | Um reino e suas repblicas no Atlntico

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Na Figura 1.11, procuro comparar a ateno dada pelos poderes da monarquia
na Bahia, capitania geralmente definida como exemplo de uma economia escra-
vista e exportadora, aos temas Igreja e escravido. Por ela, se v que os assuntos
relacionados Igreja ocupavam mais espao nas comunicaes polticas do que a
escravido. A religio, assunto afeito disciplina social e prpria natureza ca-
tlica da monarquia, em geral correspondia a mais de 3% das missivas, podendo
chegar a 8%. J a escravido, somente no perodo entre 1725 e 1726, ocupou mais
de 1% dos papis produzidos pelos poderes. Uma possvel explicao para isso
talvez seja o fato de tal matria no ser da jurisdio da Coroa ou das Cmaras
Municipais, mas algo restrito ao mbito do poder domstico. Ou melhor, devia
ser resolvido no interior daquele poder.

Figura 1.11 Assuntos Igreja e escravido nas comunicaes polticas dos poderes da monarquia na
Bahia entre 1640 e 1795 dados em %
Fonte: Joo Fragoso & Isabel Guimares & Nuno Gonalo Monteiro (coords.). Banco de dados comunicaes polticas
conquistas americanas e Angola (sculos XVI-XIX).

Poderes e mercs nas conquistas americanas de Portugal (sculos xvii e xviii) | 63

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O poder central e o da Coroa nas conquistas

As Figuras 1.1 a 1.5 indicam que a principal estrutura administrativa com a


qual a Coroa dialogava na periferia americana e africana era o poder da Coroa
na conquista. Antes de prosseguir, cabe lembrar que a arquitetura jurdico-ad-
ministrativa do governo-geral e depois vice-reinado do Brasil estava aqum da
presente no Estado da ndia. Este, na condio de vice-reino, possua conselhos
palacianos como Conselho de Estado, Conselho da Fazenda, Casa dos Contos,
Casa da Matrcula e Tribunal da Relao e um Tribunal da Mesa da Conscincia
e Ordens, conselhos consolidados em princpios do sculo XVI. Ainda no sculo
XVII, o Estado do Brasil era organizado por uma estrutura poltico-adminis-
trativa precria. 24 Devo ainda lembrar que os sujeitos de tal poder so objeto do
Captulo 3 deste livro, O Conselho Ultramarino e a emergncia do secretrio
de Estado na comunicao poltica entre Reino e conquistas; portanto, no me
cabe aprofundar tal assunto.
As Figuras 1.12 e 1.13, para a Bahia e Angola, sugerem que os principais te-
mas tratados nas missivas enviadas pela administrao perifrica na conquista
estavam ligados ao governo. Assim, os assuntos militares, justia e administrao
em geral correspondiam a cerca de trinta a quarenta das comunicaes escritas
pelos oficiais de tal poder. Em segundo lugar, temos os de natureza econmica.
Cabe lembrar que nesse poder incluem-se no somente os governadores, mas
tambm os ouvidores e provedores da Fazenda Real. Assim como parte da ao
dessa estrutura administrativa era posta em funcionamento atravs da concesso
temporria de ofcios dada pelos governadores, movimento esse que muitas vezes
no aparece na documentao guardada no Arquivo Histrico Ultramarino e,
portanto, no foi contabilizado em nossa base de dados. Essa documentao, para
o Rio de Janeiro, por exemplo, encontra-se sob a rubrica de correspondncia de
governadores e vice-reis no Arquivo Nacional do Rio de Janeiro. Atravs dessas
provises, os governadores procuravam manter em funcionamento ofcios vacan-
tes temporariamente, seja por problemas de sade de seu titular ou outro motivo
qualquer. Essas nomeaes vigoravam at a chegada capitania das ordens vindas
de Lisboa. No Rio de Janeiro, esse expediente permitia ao governador entabular
negociaes de poder com as famlias da nobreza da terra de onde eram recrutados
tais sujeitos para tais ofcios. 25

64 | Um reino e suas repblicas no Atlntico

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Figura 1.12 Bahia poder da Coroa na conquista: Assuntos agregados dados em %
Fonte: Joo Fragoso & Isabel Guimares & Nuno Gonalo Monteiro (coords.). Banco de dados comunicaes polticas
conquistas americanas e Angola (sculos XVI-XIX).

Figura 1.13 Angola poder da Coroa na conquista: Assuntos agregados dados em %


Fonte: Joo Fragoso & Isabel Guimares & Nuno Gonalo Monteiro (coords.). Banco de dados comunicaes polticas
conquistas americanas e Angola (sculos XVI-XIX).

Poderes e mercs nas conquistas americanas de Portugal (sculos xvii e xviii) | 65

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Poder local e a elite da terra nas repblicas americanas

Outra dimenso de poder que ter a ateno do Captulo 10 diz respeito ao poder local
na forma das Cmaras Municipais. Deste modo, s me cabe aqui apresentar alguns
dos seus traos, e assim mesmo com certo cuidado.
Annick Lemprire,26 em texto sobre os poderes no Mxico setecentista, sugere uma
estreita conexo entre a ideia de monarquia, universus, e cmara, repblica. A hiptese de
conexo e complementaridade entre os conceitos de universus e repblica, especialmente
para a Amrica lusa, parece-me essencial, pois evita confundir poder local com localis-
mo. Ao mesmo tempo, no momento em que a Coroa conferia autonomia aos concelhos
e assegurava a legitimidade das normas locais e de uma hierarquia social costumeira,
possibilitava a fluidez da vida nas comunidades lusas espalhadas pelos vrios cantos
do planeta.27 Aquele autogoverno dos concelhos dava um aparato institucional a uma
monarquia que convivia, por se espalhar pelo mundo, com diversas realidades culturais
e sociais, permitindo-lhe resolver os problemas comuns aos imprios ultramarinos e
multiculturais. Basta recordar que o imprio luso reunia realidades to dspares como as
de So Tom no golfo da Guin; de So Lus do Maranho, com o seu mar de populaes
indgenas; e de Goa, com a sua civilizao milenar. Nesse contexto, a flexibilidade da
tratadstica escolstica (com a sua ideia de autogoverno das repblicas), base da cultura
poltica da monarquia lusa, dava a esta ferramentas tericas para lidar com as diferentes
realidades municipais, como a possibilidade de mulatos serem homens-bons em So
Tom e de pardos aparecerem como grupo social no Rio de Janeiro.28
Entretanto, os fenmenos acima ocorriam dentro de certos parmetros. A monar-
quia pluricontinental era polissinodal e corporativa, pois tinha por base a tradio da
escolstica. Aquelas prticas de autogoverno obedeciam a um dado pensamento cristo
e sua disciplina social correspondente. Assim, em todos os municpios, de So Lus a
Luanda, temos uma viso de mundo que interpretava e organizava a realidade social
segundo os preceitos dados pelo catolicismo. Basta lembrar a ideia da famlia como
uma sociedade naturalmente organizada, que era compartilhada em Recife, Cabo
Verde e Rio de Janeiro; ou ainda a regra de que a escravido e suas relaes sociais de
trabalho eram assuntos domsticos.29 Da mesma forma que, nas palavras de Hespanha,
a ordem nesse Antigo Regime catlico e escolstico era sustentada por uma disciplina
social onde a obedincia era amorosa, portanto, consentida e voluntria. Este ltimo
fenmeno estava presente em todos os municpios, apesar das diferenas dos costumes
locais, dando-lhes, na falta de uma melhor expresso, uma uniformidade social.30
Em outras palavras, tal disciplina social, difundida pelo catolicismo, possibilitava
que a subordinao s autoridades e, especialmente Sua Majestade, se confundisse
com o amor a Deus. Com isso, tornava-se possvel que o autogoverno dos municpios
fosse a base da monarquia polissinodal e corporativa.
Observando as Figuras 1.14 e 1.15, que retratam os assuntos tratados pelo poder
local, respectivamente, na Bahia e em Luanda, surpreende a relativa pequena presena

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dos camarrios nos escritos enviados ao Conselho Ultramarino. Na Bahia, em trs
dos sete perodos considerados, os temas ligados ao cotidiano das municipalidades
ocupam cerca de 30% das missivas e, em contrapartida, em trs outras pocas, menos
de 5% das cartas falam sobre esse tpico. Quanto a Angola, apenas em 1763 e 1764 tais
questes aparecem com mais de 5% das comunicaes feitas Coroa. Considerando
que o mesmo resultado era encontrado em outras partes das conquistas do Atlntico
luso, parece que o poder local, especialmente as Cmaras Municipais, pouco conver-
sava sobre suas comunidades com o rei.
Entretanto, mais uma vez necessrio ter muita cautela para no tirarmos con-
cluses apressadas. Por exemplo, entre 1680 e 1700, economia foi um tema recorrente
nas comunicaes enviadas pelo poder local da Bahia a Lisboa. Nesse perodo, 16, ou
34%, das 47 cartas consideradas cuidavam desse assunto. Desse nmero, ao menos
5 relatavam as dificuldades da municipalidade caso a Coroa teimasse em proibir a
circulao de moeda cerceada.31 No perodo anterior, 1640-56, das 13 cartas envia-
das a Lisboa, 6, ou 46% do total, eram sobre economia e relatavam as dificuldades
do acar com o sistema de frotas e da pretenso do rei em alterar o valor da moeda.
Assim, essas missivas tratavam de reivindicaes econmicas ligadas ao dia a dia
da cidade. Por outro lado, esta tambm a oportunidade de lembrar mais uma vez
o pequeno volume de cartas mandado ao reino pelas municipalidades, da que seis
cartas adquirem a expresso grfica de 46% (vide Figura 1.14).

Figura 1.14 Bahia poder local: Assuntos agregados dados em %


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Figura 1.15 Angola poder local: Assuntos agregados dados em %
Fonte: Joo Fragoso & Isabel Guimares & Nuno Gonalo Monteiro (coords.). Banco de dados comunicaes polticas
conquistas americanas e Angola (sculos XVI-XIX).

Deve-se tambm reparar que estamos tratando de uma sociedade atravessada por
hierarquias sociais ciosas de suas diferenas. Desse modo, muitas das mercs solici-
tadas, por exemplo, devem ser vistas desse ponto de vista. O que se defendia por bem
comum o era de uma sociedade estamental. Desse modo, no h por que estranhar
dois pedidos de mercs, no perodo mencionado, com o mesmo teor: CARTA dos
oficiais da Cmara da Bahia ao rei [D. Pedro II] observar a proviso que se lhes passou
[ao senado da cmara de Bahia], para que as suas filhas sejam preferidas s outras na
entrada no convento de Santa Clara daquela cidade.32
Atravs dessa solicitao de mercs, temos a oportunidade de entrever a ao das
famlias da governana da terra de Salvador no ltimo quartel do sculo XVII, para
se transformarem em um grupo com privilgios estamentais. A concesso desse
privilgio pela Coroa facilitava s famlias beneficiadas a realizao das prticas de
transmisso de patrimnio comuns na poca, qual seja, o baseado no dote. A garantia
do acesso das filhas solteiras ao convento possibilitava s famlias da governana,
em detrimento das demais da municipalidade, a manuteno e o acrescentamento
de status as suas casas. Caso no dispusessem de tais privilgios, existia o perigo de
dissipar a riqueza da casa em dotes ou de terem filhas solteiras em casa, o que colo-
cava em perigo a continuidade da famlia no tempo. Assim, tal privilgio ajudava a
formular polticas de alianas matrimoniais.

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